ARM y la amenaza al mercado de Intel

Jolicloud escritorio

Mientras la Unión Europea sanciona a Intel por prácticas monopolísitcas (JaviPas, en Uberbin algunos datos sobre su apelación), tenemos una situación financiera muy complicada para AMD, el llamado a ser su principal competidor, y un nuevo actor que aparece por donde no se esperaba competencia. Se trata de ARM, cuya familia de procesadores ha gobernado hasta productos con una potencia inferior a la de los ordenadores personales: desde la GameBoy hasta el iPhone pasando por un montón de móviles Nokia o HTC.

¿Y por qué a Intel le puede estar creciendo un enano? En la era del suficientemente bueno, con los ultra portátiles creciendo en ventas y los procesadores ARM creciendo en potencia podemos asistir a que se generalicen los «netbooks» basados en sus procesadores. ¿Bajo que sistema operativo? Tendríamos varias opciones, desde Android o JoliCloud hasta los planes de Ubuntu y otras distribuciones Linux o incluso Windows 7 (algo no confirmado, Xataka. Todo ello sin olvidar que Apple ya tiene una versión de MAc OS X corriendo sobre un ARM.

Un tablet ultraportátil, Intel Classmate

Intel ClassmateCada cierto tiempo vemos intentos de resucitar los Tablet PC, un concepto muy bien planteado (por Microsoft y otros fabricantes), pero del que no se ha llegado a encontrar una implementación razonable en calidad/precio y con una experiencia de usuario que pudiese competir con el ratón+teclado. Respecto a que de la mano de Intel y Windows XP se vaya a superar esto último, soy escéptico, pero sobre lo primero parece que se va a encargar una nueva generación de ultraportátiles, con el Intel Classmate a la cabeza.

Nunca he prestado atención al Intel Classmate, nunca me ha llegado a convencer su propuesta de «especializado para la educación», que también han usado otros fabricantes a la hora de vender sus ultraportátiles. Sí que me ha parecido interesante el planteamiento de que un dispositivo de este tipo prevalezca sobre los libros electrónicos en la escuela, y tal como apunta Sacha, es un contexto en el que ser un tablet puede ser – esta vez sí – una ventaja competitiva.

Relacionado: Dell Latitude XT Tablet PC.

El televisor ordenador de Intel y Yahoo

Yahoo Intel widget tv

Un HTPC en un sólo chip que se integraría en la tele, dando lugar a un ordenador – televisor que llevaría internet al salón de casa. Es la propuesta realizada por Intel en su Intel Developer Forum con un planteamiento que va más allá de una solución hardware, sino que implica a Yahoo en lo que se refiere a la integración de la web mediante su plataforma de widgets.

Llevamos tiempo hablando de televisión e internet pero no hemos comentado dos aspectos que esta propuesta de «televisor ordenador» pone de manifiesto: el futuro de esta convergencia desembocará en una experiencia interactiva y social. No hay más que pensar en comentar el partido con los amigos mientras lo vemos, pasarnos recomendaciones desde la propia tele o participar en los programas de forma mucho más intensa que con los famosos «envíanos tu SMS de pago», para darnos cuenta de que el potencial de la idea. Técnicamente es posible, por lo que cabe preguntarse si hay demanda ¿Tiene esto realmente sentido o es sólo algo que puede interesar sólo a usuarios avanzados?

Llevo unos meses con un HTPC, un media center bastante potente, junto a la tele del salón y lo cierto es que no es un producto para la experiencia que se espera en televisión. No es en absoluto «enchufar y listo», sino que viene con necesidad de configuración, instalación de codecs y programas, administración… vamos, un ordenador. El reto para quien quiera llevar internet a la tele principal del hogar es conseguir una buena experiencia de usuario sin perder la libertad de poder escoger la fuente de mis contenidos, algo que la mayoría de propuestas dejan de lado al querer ofrecer el dispositivo pero también ser el único proveedor de contenidos.

