Fring en iPhone

Fring en iphoneFring disponible para iPhone, el excelente cliente multiprotocolo de mensajería instantánea y voz IP ha sido llevado al teléfono de Apple sin la bendición de la compañía de Jobs ni utilizar SDK oficial. Por tanto para usar Fring en iPhone habrá que haberlo liberado y añadirlo a través del Installer.

Me encanta cuando suceden este tipo de cosas. En Fring no parecen dispuestos a esperar al SDK oficial de iPhone y aguardar a pedir la aprobación de Apple para estar en la App Store. iPhone es mejor cuando tiene aplicaciones de terceros, es un dispositivo más completo y sus usuarios tienen más opciones donde elegir. Llevo probandolo un par de meses y es insoportable lo cerrado que es y la que liar para instalar cualquier cosa ¿Qué Apple puede garantizar una mejor experiencia controlando por completo el dispositivo? Quien quiera comprar eso que lo haga, siempre está la posibilidad de sólo añadir lo que Apple bendiga y de lo que se lleven un porcentaje en la AppStore.

El resto mientras puede disfrutar de Fring, un estupendo software sistema multiprotocolo de mensajería instantánea y vozIP, permitiendo comunicación con usuarios de Google Talk, Skype, Live Messenger, Twitter, Yahoo y cualquiera que utilice SIP, funcionando sobre una conexión 3G o Wifi. Lo estoy probando ahora mismo y de momento va todo bien, aunque no he probado aún la voz con Skype desde iPhone.

Por cierto, aunque es posible que siendo gratuito se planteen estar disponible la AppStore cuando salga (de hecho afirman que se trata de una primera versión beta para conseguir feedback), un probable punto de desacuerdo será cuando iPhone sea 3g y Fring permita voz IP a través de este tipo de conexiones.

La exclusiva la dio TechCrunch. Más información en el blog oficial, que también comparte el siguiente vídeo explicativo:

Windows Live Messenger 9 multiprotocolo y con API

Live MessengerQué lejos queda la alianza frente a Google Talk que perpetraron Microsoft, Yahoo y AOL. Según una filtración en una presentación (Live Side), el próximo Windows Live Messenger 9 será también compatible con el cliente de Google (y clientes Jabber en general) y además vendrá con un API que permitirá a terceros desarrollar aplicaciones que utilicen las funcionalidades del programa de mensajería, desde chat hasta la videoconferencia. ¿Windows Live Messenger compatible con Jabber? Tan difícil de creer que creo que lo mejor es ponerlo en cuarentena y esperar confirmación oficial. Estaríamos ante el principio del fin oficial de una etapa en la mensajería instantánea basada en las redes cerradas y los protocolos propietarios, para empezar a hablar en serio de interoperabilidad.

El tema del API es también muy interesante. Es la conversión de un producto – Windows Live Messenger 9 – en una funcionalidad que puede ser utilizada dentro de otras aplicaciones. Aunque a priori no haya un camino directo a hacer dinero con esto (imagino que la API será gratuita), los beneficios para Microsoft serían dobles: por un lado apoya el desarrollo de aplicaciones para el escritorio (en su escritorio se entiende) y por otro potencia el uso de su plataforma social, Spaces + Messenger. Desde que Facebook permitió las aplicaciones de terceros que accediesen a los datos de sus usuarios y contactos, la tendencia es imparable.

Vía Noticas TIC, más datos en Genbeta.

Meebo permite compartir ficheros tirando de Amazon S3 y EC2

MeeboMeebo es uno de esos servicios que te saca de apuros cuando estás en un equipo sin tu cliente de mensajería instantánea instalado o con los puertos capados, pero con acceso web (también para poseedores del iPhone, que pueden navegar pero no instalar un cliente). Añaden el soporte de varios protocolos (MSN Messenger, Yahoo Messenger, Google Talk, AOL), además de su propio servicio de mensajería instantánea. Y es de uso masivo, resulta interesante observar sus datos de usuarios: seis millones al mes con una edad media de 21 años, las comparaciones con nuevos modelos de mensajería instantánea como Twitter serían injustas por tiempo de implantación, pero no deja de ser curioso. Todo esto viene al hilo de que han añadido intercambio de ficheros entre usuarios, aunque se encuentren conectados con los sistemas de terceros y no el del propio de Meebo.

