El spam en Gmail y Google Groups

GMailMi experiencia actual de usuario de GMail y Google Groups se puede calificar como insoportable por culpa del spam. En WeblogsSL hacemos un uso intensivo del servicio de listas de Google y la mayoría también tenemos GMail para gestionar todas las cuentas de correo: desde hace un par de meses nuestra productividad está cayendo en picado. Al principio pensé que sería algo temporal, el mejor escriba tiene un borrón, pero la degeneración en la capacidad para detectar y filtrar el spam es evidente en el caso de GMail y mayúscula en el de Google Groups.

El spam en Google Groups llega hasta extremos tragicómicos: mientras que mensajes perfectamente inocentes, con apenas una url en la firma del emisor que además es miembro de la lista, son frenados para ser revisados, cientos (sí, lees bien, cientos) de mensajes con un patrón fácilmente identificable (decenas de enlaces a otras listas spam del propio Google Groups, que tiene guasa) son enviados. El interfaz para señalar como spam en Google Groups es también infame: hay que ir de uno en uno y añadir una explicación: horas perdidas en eso a cambio de que el sistema no sólo no mejora sino que empeora.

El caso de Gmail no es tan llamativo en cantidad, pero si en grado de perjuicio: el número de falsos positivos (correos legítimos que van a la carpeta de spam) ha crecido bastante, al igual que el spam que llega a la bandeja de entrada. Si cuando apareció, era sinónimo de limpieza y efectividad, ahora mismo no tiene nada que envidiar a los peores tiempos de Hotmail (que por cierto, ahora está bastante mejor desde que es Windows Live Mail).

A los usuarios sólo nos queda quejarnos y buscar una alternativa en alguien que maneje mejor el spam que Gmail y Google Groups. ¿Soporte? Nada, como se paga con atención (a la publicidad) y no con dinero, Google puede olvidarse de ambos servicios, llegando al abandono en el caso de los Google Groups en español.

Y Google quiere entrar en el mercado del software para empresa. Qué risa.

Google App Engine y la identificación de usuarios: GMail hacia Passport.

GMailSigo mirando esto del Google App Engine y el tema que más me ha interesado/preocupado es como proponen la identificación de usuarios a quienes desarrollen aplicaciones sobre él: uso de las cuentas Google (cuentas GMail) o cuentas de Google Apps. La idea es que, por tanto, otras aplicaciones utilicen los identificadores de Google, redirigiendo para registrarse o identificarse a la página de Google y pudiendo acceder al nick y a la cuenta de correo una vez que el usuario esté identificado. En ningún momento accederían a la contraseña, gestionándose el proceso mediante auth (su versión alternativa al estándar abierto Oauth).

Decepcionante como Google parece querer configurarse en el nuevo Passport (para quien no lo recuerde, era la plataforma de Microsoft de identificación que ya sólo se usa en sus sistemas y tenía vocación se single sign on para toda la web), extendiendo y promocionando un sistema que les tiene como único proveedor de identidad. ¿Qué le hubiese gustado a uno encontrar en este Google App Engine? Partiendo que ofrecer un sistema de identificación es una buena manera de ofrece más valor que los Amazon Webg Services, lo ideal hubiese sido dar soporte directo a OpenId (aunque las aplicaciones se pueden desarrollar para utilizarlo, claro).

Preocupante cuando menos que volvamos a tener que asistir a un intento de que un sólo proveedor se postule como identificador universal en la web.

Más información en la FAQ de GAE.

Relacionado: Infocards como metasistema de identidad Windows Vista.

La Agencia de protección de datos declara ilegal Gmail tras denuncia de Facua

La Agencia de protección de datos habría declarado GMail ilegal tras una denuncia de Facua y Consumidores en Acción. En la información facilitada por Facua, presumen de «haber ganado la primera batalla contra la intromisión en la privacidad del correo electrónico».

