Waze a manos de Google

Ya es oficial la compra de Waze por parte de Google. Una compra que no acabo de ver demasiado, quizás porque hace años que no uso Waze: Google ya es el gran dominador en los mapas y navegación con el móvil e incoporar tiempo real y capa social no debería ser tan costoso como esta adquisición (ATD habla del mil millones)

Seguro que me pierdo algo en la operación, quizás Waze estaba creciendo de una manera extraordinaria o tal vez se trate de impedir que vaya a algún competidor. En todo caso, la foto interesante será la de las cuentas de la división de mapas de Google en los próximos años para saber si detrás de la localización y la navegación hay un negocio que soporte este tipo de compras.

Más de economía de las APIs: la de Google Maps se pasa al «freemium»

Vivienda en Google Maps
Google sigue reconduciendo su políticas de APIs. Si hace poco le tocó a la de Google Translate, ahora anuncia que el API de Google Maps pasa a modelo freemium: gratis bajo un límite de uso, de pago por encima de ese nivel. La medida tendrá efecto el año que viene y para grandes volumenes aconsejan pasarse a la opción Premier en lugar de pagar precio por petición adicional.

La política de APIs parece haber sido guiada por la confianza de que «ya vendrá el negocio de alguna manera sin tener que cobrar por ellas» y en el caso de Google Maps parecía que esto podía estar con la publicidad integrada en los mapas. Los números no salen a Google y un modelo freemium parece lo más razonable para asegurar que el API es sostenible, que tiene un amplio uso / adopción y que hay un modelo de negocio para las próximas. Curiosamente, sigue vigente lo que comentábamos en 2007 sobre construir tu aplicación sobre APIs de terceros.

Búsqueda de viviendas en Google Maps

Vivienda en Google Maps

Ayer conversaba con un buen amigo ligado al sector inmobiliario en internet sobre el anuncio de la salida de búsqueda de viviendas directamente en Google Maps, un movimiento que supone un jaque a los portales inmobiliarios líderes del sector. Y es una situación de un equilibrio «complicado», creo que a día de hoy todos los que hemos buscado vivienda en internet hemos utilizado muy intensamente Google Maps y Street View; por otro lado tenemos a unos portales que son clientes muy buenos de AdWords y para los que dar toda su base de datos a Google supone aceptar ser intermediados y a largo plazo correr el riesgo de que sus clientes (las agencias inmobiliarias) acaben contratando directamente a Google y esto tire los precios del sector.

Por lo que cuentan en The Guardian, en Reino Unido los portales de vivienda han recibido el movimiento de Google mucho mejor que en Estados Unidos, donde la acogida fue mucho más fría. Quienes más tienen que ganar son aquellos que no son líderes y se pueden beneficiar de visibilidad extra, mientras que los líderes tienen más que perder. Resultará interesante como será la postura de los Idealista, Fotocasa y compañía cuando lleguen a España.

Google Maps Navigation, los navegadores GPS ante el desafío de lo gratis

Las diferencias entre un navegador GPS especializado y los servicios gratuitos que nos encontramos para el móvil tipo Nav4all han sido siempre de suficiente envergadura como para que el sector pensara que tenía tiempo para lanzar sus productos para el teléfono y fidelizar a los usuarios a sus servicios y marcas. Hoy Google anuncia Google Maps Navigation, que funcionará sobre Android 2.0 y que supone toda una declaración de guerra al mercado de los navegadores GPS: navegación paso a paso con voz, localizaciones también en 3D, estado del tráfico, integración de street view… y gratis.

Podemos estar convencidos de que la experiencia de un navegador tipo Tom Tom o Econav – que he estado probando hace unas semanas y va bastante bien – es superior a lo que nos pueda ofrecer el móvil, aunque Google Maps Navigation sea un software brillante. Pero no es menos cierto que Google empieza a entrar en cada vez más sectores con la misma estrategia: versiones gratuitas, más simples, pero que son «suficientemente buenas» para el usuario básico, ahí tenemos los ejemplos de Google Docs o Voice. Al final, como en este caso de los navegadores, los ingresos no vendrán por el producto en sí sino en la venta de servicios añadidos: el objetivo esta vez será la publicidad asociada a la localización del usuario en movilidad con un producto pensado como un «thin client» de la nube.

