Google, Gmail y la privacidad de los usuarios

Recién confirmado que GMail no era una broma, el estudio de las posibilidades que ofrecerá este servicio si llegara a implantarse (correo electrónico vía web con varios gigas de capacidad) llevaba inmediatamente a preguntarse ¿a cambio de qué? De entrada el uso del programa AdWords en Gmail lleva a plantearse el respeto a la privacidad dentro del correo de Google. Tal como afirmé en el mismo día: «Las AdWords de Google buscan la publicidad más acorde al contenido de una búsqueda o, mediante el programa AdSense, de una página web. Es por ello que utilizarlo implicara un acceso del software que genera estos anuncios al contenido de los correos electrónicos, quebrando la privacidad de los mismos al someter su contenido a un análisis de su semántica. Si el correo trata sobre deportes generará enlaces de sitios deportivos, si es sexual, de páginas subidillas de tono. En su política de privacidad, confirman estos extremos, escanerán el texto de tus correos para poder generar publicidad asociada a los mismo»

Sin embargo eso no es todo. Algunos grupos en defensa de la privacidad han hecho un análisis detallado de la política de privacidad de GMail. En ella hay detalles que podrían infringir las leyes europeas tales como que queden copias de un correo en el sistema después de que el usuario lo haya borrado. Además denuncian el enlace de «cookies» (pequeños ficheros que envía el servidor al equipo de un usuario en su primera visita y luego el navegador del usuario al servidor en el resto, en las cookies se almacena información personal ligada a la navegación) con lo que la información que puede extraer Google de un usuario es casi completa en lo que respecta a sus comunicaciones por Internet.

La organización denunciante es http://www.privacyinternational.org, con sede en el Reino Unido, aunque otros grupos al otro lado del Atlántico también han elaborado quejas respecto a la privacidad en GMail.

Personalmente, ya reflejé mi recelo nada más conocer que AdWords financiaría GMail. Aunque sea un software quien genere los anuncios – como hace por ejemplo con este sitio – sin intervención humana, no es menos cierto que un sistema publicitario como este requiere el almacenamiento de información como número de clicks en páginas para pagar al anunciante, saber qué anuncio había en qué página para detectar «clicks fraudulentos» y similares. Sospechar que estas informaciones intermedias que se almacenen puedan relacionar mi usuario – y por tanto el contenido de mis comunicaciones privadas mediante GMail – con un tema concreto es cuando menos razonable y sería oportuno que las autoridades europeas, que no han vacilado ante Microsoft, nos den las máximas garantías de que no se va a menoscabar la privacidad de los correos de los usuarios de GMail.

Más información sobre este tema de GMail y la privacidad:

Confirmado el correo Google de 1GB y los anuncios por contenidos del correo

Aunque el hecho de que su anuncio coincidiera con el «día de los inocentes» norteamericano, haya creado dudas sobre si era broma GMail, Google ha confirmado el lanzamiento en pruebas de dicho servicio de correo electrónico que permitirá almacenar de modo gratuito hasta un gigabyte de información. 1000 usuarios están probando GMail y Google promete integración del buscador de Google para buscar en el contenido de los correos y todo ello con acceso rápida, sin pop-ups y sin banners. Sólo que todas estas ventajas tienen un precio…
Se plantea el problema de la financiación. 1 gigabyte de espacio para el correo y que el servicio que preste GMail sea rápido y tenga alta disponibilidad no es en absoluto barato. La ausencia de banners y pop-ups la solventa Google con el uso de «enlaces patrocinados» mediante los cuales financiará este webmail.

