Tumblr busca su espacio: expresión personal y creatividad

Me sigue resultando llamativo lo poco que se habla de Tumblr cuando se analiza la «web social», a pesar de sus espectaculares cifras. Es posible que con la compra de Posterous por parte de Twitter esto cambie y se valore la aproximación que está haciendo Tumblr, resumida por su fundador David Karr en esta entrevista en GigaOM: Tubmlr va de expresión personal y creatividad.

En resumidas cuentas: mucho más cerca de la cultura blog que de la de los «servicios de redes sociales», de los que toma la centralización y la optimización de los mecanismos de viralidad. En todo caso, si hay un espacio en el que asistir a una incipiente creatividad en el contenido y lenguaje web, está lejos de los medios sociales más aclamados: los reddit, 9gag… y Tumblr. Si es cierto, como uno apuesta que en «lo social» no vamos a concentración y sí a especialización, sería esta diferenciación el mejor camino.

Twitter y la compra de Posterous ¿buscando vida más allá del twit?

Posterous ha sido visto muchas veces como un seguidor bastante más pequeño de Tumblr en esa corriente de simplificación del blog y foco en el «reblogging». Ambos han conseguido servicios fáciles de utilizar que se apropiaban de elementos de las redes sociales como la centralización y la simplificación de los mecanismos de viralidad.

Donde Posterous empezó a diferenciarse fue con su paso hacia los «spaces», que introducía una capa de privacidad en un movimiento que nunca he tenido claro si iba encaminado a ocupar el rol que dejó libre Ning o se trataba más bien de acercarse a los servicios de redes sociales como Facebook o Google Plus (que es a quien más se parece con el protagonismo de los grupos)

Con todo, me ha sorprendido mucho la noticia de la compra de Posterous por parte de Twitter, en un movimiento bastante inesperado. Tenemos las consabidas explicaciones de compra para captar talento, pero el encaje de un servicio como Posterous (toda vez que afirman que no lo van a cerrar) creo que habrá que interpretarlo como un paso de Twitter para extender la experiencia «más allá del twit»: contenidos más extensos, igualmente viralizables y, de momento, en una plataforma y experiencias separadas. Veremos

Con la conversación a otra parte y los comentarios en blogs y medios

Hace un par de años la palabra de moda (o «buzzword» que dirían algunos) no era «comunidad» sino «conversación». El fenómeno blog seguía como niño mimado de analistas, periodistas – y blogueros, claro – mientras las redes sociales y otras comunidades online empezaban a explotar. El caso es que entonces una de las aspiraciones de muchos usuarios avanzados era de la poder concentrar y seguir todos sus comentarios, gestionar la conversación distribuida que la llamaban. Tiempo más tarde y en plena eclosión de las comunidades y redes sociales, asistimos a dos procesos interesantes: nuevos centralizadores que resuelven aquél problema y nuevas vías de dispersión de la llamada «conversación».

Por un lado a este problema se han propuesto soluciones como la de Disqus o la de Intense Debate (adquirida por Automattic, la compañía de WordPress): sistemas de comentarios que ofrecen servicios adicionales y que pueden ser utilizados por otras webs. Las ventajas de estos servicios son que ofrecen desde threading para las conversaciones hasta votaciones, suscripción por correo o RSS, un registro único para todas las webs que lo usen y todo servido por ellos. La desventaja, que los datos los almacenan dichos servicios (implicaciones de LOPD) y cualquier otro elemento que se quiera ofrecer a los usuarios de tu página en el futuro queda muy limitado porque no los gestionas tú directamente.

Luego tenemos los servicios que se llevan la «conversación a otra parte«: Friendfeed, Bitacoras.com y Menéame son ejemplos de ello. Hasta Google Reader apuesta por esta tendencia: comentarios en las webs en las que la gente accede a los contenidos, no donde los contenidos son producidos, porque se quiere conversar con la comunidad con la que se consumen, no con la comunidad del sitio que los produce. Muchas veces esto genera aflicción y quejas entre los productores de contenidos – blogs, medios – que asisten a que en Menéame hay 100 comentarios a su artículo y en la fuente original muchos menos. En todo caso, guste más o menos, la posibilidad está ahí y si los usuarios lo prefieren, el recurso de la pataleta no lo va a evitar. Hay aproximaciones que abogan por la integración, como el plugin para traer los comentarios de Menéame a la fuente de la noticia si ésta usa WordPress (BlogEstudio), pero esto chirría muchas veces por el distinto contexto de uno y otro.

