Google Earth en el Volkswagen

Earth VW

Google Earth en el sistema de navegación del coche. Unir una pantalla táctil, con un sistema GPS y la potencia de Google Earth sin duda va a dar lugar a una experiencia magnífica para los que puedan disfrutarlos. Serán en principio los Volkswagen los que disfruten de la integración del producto de Google en el vehículo. Sólo le falta acceso a sistemas tipo TMC (Traffic Message Channel) para obtener información de tráfico y la inteligencia suficiente para calcular en función del mismo, el tiempo de llegada y las rutas más recomendables. Si el GPS lleva empujando hace tiempo hacia el inicio del fin de los mapas de carreteras, la información adicional que puede dar Google Earth es una alternativa a la Guía Campsa y similares.

A mí, con que me libren de las típicas discusiones acerca de por dónde se va a tal o cual sitio (y que ciertas personas, con nulo sentido de la orientación entre las que me encuentro, siempre pierden) merecería la pena tenerlo. Por cierto, las licencias de Google Earth son una alternativa de ingresos a la publicidad cada vez más interesante para Google. ¿Qué fabricante de coches de gama alta no va a querer un sistema de navegación como este?

Vía Genbeta.

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Los mejores hoteles en Google Earth

Google EarthGoogle Earth ha sido sin duda uno de los éxitos del año, probablemente (con permiso de Firefox) la aplicación para escritorio más descargada, el acceso por parte del gran público a los avances en los SIG, pero ¿cómo percibir claramente que un producto tecnológico software o servicio por internet se ha convertido en un estándar de facto? Pues cuando ser compatible con él es sinónimo de visibilidad y se convierte en imperativo si queremos llegar a los usuarios. Este ejemplo, aparte del interés que pueda tener para cada uno la lista de los mejores hoteles del mundo (para mí más bien poco, el último viaje tiré de albergue) publicada en web y en formato Google Earth, es un ejemplo que ilustra lo que comento. Así tenemos, la lista en web y formato kmz (que no es sino el KML comprimido), vía Diario del viajero.

¿El peligro? Pues que se acabe en un formato cerrado y propietario que nos haga prisioneros de un proveedor, en otras palabras, repetir el error de abrazar Microsoft Office. En esta ocación todo indica que esto no sucederá, los esquemas de KML son públicos y cualquiera puede crear una herramienta que trabaje con ficheros en este formato.

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Google Earth Pro, Plus y Enterprise

Google EarthA petición por correo de unos lectores de Perú, unas notas sobre las distintas versiones de Google Earth y sus características.

Ya sabemos que existe una versión básica gratis de Google Earth, que permite «volar» a cualquier parte del mundo y obtener sus imágenes por satélite, com mapas tridimensionales de las ciudades más importantes. Google Earth permite salvar las búsquedas y anotaciones y compartirlas en formato KML (en Keyhole) tienen una comunidad muy interesante al respecto.

Ahora bien, existen tres versiones de pago adicionales:

Google Earth Plus cuesta 20 dólares al año y ofrece una mayor resolución de las fotografías, soporte por correo electrónico, mejores herramientas de anotación de mapas y, lo más interesante, integración con dispositivos GPS (Garmin o Magellan). Para esto último ver cómo importar datos desde Keyhole. Google Earth Plus viene a ser una versión útil para quienes hacen un uso intensivo de los mapas y del GPS, aunque no se le puede considerar una versión profesional. Coontratable haciendo «upgrade» desde la propia aplicación.

Google Earth Pro se encuentra en beta. Permite el acceso a terabytes de información que son descargados según las peticiones del usuario. Mejora aún más la resolución de las imágenes, incluye soporte telefónico, importación de sistemas de información geográfica, realización de películas con la navegación y un montón de cosas más que explican en Google con algunos Ejemplos de su aplicación.

Google Earth Enterprise es una tecnología para integrarlo con el sistema de información geográfica de la empresa. Planteable para compañías que se dediquen a este tipo de software.

En fin, espero que haya sido útil. También me han llegado problemas de instalación de usuarios. No está de más repasar la configuración mínima del equipo y recordar que de momento nada de Linux.

Google Earth gratis

Google EarthPues sí, ya hay versión de Google Earth gratuita. Hasta ahora esta herramienta para navegar por las imágenes hechas desde satélite de cualquier parte del mundo era de pago costaba 29.95 dólares al año, pero tras la compra de sus desarrolladores, Keyhole, por parte de Google todos esperábamos un cambio en el coste de adquisición del producto.

Ahora la versión básica de Google Earth es gratis (descargable en Google Earth), existiendo dos versiones de pago, «Plus» y «Pro» que ofrecen distintos añadidos como son integración con dispositivos GPS, mayor resolución de las imágenes y hasta la posibilidad de buscar negocios locales con imágenes tridimensionales (más detalle en Dirson).

En definitiva, una buena noticia para los que somos partidarios del software gratuito en la medida de lo posible. Y es que, aunque uno tiene su lado romántico y siempre ha preferido a David frente a Goliat, que un gigante como Google adquiriese Keyhole ha derivado en que la herramienta pase a ser gratuita al menos en la versión más básica. Una buena noticia para todos, excepto quizás para los que ya sean suscriptores y no les atraigan demasiado las nuevas funcionalidades para versiones de pago.

Actualización: Google ha suspendido temporalmente la descarga de Google Earth, pero es posible conseguir esta maravilla en Download.com en descarga gratuita.

Actualización 2: Ya se han vuelto a habilitar las descargas directas desde Google. También pueden ser interesantes «National Geographic en Google Earth«, «Google Earth, Linux y FireFox» y «Google Earth Pro, Plus y Enterprise«.