Google Voice, Google como intermediario en la telefonía móvil

Google Voice

Google Voice se postula como un nuevo y gratuito intermediario entre usuarios y operadoras de telefonía, la idea básica es la de tener un número único que «redirige» a todos los demás que tengamos, sean fijos o móviles, particulares o del trabajo. A esa funcionalidad principal con que fue lanzado originalmente Grand Central, se han añadido algunos servicios con el objetivo de que el número de teléfono de Google Voice acabe siendo el que el usuario utilice y ofrezca como suyo.

Entre estos servicios que ofrece gratis Google Voice está la posibilidad de convertir los mensajes en el buzón a texto (permitiendo búsquedas posteriores), mensajes de texto desde la aplicación, conferencias con varios usuarios, integración con los contactos de Gmail y, sobre todo, llamadas mediante VoIP gratuitas en algunos casos y a precios muy competitivos en otros. A la hora de hacer llamadas, recuerda mucho al mecanismo empleado por Jajah (cuelgo un vídeo explicativo al final del artículo), en este punto es donde se encuentra gran parte de las posibilidades de éxito: si llamar es relativamente tan sencillo como hacerlo desde el teléfono, tendrán posibilidades de que los usuarios se decanten por su opción.

Logo Google VoiceSi Skype viene siendo un dolor de cabeza para las operadoras, Google Voice introduce un elemento que añade un nuevo nivel de intermediación: tener el número del usuario y ofrecerle servicios que la propia operadora no da. A eso hay que sumar la capacidad de Google para llegar al gran público y como resultado tenemos un problema mucho mayor que casos como Nokia metiendo Skype en el N97, este es un movimiento que las operadoras no pueden combatir mientras que si pueden ser hostiles a Nokia.

¿Qué gana Google dando Google Voice gratis? Uno podría pensar que de nuevo es una estrategia de ganar usuarios para articular algún sistema publicitario con el tiempo, pero también hay ingresos en las llamadas internacionales por las que cobran. En todo caso ser el intermediario otorga un gran poder respecto a los intermediados, cualquier concepto por el que las operadoras hagan negocio en telefonía puede ser llevado a este nuevo servicio de forma más económica y con valor añadido (excepto quizás el SMS como medio de pago). Si las operadoras llevan años intentando entrar en servicios porque el negocio de cobrar por voz y SMS debía tender a desaparecer, la urgencia ahora crece.

En definitiva, estamos ante un movimiento que barruntábamos tras la inscripción como operador de Google y desde la compra de Grand Central. Google Voice apunta muy alto y, a poco que esté bien ejecutado, va a convertirse en un actor importante en el sector de las telecomunicaciones. De momento sólo funciona en Estados Unidos y para antiguos usuarios de GrandCentral.

Os dejo con algunas referencias y vídeos, GigaOm, Venture Beat, NYT.

Llamar desde Google Voice

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Gestión de los teléfonos en Google Voice

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Sitio oficial: Google Voice.

GrandCentral en España y Google como operador de telefonía

GrandCentralNoticia interesante para acabar el año, la CMT abre la puerta a Google para ofrecer GrandCentral a los usuarios, si se inscribe como operador de telefonía. Por aquí hemos hablado algunas veces de qué puede ofrecer: número de teléfono único independiente de las operadoras que redirige las llamadas a los números reales, mantener todos los mensajes del buzón de voz disponibles online para siempre y poder realizar búsquedas o descargarlos, grabación de las llamadas telefónicas (por la petición hecha a la CMT parece que no lo darán en España), bloqueo de llamadas entrantes según el número desde el que se hagan y algunas cosas más

La estrategia de Google con Grandcentral en España y en el resto del mundo apunta a constituirse como «interfaz» entre el usuario y la telefonía móvil. ¿Cómo? Dando servicios de valor añadido como los anteriormente señalados, en España ha solicitado concretamente los de buzón de voz y numeración ¿para qué? Para estrechar la ligazón con su universo (¿qué otro buscador te ofrece buscar en el buzón del teléfono?) y de paso hacer negocio con las llamadas internacionales que habilitan vía Voip al estilo Skypeout. En esa última línea también hace tiempo que tenemos a Jajah y sus llamadas gratis entre usuarios llamando desde y hacia teléfonos.

Más información en CMT y Cinco días (gracias Zu).

Artículo relacionado: ¿Para qué compra Google GrandCentral?.

¿Para qué compra Google GrandCentral?