Más que la utilidad de intercambiar ficheros en un sistema de mensajería instantánea web, me ha resultado interesante la opción que han hecho por implementarla con los web services de Amazon, Amazon S3 y Amazon EC2, de los que tenemos pendiente un post en profundidad tras el de desarrollo sobre APIs de terceros. De todos los que han apostado por mensajería instantánea vía web, Meebo me resultan lo más interesantes e innovadores con iniciativas como las meebo rooms.

Eso sí, aún con el ahorro de costes que esto les puede suponer, el pasarse ficheros con Meebo está muy limitado: diez megas como máximo por archivo y treinta megas por usuario y mes. Desde luego merece mucho más la pena tener un correo decente y utilizarlo para enviar por mucho que te surja la necesidad mientras conversas. pero las nuevas generaciones pasan en gran medida del correo y les gusta habitar en «los messenger», así que la apuesta de Meebo no va tan descaminada.

Vía Venturebeat.

¿Para qué compra Google GrandCentral?

GrandCentralFinalmente se confirmó hace un par de día la adquisición de GrandCentral por parte de Google. GrandCentral es un servicio del que hablamos por aquí hace unos meses, permite crear un nuevo único número (sólo en Estados Unidos), independiente de cualquier operadora de telefonía fija o móvil, que producirá una llamada en todos nuestros números cuando sea marcado por alguien. Además de eso, ofrece servicios adicionales como una base de datos de números de telemarketing para no pasarte sus llamadas, mantener todos los mensajes del buzón de voz disponibles online para siempre, grabación de las llamadas telefónicas o bloqueo de llamadas entrantes según el número desde el que se hagan.

¿Cómo encaja GrandCentral en la estrategia de Google? ¿Por qué lo han comprado? En el anuncio afirman que «les ayudará en sus esfuerzos por ofrecer servicios que mejoren el intercambio de información entre sus usuarios», que no es mucho decir, pero que deja entrever que harán la más que presumible integración con Google Talk.

Una idea inicial sería que Google quiere posicionar Talk como alternativa real a Skype, con el valor añadido de redirigir las llamadas del número único a otros teléfonos al estilo Jajah. Posible, pero en un mercado con los márgenes y futuro de la VoIP (Skype anda despidiendo gente en Europa, la voz acabará siendo gratuita y pagaremos por datos), creo que es improbable que éste sea el camino elegido por Google para diversificar su negocio.

En una segunda derivada, GrandCentral podría encajar en su estrategia de abordaje a las empresas con Google Apps. La fórmula Talk + Asterisk, unida a la movilidad que ofrece el número único de GrandCentral presenta un producto de telefonía IP que puede ser bastante atractivo para las pequeñas y medianas empresas. Además, basado en software libre y estándares abiertos.

Tercera hipótesis, es posible que GrandCentral no sea más que un refuerzo del negocio actual de Google, la publicidad. Ofrecérselo a los comercios que se quieran anunciar para el Pay per call, en el que el anunciante pagaría por llamada recibida como lo hace por click en su anuncio.

Como última idea podríamos barajar que, dado que GrandCentral permite grabar las llamadas, no sería descabellado que Google acabe permitiendo búsquedas en los contenidos de las mismas mediante un sistema de reconocimiento de voz. Ya saben, por aquél lema suyo de «organizar la información del mundo», buscar en la web, buscar en el equipo, en el correo…

Meebo rooms

meebo rooms

No soy muy dado a utilizar mensajería instantánea en la web (siempre he tenido el talk abierto donde he currado), pero hoy he estado jugando con Meebo y su nueva funcionalidad, las Meebo rooms, y me ha resultado realmente un movimiento genial.

Meebo integra en la web distintos servicios de mensajería instantánea (Talk, Live Messenger, Yahoo, AOL…), permitiendo estar conectados con todos a la vez y hablar con contactos de cualquier de ellos. Con Meebo rooms se permite la creación de «habitaciones» del tipo canales de chat, que cualquiera puede crear y a los que cualquiera puede unirse, con la virtud de que integra a la perfección los enlaces que se envían con vídeo. Pasas una URL con un vídeo de Youtube a una Meebo room e inmediatamente se abre un viasualizador integrado que permite elegir entre todos los vídeos enviados a ese canal.