Desde el principio tuve mis dudas respecto a la privacidad en GMail, pero también creo que hay una frontera clara en lo que podría suponer una violación de la privacidad: que GMail no almacene qué anuncios me ha mostrado ni mucho menos en cuáles he pinchado. Es evidente que para cada anuncio tengan que guardar cuantos clicks han hecho, pero para salvaguardar la privacidad se hace imprescindible que esos datos no se puedan cruzar en ningún caso con los del usuario GMail. De no ser así, se sabría de forma indirecta el asunto de sus comunicaciones privadas. Claro que este escenario plantea un problema para GMail que es el de los clicks fraudelentos por parte de la competencia del anunciante, pero es a mi entender un requesito fundamental.

«Leer los correos»

El problema es determinar que significa eso de «leer los correos». En puridad, todo webmail va a una base de datos, «lee» el contenido y luego se lo muestra al usuario por pantalla. La diferencia de GMail respecto al resto es el análisis del texto en busca de la semántica, de palabras clave a partir de las cuales configurar anuncios asociados al contexto. Este es el punto que denuncia Facua y que entienden como una violación de la privacidad en GMail. El problema es que hay muchos otros sistemas que realizan tareas similares, todos aquellos que disponen de un sistema antispam incorporan un análisis del contenido del correo y de búsqueda de palabras clave (ya sabéis, cialis, viagra, etc…)

La privacidad es un derecho

Creo que el punto clave es que Google no pueda almacenar datos personales del usuario a partir del contenido de sus correos, estaríamos ante datos «graves», que podrían ir desde la orientación sexual hasta la opción política o religiosa. Me parece bien que la Agencia de protección de datos no permita este escenario, pero si la inserción de la publicad es dinámica y no se almacena en base de datos la relación «usuario – anuncio», estamos ante un nuevo exceso de celo por parte de Facua. Desde luego, este 2008 va a ser un año intenso en lo que al debate de la privacidad respecta.

Por cierto, que buscando información sobre esto de que la Agencia de protección de datos haya declarado ilegal Gmail tras denuncia de Facua, me he encontrado la agradable sorpresa de un periódico local – Málaga Hoy – que incluye enlaces para ampliar y profundizar en los temas que trata. A ver si aprenden

Actualización (gracias Pau): el informe en PDF. Frases destacadas:

Algunas entidades filtran de manera automática el contenido del email
para ofrecer productos relacionados con el mismo y así financiar el servicio.

…únicamente se podrán filtrar las comunicaciones para prevención de virus y de spam, con el fin de adoptar las medidas técnicas y de gestión adecuadas para preservar la seguridad de sus servicios…

Vamos, consideran que la publicidad contextual es un «filtrado» y que los únicos filtrados legítimos son para prevenir de virus y spam.

Relacionados:

GMail social y el contexto de navegación

GMail código fuente

Un montón de especulación alrededor de la observación de un trozo de código fuente del nuevo GMail. Según se observa en las capturas compartidas por GOS, en la ventana de chat de Gmail también se recibirán «actualizaciones» de los contactos. No está muy claro en que consistirán dichas actualizaciones , pero probablemente se trate de una aproximación al newsfeed de Facebook: las acciones que realizan los contactos en los distintos servicios de Google, desde enlaces compartidos en Google Reader hasta fotos subidas a Picassa pasando por mensajes en Jaiku.

Partiendo de que todo esto es mera especulación, el poner a GMail como centro de una experiencia social similar a Facebook es cuando menos bastante cuestionable. Si bien es cierto que sus usuarios pasan mucho tiempo en él (es el correo electrónico y su uso para la mensajería instantánea también ayuda), también lo es que uno va a Gmail a ser productivo: despachar asuntos, leer el correo y responderlo. Con ese contexto de navegación, difícilmente querré ser distraído por las fotos que ha subido tal o por saber qué está haciendo el de más allá. Cuando voy a Twitter o Facebook espero una experiencia muy diferente, si algo puede salvar esta propuesta de GMail es el hecho de que esté muy controlada su activación o no. A todo ello hay que sumar el que la red social basada en GMail no sirve (en GOS tienen una explicación detallada de «quiénes son mis contactos en Gmail»).

