La crisis de Netflix, el avance de HBO: agregadores vs productores

House of cards

Mal trimestre para Netflix, Variety recoge como cae en bolsa de nuevo por unos resultados bastante peores de lo esperado.

De hecho la situación de Netflix es menos idílica de lo que se pueda ver con distancia: el giro desde la tele de pago clásica al streaming por internet está provocando una mayor competencia que persigue la tendencia (Amazon muy agresivo en Estados Unidos, otros en Europa) y los proveedores de contenidos suben sus precios viendo esto y que la tele clásica de pago declina. Es más, el fondo de catálogo empieza a ser algo que tienen muchos y la parte de contenido original tipo «House of Cards» no está claro que les ayude a diferenciarse lo suficiente.

Mientras HBO va al 100% a por el online y el año que viene se podrá contratar completo sin necesidad de adquirir también una suscripción al cable.

Además de una buena noticia para los usuarios internacionales que nos podemos plantear contratar vía VPN, puede ser un buen momento para contrastar si las «nuevas teles por internet» van a ser cosa de agregadores como Netflix (que parece lo obvio, un concentrador de la oferta para simplificar la experiencia) o de productores como HBO que puedan mantener cierta ventana de exclusividad.

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True Detective y el final de las series en los tiempos de internet

True Detective

Aún ando rumiando el final de True Detective, una serie que me ha llevado de vuelta a los tiempos de la fiebre por seguir una casi al día y, cuando se acumulan los capítulos, quedar pegado a la televisión hasta bien entrada la madrugada.

La serie me ha gustado mucho, claro, aunque con matices. Mejor en lo formal que en la historia, de más a menos, con un personaje demasiado diseñado para gustar (Rust Cohle, que es el que ha gustado por supuesto) frente a otro mucho más creíble (Martin Hart) y con un final que no está mal pero que no está – en mi opinión – a la altura del resto de la serie y las expectativas creadas. Y digo esto siendo un firme defensor del final de Los Soprano.

El caso es que el punto que quería subrayar sobre True Detective es sobre cómo internet me ha acompañado en su visionado y cómo lo ha condicionado. Por cada capítulo he leído interpretaciones, los hilos de Reddit, blogs… todos ellos con elucubraciones más o menos razonables, muchos con un análisis de las referencias y los detalles en busca de las claves de la serie.

Mi impresión es que va a ser casi imposible crear una serie a la altura de las exigencias y escrutinio de esa parte de internet que coge tu narrativa y la revisa al detalle. De hecho el guión y la narrativa deberían cambiar si es precisamente a ese público al que quieren satisfacer. En True Detective no lo han hecho, han dejado abiertos muchos frentes, numerosas referencias han sido olvidadas o no resueltas y [PSEUDO SPOILER]han optado por un final casi convencional para una historia de detectives[SPOILER].

Muy recomendable, gran serie True Detective. Con una banda sonora excelente, véase playlist

Reed Hastings: «En televisión las aplicaciones reemplazarán a los canales»

El reemplazo del modelo de canales de televisión por aplicaciones y reafirmar que la estrategia de Netflix es por la producción para competir con HBO son algunas de las predicciones que hace su CEO, Reed Hastings.

Curioso que en 2007 viésemos en Netflix como el asesino del videoclub y ahora su posición sea la de quebrar el modelo de televisión tradicional por completo.

En todo caso, mi duda es si el modelo «app para cada canal» tiene sentido o lo tiene más la de «agregador de canales / productores». Después de todo en contenidos web mi impresión es que la gente tiende a diversificar lecturas y más que tener una aplicación para cada página tiende a tirar de navegador más agregadores en un sentido amplio (contando ahí desde Flipboard hasta Twitter)

Netflix supera a HBO, el futuro es «over the top»

House of cards

Gran análisis en Quartz sobre los buenos números presentados por Netflix y su gran trayectoria en bolsa los últimos meses. Datos clave:

  • Ya es el servicio de suscripción de televisión «más visto», superando a los de cable tan populares en Estados Unidos (buen indicador para entender la valoración / dependencia de sus suscriptores). Adicionalmente, ha conseguido superar en suscriptores que HBO, que aunque es un actor diferente en la cadena de valor (agregador vs productor), ambos van confluyendo como discutimos cuando salió House of Cards.
  • Ya supone el 33% del tráfico de descarga en Estados Unidos.
  • Es el valor con mejor crecimiento en bolsa de todo el índice S&P.

