Google, los banners y el CPM

Movimiento de timón en el sistema AdWords de Google, con importantes y jugosas novedades. Eso sí, los cambios que anuncian afectan a los anunciantes más que a los editores que tenemos un sitio con anuncios AdSense. Lo más llamativo de estas novedades son la posibilidad de tener campañas en CPM (coste por mil impresiones) en lugar de pagar por click, la de elegir los sitios en los que se desea que aparezcan los anuncios y la inclusión de nuevos tipos de anuncios con imágenes animadas. Lo del CPM es un giro muy interesante, el anunciante fija el precio máximo y los sitios donde quiere ponerlos, ólvidandose ya de la publicidad asociada al contenido. Con esto se podrán orquestar campañas orientadas a la imagen de marca y no a los clicks que lleven a una determinada URL, en plan «me interesa que veas mi nombre aquí puesto, me importa menos que pinches y vayas a mi sitio». Eso sí, estos anuncios tendrán que competir a la hora de ser mostrados con los tradicionales de CPC (coste por click), eligiendo Google en cada momento aquellos que le den mayor cantidad de ingresos.

Las otras dos medidas, añaden flexibilidad y potencia de cara al anunciante, que puede encontrar en AdWords un sistema completo que resuelva sus necesidades de publicidad, incluido el regreso al modelo clásico de banner y pago por impresiones. Google pasa de mantenerse en su «invento» de la publicidad asociada al contenido a incorporar funcionalidades ya presentes en su competencia, sobre todo Yahoo y MSN en el gran pastel de los ingresos en internet como es la publicidad (véase Tintachina).

Todos los datos en novedades AdSense.


Personalizar Google News

Google NewsGoogle ha vuelto a dar un paso adelante que demuestra que sigue encima de todos los competidores que tiene en servicios en Internet. Esta vez ha sido con Google News, su servicio de noticias que agrega los contenidos de los medios de comunicación de cada país. Desde ayer Google News permite varias posibilidades de personalización convirtiéndose en un magnífico agregador que oculta toda la complejidad de su funcionamiento al usuario. Este solo verá que ahora puede maquetar la página principal de Google News a su gusto, modificar el número de noticias que ofrece cada sección y la disposición de cada una de ellas en la portada. Pero eso no es todo, lo más interesante de las novedades de Google News es la posibilidad de añadir contenidos de otros países entre 9 idiomas disponibles y 22 ediciones locales de Google News de todo el mundo. ¿Me interesan los deportes de Estados Unidos y la cultura de Francia? Añado la sección pertinente de Google News y voilá. Aún así, lo mejor es una última funcionalidad añadida… … que es la de poder crear una sección propia cuyo contenido definiremos a través de las palabras clave. De esta forma puedo añadir las noticias de Málaga (configurando a su vez de que temática: Deportes, Economía… y de qué país) o de ”Conciertos” a la portada de Google News creándose la sección como una más de las que siempre han estado ahí. Magnífico, el grado de personalización es mucho mayor que otros servicios como el de My Yahoo y la capacidad para agregar información desestructurada (léase html, sin necesidad de RSS u otro formato de sindicación de contenidos) convierten a Google News en una alternativa a los agregadores que tan de moda están en la red.

Están Fedmanía y Feedness, Ask Jeeves compró Bloglines, Yahoo permite agregar feeds en My Yahoo y Microsoft prepara Start, pero Google News presenta varias ventajas respecto a ellos: todo se realiza de forma transparente para el usuario sin que tenga que aprender siglas extrañas o añadir sitios de forma manual y se agrega por la semántica del contenido y no por la fuente. Y esto, para el usuario convencional, puede ser más que suficiente si le ahorra aprender a usar un servicio y toda la parafernalia, aunque no se puede dejar de señalar que un agregador ofrece la ventaja de mostrar todas las noticias de un sitio y de permitir las webs que queramos, no sólo las que Google News entienda oportunas (algo que los usuarios de Google News China agredecerían bastante).

Otro tema es el de rentabilizar Google News, la beta más larga de la historia y en la que Google aún no ha colocado sus famosos anuncios debido al temor de problemas legales, como las que ya empiezan a tener algunos agregadores. ¿Para cuando un Google News con sistios con licencia Creative Commons?.

Actualización, Google da otro paso más, Google personalizado.

