Google Places crece: cuando el intermediario se come a los proveedores

Cuando renovaron Google Places subrayábamos que la mayor fortaleza de la iniciativa radicaba en que Google Maps es el interfaz entre el usuario y la información local. Hasta los cambios introducidos en aquella versión – con la integración de las opiniones de nuestros contactos sobre los locales – Places apenas era un agregador «normalito» de las valoraciones que los usuarios colgaban en otras páginas. Menos de un año más tarde, algunos estudios apuntan a que ya el 20% de las opiniones de usuarios sobre restaurantes y negocios locales en Estados Unidos se hacen desde el servicio de Google.

¿Qué está sucediendo? Probablemente estemos ante un caso en el que el intermediario se está comiendo a los proveedores. Cuando no sólo agrega y controla la relación con el usuario sino que además ofrece la misma funcionalidad (subir opiniones y tener el «grafo social» de quienes son los amigos), entonces es cuando se rompe el equilibrio y la apuesta a largo plazo para los proveedores se torna en mucho más incierta. Uno de los líderes del sector, Yelp, decidió no colaborar con Google en este producto (Uberbin), sabedor de que esto podría acabar ocurriendo y que estaría alimentando a un fenomenal competidor. Una posición de fuerza que tampoco parece que vaya a cambiar el resultado final cuando el resto del sector, que no gozaba de esa posición de liderazgo, veía que hay más que ganar en ayudar a un competidor que agrega y al menos envía algo de tráfico.

Hotpot, recomendaciones locales en Google Places

En los servicios basados en localización Google mueve ficha en un terreno muy disputado, las recomendaciones de lugares y servicios locales basadas en nuestras puntuaciones y lo que nuestros amigos han valorado. Lo explican en el blog oficial, se llamará Hotpot y tendrá tanto versión web como aplicación (Android de momento, iPhone más adelante).

Para los objetivos que persigue, Google tiene tanto un punto débil como una fortaleza tremenda. El primero es que no sabe quienes son los «amigos» de cada usuario, su «grafo social» basado en Gmai no sirve y se antoja complicado que los usuarios lo vuelvan a construir para Google sólo por usar este servicio; su fortaleza se llama Google Maps, en cuyas búsquedas estará integrado Hotpot y que tiene mucho ganado en la lucha por ser el interfaz en el internet móvil y la búsqueda por localización. Aquí creo que parte del valor que puedan aportar será en base a lo bueno del algoritmo de recomendación a partir de gente con gustos similares a los mostrados por el usuario, es muy difícil que alguien en su grupo de contactos tenga masa crítica suficiente como para recibir valor cuando abre el móvil buscando lugares fuera de su ciudad.

¿Con quién compite? Con casi todos los que se están acercando a este terreno: Facebook y su versión móvil, Tuenti Sitios, FourSquare, 11870, Yelp, Gowalla….