Android, la Open Handset Alliance

AndroidFinalmente Google no ha anunciado un teléfono gPhone, sino que ha descubierto Android y la Open Handset Alliance o alianza del dispositivo abierto. Android incluye sistema operativo, interfaz y aplicaciones, además de un SDK que será liberado el próximo día 12 de Noviembre. Entre los miembros de esta Android, Open Handset Alliance se encuentran Motorola, Qualcomm, LG, eBay, HTC y T-Mobile, con las notables ausencias de Nokia y Vodafone. También tenemos dentro a Telefónica.

Mucho más ambicioso que sacar un teléfono afirman en Google y tienen razón: un ecosistema abierto (licencia Apache versión 2) que se plantee como estándar para el mundo móvil y alternativa a Windows Mobile, Symbian, RIM y MAC OS (iPhone) es una apuesta alta. La guerra no está sólo en conseguir un sistema eficiente y multiplataforma, sino también en el interfaz y la experiencia de usuario, aspectos en los que se ha situado la competencia en el último año en dispositivos móviles. Es por ello que, aunque simpatizando con los principios generales de la propuesta, y dado que no muestran nada real de momento, sea difícil evaluar si Android va más allá de lo que hay en el mercado en ejecución . Socios de envergadura no le faltan, pero creo que tampoco hay que olvidar que las operadoras que se han sumado a la Open Handset Alliance también apuestan por el control del internet móvil. También será interesante estar atentos a qué gana Google liderando esta iniciativa, qué aplicaciones vendrán preinstaladas y si habrá alguna aparición de sistemas publicitarios integrados. En todo caso, el carácter abierto de la iniciativa (a priori cualquiera podría eliminar aspectos que no desease) invita a dar un voto de confianza.

Hasta bien entrado el 2008 no tendremos terminales basados en Android, mientras nos dejan un vídeo de presentación:

Más información: Open Handset Alliance.

GPhone como sistema operativo para el móvil

GPhoneMás rumores/predicciones sobre qué será la gran apuesta de Google en el internet móvil. En NYT (requiere registro) apuestan a que GPhone no será un terminal sino un sistema operativo basado en Linux. La propuesta de Google consistirá en posicionarse en la publicidad en el móvil a base de ofrecer teléfonos basados en su software, que subvencionaría dentro de acuerdos con fabricantes y operadoras (llegaron a especular con teléfonos gratis). A finales de este año tendríamos información oficial sobre GPhone, mientras que los primeros terminales los tendríamos durante el año que viene.

De ser esta la apuesta de GPhone, no me cabe duda de que lo tienen muy complicado. Subvencionar terminales a cambio de consumo de servicios y ofrece un software preinstalado para empujar al usuario a utilizarlos es lo que llevan haciendo las operadoras desde hace años y si quiere llegar a acuerdos con ellas – que desean y luchan por controlar el internet móvil – van a tener que compartir gran parte del pastel. Otro tema son los fabricantes, saltarse a las operadoras para subvencionar terminales móviles libres podría ser una idea pero ¿realmente los Nokia, Samsung, HTC, Motorola, etc. estarían dispuestos a enemistarse con las operadoras y abrazar como socio a Google?

Todo ello no es óbice para que GPhone, si es abierto y no viene ligado a las aplicaciones de Google, pueda ser una muy buena alternativa a Windows Mobile, aunque ojo, crear sistemas operativos es muy diferente a todo lo que ha hecho Google hasta ahora.

Gphone, más rumores

GPhone¿Tiene sentido que Google se meta a fabricante de teléfonos o que ponga su marca y subcontrate? ¿Qué estrategia es la adecuada para llevar sus productos y sus modelos de negocio a los móviles? Las preguntas vienen al hilo de nuevos rumores – bastante poco verosímiles por cierto – que sitúan el lanzamiento del GPhone en la India en dos semanas, Rediff.

Aunque este lanzamiento asiático se antoja poco probable, sí que hay cierto margen en la posibidad de que el GPhone vea finalmente la luz. Desde confirmaciones luego desmentidas hasta planteamientos de teléfonos gratis financiados con publicidad. Las pujas de Google por el espacio radioeléctrico en Estados Unidos no hacen sino sembrar más dudas acerca del papel del gigante del buscador en el las telecomunicaciones móviles.

De momento son todo preguntas acerca del GPhone. La idea de un dispositivo con el mundo Google preinstalado tampoco es muy sugerente ni revolucionario, parece más sensata una estrategia basada en ofrecer servicios y aplicaciones para todos los terminales. Quedaría además despejar el problema de la conexión en movilidad, la 3G sigue a precios muy altos y es una varible sin la que la internet móvil y los posibles modelos de negocio de Google no podrán explotar.

Confirmado Google Phone por Isabel Aguilera

GPhoneLa noticia ha recorrido prácticamente ya medio mundo y está en todos lados, Isabel Aguilera ha confirmado que Google trabaja en un teléfono. Aguilera es directora General de Google en España y Portugal y ha declarado a Noticias.com (vía media blogosfera) que

la compañía está trabajando, entre otros, en el desarrollo de un teléfono móvil. Una parte del tiempo de nuestros ingenieros la hemos dedicado a la investigación de un teléfono móvil para acceder a información.

Una metedura de pata de responsable española, cuando en Google tienen como consigna la de no manifestarse sobre productos en gestación con la pose de que «no hablan sobre rumores». Al menos, con Google Phone confirmado, sabemos que el gigante de las búsquedas va a entrar en el mercado de la telefonía móvil y que todo lo que hemos comentado al respecto (móviles gratis con publicidad, su interfaz) va a ser confirmado o rectificado en no demasiado tiempo.

