Facebook sigue buscando su sitio en el móvil: compra Gowalla

Facebook tiempo realSegún CNN Facebook ha comprado Gowalla, el servicio que empezó como una alternativa a FourSquare pero que este año decidió a dar un giro hacia la guía de viajes social un poco al estilo de Tourist Eye.

Más que un servicio con una gran base de usuarios, Facebook se hace con un montón de talento – sobre todo en diseño, las aplicaciones de Gowalla siempre han estado entre lo mejor del sector – y un elemento más en el que apoyarse para buscar su sitio en el móvil, donde sigue con el déficit de no ser una plataforma y las dudas sobre tener su propio teléfono.

Twitter Places en convivencia con FourSquare y Gowalla

TwitterFinalmente en Twitter explican sus planes alrededor de la geolocalización del usuario, a través de los llamados «Twittter Places». Cuando se escriba un «tweet» y se haya dado permiso a Twitter para obtener nuestra localización, se podrá seleccionar entre una lista de lugares en el área que nos encontremos o añadir nuevos. Vamos, básicamente hacer un «check-in«, lo que podría hacer pensar en que quieren ocupar el espacio de FourSquare o Gowalla

…algo que finalmente no han decidido hacer, o al menos, no del todo. Cuando se haga click en un «Twitter Place», se nos mostrarán los usuarios que se han localizado allí a través de estos otros servicios, por lo que más de una sustitución hablamos de una acción complementaria. Al final el movimiento está más cerca de recoger lo que hacen muchos usuarios – enviar los «check-ins» de Foursquare a Twitter – e integrarlo de una forma más estructurada. Está por ver si, ampliando la experiencia de Twitter con más funcionalidades no sólo no disminuyen el ruido (para muchos las localizaciones de FourSquare son eso y algunos clientes de Twitter ya permiten filtrarlo) sino que hacen disminuir la simplicidad original del invento.

Adicionalmente añaden soporte para localización desde navegadores y acceso a los «Twitter Places» mediante API. Relacionado: Tuenti Sitios: Tuenti a por lo móvil, geolocalizado y de ocio

Foursquare y GoWalla a jugar con la localización

Gowalla

Los que creemos en la localización del usuario como el elemento de mayor potencial del internet móvil estamos recibiendo este 2009 un baño de realidad: la desconfianza y el desinterés del usuario medio acerca de compartir dónde está y cuando se están convirtiendo en una fenomenal barrera para los servicios basados en localización que no sean estrictamente búsquedas. Foursquare y GoWalla son dos proyectos que introducen una peculiar variante a la hora de compartir localizaciones, el juego.

La idea de ambos es la de ir visitando localizaciones y según se vayan compartiendo con los contactos y dejando revisiones, ganar puntos en el sistema. En principio como subraya el entusiasta Scoble parece una gran chorrada… y lo es, pero no hace falta más que echar un vistazo a las aplicaciones de Facebook que tienen más éxito para entender que ser una chorrada nunca ha sido un obstáculo para la adopción por parte del «gran público». Foursquare y GoWalla se diferencian en varios aspectos: el primero es sólo para algunas ciudades de Estados Unidos, partiendo de información estructurada, el segundo para todo el mundo; GoWalla funciona mediante el uso del GPS del iPhone (único teléfono para el que está disponible), Foursquare no lo exige sino que puede funcionar de forma «declarativa». Ambos se suman al carro de integrarse con Facebook y Twitter para no exigir replicar el listado de contactos a los usuarios y ganar en visibilidad.

Ambos querrán jugar en la liga entre los Yelp, Qype y 11870 y servicios tipo Google Maps: agregar opiniones de usuario y jugar la carta de los descuentos por parte de los establecimientos como modelo de ingresos, probablemente ligado a los puntos en el juego. Claro que por un lado tienen difícil conseguir opiniones a fondo (el móvil no es lo más indicado para crear contenidos) y tampoco está tan claro que consigan lo que todavía no ha conseguido ningún otro servicio: que la gente normal comparta el sitio donde está aunque sea sólo con los amigos.