El movimiento es genial, une en Meebo la mensajería instantánea en la que los usuarios hablan con su red de contactos, con el chat de toda la vida y, sobre todo, con la pasión de compartir vídeos ahora en pleno auge en la red. Es vídeo comentado al instante con un componente social, todo desde el navegador y con la red ya formada (tus contactos). Todo ello está resuelto técnicamente con un notable (podría ser más rápido en todo caso) sin necesidad de tirar de tecnologías tipo Silverlight.

Meebo no es un producto para mí, más partidario de clientes de escritorio espartanos tipo Talk, pero creo que con las Meebo rooms se convierte en una plataforma muy muy atractiva para un público joven/adolescente. Sigue teniendo sobre su espalda el problema de basarse en redes de mensajería instantáea controladas por otras compañías que – casi todas – apuestan por la incompatibilidad, pero también arma un servicio que podrá rentabilizar: anuncios de vídeos en los canales asociados al tema de los mismos.

Sitio oficial: Meebo.

Google Maps como páginas amarillas y el Click-to-call

googlelocalFue en Abril cuando TPI y Google anunciaron un acuerdo por el que Google Maps saliese en versión para España (y más adelante para Latinoamérica) de la mano de la ex-filial de Telefónica, lo cual en opinión de un servidor era «pan para hoy» y hambre para mañana:

El usuario verá siempre a Google Local, y este podrá cambiar de proveedor más adelante o conseguir los datos por si mismo

Dicho y hecho, Google anunció para España su Local Business Ads, con la que las pequeñas y medianas empresas podrán gestionar su presencia en la herramienta de información de negocios locales (Dirson), por lo que perfila su futuro sin necesidad de TPI y se postula como el futuro en lo que a localización de negocios se refiere. El viejo tocho – que desperdicio de papel – de las Páginas Amarillas está llamado a desaparecer y las plataformas por internet van a ser los sustitutos naturales. Lo que ha hecho TPI es ayudarle a entrar, aunque bueno ¿en realidad podían hacer otra cosa?, hasta ahora lo habían hecho bastante bien en internet pero desde hace bastante tiempo se veía venir que Google se iba a hacer con un buen pedazo del mercado. La batalla estará entre las marcas de siempre («Páginas Amarillas») con sus comerciales o la plataforma de más calidad, con el sistema de autogesión de la publicidad exportado de AdWords, (Google Maps).

Además a esto se suma otra novedad relacionados con los sistemas de información geográfica de Google, la integración de un sistema click-to-call (vía Genbeta) con el que van a poder ofrecer a los anunciantes algo más interesante incluso que aparecer destacados, como es estar a un click de distancia para que el usuario les llame. Y me da a mí que esto va a ser más efectivo que las carteleras virtuales.

Windows Live y Yahoo Messenger ya se hablan

yahoo-vozLo anunciaron en octubre del año pasado y ya se pueden hacer las primeras pruebas de interoperabilidad entre Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz. Hay que apuntarse (ideas.live) para poder acceder a esta funcionalidad en beta, que de momento sólo permite conversaciones de texto entre usuarios de ambas plataformas (vía BetaNews). Más adelante podrán conversar también añadirán las conversaciones con VoIp.

Interoperabilidad, compatibilidad, a priori una buena noticia ¿no?. Pues no, este movimiento no es más que un cambio para que todo siga igual. Tanto Yahoo como Windows Live Messenger siguen sin basarse en estándares abiertos que permitan a usuarios de otras redes comunicarse con los de estos servicios. Cierto que existen muchos clientes «multiprotocolo», pero siempre expuestos a que Microsoft o Yahoo modifiquen sus sistemas y teniendo que realizar «traducciones» entre los formatos de cada sistema.