Y luego tenemos un actor cada vez más relevante en todo esto de la conversación, Facebook, que apuesta a caballo ganador: se lleva la conversación a otra parte – a su red donde la gente comparte enlaces y los comenta – pero también quiere jugar el rol de sistema de comentarios a través del widget de Facebook Connect. Y lo interesante del tema es que los usuarios están empezando a consumir contenidos en Facebook, a modo de lector RSS desatendido y, sobre todo, a partir de recomendaciones y enlaces compartidos de otros usuarios. Lo que no hace Facebook es permitir que ninguna actividad de «dentro de su red», pueda salir fuera.

En definitiva, la conversación no es lo que era, hay muchos actores y muchos usuarios que apuestan por llevársela a otra parte. Como casi siempre en estos casos, te puede gustar más o menos, puedes preferir que esos comentarios se queden en tu blog o en tu medio, pero en una internet en la que la conversación está en otros sitios, mejor favorecer que tus artículos e ideas aparezcan en ellos que poner barreras innecesarias e inútiles.

Tabblo Print Toolkit y el Print 2.0 de Hp

HP-CM8060CUno de los temas que más me interesó del Hp Labs fue la presentación (aún con poco protagonismo) de Tabblo Print Toolkit, una tecnología que proporciona una API para crear versiones «amigables para la impresión» de webs. Fue presentado el pasado día 29 y ya hay una implementación en forma de plugin para Movable Type, con otro de WordPress en marcha.

Un ejemplo de uso de Tabblo Print Toolkit se puede observar en Boing boing, con el botón de «Print posts» que permite seleccionar qué entradas del blog queremos imprimir con un resultado bastante bueno. Es un paso más en lo que en Hp han llamado «Print 2.0» y que anticiparon con la compra de Tabblo y la presentación de Edgeline.

Lo que más me interesó al hablar con responsables de Hp fue qué modelo de negocio perseguían con facilitar una API para crear una versión imprimible a cualquier sitio web. Uno podría pensar en que la primera idea sería ofrecer al usuario utilizar su servicio de impresión remota o, al menos, cobrar al webmaster por servicios extras o por el uso intensivo de la API. Pero parece que la idea tras Tabblo Print Toolkit es simplemente la de que «si la gente imprime más, esto beneficiará a Hp como compañía de impresoras». Una especia de «si sube la marea, todos los barcos suben, y nosotros somos un barco», más como refuerzo de su negocio actual de impresiones que como cambio al modelo de venta de impresiones.

Sitio oficial: Tabblo Developer site, también lo comenta la brújula verde.

Popfolio, cobrar por poner música en el blog con Poptopus

poptopus

Hay negocio en la música gratis. Hasta ahora las aproximaciones más serias no han acertado con la fórmula, Qtrax o Spiralfrog son ejemplo de ello. Por otro lado tenemos el fenómeno de los widtgets y los bloggers que añaden música a sus páginas con plataformas como Finetune o más recientemente Last.fm, que dan una funcionalidad muy atractiva, pero cuyo modelo de negocio no acaba de estar del todo claro.

Popfolio propone un widget llamado Poptopus Blog Player que quiere dar el paso necesario para hacer negocio con los widgets y la música gratis en streaming. La idea es que los músicos que quieran envien sus canciones, los bloggers puedan escoger entre estos a la hora de conformar su hilo musical y que cada uno de ellos gane dinero cuando la canción suene en el Poptopus Blog Player. ¿Y quién paga? Anunciantes que quieran aparecer en la parte del widget dedicada a una pequeña pantalla de vídeo.

Claro que en el movimiento de Popfolio hay puntos oscuros. Por un lado la dificultad de atraer a su modelo de «economía de la atención» a los músicos ya instalados y poco amigos de la gratuidad en internet, por otro habrá que ver que grado de intrusión tiene su sistema publicitario. Pero en todo caso, me parece la idea del Poptopus Blog Player un mecanismo interesante como modelo de negocio en los widgets y para que los bloggers (o aquellos que tengan un perfil en cualquier red social) hagan ingresos recomendando música. En todo caso, lo de Popfolio es aplicar el modelo de la MTV a la larga cola: todos ganan dinero, el soporte y los músicos, y el usuario (en este caso, el lector) obtiene música gratis con publicidad.

