A HotOrNot le funciona el modelo gratuito con publicidad

Hace unos meses que HotOrNot decidió cambiar su modelo de negocio. Durante años ha sido una web para votar fotos de gente, con un servicio de contactos personales construido sobre él con un modelo de pago por suscripción. Pero el mercado de la publicidad online ha crecido mucho en los últimos años y empezaban a aparecer alternativas gratuitas que obtenían los ingresos gracias a él (el ejemplo más conocido es Plentyoffihs). James Hong, fundador de HotOrNot, hace balance de los resultados, explicando los movitos que les llevaron al cambio de modelo.

En números, han doblado el número de páginas vistas aunque, como señalan en GigaOm, los ingresos han disminuido, pero no hasta el punto de meter a la compañía en pérdidas. Se mantiene en beneficios y eso que la publicidad de HotOrNot que ofrece un CPM bajo, más en esta temática.

Creo que es una lección interesante a la hora de plantearse modelos de negocio para servicios en la web. La publicidad permite a día de hoy – y cada vez más – «monetizar» las páginas vistas hasta el punto de que se puede hacer un HotOrNot gratuito, con beneficios. Claro que se puede cobrar por uso si das un valor añadido, pero en aquellos en los que «la red» es importante (en un HotOrNot de pago tienes x contactos entre los que elegir, en Plentyoffihs tendrás 10x sólo por el hecho de que es gratis) va a resultar imposible que los usuarios paguen.

PD: Por cierto, sólo por resaltarlo una vez más, HotOrNot tiene una aplicación en Facebook con dos millones de usuarios después de dos semanas.