Readburner vuelve

readburner ReadBurner regresa, con algunas mejoras y otras funcionalidades un tanto «discutibles». De entrada readburner.com está funcionando con la misma filosofía que al principio: un sitio de filtrado colaborativo a partir de las noticias compartidas en Google Reader. A esto han añadido una especie de integración con el agregador de Google (se carga en una pestaña de la web de ReadBurner, no muy funcional realmente), una serie de categorías que el propio servicio se encarga de discriminar (esto sí que puede aportar algo de valor) y, finalmente, la posibilidad de comentar directamente en ReadBurner, en una conversación diferente a la que sucede en los comentarios del blog o medio origen del artículo. Esta es una tendencia que va creciendo (FriendFeed también los tiene) y que no termino de ver muy clara (Guillermo la criticaba hace unos días).

ReadBurner me sigue pareciendo un proyecto interesante que cubre una labor de agregación que Google tiene descuidada con su Reader. Alguna vez hemos comentado que el agregador de noticias es la herramienta perfecta para crear un Digg distribuido, tarea a la que se apunta ReadBurner nutriéndose de los artículos compartidos por quien quiera participar. En todo caso, el valor sigue estando en manos de Google: el mejor producto será cuando a partir de los compartidos en Google Reader no sólo te den una lista de enlaces sino también una jerarquía de información a partir de lo que seleccionan los usuarios que cada uno estima como prescriptores.

Y es que el valor mayor no está en la escasez artificial de una única portada, sino en portadas generadas en función de lo que eligen tus contactos, tu comunidad, la gente que estimas que tiene buen criterio. Hacia eso apuntaba coRank, pero quien tiene la masa crítica para hacerlo bien es sin duda Google con su Reader. ReadBurner mientras tanto puede resultar útil, aunque me confieso un auténtico adicto a los compartidos de mis contactos frente a la tiranía de lo que vota la mayoría.

Sitio oficial: ReadBurner.

Compartidos en Google Reader y Digg

Google ReaderEl otro día comentaba en varios foros lo que me está gustando el tema de los compartidos en Google Reader. La idea – que comentamos por aquí – consiste en que si alguno de tus contactos (bueno, lo que Google entiende por contactos) decide compartir un artículo desde Google Reader, a ti te aparece en una carpeta especial. Puedes elegir no recibir nada de un «contacto» determinado, claro, pero lo importante es que te avisa de aquellas lecturas que gente que conoces considera como destacada. El concepto de contactos prescriptores de información me parece de lo más interesante que está pasando relacionado con la «sobredosis de información» en la red.

Para mí los compartidos en Google Reader están cambiando la forma en que consumo información. Si un día por lo que sea no puedo dedicar tiempo a leer, sólo dedico tiempo a esta selección: si ha pasado algo importante o destacable, alguno de mis contactos lo habrá mercado. Es más, hay blogs de los que me interesa todo, hay otras fuentes que no tanto ¿solución? si detecto que mis contactos la leen, puedo aligerar el agregador y aquello que merezca la pena también lo tendré. Es más, seguir los compartidos de algunos te abre a un montón de nuevas fuentes que desconoces. Albert comentaba también los compartidos en Google Reader hace poco. Como señala, Bloglines y otros ya permitían el compartir lecturas, pero el automatizar todo el proceso de añadir la fuente de un contacto es parte de la clave de que esto funcione.

Al margen de su valor como «descubridor» y para la productividad, creo que hay usos potenciales de esta funcionalidad. Ahora que se rumorea el interés por Digg de Microsoft y la propia Google (TC), sigo pensando que la mejor forma de armarlo es con los votos de los usuarios de agregador. Es más, integrando con la red social puedes llegar a tener lo que ofrece coRank, no una portada para todos, sino una portada personalizada y basada en las personas que consideras que tienen criterio. ReadBurner era un intento de montar algo parecido, pero como me avisó Rafa Gil, ya ha muerto. El problema, claro, es que el porcentaje de usuarios que utiliza agregador es todavía bastante escaso y usos como este o el de ayudar en la personalización de las búsquedas no sería aplicable a la inmensa mayoría de los usuarios.