GrandCentralFinalmente se confirmó hace un par de día la adquisición de GrandCentral por parte de Google. GrandCentral es un servicio del que hablamos por aquí hace unos meses, permite crear un nuevo único número (sólo en Estados Unidos), independiente de cualquier operadora de telefonía fija o móvil, que producirá una llamada en todos nuestros números cuando sea marcado por alguien. Además de eso, ofrece servicios adicionales como una base de datos de números de telemarketing para no pasarte sus llamadas, mantener todos los mensajes del buzón de voz disponibles online para siempre, grabación de las llamadas telefónicas o bloqueo de llamadas entrantes según el número desde el que se hagan.

¿Cómo encaja GrandCentral en la estrategia de Google? ¿Por qué lo han comprado? En el anuncio afirman que «les ayudará en sus esfuerzos por ofrecer servicios que mejoren el intercambio de información entre sus usuarios», que no es mucho decir, pero que deja entrever que harán la más que presumible integración con Google Talk.

Una idea inicial sería que Google quiere posicionar Talk como alternativa real a Skype, con el valor añadido de redirigir las llamadas del número único a otros teléfonos al estilo Jajah. Posible, pero en un mercado con los márgenes y futuro de la VoIP (Skype anda despidiendo gente en Europa, la voz acabará siendo gratuita y pagaremos por datos), creo que es improbable que éste sea el camino elegido por Google para diversificar su negocio.

En una segunda derivada, GrandCentral podría encajar en su estrategia de abordaje a las empresas con Google Apps. La fórmula Talk + Asterisk, unida a la movilidad que ofrece el número único de GrandCentral presenta un producto de telefonía IP que puede ser bastante atractivo para las pequeñas y medianas empresas. Además, basado en software libre y estándares abiertos.

Tercera hipótesis, es posible que GrandCentral no sea más que un refuerzo del negocio actual de Google, la publicidad. Ofrecérselo a los comercios que se quieran anunciar para el Pay per call, en el que el anunciante pagaría por llamada recibida como lo hace por click en su anuncio.

Como última idea podríamos barajar que, dado que GrandCentral permite grabar las llamadas, no sería descabellado que Google acabe permitiendo búsquedas en los contenidos de las mismas mediante un sistema de reconocimiento de voz. Ya saben, por aquél lema suyo de «organizar la información del mundo», buscar en la web, buscar en el equipo, en el correo…

¿Google haciéndose con GrandCentral?

GrandCentralAl menos eso asegura TechCrunch que afirma que el trato está hecho y que Google ha comprado GrandCentral. De GrandCentral ya hemos hablado por aquí, un servicio que permite crear un nuevo único número de teléfono, independiente de cualquier operadora de telefonía fija o móvil, que producirá una llamada en todos nuestros números cuando sea marcado por alguien.

La idea de GrandCentral era – y es – muy buena, además ofrecen algunos servicios de pago también muy interesantes: mantener todos los mensajes del buzón de voz disponibles online para siempre, grabación de las llamadas telefónicas (¿es eso legal en España sin avisar?), bloqueo de llamadas entrantes según el número desde el que se hagan, etcétera.

¿Qué querría hacer Google con GrandCentral? En caso de confirmarse la noticia, se podría especular con que quieren construir una «capa más de abstracción» sobre las comunicaciones. Ligar un número de GrandCentral a nuestro usuario GMail y poder llamar a dicho número (pensemos en Voz IP y en el click to call) independientemente de que cambiemos de número telefónico o estemos con uno diferente.

GrandCentral, número de teléfono único

No hace mucho hablamos de la propuesta de Jangl para ofuscar nuestro número de teléfono. Lo que proponía Jangl es que le demos nuestro número y ellos generan varios números adicionales; cada uno de ellos lo único que hace es redirigir al original y, por lo tanto, te permiten ofrecer un contacto ofuscando tu número real.

La idea de GrandCentral es un tanto diferente. Se trata de crear un nuevo único número, independiente de cualquier operadora de telefonía fija o móvil, que producirá una llamada en todos nuestros números cuando sea marcado por alguien. Así sólo daríamos el número conseguido en GrandCentral, que redirige a todo el resto.

Además GrandCentral ofrece servicios adicionales como una base de datos de números de telemarketing para no pasarte sus llamadas (aunque los últimos cien que me han llamado lo hacen con número oculto). Como comenta Juan Luis el sistema también tiene sus pegas, sobre todo para el que llama pensando en un número local (llamada gratuita) y es redirigido a un móvil. Dan un servicio básico gratuito (2 líneas, 30 días de buzón de voz) y otro de pago por 15 dólares al mes con hasta 6 líneas y almacenamiento ilimitado de mensajes de voz.

En todo caso GrandCentral es una solución bastante interesante para aquello de tener varios números y poder estar siempre localizable. Eso sí, para todos los que alguna vez hayáis hecho «borrón y cuenta nueva» al cambiar de número de móvil, con GrandCentral lo ibais a tener más complicado.

Sitio oficial: Grand Central