Sincronizar Outlook con Google Apps

Google anuncia Google Apps Sync para Outlook, un plug-in para el software cliente de correo / gestor de tareas / herramienta de comunicación de Microsoft. El valor de esta propuesta radica en que permite sincronizar el correo, la agenda y el calendario de Google Apps con el que tengamos en local con Outlook, de forma que no haya que utilizar las páginas de Google como interfaz, sino el software de Microsoft. Anuncio en el blog oficial

Al final tenemos una estrategia para allanar la migración, Outlook sigue siendo una herramienta dominante en las comunicaciones de la empresa y el mensaje de Google es que se puede hacer una transición gradual a su plataforma: dejar Outlook como interfaz si queremos, pero facilitar la migración de los datos a sus servidores, toda vez que la experiencia en la web de Gmail y otro elementos de Google Apps es superior a la del cliente web de Outlook (otro cantar es la experiencia global de Outlook con el cliente de escritorio). La frase clave, «con una sencilla herramienta de doble click, los empleados podrán migrar y copiar los datos de Exchange o Outlook a Google Apps». Un paso en la dirección que marcaron con integración con LDAP (anuncio).

Artículos relacionados:

Dreamhost y su hosting gratis para phpBB y Drupal

Dreamhost Apps

Dreamhost replica el modelo de WordPress.com y comienza a ofrecer hosting gratis para phpBB, Drupal, ZenPhoto, Google Apps, MediaWiki y el propio WordPress. Se trata de Dreamhost Apps y permite utilizar un dominio propio u optar por un subdominio de «dreamhosters.com».

En su blog comentaban que la entrada en la beta ahora implicaba que el hosting sería «gratis para siempre», pero que más adelante se planteaban pedir un pago anual de 50 dólares. El caso es que Dreamhost Apps no es un «hosting completo», todo está completamente acotado y el grado de configuración de cada aplicación – especialmente de Drupal – es bastante limitado. Eso sumado a que mi experiencia con Dreamhost es agridulce, hace que desconfíe: si el sitio web tiene un éxito limitado, no habrá problema y es un proveedor realmente barato, en otro caso, presionarán muy mucho para pasar a un servicio de pago no tan competitivo si hablamos de servidor dedicado.

Claro que Dreamhost Apps se plantea como un instrumento de venta para un público masivo, por lo que es de esperar con que escalará bien. Cualquiera que monte algo con ellos y más adelante quiera más opciones, es susceptible de contratar un hosting de pago, como explica Sacha. A eso suman que son revendedor de Google Apps y ya tienen un modelo para sostener esta oferta de «hosting gratis con asterisco«.

Google busca revendedores de Google Apps

Revendedor de Google AppsGoogle Apps es uno de los elemento en los que el gigante de las búsquedas tiene más esperanzas a la hora de poder diversificar ingresos, como demuestra que busque reforzarlo con su recientemente presentado «Google Apps Authorized Reseller Program». La idea es permitir revendedores a los que hace un 20% de descuento en el precio por usuario, ofrece formación y control absoluto del producto, tanto en administración como en facturación, de forma que controle por completo la relación con el cliente. Los datos, en el sitio oficial.

Google sigue en su camino de entrar en el sector de software para empresas. Afirma que es utilizado por un millón de ellas, con diez millones de usuarios (blog oficial), pero no cuantos son de pago. A pesar algún contrato sonado, lo cierto es que a Google Apps aún le queda una larga travesía del desierto. El posibilitar el uso offline, el permitir revendedores – factor clave para llegar a empresas medianas sin un departamento de TI dado a «estar a la última» – y, en el futuro, la aparición de APIs que permitan integración con el software de la empresa y certificaciones, pueden ayudarle. En todo caso, cuando Google Docs sólo llega al 1% de usuarios, siendo gratis, es que todavía le queda mucho por delante hasta empezar a hacer sombra a Microsoft en la ofimática de la empresa.