Google movies para buscar cine

Bueno, bueno, tenemos novedad de Google. En la antesala de los Oscars (que buena fecha para sacar un producto relacionado con el cine), presenta una nueva herramienta en su buscador, Google movies (Vía Linotipo). Lo que responde Google a búsquedas con movie: delante es un montón de enlaces a críticas sobre la película de sitios anglosajones. También muestra una puntuación global y es capaz de traducir los títulos a inglés para encontrar las críticas: si buscas Hable con ella, lo traduce por «Talk to Her» y presenta las críticas (en este caso 41, con un 4.1 sobre 5 de media), aunque si la película se tradujo en castellano cambiando el nombre no lo hace, por ejemplo «entre copas«. Con este último film también aparecen complicaciones, buscar por sideways no ofrece ningún resultado, hay que poner Sideways review. Como bien afirma Víctor, lo que ofrece Google movies es agregación de información, aunar distintas fuentes para ofrecerlas al usuario del buscador muy al estilo de Google News. De nuevo se obvia el uso de RSS y se apuesta por la agregación de información desestructurada, bastante más compleja de organizar, pero para la que Google tiene capacidad de sobra para permitirse abarcarla. Imbd ya tiene competencia.

Barra de Google y Autolink

Google ToolbarCuando apareció la nueva versión de la barra de Google (es la Google Toolbar beta 3), no le dí mayor importancia puesto que el uso que hago de Internet Explorer (unico navegador para el que funciona) es casi marginal. Sin embargo la fenomenal polémica que está rodeando a su lanzamiento ha conseguido convencerme y la he instalado. Las principales novedades que trae esta versión 3 de la beta de la barra de navegación de Google son la integración de un corrector ortográfico para formularios, un traductor de idiomas y la «estrella del momento»: Autolink. Autolink consiste en que se produce un parseo previo de la página que se está visualizando para añadir enlaces según el contenido, por ejemplo con las direcciones coloca un link a un sitio de mapas (por defecto Google Maps, aunque es configurable). Esto del Autolink es una visión remozada de las Smart Tags de Windows XP que fueron añadidas por Microsoft en una beta de su último sistema operativo y que debido a la oposición que cosecharon fueron eliminadas de la versión definitiva. La intención de Microsoft era la de modificar el contenido de las páginas que mostraría Explorer para colocar enlaces a su MSN. Como señalan en Dirson, Google fichó al responsable del proyecto de las Smart Tags y este ha sido el responsable de Autolink.

La reacción contra Microsoft fué, como correspondía, extraordinaria. Aprovechaba su monopolio en los sistemas operativos de escritorio para entrar a saco en el de contenidos en Internet de una manera vil: modificando sin permiso el contenido de otros.

El caso de Google Toolbar y AutoLink presenta matices diferentes. Google es muy poderoso, pero no es un monopolio en los buscadores y mucho menos en las barras de navegación. AutoLink es opcional y se pueden elegir otros sitios diferentes a los de Google (por ejemplo Yahoo Maps). Además la adición de enlaces no es automática sino que precisa que se pulse un botón en la barra.

Aún dicho esto, el movimiento de Google me parece peligroso y censurable (e incluso puede derivar en problemas legales). Censurable porque modifica el contenido de otros sin permisos. Los propietarios del copyright de la página tienen algo que decir sobre la modificación de contenidos, y más si la licencia es Creative Commons Non-Commercial. Google monta el negocio modificando sus obras y eso no le es lícito por muy amigable que sea con el usuario. ?Se imaginan una televisión que colocara sus anuncios encima de los programas que estamos viendo?

Peligroso para los usuarios si el primer paso en una estrategia global (como señala JJ), hoy Google Maps, ¿mañana Google AdWords?. Quién sabe que nuevos sitios prepara Google para añadir a AutoLink, pulsar su botón podría derivar en un mar de enlaces a sitios de Google que no dejaran ver los originales enlaces del sitio web. Peligrosa también para Google, hasta ahora bendecida por la mayoría de los internautas y cuya imagen casi salió indemne de la polémica de la privacidad en GMail. Google «is not evil»… de momento.

Gmail prácticamente en abierto

GMailComo cuenta Pablo, Gmail está dando 50 invitaciones por usuario de su servicio. Los weblogs están repletos de ellas, y en los comentarios lectores desesperados intentan repartir las que ellos también tienen. ¿Qué diferencia hay entre estar en abierto y una beta con millones de usuarios? Partiendo de que es poco probable que a Google le hagan falta más pruebas después de los meses que lleva su servicio de correo en beta, la razón más obvia que uno encuentra es la de evitar perder la ventaja que supuso el giga de espacio mientras resuelven los conflictos legales que le impiden salir en abierto. Y es que la competencia ha recortado bastante la distancia respecto a GMail en este aspecto y a buen seguro que están trabajando en igualar su fantástica interfaz y su buscador integrado.

¿Google en la Voz sobre IP?