Lo presentado por Intel y Yahoo como «televisor ordenador» parece interesante, pero tiene difícil convencer al resto de la industria. Sony con Bravia tiene sus propios planes y muchas otras compañías (Apple, Microsoft, Google) están construyendo soluciones alternativas. Tampoco tengo claro que la integración entre internet y tv se articule mediante widgets y no como experiencias creadas «ex profeso». En todo caso, bueno que sea extensible (otros como Joost o Twtter desarrollan widgets para la plataforma) y no una caja cerrada. Proyecto a seguir.

Más información en NYT, Between the lines.

Clearwire, Google e Intel como telecos con una red WiMAX

ClearwireFinalmente un consorcio formado por Sprint Nextel, Google, Intel, Comcast, Time Warner y Clearwire van a crear la primera red WiMAX nacional en Estados Unidos. Los rumores y conversaciones han terminado por cristalizar en una inversión de 3200 millones de dólares con una valoración de 12.000 millones de la nueva teleco. El objetivo es, dicen, llegar a la mitad de la población estadounidense en 2010 con Clearwire (nombre final de la red).

Que esta apuesta por WiMAX incluya a Intel y Google tiene interesantes implicaciones. De entrada, da una nueva dimensión a un proyecto que intenta catapultar a esta tecnología como alternativa a LTE, Intel empujará a sus socios en el área de dispositivos para que sigan incorporando WiMAX (para Intel es una situación perfecta, tiene parte de la red y vende los cacharros). Para Google las razones para esta aventura son dobles: por un lado todo lo que aumente que la gente navegue por internet, le beneficia; por otro es una tabla de salvación en caso de que los ISP «se pongan tontos» con el tema de la neutralidad de la red. Google, en su blog oficial habla de «invierte en el futuro de del internet abierto» y que «crearán un protocolo de internet abierto»… algo que no acabo de entender por donde va.

Tendrá miga en cualquier caso ver como funciona luego esta red WiMAX ClearWire. De entrada, cada uno de los inversores tiene motivaciones diferentes, será interesante observar como de «abierto y neutral» es o si, por el contrario, Google hará por meter sus búsquedas y su publicidad de forma prioritaria (sin olvidarnos de Android) o que papel se tiene reservado la Time Warner. Por cierto, ¿alguien apuesta a que desde FON se buscará arrimarse al proyecto?

Más información en NYT.

Intel y Google apoyando la red WiMAX de Sprint

Google, Intel y tres compañías de cable estarían en conversaciones con Sprint y Clearwire para crear una red WiMAX nacional en Estados Unidos. El plan sería invertir para resucitar el original proyecto de Sprint (que prometía mucho, pero luego se fue a pique). Las compañías de cable serían Bright House, Time Warner Cable y Comcast (PaidContent).

Hace poco comentábamos que las telecos difícilmente van a apostar por dos tecnologías diferentes y ya se casaron con los anteriores estándares 3G: UMTS, HSDPA… Si alguien va a impulsar WiMax serán nuevos actores, algo que encaja con el conglomerado de intereses que confluyen en esta alianza (de momento en un estado embrionario y sin nada en firme): Sprint y Clearwire precisan de alguien que les ayude con los costes de despliegue, Intel es el mayor fabricante de chips WiMAX, a las empresa de cable les conviene poder ofrecer conectividady conectidos en movilidad además de en casa y finalmente tenemos a Google, del que no sabemos si apuesta por impulsar Android, por si piensa en la publicidad como pago de la conexión o simplemente quiere ser teleco por aquello de la independencia.

Intel y Nokia socios por WiMax

IntelDos noticias breves para no olvidarnos de que el año que viene puede ser el de WiMax. Por un lado Intel y Nokia reiteran su intención de tener disponibles dispositivos compatibles con WiMax (News.com), utilizando la compañía finlandesa chips de Intel para sus terminales. Por otro, Sprint ya ha comenzado a mostrar su red WiMax móvil que espera lanzar también en 2008 (Ars Technica).