ReadBurner, digg a partir de las lecturas en Google Reader

ReadbunnerReadBurner es un sitio de filtrado colaborativo a partir de las noticias compartidas en Google Reader, la plasmación de una idea en la que vengo insistiendo desde hace mucho tiempo: quien tiene todas las cartas para hacer un Digg distribuido, en el que no haya que visitar una web para votar, son Google, Bloglines y el resto de servicios para leer canales RSS.

ReadBurner es un proyecto sin grandes pretensiones, añades el RSS de tus compartidos en Google Reader (lo podría hacer alguien por tí, ojo) y ya participas votando cada vez que compartes una noticia a través de dicho agregador. ReadBurner lo que hace es contar los votos, separar por idiomas y ofrecer los más populares a los lectores, todo ello con una estética que podríamos calificar de espartana.

El aspecto de no tener que salir del agregador para votar me gusta mucho. Entiendo que los Menéame, Fresqui y compañía quieran usuarios que pasen mucho tiempo en sus servicios y conversen allí, pero a mi me gustaría participar sin tener que enviar las noticias una a una y sin tener que ir a la lista de enlaces enviados para votar. Compartir desde Google Reader me resulta mucho más cómodo, sería genial poder añadir a mi cuenta en estos servicios el RSS para que cuente mi voto.

Por otro lado, la aproximación de ReadBurner peca – como hizo Digg y muchos de los servicios que salieron con ideas similares – de crear una única portada para todos, una escasez artificial. Le falta el componente coRank: poder escoger las fuentes que considero valiosas para obtener una portada ajustada a mis intereses y valoraciones y no a los criterios mayoritarios. De nuevo, poder añadir el RSS de mis compartidos en Google Reader (o de del.icio.us o de Ma.gnol.ia) tiene incluso más sentido que en Menéame.

ReadBurner está en la liga de la búsqueda de los contenidos de calidad en la web, en la que cada vez veremos más actores ante la catarsis de información que se crea diariamente y la constante amenaza del spam y del «copiar y pegar». ¿Su problema? Que en cualquier momento Google va a entrar por ahí y, probablemente, lo haga mucho mejor. Estoy convencido de que los enlaces compartidos entre contactos son el primer paso hacia un Google News / Digg personalizado y configurado a partir del criterio de las personas en que confiamos.

Sitio oficial: ReadBurner.

La red social basada en Gmail no sirve

Google ReaderComentamos por aquí lo de los enlaces compartidos con los contactos en Google Reader. Al primer problema que le encontramos (no discriminar artículos que ya habías leído en el propio Reader de otra fuente) se suma ahora un debate provocado por el disgusto de muchos usuarios (Slashdot) por no entender que al señalar como «Share» estaban haciendo sus lecturas prácticamente públicas dandole acceso ellas a cualquier contacto del GMail .

En primer lugar no me parece un problema de privacidad grave sino de comunicación: muchos usuarios no habían entendido que estaban haciendo sus lecturas públicas. ¿Ha hecho bien entonces Google? Pues no del todo, que tus usuarios no tengan la sensación de controlar con quien comparten información es clave a la hora de armar cualquier «artefacto social».

Pero el problema de fondo es que Google no tiene mi red de contactos, la gente con la que he intercambiado correos no son mis amigos necesariamente, ni son individuos con los que tenga una relación de confianza estable: escribirme con alguien no significa que necesariamente lo considere amigo/contacto o que quiera que acceda a mis lecturas por mucho que indique «Share».

Para el primer problema Scoble propone un «control granular de la privacidad». Está bien, creo que el motivo por el que Google está cometiendo errores es por el miedo a Facebook que ya les llevó a crear OpenSocial. El tema crítico – que red social basada en Gmail no sirve – tiene más difícil apaño, Google sigue sin hacerlo bien en el plano «social» de la web y partir de los contactos del correo no les va a llevar a mejorar eso.

Actualización: Google rectifica y anuncia que lo harán más «granular».