Google Apps Team Edition y con herramientas de seguridad

Google AppsGoogle Apps sigue evolucionando, ahora con gestión automática de la colaboración y herramientas de seguridad, merced a una versión llamada «Team Edition» y gracias a la incorporación de las herramientas de seguridad de Postini (empresa que compraron el año pasado). El segundo aspecto lo explican en el blog oficial y su idea es la de externalizar la seguridad en el correo electrónico (spam, implantación de políticas, antivirus, archivado) desde tres dólares al año por cuenta y con integración con el sistema corporativo de correo (sea Exchange, Lotus u otro). La estrategia, al igual que con la ofimática online, es la de un servicio más limitado pero mucho más económico que soluciones instaladas.

Google Apps Team Edition resulta un paso más rompedor, la idea es la de un servicio gratuito que crea los grupos de usuarios que pueden compartir documentos en Google Apps a partir del dominio de su correo electrónico. Esto se puede ver de dos formas, una es que Google Apps Team Edition sirve para «desintermediar» al departamento de tecnología en las tareas de creación y gestión de grupos de usuarios y configuración de aplicaciones, automatizándolas; otra forma de verlo es que, partiendo de que el usuario corporativo ya utiliza las aplicaciones de Google estén o no dentro de las políticas de la empresa, mejor añadir este factor «Team Edition» para aumentar su seguridad. Más información en News.com.

Desde el principio mi visión es que Google Apps era una solución muy limitada, corta para la mayoría de las necesidades de una empresa. Sin embargo, el camino para asaltar un mercado muchas veces es la de una versión básica que supone un gran ahorro de costes e ir evolucionando poco a poco. Ese parece ser el camino al que apunta Google en el software como servicio para empresas y, por mucho que la superioridad de otras soluciones sea actualmente aplastante, mal harían en despreciar las posibilidades de un actor que tiene músculo para luchar años y una gran necesidad de diversificar ingresos al margen de la publicidad.

Relacionado: Google hacia el mercado de las intranets / extranets.

Google hacia el mercado de las intranets / extranets

Logo de Google WikiEn el momento de su aparición, tanto Google Apps como Google Pages me parecieron productos muy limitados y, sobre todo el segundo, bastante decepcionantes. A otros les están pareciendo más interesantes y lo cierto es que sus usuarios tienen, como tiene Google empeño en entrar en el mercado del software para empresas para diversificar sus ingresos. Así, en una presentación de Scott Johnston (ex de JotSpot, compañía de wikis que fuese adquirida por Google donde ahora trabaja), se dibujaron los planes de la compañía del buscador para ambos servicios durante 2008.

En Genbeta dan los detalles (la fuente es yoursearchadvisor) acerca del proyecto Google Sites. Lo que más interesante me ha parecido es la integración entre creación de páginas / sitios para empresas y Google Apps, con lo que conforman una oferta para crear intranets y extranets basadas en sus servicios, desde ofimática hasta wikis, pasando por el correo electrónico, VoIp y Grandcentral, la gestión de proyectos y el calendario. A ello añadirían soporte «offline» con Google Gears.

Cierto que hablamos de una intranet con escasa integración a priori con los sistemas de propios de la empresa, nicho en el que muchas otras empresas hacen hoy día negocio con desarrollo a medida, pero que empieza a tener sentido para su adopción corporativa (al menos más que su bastante limitada ofimática online). Eso sí, el software como servicio sigue teniendo una barrera en el recelo ante propuestas del tipo «hospeden toda su información corporativa en mis máquinas«, por muy Google que sean. No sé hasta que punto se plantearán el ofrecer la posibilidad de instalar versiones en las máquinas del cliente (y claro, ya estaríamos pensando en cosas como Exchange, Sharepoint…)

Relacionados con este tema, Oracle apuesta por la extranet social, con widgets y Google y una noticia que comentó Mariano esta misma semana: SAP y Yahoo colaborando para el uso de widgets en el mercado corporativo.