Sitio oficial, Popfolio (de momento beta cerrada), lo he visto comentado en wwwhatsnew.

Movable Type 4, GPL y con OpenId

MT4Movable Type tiene un sitio inamovible en la historia del blogging. Hace años, quien quería un blog avanzado en un servidor propio, tenía en Movable Type la herramienta perfecta y gratuita para ello. Llegó MT3 con su nuevo modelo de licencias y el romance se quebró, para más de un autor o para blogs «comerciales» había que pasar por caja. Y ese hueco lo aprovechó WordPress para hacerse con el beneplácito del personal, con su licencia libre y su puesta a disposición gratuita. El tipo de cosas por las que en WeblogsSL dejamos Movable Type y nos pasamos a LightPress, sin la posibilidad de modificarlo y compartir esos cambios nos quedábamos en una plataforma estática y que no conseguíamos que escalara. Aún así, MT quedó posicionado como un producto para la empresa y para grandes bloggers que pagaban por tecnología y soporte.

Movable Type 4 llega dándole años de ventaja a WordPress. En temas como el desarrollo de plug-ins o la adopción por parte de nuevos usuarios, la diferencia es abismal. MT4 beta ya está disponible para descarga gratuita (MT.org) y se asegura que a lo largo de este año Movable Type tendrá licencia dual, una de ellas la GPL, al estilo de MySQL. El cacheo de la base de datos y el soporte para comentarios con OpenId son dos de las muchas novedades de este software. De hecho es en el la capacidad de cacheo, consumo de CPU y escalado en general donde MT puede dar guerra a WordPress.

Más información y comentarios en Carrero, rvr y Microsiervos.

Tumblr y las fotos de Andalucía

tumblr_logoHasta que Xabel me pasó el enlace no me había animado a conocer Tumblr, servicio online de nombre impronunciable y algunas características interensantes. Se trata de un sitio de creación de blogs que presume de sencillez y de simplificar la tarea de agregar aquello que nos ha parecido interesante en la web, lo que viene a ser una «vuelta a los orígenes del web-log». Tumblr se vale de una integración de fotos y vídeos sencilla y de un bookmarklet que permite la funcionalidad «postear esto» desde el navegador sin tener que visitar la página de Tumblr. Todo sin más complicaciones que las funcionalidades básicas presentadas de una forma bastante simple (me resulta un paso más en el camino que emprendió La Coctelera ofuscando temas como el trackback a sus usuarios.

La verdad es que lo que he visto está bastante bien. Sencillo, vistoso y además permite ser utilizado como agregador de otras fuentes mediante canales RSS. De hecho el primer ejemplo de Tumblr que conocí fue este blog que agrega las fotos más destacadas de Andalucía publicadas en Flickr.

Entre otros, han hablado de Tumblr IsoPixel y BlogPocket.

Twitter y Jaiku

jaikuOs imagino a todos enterados – y probablemente saturados – de la fiebre Twitter en la blogosfera. Un servidor anda probando el servicio aspirante a disputarle la supermacía en el «blogging instántaneo», Jaiku. No es que haya muchas diferencias, pero realmente Jaiku está mucho mejor, desde su cliente para Symbian S60 hasta la posibilidad de añadir los RSS que desees como parte de tus mensajes. Así uno puede volcar toda su «vida digital» en Jaiku, desde las canciones que se escuchan en Lastfm, hasta las fotos colgadas en Flickr, pasando por todo lo que escribes en tu blog.

Y de ello se deriva una virtud que se convierte en problema para Jaiku. La virtud es que no te obliga a utilizar su servicio para añadir contenido, por lo que no hay más que escribir en Twitter y añadir el RSS a tu perfil en Jaiku para estar en los dos a la vez. ¿El problema? Que los usuarios de Twitter no se pasan por Jaiku para escribir y, por tanto, tampoco para leer lo que añaden sus contactos. De entrada, ser más abierto le ha servido a Jaiku para convertirse en un «sistema eco», pero no donde realmente se producen las conversaciones. Imagino es que su apuesta es que los usuairos acaben apreciando más su filosofía y funcionalidades extras para acabar mudando la casa, pero el efecto red de Twitter se antoja muy poderoso.

