El sistema operativo de Google y el regreso del terminal tonto

Sistema operativo de Google

La propuesta de sistema de operativo de Google consiste en capar un sistema operativo de verdad, impedir que ejecute cualquier cosa que no sea un navegador, funcionar sobre un hardware seleccionado (nada de instalarlo en cualquier equipo que uno elija) y, eso sí, arrancar muy rápido.

Quienes esperasen un producto para competir de forma real y ver caer las acciones de Microsoft esta noche, van a tener que esperar y no sólo el año que tardaremos en ver portátiles con Chrome OS. A pesar de que puedo ser el perfil de usuario de Chrome OS – en mi ultrapotátil el 95% estoy utilizando sólo el navegador – la propuesta de valor de este sistema me ha recordado mucho a «los terminales tontos» que intentaron vender algunos en los 90, con algo más de sentido – ahora sí que empezamos a hacer muchas más cosas en la web – pero con la misma sensación de «¿ya está?»

Chrome OS – en mi opinión – sólo puede considerarse una apuesta a muy largo plazo, la experiencia que es posible ofrecer en un navegador está muy lejos hoy por hoy de lo que puede conseguir un sistema operativo real que permita instalar aplicaciones locales. Lo discutimos en «Chrome, Native Client y los límites del navegador para el cambio de paradigma«, lo que ofrece Chrome OS lo admite cualquier otro sistema operativo, que además va a permitir exprimir la máquina local.

Es posible que en Google consigan una experiencia buena con Chrome OS: Native Client para ejecutar código nativo dentro del «sandbox» del navegador, sincronización perfecta con la nube, Gears para poder trabajar offline y una ejecución muy eficiente de Javascript y Flash… pero en el mejor de los casos su primer público potencial – los geeks – van a seguir prefiriendo instalar software. A día de hoy sólo le vería sentido como arranque desde un USB y es algo que no será posible porque sólo correrá sobre configuraciones hardware predefinidas.

No estoy tan decepcionado como pudiese parecer, Google tenía que ofrecer algo diferente y Chrome OS lo es. A pesar de que le veo más oscuros que claros a corto y medio plazo, hay algo que me gusta especialmente, la vocación de alcanzar esa quimera de sistema operativo que no necesita de administrador y es capaz de ofrecer una experiencia simple a la vez que se actualiza automáticamente. No creo que en los próximos años lo vayan a conseguir a un nivel de experiencia comparable al de los sistemas operativos actuales, pero sí creo que es a lo que tenderán los sistemas para el gran público a largo plazo. Mientras tanto, Chrome OS puede ser un experimento para ir explorando escenarios del futuro, pero poco más de momento.

Sitio oficial Chromium

Google Chrome OS, Google sí planea un sistema operativo

Pantallas de google Chrome

Esta vez no podemos dejarlo en rumor, desde su blog oficial, Google confirma que planea lanzar Google Chrome OS, un sistema operativo libre, extensión de su actual navegador web Chrome y orientado inicialmente a ultraporátiles / netbooks. Ofrecerán una primera versión durante este año, pero estiman que el Google Chrome OS estará disponible para el usuario final con una versión estable en la segunda mitad de 2010.

Lo primero que hay que destacar es que Google Chrome OS no es una versión de Android – que ya está en los planes de algunos fabricantes como sistema operativo para ultraporátiles – sino un sistema nuevo (lo cual tiene más sentido, de entrada porque el navegador de Android es bastante inferior a Chrome). Según comentan la idea es que sea simple, ligero y seguro, funcionará sobre arquitecturas x86 y sobre ARM, con un kernel Linux, orientación muy marcada hacia la nube y el cloud computing… y pocos detalles más se han adelantado del futuro sistema operativo de Google.

Desde su aparición como navegador para aplicaciones web, se ha flirteado con la etiqueta de «sistema operativo» para Chrome, más si cabe cuando anunciaron Native Client. Los más «puristas» siempre la hemos rechazado (casi siempre se han basado en simplificar el concepto de sistema operativo para que encajase un navegador multi proceso), con este paso los ingenieros de Google parece que también, ahora es cuando hablan en serio de entrar en el mercado en el que Microsoft es el absoluto dominador. Y lo hace en un segmento, los ultra portátiles, en el que tienen serios problemas por la propia lógica de su desarrollo: sus sistemas siempre han pedido más recursos para funcionar y los netbooks han supuesto una ruptura en la tendencia. Si Windows 7 en los netbooks no es barato y eficiente, la ventana de oportunidad para otros competidores va a ser considerable.

Google Chrome OS no va a estar sólo, ahí tenemos gente que lleva años trabajando en optimizar sistemas para netbooks: Ubuntu, Intel con Moblin, Jolicloud… pero que quien esté detrás sea la compañía del buscador añade un aliciente especial en la competencia con Microsoft. Yo era muy escéptico respecto a un proyecto como Android y tras verlo consolidado tengo que reconocer que han sido capaces de poner en el mercado masivo un sistema operativo basado en Linux para el móvil, está por ver si son capaces de hacer lo mismo en el de sistemas para ordenadores personales.