Capgemini con Google Apps y Zoho Business

zoho logoDos sobre ofimática online para la empresa. Por un lado se anuncia acuerdo entre la consultora Capgemini y Google por el que la primera venderá el software Google Apps de la segunda a las empresas para las que trabaja (The guardian). Por otro, Zoho presenta Zoho Business en beta, un conjunto de aplicaciones online al estilo de Google Apps para uso profesional por el que cobrará 40 dólares por usuario y año (diez menos que su rival, Google Apps) a partir de 2008 (R/W).

El primer movimiento es sin duda el más sorprendente. Capgemini es una consultora de talla mundial que trabaja sobre todo con productos Microsoft (también con Lotus de IBM y de otras compañías) y que por supuesto seguirá ofreciendo la Office de Redmon, planteando Google Apps como un complemento. La idea es dar a los usuarios que no tienen su propio PC, o carecen de Microsoft Office instalado, acceso al correo, el calendario y la ofimática sin disparar los costes, como comenta Carr. De momento es un retrato de la situación actual: Google Apps se posiciona como un complemento que añade valor para compartir documentos eficazmente entre usuarios de distintas compañías (entre los de la misma eso ya deberían poder hacerlo sin problemas) y como solución de bajo coste para perfiles con uso poco intensivo o estratégico. Para Google es un trato muy interesante, consiguen el aval de Capgemini, una consultora que asesora a multitud de empresas (más de un millón de puestos) y que se encargará de la migración, despliegue y administración de Google Apps para sus clientes. Con él podrán mitigar las dudas respectos a temas de seguridad de las compañías, aunque no acabo de ver claro que las grandes empresas confíen en almacenar su información en el servicio de un tercero.

En cuanto a Zoho, es un Google Apps con menos marca, más aplicaciones y – cuando salga – de menor coste. Las veces que lo he probado no me ha convencido demasiado, pero todo indica a que va a ser un actor relevante. Viendo que la ofimática online empieza a meter la patita en la empresa (aunque sigo pensando que está años luz todavía) , no está demás seguir sus movimientos. Y, por supuesto, cómo empieza Microsoft a moverse ante el intento de entrada de Google en «su territorio».

Microsoft prepara su Zoho / Google Apps

zoho logoLo publican en TechCrunch a partir de un post modificado en el blog de un empleado de Microsoft. En la parte que borró afirmaba que el producto en el que iba a trabajar «tiene much opotencial y probablemente competirá con Google Spreadsheets, DabbleDB, Zoho o JotSpot Tracker. Interesante la mención a productos como el excel online de Google o el servicio de base de datos DabbleDB…

Se pueden hacer muchas lecturas. La primera es que un paquete ofimático online de Microsoft se posicionaría como una solución de bajo coste frente a la que ya presentan basada en Sharepoint y Office, que quedaría para las grandes empresas, o a sólo Office. Otra es que Microsoft siempre acaba aterrizando en cada mercado y si bien Office Live iba en otra dirección, parece probable que lo reconduzcan e incluyan una versión de Excel, de Word, de PowerPoint y, ya que se incluye a DabbleDB en la comparación, de Access. En el tema técnico, el cliente web de Outlook demuestra (desde hace años) que Microsoft puede hacer cosas tan buenas como cualquier otro en este terreno y cierta integración con la suite Office sería una ventaja importante respecto a sus competidores. Por último queda el negocio, es pasar a un modelo de pago por suscripción como el de Google Apps y también a olvidarse del tema de la piratería (o al menos afrontarlo con mucha más ventaja).

Google Apps frente a Microsoft Office

Sin duda una de los movimientos más interesantes en lo que llevamos de año ha sido el de Google Apps Premier Edition. Pasado el momento de la novedad, queda mirar con lupa qué posibilidades tiene la «suite» de aplicaciones en la web de Google frente al competidor contra el que se posiciona, que no es otro que Microsoft y su Office en la empresa.

Google Apps Premier Edition ofrece los servicios de Google (Correo, calendario, hojas de cálculo y documentos, talk) en el dominio del cliente con diez gigas de espacio para el correo electrónico, administración de usuarios, acceso a la API de «single-sign-on» y soporte telefónico 24/7, todo por cincuenta dólares por usuario y año.

