H2Box, HTPC en camino

H2box

H2Box se presenta como un «HTPC barato«, basado en Linux / XMBC y con equipo ajustado en el que destaca la opción por micro AMD. Los detalles los da Jero, que asegura que la experiencia como media center es muy buena y que H2Box será «enchufar y listo». El equipo hardware consistirá en procesador AMD de doble núcleo, salida HDMI, S/PDIF, 6 Puertos USB, Ethernet Gigabit, Disco Duro, y 2GB de Memoria RAM. Todo ello ampliable – disco duro y Wifi de entrada lo más interesante – y a la venta en Abril por 289€.

H2Box se presenta con un equilibrio entre las dos variables más importantes a la hora de elegir un cacharro que poner junto a la tele del salón; por un lado tenemos un grado de apertura máximo, distribución Linux + XMBC que permiten acceder a cualquier fuente de contenidos, ya sea local o remota; por otro tenemos la experiencia de usuario, que sería la asignatura más importante a revisar en H2Box, aunque el hecho de que venga todo instalado, configurado y funcionando supone regatear algunos de los quebraderos de cabeza que da MythTV. También el planteamiento de «solución completa» los desmarca de Boxee, sin duda el proyecto estrella en el área de los media center.

Y podríamos hablar de más temas importantes: mandos a distancia, interfaz para el streaming online, experiencia para acceder a la señal de televisión y usarlo como DVR, comprobar si han conseguido una solución silenciosa basada en AMD… pero todo eso lo haremos cuando salga. Si nada se tuerce, parece que tendremos H2Box este año.

Artículos relacionados: ¿Qué es un HTPC o Media Center y qué pedirle?, HTPC, el hardware, Blockbuster y los set-top boxes cerrados.

Boxee y un futuro posible para la televisión e internet

Boxee

Boxee se define como un «media center social» y, en mi opinión, resulta de uno de los proyectos más interesantes de este 2009 en lo que a televisión e internet se refiere. Antes de nada debo aclarar de que se encuentra en versión alpha, sólo disponible para Linux y Mac (pronto también en Windows) y, además, sólo accesible mediante invitación que podemos solicitar en Boxee.tv.

Boxee es a los media center lo que Songbird es a los reproductores musicales, sumando una capa de red social. De entrada actúa como cualquier otro software de media center, puedes navegar por tus ficheros (fotos, música, vídeo), tanto de disco duro como de la red local, y reproducirlos. La parte interesante empieza cuando es capaz de descargar un montón de metadatos para estos contenidos, desde carátulas hasta la letra de las canciones pasando por subtítulos o información de los creadores.

Pero hay más, Boxee es un software para media center muy orientado a contenidos en streaming procedente de la red, se integra con Last.fm, Flickr, Picassa, Hulu, Youtube… y un buen montón de repositorios de contenidos en la red, tanto personales (para acceder a mis fotos) como profesionales (para ver las series de Hulu). No está cerrado, podemos usarlo a modo de agregador de cualquier fuente que ofrezca un RSS. Un elemento adicional que me falta por comentar, la capa social de Boxee: podemos compartir que vemos o escuchamos con nuestros contactos y también obtener recomendaciones basadas en lo que ellos han visto y valorado. A eso suman alertas que podemos poner en nuestro Twitter o Friendfeed.

Sencillamente, me está encantando Boxee. El software todavía tiene numerosos errores, pero los conceptos que plantean son lo que uno realmente busca en un media center en los tiempos actuales. De hecho, el que no permita señal de televisión de entrada ni grabarla (uno de los aspectos por los que XMBC, proyecto padre de Boxee, no me convence del todo) me ha parecido menos importante a la hora de pensar en jubilar a mi actual software para el HTPC, Media Portal y Windows Media Center.