Pero toda publicidad asociada al contenido de un correo tiene graves implicaciones con respecto a la privacidad. Las AdWords de Google buscan la publicidad más acorde al contenido de una búsqueda o, mediante el programa AdSense, de una página web. Es por ello que utilizarlo implicara un acceso del software que genera estos anuncios al contenido de los correos electrónicos, quebrando la privacidad de los mismos al someter su contenido a un análisis de su semántica. Si el correo trata sobre deportes generará enlaces de sitios deportivos, si es sexual, de páginas subidillas de tono. En su política de privacidad, confirman estos extremos, escanerán el texto de tus correos para poder generar publicidad asociada a los mismo. Es más, someterán a análisis todos los que reciban los usuarios de GMail, aunque uno sea usuario de otro servicio de correo, siendo el emisor y no haya aceptado en ningún momento las condiciones de Google.

Ya si que podemos garantizar es la realidad del proyecto GMail, que no es una broma, que estamos ante un correo que multiplica por 500 el espacio facilitado por un rival como Hotmail y por 166 el facilitado por Yahoo. Si es rápido y usable ¿se cederá ese trozo de privacidad ante procesos automáticos (Google afirma que ningún humano leerá los correos) a cambio de estas mejoras?

¿Google ofreciendo un 1Gb de correo con Gmail?

Buena la han montado la gente de Google con la nota de prensa en la que anuncian GMail, servicio de correo electrónico vía web con capacidad para 1 Gigabyte de información que se encontraría en fase de pruebas por parte de mil usuarios. Tiene una página, GMail, y ha sembrado el desconcierto al anunciarse en este 1 de Abril, día de los inocentes en Estados Unidos. Ante este detalle y dado que Google otros años ya ha gastado bromas, ha habido una división de opiniones. Los escépticos, como Barrapunto, la han catalogado como broma, otro en cambio hablan de GMail como un proyecto real que culmina varias aproximaciones de Google al correo electrónico.

De hecho Google estudió la posibilidad de incluir publicidad en el correo, aunque esta posibilidad no ha llegado a ninguna implementación concreta y cuenta con numerosas dificultades relacionadas con mantener la privacidad del usuario.

Entre los que dan veracidad a la noticia tenemos a El periódico de Cataluña y otras web como ECuaderno. Personalmente entiendo más verosímil que GMail sea un proyecto real y que las características que publicita Google sean ciertas. Las otras bromas que ha gastado Google hasta ahora eran más caricaturescas como un cluster de palomas para calcular el PageRank o adivinar búsquedas usando la telepatía.

De confirmase, podríamos estar ante el mejor servicio de correo de tipo webmail del mercado. Google promete con GMail 1Gigabyte de capacidad de almacenaje, integración del buscador de Google para buscar en el contenido de los correos y todo ello con acceso rápida, sin pop-ups y sin banners. Ahora bien, si finalmente era una broma, Google ya puede presumir de «haberse quedado» con media Internet y GMail pasará a la historia como el mayor Hoax hasta la fecha.

Google y los anuncios en el correo

Realmente los tentáculos del gigante de las búsquedas parece que no van a dejar rincón en la red en la que no aparezcan. Ahora surge la noticia de que están trabajando en una versión de sus AdWords (tecnología de publicidad ligada al contenido) para ser insertado en el correo electrónico. Lo que aún no es conocido es si planean proveer de servicio de correo electrónico o si por el contrario será similar al AdSense y sólo insertarán los anuncios, dejando la labor de gestor de proveedor de correo a terceros.

La publicidad ligada a la semántica/significado del contenido se está erigiendo en la salvadora del sector en Internet, en la que los pop-up están cerca de desaparecer y los usuarios habituales ya «no ven» los banners. Google está demostrando una gran iniciativa y anticipación ahora que rivales como Yahoo y su tecnología Overture parecen dispuestos a plantarles cara.

Por otro lado, si Google decide convertirse en proveedor de correo podría constituirse en el verdadero killer-app del sector, es decir, si aportan al servicio de electrónico la misma creatividad e innovación que al de las búsquedas, servicios tan limitados como el de Hotmail podrían comenzar a ver disminuir sus usuarios rápidamente.
Fuente: Yahoo News