Por un lado es claro que como suite ofimática, Google se encuentra a años luz de la Microsoft Office. Tanto por funcionalidades (desde la falta de gráficos en sus hojas de cálculo hasta la ausencia del Google Powerpoint), como por no poder trabajar desconectados. En cuando a capacidad de integración, Google Apps Premier Edition hace muy fácil compartir documentos, algo en lo que aventaja a Office si no se cuenta con Sharepoint, aunque la integración de Office con otros sistemas de las empresas (hojas de cálculo con informes de la base de datos, por ejemplo) es otro punto a favor de Redmon.

GMail es muy muy bueno, mejor que cualquier otro webmail, pero Outlook también lo es y ofrece un cliente web que tiene de todo. Además hay que hablar de integración con el sistema de directorio de la compañía, Outlook sí, GMail no. Luego tenemos a Office Live, que no es ofimática vía web sino un conjunto de servicios web que permitirán administrar el correo electrónico y la página web de una pequeña organización, facilitando herramientas de colaboración. Con Office Live sí que puede competir Google Apps Premier Edition, sobre todo en precio.

Sumando a todos estos factores la preocupación por la privacidad, creo que Google lo tiene complicado para cobrar por servicio y que Microsoft con sus cientos de millones de clientes lo tiene mucho mejor si logra aportar una oferta de software más servicios. Integrar el mundo online con aplicaciones de escritorio… que también ¿por qué no? podría ser la apuesta de futuro de Google ¿sería descabellado que pensasen en Open Office para eso?

Google Apps Premier Edition

Hoy Google pone en el mercado Google Apps Premier Edition, la versión de pago y para empresas de su Google Apps for Your Domain. La ventaja de pasar a la versión profesional de su conjunto de herramientas web es la de contar con diez gigas de espacio para el correo electrónico, administración de usuarios, acceso a la API de «single-sign-on», soporte telefónico 24/7 y lo que también incluye la versión gratuita: correo con Gmail, calendario con Google Calendar, mensajería con Talk y ofimática con Google Docs and Spreadsheets (en la profesional sin límite de espacio), todo en el dominio del cliente (véase Google Office para las empresas, de momento sin su Powerpoint). El precio de Google Apps Premier Edition será de cincuenta dólares por usuario.

La necesidad imperiosa de diversificar. Aún cuando cincuenta dólares no sea mucho más de lo que Google saca dando la versión gratis con anuncios, cobrar por suscripción le permitiría dejar de ser una empresa dedicada exclusivamente a la publicidad. El desafío no es desdeñable: software menos potente, dudas respecto al software como servicio de las empresas y los problemas de privacidad y seguridad inherentes al modelo. Vía StartSquad, que también ofrece algunas capturas. En la ayuda de Google tenemos toda la información.

Google a por los wikis con la compra de JotSpot

Jotspot

Google ha comprado JotSpot, una empresa que ofrecía un servicio de creación y hospedaje de wikis (vía genbeta).

La gracia de JotSpot es que no sólo ofrecían wikis, sino que eran «wikis con esteroides»: admiten desde hojas de cálculo hasta fotos, pasando por calendarios y otros tipos de documento. Además tienen algunos preconfigurados, tales como el de «reunión de clase» o el «informadores de error en el producto», con templates ideados para comunidades que colaboran para tal fin.

Nunca probé JotSpot, aunque siempre leí buenas referencias. Para Google será un puntal más de su oferta de aplicaciones web, esta vez con un marcado carácter social y con un atractivo adicional para integrarlo con Google Docs. Hasta que no acaben de adaptarlo a la arquitectura de Google no admiten nuevas altas… queda esperar a que vuelvan a abrir y a que ofrezcan servicio universal y gratuito como en el resto de herramientas de Google.

¿Cuánto tardaremos en ver un Google Wiki?

Más información en el blog de Google. Sitio oficial Jot.com.