Lo contaban esta mañana en Dirson. El diario The Times ha anunciado la entrada de Google en la telefonía IP a através de Internet. Según el periódico inglés el servicio sería similar al que provee Skype, con la salvedad de que Google lo integraría con los resultados de sus búsquedas. Así además de los enlaces a páginas, Google ofrecería la posibilidad de realizar una llamada telefónica gratuita a la compañía – ¿y por qué no al particular? – referenciada. La propuesta no es descabellada: la mayor parte de las infraestructuras ya están ahí, son Internet y las conexiones de banda ancha de los usuarios, falta el software y la capacidad de gestionar peticiones de millones de usuarios. Además, muchos analistas llevan tiempo señalando a Google como demasiado dependiente de un único mercado como es el de la publicidad por Internet. Si a eso unimos que Google ya ha hecho pinitos en las aplicaciones en el escritorio con Google Desktop, podría resultar la voz sobre IP el próximo negocio de la compañía de Larry Page y Sergey Brin.

Terreno difícil en cualquier caso el de la telefonía IP. Parece complicado que las grandes compañías del sector se dejen comer por rivales como Skype y que, cuando decidan dar el paso a la Voz IP, serán capaces de merendarse a rivales como este buen software. En el caso de Google, su entrada en el escritorio no se está saldando con los mismos éxitos que en el mercado de las búsquedas. Los «especialistas» han demostrado capacidad para igualar y superar a Google Desktop con productos como la MSN Toolbar o el Yahoo Desktop.

Ahora bien, la capacidad de integración de Google es un factor a considerar muy seriamente. Si Skype ya ha llegado a 54 millones de descargas, Google es utilizado por cientos de millones de internautas. Si hay alguien que hoy día puede marcar diferencias, esa es la empresa del GMail. ¿O acaso ya no imaginamos un horizonte con un Google en un dispositivo móvil con Wi-Fi, con capacidad de proporcionar telefonía IP móvil?

Problemas legales en la UE, uno de los motivos por los que Gmail sigue cerrado

GMailAl menos eso es lo que afirmó ayer Miguel Reina, director general de Google España, en una entrevista a El Pais (contenido de pago). Mientras Hotmail ya subió a 250 megas y Yahoo hizo lo mismo, GMail permanece en fase beta después de muchos meses de pruebas y contando ya con cientos de miles de usuarios. Reproduzco por su interés la pregunta de la entrevista a Miguel Reina relacionada con GMail.

P. También ha habido quejas de algunos usuarios, que creen que la inclusión de publicidad en sus correos electrónicos -y relacionada con ellos- invade su intimidad. ¿Cómo está ese tema?

R. Esta es una de las razones principales por las que el servicio de GMail continúa en cerrado. Una vez que dimos a conocer nuestra intención, recogimos las opiniones de todas las asociaciones y agencias de protección de datos de cada país, a través del departamento legal de Google en Londres. Ahora hay abierta una conversación en la UE para ver si podemos seguir con la idea original de servir anuncios contextualizados con las palabras clave de los correos, que no con su significado.

Tras esta respuesta – no demasiado clara por cierto – cabe concluir que Google ofrecería un GMail en el que la publicidad no estuviese asociada al significado del contenido de los correos sino que simplemente «saltase» bajo la presencia de algunas palabras. Dicho de otra forma, si en un correo aparece la palabra «Granada», GMail no sacaría del contexto si se refiere a la ciudad o a la fruta. Con ello, esta publicidad perdería efectividad en tanto que en muchas más ocasiones se publicarían anuncios poco interesantes para sus usuarios.

Yo soy uno de los recelosos del tema de la privacidad en GMail. La frontera que entiendo admisible es que GMail no almacene qué anuncios me ha mostrado ni mucho menos en cuáles he pinchado. Es evidente que para cada anuncio tengan que guardar cuantos clicks han hecho, pero para salvaguardar la privacidad de los usuarios se hace imprescindible que esos datos no se puedan cruzar en ningún caso con los del usuario GMail. De no ser así, se sabría de forma indirecta el asunto de sus comunicaciones privadas. Claro que este escenario plantea un problema para GMail que es el de los clicks fraudelentos por parte de la competencia del anunciante, pero es a mi entender un requesito fundamental.

Ojalá GMail salve este escollo con las legislaciones de la UE – entre ellas la LOPD española – y lo tengamos en abierto lo antes posible. Yahoo y Hotmail han crecido en capacidad pero sigue a años luz del brillante interfaz de GMail. Sin embargo, Google está perdiendo la iniciativa y hechos como la adquisición de OddPost por parte de Yahoo ya se van notando ¿habéis observado el nuevo autocompletado de direcciones en Yahoo Mail al más puro estilo GMail?.

OJO, Actualización: La Agencia de protección de datos declara ilegal Gmail tras denuncia de Facua.