Google Reader y enlaces compartidos entre contactos

Google ReaderNovedad en la segunda herramienta en que más horas paso a lo largo del día, Google Reader. A partir de ahora tendremos la posibilidad de acceder a los enlaces compartidos por aquellos que son nuestros contactos en Talk / GMail; aparecerán en la nueva carpeta «Friend´s shared items» (uso la versión en inglés). Como dice Víctor esto simplifica y automatiza la posibilidad de compartir información con los contactos (que ya se podía, pero era un poco farragoso). Eso sí, hay un fallo clamoroso: encontrarte artículos que ya habías leído en el propio Reader de otra fuente. Al menos sería necesario poder configurar que uno no quiere el mismo post una y otra vez como reclama Scoble.

Lo más interesante del movimiento es, sin embargo, el hecho de que Google parece dispuesto a poner en valor la información que posee sobre los contactos de sus usuarios. Si uno siempre ha afirmado que Reader es un instrumento genial para crear un Digg distribuido, con el uso de los contactos podría incluso configurar un coRank para cada uno y ser la base de las búsquedas sociales.

Recomendaciones en Google Reader

Google ReaderSé que es un tema menor, pero cuando uno pasa tantas horas de su trabajo en una herramienta, este tipo de nuevas funcionalidades cobra importancia. Google Reader añade recomendaciones de blogs y arrastrar y soltar (blog oficial). Al menos en la versión en inglés (la que utilizo), en la portada aparece la opción «Top Recommendations» y la posibilidad de que el servicio te ofrezca algunos feeds que leen usuarios con un perfil (lecturas e historial web similares) al tuyo.

Lo de arrastrar y soltar era algo que se venía necesitando desde hace mucho: no poder ordenar las carpetas a mi gusto y que obligatoriamente quedasen en organizadas alfabéticamente era algo que no tenía explicación. En cuanto a las recomendaciones – al margen de que no me gusta que utilicen mi historial de búsquedas para esto – es interesante siempre que te presente nuevas fuentes (¿esto no lo tenía bloglines desde el principio de los tiempos?), pero lo que realmente me gustaría es una presentación de la información (soy consumidos masivo) que me ayudara en la productividad: que antepusiese lo que más leo y más valoro (comparto, añado estrella) según fuentes y temas.

El futuro de Google Reader

Google ReaderHace poco que Google añadió un buscador a Google Reader, de manera que se puedan realizar búsquedas en los contenidos de los feeds que tenemos agregados. Pero esto es sólo solventar una carencia en un software – los agregadores en general y el suyo en particular – con un gran potencial todavía por explorar. Y – parece ser – tienen grandes planes respecto a Google Reader o al menos eso dejaría ver un vídeo filtrado que, aunque de autenticidad cuestionable (Google blogscoped), apunta a algunos movimientos que no son en absoluto disparatados.

Entre ellos lo más interesante son los encaminados a dotar a Google Reader de características «sociales» con una funcionalidad llamada «Activity Streams» que todo apunta a que será muy similar al «News Feed» de Facebook. Precisa de la integración con GMail (tus contactos en GMail harán las veces de los contactos en la red social implícita) y probablemente permitirá estar al día de lo que recomiendan otros usuarios con los que tengamos relación.

Otro aspecto que van a integrar en Google Reader son las recomendaciones de canales RSS basadas en lo que ya estamos suscritos. No está mal – otros ya lo hacen – pero lo que realmente sería interesante es que me ordenaran la información de todos mis canales RSS de forma que se presenten primero los temas que más me interesan. La estrategia sería «captar» las keywords y las fuentes de los posts que leo, selecciono y comparto respecto a las que doy por leídos sin abrir para ofrecer una experencia personalizada. Esto es lo que hacía el desaparecido searchfox.

La información según mis intereses y los de mis contactos, una experiencia personalizada en función de lo que me ha interesado históricamente y lo que valora la gente en la que confío. El objetivo sin duda tiene mucho sentido y permitiría una experiencia realmente única, además de mostrar a las claras que Google no se va a rendir ante Facebook. Activity Streams y que mis contactos influyan en la información que se me presenta es justo lo que ofrece la famosa, se podría montar en unos días «externalizando» la red social con Facebook, pero Google no parece dispuesta a jugar así.

En Google System un montón de datos interesantes sobre Google Reader.