Quizás con las posibilidades de WiMax se esté exagerando y se olviden que tiene sobre la mesa numerosos problemas para convertirse en un éxito. De entrada deberá convencer de que merece más la pena que apostar por HSDPA, tanto a fabricantes (aunque parezca que Nokia e Intel van a tirar del carro) como a usuarios, que se pueden encontrar con una tecnología que encarezca portátiles y móviles, pero para la que luego no encuentre redes a las que conectarse. Mi impresión es que el mayor peligro es para Nokia, que sigue su aventura de desentenderse de la presión de las operadoras que ya comenzó con sus terminales Wi-Fi (máxima expresión en el Nokia N95) y ha continuado entrando en negocios a los que Vodafone y compañía también está echando el ojo (publicidad, compartir ficheros, vídeo, mapas, etc…). ¿Pueden las operadoras permitirse un catálogo de teléfonos en el que no esté Nokia? Yo hasta hace poco habría asegurado que no, pero HTC, Rim, Apple, Motorola, Samsung, Sony… no lo están haciendo mal, por mucho que Nokia siga siendo la referencia.

En cuanto a WiMax, 2008 va a ser el test en Estados Unidos. Se han llegado a barajar ofertas muy agresivas con poca base real, pero sin duda Intel y compañía van a tener que esforzarse por ayudar a encontrar su hueco entre el resto de las tecnologías, porque la visión de WiMax avasallando y comiéndose al resto es hoy por hoy una visión mítica de lo que puede llegar a ser.

2008 como año WiMAX

Nokia Internet Table

Ya se que las predicciones se suelen hacer a princpio de año y que hablar de «2008 como el año de WiMAX» es bastante aventurado teniendo en cuenta que lo que contará al final será que haya quien despligue las redes, pero últimamente han aparecido varias noticias que apuntan a que empresas de primer orden como Nokia, Intel o Samsung apuestan por este estándar de transmisión inalámbrica de datos. Veamos.

Para empezar, la compañía finlandesa de telefonía móvil ha vuelto a confirmar que tendrá teléfonos móviles con WiMAX en 2008. Samgung también ha puesto sobre la mesa tres dispositivos compatibles (BlogWimax), mientras que en el 3GSM pude ver un terminal de LG como «prueba de concepto».

Pero el movimiento quizás más importante es el anunciado por Intel, que ha decidido centrarse en WiMAX en su plataforma Centrino en detrimento de la 3G. A finales de este año, Intel tendrá una tarjera interna WiMAX en el mercado y en 2008 una tarjeta «combo» que permita tanto conexiones Wi-Fi como WiMAX (News.com).

WiMAX no es el relevo de Wi-Fi, que seguirá teniendo su espacio en el hogar (de ahí que tiene todo el sentido una tarjeta compatible con ambos), pero sí se antoja como la tecnología más adecuada para las MAN (redes de datos metropolitanas) y todas esas redes inalámbricas ciudadanas de las que tanto se habla últimamente, tanto por capacidad como por ahorro de costes. Y esa es la variable que nos falta, que existan redes WiMAX disponibles; en España hay cosas funcionando en el País Vasco y la costa alicantina (Aeromax), mientras en Estados Unidos se observan movimientos de más peso como los de Intel y Motorola o Sprint Nextel.

En La Tejedora apuntan a que estos movimientos auguran el entierro de la 3G en favor de WiMAX. Desde luego, a los precios que hay en el mercado, las operadoras se pueden encontrar con una desagradable sorpresa (para ellas) a la vuelta de la esquina.

Teléfonos móviles Wimax de Nokia en 2008

Nokia Internet Table

Más de año y medio como mínimo queda para que Nokia comience a ofrecer terminales compatibles con la versión móvil de WiMAX (802.16e, si mal no recuerdo, vía BetaNews). Con tanto tiempo por delante, los finlandeses se han cuidado mucho de dar detalles acerca de cómo serán estos terminales (sobre todo de que otros protocolos soportarán ¿compatibles con Wi-Fi y WiMAX a la vez? ¿HSDPA tal vez?).