Al final lo tenemos como el actor que funciona sobre todas las conexiones, que menos infraestructura en el hogar precisa (decodificadores y similares) y que mantiene un precio ajustado para lo que ofrece. Si caer en el error de mitificarlo, Netflix muestra que el futuro de los servicios de vídeo online pasa por el «over the top».

¿Hasta cuándo necesitará HBO a los intermediarios?

Tony Soprano

Parece confirmado que HBO dará un paso que muchos esperamos, el de no hacernos esperar a sus seguidores de fuera de Estados Unidos para acceder a los estrenos. Algo importante, y que quizás a alguno al analizarlo se le esté escapando, es que seguiremos accediendo al contenido a través del «partner» de HBO – seguramente Digital + en España – que tenga contratada en exclusiva la primera ventana de explotación del contenido.

Para mi el debate no está tanto en si el tipo de serie que produce HBO que tiene demanda universal (Los Soprano o The Wire por citas mis dos preferidas, pero también Juego de Tronos), que la tiene o si la mejor forma de evitar que la insatisfacción de esa demanda devenga en que los usuarios buscan las descargas por otras vías, que lo es; para mi el debate es hasta cuando va a necesitar HBO a los viejos intermediarios (las plataformas y canales televisivos que no son sino unos agregadores de lo producido mayormente por terceros) e incluso a los nuevos (los Netflix, Wuaki, Amazon o Filmin).
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The Wire en iTunes

The Wire

The Wire es sin duda una de mis series favoritas de los últimos años, obra de la factoría HBO, de la que me gusta casi todo lo que están haciendo. Si eres de los que gustan de una trama policial que se asoma a las cloacas del «primer mundo» indagando y profundizando en la misma durante temporadas, con buena factura y personajes perfectametne construidos (nada de «todo pasa en un capítulo»), The Wire es una serie a tener en cuenta.

Pero el post no venía sólo por eso – aunque vale como excusa – sino por el hecho de que The Wire, junto a otro buen puñado de series de HBO (Sopranos incluidos) están ya disponibles en iTunes para Estados Unidos. Es interesante por lo que tiene de estratégico en lo que a distribución de contenidos audivisuales por internet se refiere: HBO ya ofrece sus series por internet pero con el acuerdo con Apple señala su necesidad de buscar otros canales; por su parte la empresa de Jobs ha accedido por primera a un esquema de precios variables, síntoma de que en el vídeo y la televisión no le van a permitir lo que ha hecho en la música, donde las discográficas ya no se pueden permitir «no estar en iTunes» y tienen que aceptar las condiciones de Apple.

Más información en Vaya Tele y Uberbin.

HBO pondrá sus series en descarga en internet

Tony Soprano

Y no es un movimiento cualquier, HBO es el canal por cable más prestigioso de Estados Unidos y el culpable de varias de las series que me han enganchado durante los últimos años: Los Soprano, The Wire, Roma, Flight of the Conchords, Carnivale o DeadWood (ésta última la tengo pendiente).

Es muy interesante el modo en que han decidido lanzarse a hacer disponibles sus series online; por un lado nada de estar en tiendas del tipo Amazon Unbox o iTunes, van por libre y sin acceso mediante el navegador, sólo se accederá a sus contenidos mediante una aplicación disponible de entrada en Windows (prevista otra para Mac OS). Los vídeos no podrán transferirse a otros dispositivos, ser compartidos ni verse cuatro semanas después de ser descargados, con control de todo ello mediante DRM. Por último, el servicio de HBO online será gratuito para sus suscriptores y, por lo que declaran sus responsables a NYT, se toman el proyecto como una exploración del interés real de sus usuarios en eso de ver contenidos desde el PC.