El futuro de la televisión con internet que dibuja Boxee se basa en una transparencia entre contenidos en la nube y locales, integración con la información online para mejorar la experiencia, un interfaz bastante potente y una filosofía muy abierta (se trata de un proyecto de software libre). ¿Modelo de negocio? A priori es lo menos claro de la aventura. Las opciones básicas serían añadir publicidad en algunos elementos, adaptar el software para set-top boxes de terceros o intentar ingresar mediante la venta directa o indirecta (referidos) de contenidos. En todo caso, Boxee es un producto a seguir muy de cerca. Os dejo con un vídeo grabado por Samuel para Applesfera:

HTPC, el hardware

Caja Antex Fusion

Mis particulares investigaciones del mundo HTPC terminaron hace un par de meses con la adquisición de un equipo. Realmente no hay mucho que pueda descubrir en este tema que no esté ampliamente cubierto en las páginas especializadas, apenas compartir algunas de las opciones que elegí para el equipo:

  • No se precisa un micro demasiado potente ni mucha memoria, la clave está en que finalmente el equipo pueda mover alta definición con soltura. Un Athlon X2 Dual Core con un par de gigas de Ram debería ir sobrado. Mi configuración finalmente fue la de un Intel Core 2 Duo E8200 con cuatro gigas de ram (en ese momento estaba tan barata que merecía la pena).
  • En cuando a disco duro, tampoco merece la pena hacer inversiones en mucho espacio, sobre todo si ya dispones de uno externo o piensas acceder al equipo principal desde el HTPC. Valoraría más el que sea silencioso, algo que en el salón de casa se convierte en un factor determinante. Por si las moscas, añadí un lector de DVD, aunque confieso que todavía no lo he utilizado; los lectores de Blu-Ray son demasiado caros por el momento.

  • La caja y su estética también son muy importantes, sobre todo si no vives solo. Hay muchas opciones validas en el mercado, servidor eligió una Antec (en la imagen) que ofrecía buena calidad/precio.
  • La sintonizadora de señal de televisión es otro de los puntos clave. Mi HTPC viene con una Hauppauge 4000, que permite entre otras cosas señal TDT, TDT Hd, satélite, satélite HD. El equipo funciona bastante bien grabando y haciendo funciones de DVR.
  • Hoy en día imprescindible contar con salida HDMI, algunas entradas USB y que disipador y fuente de alimentación acompañen siendo silenciosos. Ahorrar 10 euros en alguno de ellos te puede llevar a una experiencia bastante peor. En temas de silencio, tendero digital tiene artículos al respecto bastante interesantes (de hecho, le compré el equipo a él).
  • Mando a distancia y teclado/ratón también tienen su peso en la experiencia final, especialmente este último. El que tengo ahora mismo (Perixx) tiene un trackball insufrible que pone difíciles las cosas a la hora de manejarse con el equipo.

Un HTPC bastante decente se puede armar desde 350/400 euros hoy en día, pudiendo bajar renunciando a alguna de las características que he comentado ahí arriba. ¿Qué puedo decir sobre la experiencia de usuario, merece la pena respecto a soluciones cerradas? Bueno, eso en las siguientes partes de la serie.

Primera parte: ¿Qué es un HTPC o Media Center y qué pedirle?.

El televisor ordenador de Intel y Yahoo

Yahoo Intel widget tv

Un HTPC en un sólo chip que se integraría en la tele, dando lugar a un ordenador – televisor que llevaría internet al salón de casa. Es la propuesta realizada por Intel en su Intel Developer Forum con un planteamiento que va más allá de una solución hardware, sino que implica a Yahoo en lo que se refiere a la integración de la web mediante su plataforma de widgets.

Llevamos tiempo hablando de televisión e internet pero no hemos comentado dos aspectos que esta propuesta de «televisor ordenador» pone de manifiesto: el futuro de esta convergencia desembocará en una experiencia interactiva y social. No hay más que pensar en comentar el partido con los amigos mientras lo vemos, pasarnos recomendaciones desde la propia tele o participar en los programas de forma mucho más intensa que con los famosos «envíanos tu SMS de pago», para darnos cuenta de que el potencial de la idea. Técnicamente es posible, por lo que cabe preguntarse si hay demanda ¿Tiene esto realmente sentido o es sólo algo que puede interesar sólo a usuarios avanzados?

Llevo unos meses con un HTPC, un media center bastante potente, junto a la tele del salón y lo cierto es que no es un producto para la experiencia que se espera en televisión. No es en absoluto «enchufar y listo», sino que viene con necesidad de configuración, instalación de codecs y programas, administración… vamos, un ordenador. El reto para quien quiera llevar internet a la tele principal del hogar es conseguir una buena experiencia de usuario sin perder la libertad de poder escoger la fuente de mis contenidos, algo que la mayoría de propuestas dejan de lado al querer ofrecer el dispositivo pero también ser el único proveedor de contenidos.