Hace ya bastante tiempo que quedó claro que Nokia apuesta por un lento divorcio de las operadoras de telefonía a través de ofrecer terminales que permitan el uso de tecnologías de espectro de libre uso, Wi-Fi y WiMAX en un futuro. Tras el exitoso experimento del Nokia 770, no han parado de anunciar nuevos modelos con Wi-Fi, además de implementar protocolos tan interesantes como UMA o SIP en el Nokia N80.

Claro está que implementar WiMAX no es sólo cuestión de voluntad, supone mayor circuitería, mayor consumo y mayor espacio. Aunque, claro, si hay una compañía de telefonía capaz de afrontar el reto con éxito, esa es Nokia. ¿2008 es pronto, tarde, el momento justo?… pues dependerá de como vaya el despliegue de las redes WiMax. Las previsiones apuntan a que no tardaremos en ver muchos anuncios en este sentido. Ya asistimos al de la red de Intel y Motorola y es más que probable que otros como Fon tengan a WiMAX en su agenda.

Portátil subvencionado con la conexión Wimax

IntelNo hace muchos días Javier se preguntaba en una reseña del VAIO VGN-TXN10 si no sería razonable que las operadoras subvencionasen parte del precio de ordenadores portátiles a cambio de un contrato de permanencia con ellos para la conexión de datos. Se refería a operadoras tradicionales como Movistar, Orange o Vodafone y conexión UMTS o HSDPA.

Pero no es el único que especula con que esto pueda llegar a ser así. La noticia llega del otro lado del charco y con Intel como protagonista. Un ejecutivo de la división Intel Capital ha afirmado que WiMax va a cambiar el modelo de negocio de los portátiles llevándonos a un escenario muy similar al que encontramos con los teléfonos móviles: reducción del precio parcial o total a cambio de fidelidad en el contrato de la conexión (EndOfWires -> eeTimes).

¿Por qué con WiMax sí y con la 3G o el HSDPA no? En parte, la postura del ejecutivo en cuestión (Sriram Viswanathan) se podría atribuir a los intereses de Intel en la tecnología WiMax, pero también a que estos nuevos proveedores de conexión tendrán que ser agresivos para hacerse un hueco en el mercado. Los usuarios corporativos valoran sobre todo la fiabilidad y en este caso las operadoras van por delante de redes que todavía no se han visto en acción. Vamos, que no estaría mal encontrarse con un suculento descuento a la hora de comprar portátil…

La red Wimax de Intel y Motorola

IntelUna apuesta en toda regla por la tecnología WiMax. 900 millones de dólares invertidos en la compañía Clearwire (600 Intel, 300 Motorola) con el objetivo de construir una red WiMax nacional (en Estados Unidos, claro).

¿Hype o alternativa de peso a las operadoras de telecomunicaciones? Uno no puede evitar cierta prudencia ante una tecnología que todavía no ha visto funcionando, pero lo cierto es que Intel se va a casar con WiMax, donde espera un mercado excelente para sus chips y sus chipsets Centrino. De hecho esta es la mayor inversión de Intel desde su nacimiento.

En caso de funcionar – cuando menos WiMax será el sucesor del Wi-Fi, me refiero a que acabe siendo una red cobertura y calidad de servicio suficientes para proveer de una conexión de datos que permita VoIP – estaríamos ante un clon de las redes de las operadoras de telefonía. Un muy alto coste de implantación de la red, un coste moderado/bajo de mantenimiento y unos años por delante para amortizar la inversión. ¿Será la red WiMax de Intel en algo diferente a las de Telefónica o Vodafone? Es más, ¿sabrán Intel o Motorola explotar una red de este calibre sin asociarse con una de las grandes telecom?

Personalmente lo dudo mucho, la única diferencia estará en que el espectro de la señal por la que van las comunicaciones es de libre uso, lo que deriva en problemas técnicos de colisiones. Por lo demás, si la revolución en las telecomunicaciones está por llegar (ya saben, la voz no valdrá nada, hablar será gratis y se pagará una tarifa plana barata por los datos. Además tu operador no tratará de secuestrar tu terminal), no será a través de este movimiento.

Vía Mercury News.