Google trae Froogle a Europa

FoogleAl menos al Reino Unido, único país europeo con contar desde hoy con versión de Froogle, el servicio de Google de búsquedas y comparación de precios de productos online. Hacía tiempo que Google avisó de sus intenciones de exportar Froogle a nuevos mercados y este ha sido el primer paso con su aterrizaje en el mercado británico. Reuters informa de que Alemania y Francia son los próximos países en los que podría desembarcar Froogle, sin noticia alguna para el mercado hispano.

En búsquedas como esta de Fifa 2005 observamos la utilidad de Froogle: un listado completo de todos los sitios online en los que está en venta junto al precio en cada uno de ellos. Además incluye herramientas para marcar un precio mínimo y máximo en las búsquedas o realizarlas dentro de distintas categorías.

En cambio en castellano y para el mercado español está disponible Kelkoo, otro comparador de precios con una gran presencia en Europa que fue adquirido este año por Yahoo pagando por él 475 millones de euros. Dos estrategias diferentes las de Google y Yahoo, los primeros la de desarrollar el producto y los segundos comprando uno consolidado en el mercado. Kelkoo tiene la ventaja de un gran número de usuarios, Froogle la de ir de la mano de la marca Google y su integración en el buscador. Mientras no haya Froogle en español va a ser difícil comparar más allá.

Google tras los pasos de Amazon buscando en los libros

Más que interesante anda el mercado de los buscadores. Tras los últimos movimientos de Yahoo personalizando su buscador siguiendo los pasos de Ask Jeevas y del A9 de Amazon, ahora es Google quien pretende igualar la funcionalidad de poder buscar en el contenido de los libros, proyecto en el que Google trabaja desde el año pasado, ya presente en el mencionado A9. Hoy martes es la presentación de esta nueva funcionalidad que ha venido a llamarse Google Print en la feria del libro de Frankfurt, que posibilitará buscar dentro de los libros y enlazará con tiendas online para su venta, incluida Amazon como cuentan en Slashdot.
Para ver un ejemplo podemos buscar en Google.com Mastering Digital Photography, y pinchando en el enlace que se nos facilita en los resultados, acceder a la visión que nos daría del mismo Google Print. Se nos facilitan también links a tiendas online para su compra, aunque también a Froogle donde descubrimos dónde comprarlo más barato que en Amazon.

Y precisamente es ahí donde Google consigue superar a A9. Aunque A9 es un excelente producto y yo personalmente ando encantado de poder guardar el historial de mis búsquedas, la integración de la búsqueda en libros con Froogle se presenta como un valor superior al poder no sólo encontrar textos con el contenido deseado, sino enterarnos de qué tienda los tiene a mejor precio. Google en esta ocasión va a prevalecer no como en otras ocasiones por su capacidad de innovación respecto a la competencia sino por la integración con el arsenal de productos que ya ha lanzado relacionados con la búsqueda.

Nueva versión de Blogger

BloggerDesde el mismo Blogger anuncian una nueva versión de este sitio para la publicación de weblogs para hoy mismo. No dan detalles de ningún tipo, sólo mencionan que es un «regalo por el día de la madre», con lo que dejan libre a la imaginación las nuevas funcionalidades que podrían incluir. En los últimos meses las dos grandes novedades de Blogger han sido la sindicación de contenidos en Atom y su acceso mediante la barra de herramientas de Google, gracias a que fue adquirido por el famoso buscador. No obstante, Blogger ha quedado como una herramienta más enfocada a principiantes, caracterizada sobre todo por incluir si se desea hospedaje en BlogSpot, la facilidad de uso y la ausencia de funcionalidades extras tales como los comentarios, trackback o soporte para RSS. Esas deficiencias le han hecho palidecer ante herramientas más potentes como MovableType (o su versión amigable y de pago, TypePad), WordPress (la opción de los partidarios del software libre en la creación de bitácoras) y los diversas alternativas similares a Bloogger que permiten crear weblogs con hospedaje gratuito, de las que en castellano tenemos a Blogs.ya o Blogia.

Es por ello que esta nueva versión de Blogger puede suponer un salto de calidad que haga temblar a la competencia. Entre las funcionalidades que se podrían esperar está la inclusión de comentarios, déficit histórico de Blogger. Más complicada es la inclusión de sindicación en RSS por la apuesta que hace Google por el formato Atom.

No obstante todo esto son especulaciones personales. Lo que si es un hecho, es que Blogger cada vez cobra una importancia mayor por las visitas que genera (3.382.000 visitantes únicos en Marzo, vía eCuaderno), sus usuarios (se especula que alrededor de 1.400.000 usuarios activos) y las interrogantes sobre un buscador de blogs del propio Google, mientras que el buscador de blogs de Microsoft ya está confirmado.

Quedan unas horas para ver el nuevo Blogger.