Por lo demás, más allá del impacto en la productividad que pueden tener estos cacharritos, Twitter me resulta un modo de comunicación «de segunda». Me explico, el correo electrónico y la mensajería instantánea me resultan mucho más efectivos para resolver problemas o comunicar algo ya sea de forma inmediata o no, pero si mañana se acaba Twitter – por muchos contactos que tenga – el impacto en mis comunicaciones y trabajo sería cercano a cero. Es divertido, vale, pero no suple ninguna deficiencia no cubierta por los sistemas anteriores.

Por cierto, en Jaiku soy antonello.

Edgeio, sistema de anuncios clasificados a la carta

edegioDespués de varios meses de su irrupción la gente de Edgeio ha dado la vuelta a los que era su propuesta. Hasta ahora el invento consistía en que etiquetando un post lo podíamos convertir en un anuncio clasificado para Edgeio, lo que venía a convertirlo en un agregador de los anuncios publicados en los blogs. Ahora anuncian su marketplace que pasa por ser un servicio que permitirá crear un servicio de clasificados de cualquier tema (casas, trabajo, contactos…) a cada web de una manera potente y con cierta integración en la misma. De momento en beta y en inglés.

Edgeio hospeda al servicio de clasificados que creemos, también se encarga del tema económico (podemos cobrar por anuncios, de eso Edgeio se lleva el 20%) e incluso de la gestión de afiliados. Es posible personalizar el aspecto, los logos, la hoja de estilos y hasta el widget que proveen para que lo integremos en nuestro blog.

De momento la mayor limitación es la integración con la web del creador que es muy débil, ya que aunque la idea es bastante potente (sistemas de clasificados a la carta, bastante bien resueltos y con posibilidad de cobrar por anuncio y gratis para el webmaster) creo que cobrar por anuncio lo pueden hacer con éxito muy pocos blogs y los clasificados gratis tienen sentido si te dan a ti el tráfico (y en este caso se lo dan a Edgeio). Eso sí, podría ser interesante una versión de pago para instalar en el servidor de blogger y que todo quede en su dominio.

Más información blog Edgeio.

Mybloglog, blogs y redes sociales

Circulan diversas teorías de cómo el fenómeno blog languidecerá frente a las redes sociales – nuevas estrellas de la red – en este 2007. Hasta cierto punto tiene sentido, las redes sociales como negocio escalan mejor que las plataformas de blogging, incitan al usuario a pasar más tiempo en ellas frente a la blogosfera, dispersa en multitud de sistemas y hasta en dominios propios. Sin embargo, no por ello los blogs dejan de ser redes sociales a su vez. No con un logo y una caja registradora única, pero si en lo que respecta a nodos en los que se aglutinan internautas, se conocen, conversan y hasta quedan, como comentaba no hace mucho Javier.

Y en medio de esos dos mundos se encuentra MyBlogLog (recientemente adquirido por Yahoo), del que no sé si maravillarme o espantarme. Por un lado la idea es seductora, permite articular la comunidad que se crea alrededor de un blog (la de error500 está en este enlace) y facilitar por tanto iniciar relaciones/conversaciones entre los mismos, puenteando al editor del blog. Vamos, la comunidad de lectores sin necesidad de que sea el blogger el que inicie una conversación y la posibilidad de ponerle cara a los lectores y conocer mucho más de ellos (que otros blogs leen, a qué comunidades se han inscrito).

Pero por otro lado MyBlogLog tiene elementos que no acaban de gustarme demasiado. Te dan un código Javascript para añadir al blog de manera que monitoriza los enlaces salientes que pincha el visitante y también qué usuarios de MyBlogLog visitan el blog. Esto implica, como señaló Mariano que cualquiera puede saber qué blogs visitas: si no quieres confesar que la intimidad lees a Borjamari, no es el servicio apropiado para uno. De hecho, tras «x visitas» te añaden a la comunidad de la bitácora en MyBlogLog. Borrando la cookie o usando otro navegador, asunto resuelto, pero un servidor no es amigo de logs de las páginas que visita pululando por ahí.

Para Yahoo puede ser un camino razonablemente barato (diez millones de dólares) de entrar en las redes sociales, apostando por intentar seducir a los millones de bloggers y lectores de blogs. O al menos mucho más económico que haber comprado Facebook y mucho menos centralizado que su Yahoo 360.