Google privilegia iGoogle frente a Reader

Google ReaderHasta ahora, cuando uno utilizaba el botón «Add to Google» que está en el lateral izquierdo del blog, se presentaba la opción de añadir el RSS tanto a iGoogle como a Google Reader, pero desde hace unos días las cosas han cambiado. Ahora si se realiza la misma acción (o se llega a través del autodescubridor de canales de Firefox) se da por supuesto que queremos añadir el canal RSS a iGoogle, la página de inicio del buscador.

Desconozco si es algo temporal – no creo, lleva unos días – o si es una decisión estragégica. En este segundo caso, imagino que la opción de Google de potenciar su página de inicio en detrimento del agregador parte de la base de redirigir a los usuarios a su servicio «más asequible», bajo la presunción de que los «heavy users» siempre pueden utilizar un bookmarklet.

Quizás también haya un cierto desinterés en Google Reader. Después de todo, nadie ha conseguido todavía hacer negocio con un agregador web y con iGoogle fuerzan mucho más la integración con sus servicios. Una lástima, soy de los que piensa que un agregador web tiene un potencial enorme: ser la base para personalizar las búsquedas del usuario, armar un Digg distribuido, proveer de un sistema personalizado de noticias… Ahora que Bloglines se está renovando sería un error dejar a Reader en segundo plano.

Ask renueva Bloglines

Si hay algo sin lo que un consumidor masivo de información ya no puede trabajar es el agregador de canales RSS. Hace unos meses dejé de usar Bloglines en favor de Google Reader por cuestiones de productividad (De Bloglines a Google Reader). La «list view» de la herramienta de Google me permite echar un vistazo rápido a los titulares antes de desplegar los contenidos, algo que ya sólo hago en los casos en que tenga algún interés en el tema.

Bloglines lleva muchos meses «parado». Pasó de ser el gran agregador, líder del sector indiscutible, a un proyecto congelado tras su adquisición por parte de Ask. Las novedades que ahora presenta en beta.bloglines.com son eminentemente de presentación: añade la posibilidad de echar un vistazo a los titulares como Reader y además la vista en cuadrados al estilo Netvibes. También utilizan este último estilo en lo que se convierte en su nueva página de inicio, con una vista a los titulares de nuestras fuentes predilectas (vía R/W). No está nada mal, sobre todo porque lo hace más rápido que la herramienta de Google, algo que para mi perfil de usuario me hace plantearme el regreso. Cambiar de agregador es tan fácil como exportar, importar y listo.

Avances en la experiencia de usuario de los agregadores que se agradecen, aunque a mi entender quedar por ver qué pueden hacer los buscadores con esta masiva cantidad de información que le damos los usuarios. Desde personalizar los resultados de las búsquedas hasta construir un Digg distribuido son modelos interesantes para un sector que no ha encontrado modelo de negocio por la imposibilidad de añadir publicidad a los contenidos de terceros.

Por último, sigue pendiente que algún agregador consiga ofrecer lo que daba Searchfox: organización de la información en función de lo que anteriormente habíamos valorado.

De Bloglines a Google Reader

Google ReaderEmpiezo el año con cambio en una de las herramientas que más utilizo. Digo adiós a Bloglines, tras años de servicio, y me paso a Google Reader. Los motivos son tantos: problemas de bloglines con las actualizaciones, mostraba entradas varias veces… pero sobre todo porque para un consumidor masivo de información (421 fuentes a día de hoy) el servicio de Google ha supuesto un aumento importante de la productividad.

Utilizo la «list View» de Google Reader, que viene a ser la representación de la información de forma muy similar a como lo hace GMail, por el titular ya sé si me interesa y ahorro mucho tiempo leyendo el cuerpo de contenidos. Por el camino pierdo algunas características de Bloglines que me gustaban: el número de suscriptores a un canal RSS en concreto y la forma de guardar los enlaces, que me resulta más intuitiva. En todo caso, espero que Google mejore Reader en los próximos meses y lo convierte en una herramienta realmente personalizada o incluso en un instrumento para construir un Digg. Por cierto, en mitchelaneous.com tienen unos cuantos trucos bastante majos.

Sitio oficial: Reader.