Si además refuerza el valor de la plataforma Android con un producto que parece exclusivo para ella, pues mejor que mejor para Google. Os dejo con el vídeo demostración de Google Maps Navigation, que pinta bastante bien.

Artículos relacionados: La localización del usuario como clave en el internet móvil, Publicidad en el móvil asociada a la localización del usuario.

EveryScape entra en las tiendas y restaurantes

Every Scape

EveryScape es un proyecto por el que siento especial debilidad. Mucho menos conocido que Google Maps, Street View u otros servicios similares, su apuesta es la de construir escenarios en 3D a partir de fotografías de los barrios y comercios con el objetivo de emular la experiencia de pasear por ellos. El paso lógico – ahora anunciado – es que además de permitir pasear por las calles reales de las ciudades, ahora ofrece el entrar en comercios y restaurantes.

En Search Engine Watch recogen el punto de vista de un comerciante que ha metido las fotos de su bar en EveryScape: la mejor forma de explicar la experiencia que se van a encontrar potenciales clientes es la de que puedan verla de la forma más realista posible. Claro que hay otras aproximaciones: vídeos sobre Google Maps o representaciones 3D sobre Google Earth (sobre esto ha escrito hoy Antonio Más), EveryScape juega la carta de que muchos usuarios querrán echar un vistazo a lugares antes de visitarlos y ahí puede estar tu negocio, invitándoles a entrar.

En definitiva, esto de reproducir la realidad para permitir «pasear por ella» hasta el mínimo detalle en base a las fotos de los usuarios me sigue pareciendo un proyecto muy interesante y con muchas posibilidades. ¿Hablábamos de comprar casa por internet y de que la gente también compra un barrio? Servicios como EveryScape pueden ser los que ayuden a ese otro tipo de propuestas.

La localización del usuario como clave en el internet móvil

La nueva versión de Google Maps incluye geolocalización del usuario, ya sea bien usando GPS (si el móvil lo tiene) o utilizando triangulación GSM para los que no dispongan de él (en este caso, desde Google aseguran que con sus algoritmos afinan hasta tener un margen de error de entre 500 y 5000 metros).

Para los usuarios lo más interesante de esta nueva versión de Google Maps es que consiguen una funcionalidad para la que sus terminales no estaban preparados por no tener GPS, aunque sea con un margen de error mayor. Google obtiene a cambio lo que podría considerarse una de las claves en internet móvil: la localización del usuario, imprescindible para poder ofrecerle al usuario rutas, servicios cercanos y, a buen seguro, donde están sus amigos si ellos quieren (y ahí es donde creo que entrará la compra de Jaiku). Google Maps se refuerza aún más en su rol de «interfaz para el usuario» de la web local y móvil, y quien tiene el interfaz con el usuario (que se lo digan a Apple con iPod), tiene mucho camino ganado (algo que le confiere ventaja ante propuestas como la de Nokia, que quiere dotar de GPS a todos sus móviles).

Como viene siendo habitual, un vídeo con el anuncio por parte de Google:

Vía Google Operating System.

Crowdsourcing en Google Maps

Google MapsLos usuarios de Google Maps podrán corregir direcciones y localizaciones de comercios al estilo «wikipedico». Ojo, no hay que confundir esto con Mis mapas, que son marcadores personales, con la nueva funcionalidad los cambios afectan al servicio que observan todos los usuarios. Como explica César, de momento sólo está disponible para Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, aunque es de esperar a que lo traigan al resto de países.

Claro que se puede apuntar a que esto abre la puerta al abuso y a que los duseños de un restaurante se pongan a jugar con la dirección de la competencia. Google establece limitaciones a lo que un usuario puede hacer: no es posible modificar la dirección de aquellos negocios que ya la han verificado y se precisan varias revisiones para mover algo más de 200 metros respecto a su ubicación original.

Resulta interesante esta apuesta de Google por el Crowdsourcing en su servicio de mapas, clave en su estrategia de publicidad por proximidad. Más que la fiabilidad del proceso (a largo plazo lo será, aunque haya estadios intermedios en los que haya errores, cuya duración será inversamente proporcional al interés de la localización y por tanto al número de ojos mirando), me interesa la motivación de los usuarios. Y es que no es lo mismo colaborar con la Wikipedia, que después de todo es información libre en manos de una organización sin ánimo de lucro, que con Google, para que los datos se los quede y los comercialice. O quizás, a más usuarios de los que uno cree, lo que les importa es corregir el error que tienen delante, más allá de la propiedad de la información que están aportando.