Lo presentado por Intel y Yahoo como «televisor ordenador» parece interesante, pero tiene difícil convencer al resto de la industria. Sony con Bravia tiene sus propios planes y muchas otras compañías (Apple, Microsoft, Google) están construyendo soluciones alternativas. Tampoco tengo claro que la integración entre internet y tv se articule mediante widgets y no como experiencias creadas «ex profeso». En todo caso, bueno que sea extensible (otros como Joost o Twtter desarrollan widgets para la plataforma) y no una caja cerrada. Proyecto a seguir.

Más información en NYT, Between the lines.

Asus Ebox

Asus Ebox

Asus EBox podría ser la marca con la que Asus quiere transportar el éxito de sus Eee Pc a los ordenadores de sobremesa. La filosofía de equipo básico a un precio asequible se mantiene (se rumorea que andará de entrada sobre los 300 dólares), a la que hay que unir – menos mal- una mayor preocupación estética. Asus EBox sería presentado el 4 de junio y el modelo que salga a la venta tendrá, además de procesadores Intel Atom, un disco duro de 160 GB, y 2 gigas de RAM. Inicialmente Asus EBox estará gobernado por Xandros Linux, aunque se espera que en adelante se ofrezca también con Windows tal como explican en Xataka.

Claro que el mercado de los sobremesa es diferente al de los ultraportátiles baratos. Además de los clónicos, hay que añadir un sector más fuerte en el bajo precio y el hecho de que tamaño y empaquetado aportan menos valor que en un portátil. Cierto que Asus EBox viene a echar un cable a linux en el escritorio (para quien sigo sosteniendo que el venir preinstalado es lo mejor que le ha podido suceder), pero sin una especialización más clara me temo que esta aventura va a tener bastante menos éxito que los Asus eee Pc.

Le veo más sentido si lo orientan hacia el mercado de los HTPC. Con un diseño atractivo y añadiendo lo básico para «mover» alta definición, capturar televisión y permitir opciones avanzadas de video grabador personal, Asus EBox podría hacerse un hueco en el salón como opción abierta frente a tanta propuesta cerrada que se está formulando.

¿Qué es un HTPC o Media Center y qué pedirle?

Tony Soprano

¿Qué es un HTPC? es una pregunta fácil de contestar, es un «Media Center», un «Home Theather Personal Computer», un ordenador destinado a estar en el salón de casa acompañando al televisor. Si bien hace bastante años se extendió entre algunos la idea de que el futuro se dibujaba con un Pc en el salón, lo cierto es que otros dispositivos especializados los que están ocupando su lugar: consolas o video grabadores personales como Tivo o In/Out son las dos alternativas que más fuerza han cobrado para quedarse junto a la tele principal de la casa, junto a los Imagenio o Digital. ¿Motivos? Los HTPC o Media Centers a la postre son dispositivos más complejos, con más posibilidades, pero también menos especializados en una labor y con más exigencia de configuración. De nuevo el dilema de la «experiencia de usuario».

Como ando de mudanzas (ya sabéis, el rollo del colchón y el televisor), ando también mirando con qué mejorar mi actual reproductor de DVD/Divx. La primera opción es la de un set top box, pero o son directamente muy cerrados (como el Apple TV por ejemplo) o sus características son demasiado pobres. El Neuros me gusta, pero se me queda corto. También tenemos las consolas, pero de nuevo tropezamos con limitaciones y sistemas cerradísimos. En todo caso, tampoco los descarto porque son opciones mucho más baratas que los HTPC.

Puestos así, me queda la opción de buscar un HTPC o Media Center con la posibilidad de uno que ya venga montado o hacerlo todo por mi mismo comprando las piezas. Lo segundo no es que me vuelva loco, pero tampoco lo descarto. En todo caso, lo que creo que a día de hoy le pediría a una solución de este tipo es:

  • Manejarse bien con alta definición, mover los 1080p con soltura. Salidas HDMI claro.
  • Función de video grabación personal, seleccionar canal y programa y que se guarde automáticamente sin más complicación.
  • Ampliable, si el día de mañana quiero añadir un Blu-Ray al HTPC, poder hacerlo sin problemas.
  • Que me permita guardar los contenidos en otro equipo u otros discos y acceder a ellos de forma inalámbrica.
  • Poder usarlo para otros propósitos: jugar, navegar, etc…
  • Sonido digital 5.1 o 7.1.
  • Estéticamente el HTPC no debería ser un trasto ni feo tampoco.

Como siempre, los consejos y ayudas son bienvenidos.