Si lo que se quiere es dar libertad al usuario para utilizar el cliente que quiera y para poder comunicarse con el de cualquier otra, ahí tenemos a Jabber, utilizado por ejemplo por Google Talk. Y si hablamos de conversaciones de VoIP ¿qué pensaríamos si Telefónica y Jazztel se aliaran y establecieran que sus usuarios pueden hablar entre sí, pero no con los de Ono o Ya.com? Es prácticamente lo que han pactado Windows Live Messenger y Yahoo Messenger con Voz.

Si hablamos de inteoperabilidad en VoIP deberíamos ir echando un vistazo a Jingle y a movimientos como los de Gizmo. Lo de Yahoo y Microsoft no es más que una alianza empresarial para apretar a Skype y levantar murallas ante el empuje de Google.

Bots en mensajería instantánea

Muy interesante (lo comentan en su blog oficial) el bot para Google Talk de Casabuscador. Añades el contacto y ya puedes hacerle peticiones para buscar viviendas a través de una serie de comandos y configurar las alertas para que te aparezcan en este programa de mensajería instantánea. De momento sólo sirve para Talk, pero quieren expandirlo también a Yahoo y MSN Messenger.

Esto de los bots para mensajería instantánea creo que puede ser uno de los campos en los que podremos ver más cosas interesantes durante los próximos meses. Un software que tenemos activado muchas horas (las nuevas generaciones más) y que permite una comunicación inmediata interrumpiendo al usuario para suministrarle información o esperar una orden suya para hacerlo.

Ya hay muchos bots por ahí funcionando. Soy «contacto» del amigo instantfeed que me alerta de las novedades de algunos canales RSS y hay muchos conocidos que ofrecen definiciones, consultas a enciclopedias o el estado del tiempo. Pero creo que aún hay muchas posibilidades por explorar como demuestra esta propuesta de Casabuscador. Desde integración con el calendario propio hasta resultados deportivos, alertas de productos financieros, estado de las pujas en una subasta online, aparición de contenidos en redes P2P o tiendas online… y mucho más (puede que alguno ya exista, mi conocimiento del mundillo no es completo).

El problema mayor para que «explote» el mundillo de los bots para mensajería instantánea es que muchos requieren una serie de órdenes con comandos para realizar sus funciones. Es aburrido aprenderse los de cada uno y, a veces, complicado; a ratos le parece a uno encontrarse ante una aventura conversacional de los años 80. En todo caso, sería cuando menos curioso que acabase siendo habitual tener conversaciones con los llamados «agentes inteligentes» como las tenemos con la novia o el compi de facultad.

Google Talk junto a Asterisk

Google TalkLo explica a la perfección Mariano, Google trabaja en la conectividad entre Google Talk y Asterisk.Y es que mientras en el tema de la VozIP y la mensajería instantánea algunos todavía juegan a hacer caja mediante publicidad en el cliente y otros se adentran en el «modelo Skype», consistente en comunicaciones cerradas con su cliente gratis y precios bajos en llamadas a telefonía tradicional, Google apuesta por convertirse en el verdadero backbone de la VozIP y hacer de Jingle el estándar de facto de la industria.

Google Talk como sistema abierto de telefonía IP

Google TalkNo quería cerrar la semana sin comentar uno de los movimientos más interesantes que se han producido en ella. Se trata del soporte del protocolo XMPP (eXtensible Messaging and Presence Protocol) a Google Talk. Con ello cualquier otro proveedor de mensajería instantánea compatible con XMPP podrá comunicarse con los usuarios de Google Talk (incluidos los de un servidor Jabber público) y viceversa. Más información en Google blog.

Pero eso no es todo, sin olvidarnos de sus planes para extender XMPP con Jingle para dotarlo de comunicación de audio y vídeo, planean añadir soporte SIP a Google Talk para las comunicaciones de telefonía IP (eWeek), una característica crucial para la interoperabilidad con otros sistemas de VozIP.

Sin lugar a dudas, Google sigue haciendo bien las cosas tanto en mensajería instantánea como en telefonía IP, con sistemas abiertos y con la vista puesta en la posibilidad de encontrar y poder comunicarse con cualquier usuario use el sistema que use, en lugar de centrar su negocio en el cliente y los servicios y publicidad que puede vender en ellos. En esto último siguen instalados Yahoo y el nuevo Windows Live Messenger, para lo que precisan de seguir siendo sistemas cerrados.