Más información en el blog oficial.

Nueva York en EveryScape

Every Scape

Ya están disponible las cuatro primeras ciudades en Every Scape: Boston, Nueva York (en la imagen), Miami, y Aspen. Como comentamos en EveryScape, el mundo real en 3D en la web, la apuesta es la construir escenarios en 3D a partir de fotografías de los barrios y comercios y permitir circular por ellos, entrar a los restaurantes, observar como es el vecindario. EveryScapce aunará geolocalización con crowdsourcing, al permitir la contribución con fotografías de cualquiera con una cámara con GPS, aunque de momento han empezado con las realizadas por ellos mismos..

Podemos dirigir el rumbo en el escenario tridimensional o a través de la integración que hacen con Google Maps. También podemos escoger «Autodrive» y que sea el sistema el que elija el camino o seleccionar lugares destacados de la ciudad para visitarlos. La experiencia no es demasiado satisfactoria, la navegación no es fluida y el servicio no es demasiado usable de entrada. Tengo la impresión de que una aplicación de escritorio hubiese ofrecido una experiencia muy superior, de Google Earth a EveryScapce hay un mundo. Eso sí, cuando EveryScapce deslumbra es cuando entras dentro de un restaurante y puedes observar su modelado al detalle.

Una aplicación muy interesante que arroja luz sobre el futuro de la información geolocalizada, la web 2.0 (usuarios añadiendo fotos y opiniones obre establecimientos) y la forma de navegarla e interactuar con ella.

Google Maps en la guerra del GPS en el móvil

Google MapsAplicación de Google Maps nativa para Symbian S60, sustituyendo a la anterior basada en Java y cuya novedad principal es – además de mejoras en el rendimiento – la integración con el GPS del móvil, tanto si es el que trae el terminal (véase el Nokia N95 como ejemplo) como si es uno externo con bluetooth. A través de la dirección google.com/gmm se puede descargar e instalar.

Una de las ventajas de una aplicación nativa, instalada, en cualquier dispositivo es el acceso al hardware. Por eso, todos aquellos que afirman que con aplicaciones web es suficiente y que el futuro es «software como servicio» deberían revisar sus tesis: uno de los grandes valedores de esta filosofía, Google, no duda en ofrecer uno de sus servicios estrella como una aplicación instalable como en este caso de los Symbian y otros como el iPhone. Eso sí, la propuesta de Google es para usuarios siempre conectados, nada de caché en local o descargar mapas, Google Maps en el móvil se puede comer las mal llamadas tarifas planas en el móvil (esas que las operadoras llama planas pero tienen límite de consumo) en menos que canta un gallo.

Apenas he jugado un rato con Google Maps en el Nokia N80 y es realmente una muy buena aplicación (otro blog más la ha probado con el GPS del Nokia N95). Responde rápido, permite guardar las localizaciones en los contactos y llamarles directamente desde la lista de resultados y ofrece rutas gratuitamente como hace el servicio online. Google Maps para Symbian es un movimiento muy interesante: aunque tiene carencias notables como navegador GPS (la ausencia de voz o el no tener mapas sin conexión son las dos más evidentes) la entrada de Google en el mercado con un servicio gratuito es algo que no va pasar desapercibido para el resto de actores. Cobrar por servicios extra va a ser cada vez más difícil a poco que Google Maps en el móvil siga creciendo y lo haga como punta de lanza para crear el mercado de la publicidad de proximidad; Smart2go y el resto de actores deberían pensado en alternativas.

Microformatos en Google Maps

microformatosEn verano escasean las grandes noticias, así que probablemente abunden en el blog los pequeños apuntes como éste: Google Maps empieza a utillizar microformatos. Concretamente dará información de los resultados de las búsqueda de comercios y servicios en hCard. Lo cuentan en el blog oficial.

Me ha parecido interesante como un paso más en la adopción de los microformatos, que creo que van a dar mucho juego en los próximos años. ¿Qué aporta utilizar microformatos a Google Maps, concretamente hCard? Pues facilita la exportación de los datos de contacto / direcciones a los usuarios, la integración de Maps con otro software como clientes de correo y el propio navegador y la reutilización de la información en los mashups que se hagan con la API de Google Maps. En Firefox se puede detectar y utilizar la información de páginas que usen microformatos con la extensión Operator.