Google Phone y el interfaz

GPhoneUn interfaz en que haga más cómodo navegar por internet, esa es la clave – junto a los nuevos servicios como VozIP, push mail o navegación GPS – de la telefonía móvil a corto y medio plazo. Es a lo que juega el LG Prada, a lo que va a jugar iPhone y por lo que debería apostar el Google Phone, del que ayer se desvelaron algunos jugosos rumores.

El que los ha publicado ha sido Simeon Simeonov, que cita «fuentes internas» para asegurar que Google Phone tendrá un «core» basado en C++ – aunque estará optimizado para ejecutar aplicaciones Java – servicios variados (con la VoIP como estrella) y un estilo similar a las Blackberry. En cuanto al interfaz, estará basado en gráficos vectoriales al estilo Flash.

Al margen de que Simeonov no parece que tenga nada – fotos o informes – que avalen lo que afirma, la aproximación de Google a la internet móvil es uno de los temas más interesantes de las TI para este 2007. Han hablado de teléfonos móviles gratis financiados con publicidad en los mismos, también de luchar contra el control de las operadoras, pero lo real hasta ahora han sido unas aplicaciones – eso sí, muy bien resueltas – y lo que se ha desvelado sobre Google Phone no es demasiado estimulante. Queda ver cómo se posicionan, si apuestan por sistema operativo propio o se conforman con montar uno de un tercero e instalar sus aplicaciones, cúal va a ser su relación con las operadoras y quién va a ser el fabricante que haga finalmente el terminal. La entrada de Google en la telefonía móvil puede acabar como una revolución de la industria (no por el Google Phone en sí, sino por el modelo de negocio que tenga detrás) o como un esfuerzo más por elegir por el usuario las aplicaciones que trae instaladas el teléfono.

Google Phone y Orange

Se ha creado cierta expectación ante el hipotético lanzamiento mañana del iPhone de Apple (Applesfera), pero creo que mucho más interesante puede ser la llegada del Google Phone, por poner algún nombre al desembarco en la telefonía móvil de Google, aliado con Orange.

Lo cuentan en el Guardian. Google estaría ultimando un acuerdo con la operadora francesa de «miles de millones de dólares» por el que pondrían en el mercado un Google Phone. Técnicamente no aportaría nada novedoso como terminal, sería fabricado por HTC que ya tiene en el mercado unas PDAs de lo más interesantes (ando mirando a ver si baja un poco la Qtek 9000), pero que vendría con todos los servicios de Google integrados: GMail, Talk, Maps… y el buscador, claro. Además presentarían los avances realizados por Google en la compresión de datos, lo que mejoraría la experiencia en el «internet móvil». Mencionan «antes del 2008» como fecha objetivo para poner en el mercado a este Google Phone.

OrangeVisto así, no parece nada del otro mundo. Queda esperar sin es con este Google Phone con el que quieren poner en marcha el modelo de teléfonos gratis con publicidad y, dado que la búsqueda local desde el teléfono (verdadera killer-app del asunto) tendrá integrado algún sistema para destacar a los comercios de pago (no deja de ser una modalidad de páginas amarillas), es previsible que nos encontremos un modelo novedoso tanto en el pago por el terminal como en el de pago de la conexión. Si no es así, parece que la cosa no va más allá de poner la marca y cobrar (a Orange) por algo que ya dan gratis.

Google lleva mucho tiempo «acechando» al internet móvil. Desde la compra de Android hace más de un año, hasta los últimos debates sobre el rol de las operadoras de telefonía y sus deseos de controlar dicha internet móvil. Personalmente, no me gustan los modelos de aplicaciones preinstaladas y servicios privilegiados, creo mucho más en que el terminal de acceso sea neutro y permita libertad al usuario para hacer lo que quiera con él. Aún así, la entrada de Google en telefonía aliado a un operador como Orange puede traer aire fresco a un sector en el que las operadoras están acostumbradas a imponer sus criterios. Además, no hay más que usar Google Maps en el móvil para darse cuenta de que saben hacer muy bien las cosas para la pequeña pantalla (que ya no es la de tele, es la del teléfono).

Google acecha al móvil con la compra de Android

¿Qué querrá hacer Google con una compañía pequeña y semidesconocida como Android dedicada a realizar software para teléfonos móviles? (Vía Tachnovation). Sin duda en Google habrán visto algo realmente valioso en ella, y esta compra parece confirmar que el teléfono móvil es una de las claves de la estrategia de la compañía del buscador para su futuro cercano. Hasta ahora lo más impactante (por decir algo) que habían hecho para estos dispositivos era Google SMS, al que luego añadieron acceso a su buscador local.

¿Qué querrá poner Google en nuestros teléfonos? Teniendo en cuenta que es previsible un crecimiento de la conectividad Wi-Fi en los dispositivos portátiles (mejor no esperar a que se generalice la 3G), ya es hora de aplicaciones que aprovechen esta posibilidad como el proyecto de Skype móvil. Google tiene un buscador local (bueno donde lo tiene), tiene un sistema de mapas con Google Maps y además compró Dodgeball (Dirson), una red social sobre telefonía móvil. ¿Buscador + mapas + red social + búsquedas locales? En fin, puestos a lanzar conjeturas, incluso la rumoreada posiblidad de que lancen eso que han bautizado como «GoogleNet» (Business 2.0) y que convertiría a Google en proveedor de conexión Wi-Fi gratuita en Estados Unidos no resulta descabellado. Aunque claro, tendrían que pensar que proveerían de Wi-Fi para acceder a sus servicios… y a los de la competencia.