Ya comentamos este tema en La red social implícita en el correo, según Google y Yahoo.

La red social basada en Gmail no sirve

Google ReaderComentamos por aquí lo de los enlaces compartidos con los contactos en Google Reader. Al primer problema que le encontramos (no discriminar artículos que ya habías leído en el propio Reader de otra fuente) se suma ahora un debate provocado por el disgusto de muchos usuarios (Slashdot) por no entender que al señalar como «Share» estaban haciendo sus lecturas prácticamente públicas dandole acceso ellas a cualquier contacto del GMail .

En primer lugar no me parece un problema de privacidad grave sino de comunicación: muchos usuarios no habían entendido que estaban haciendo sus lecturas públicas. ¿Ha hecho bien entonces Google? Pues no del todo, que tus usuarios no tengan la sensación de controlar con quien comparten información es clave a la hora de armar cualquier «artefacto social».

Pero el problema de fondo es que Google no tiene mi red de contactos, la gente con la que he intercambiado correos no son mis amigos necesariamente, ni son individuos con los que tenga una relación de confianza estable: escribirme con alguien no significa que necesariamente lo considere amigo/contacto o que quiera que acceda a mis lecturas por mucho que indique «Share».

Para el primer problema Scoble propone un «control granular de la privacidad». Está bien, creo que el motivo por el que Google está cometiendo errores es por el miedo a Facebook que ya les llevó a crear OpenSocial. El tema crítico – que red social basada en Gmail no sirve – tiene más difícil apaño, Google sigue sin hacerlo bien en el plano «social» de la web y partir de los contactos del correo no les va a llevar a mejorar eso.

Actualización: Google rectifica y anuncia que lo harán más «granular».

Windows Live SkyDrive en beta y el pago por espacio en Google

Dos novedades en lo que a almacenamiento y espacio en servidores remotos se refiere.

La primera es la salida en beta (sólo Estados Unidos e India) de Windows Live Skydrive, atenriormente conocido como Windows Live Folders. Como comentamos en su momento, se trata de un servicio a lo «box.net» que ofrece 500 megas de espacio para alamcenar y compartir ficheros. El sitio oficial es Skydrive, el anuncio en su blog oficial y al final del post hay un vídeo explicando el funcionamiento.

La segunda novedad son los planes de Google para contratar amplicación de espacio de almacenamiento para GMail y Picassa, desde seis gigas por 20 dólares al año. La información al completo en el blog de Google.

Ambos movimientos resultan bastante decepcionantes. Windows Live Skydrive aprovecha la integración con Live Messenger para articular un sistema para compartir ficheros entre los contactos. Ese es su único punto fuerte, partir con una red social establecida que tendrá pronto Windows Live Skydrive a un click de distancia. Google por su parte comienza su enésimo intento de diversificar ingresos y no depender exclusivamente de la publicidad. El paso no deja de ser razonable, pero como en el caso de Microsoft, las expectativas creadas con GDrive y Windows Live Drive hacían pensar en un sistemna de espacio ilimitado, velocidad inmediata para hacer transparente la experiencia, exigencia de seguridad máxima y ser multiplataforma. Como dice Telendro, tantos años hablando de ese tipo de funcionalidades para hacer esto.

Y ahora, el prometido vídeo de Windows Live Skydrive:



Video: Demo: Windows Live SkyDrive

Google Office para las empresas

Google Apps for Your Domain es el nombre de paquete en el que están GMail, Google Calendar, Talk y Pages Creator y que se presenta como una solución para la empresa (bueno y para particulares u organizanciones con dominio propio) en la que las herramientas y los datos están en servidores de Google.

Google se adentra así en los terrenos de Microsoft, no ya por la naturaleza de su solución (compite más con Office Live que con la Office o un SharePoint Server, que hoy por hoy son muchísimos más potente que Google Apps for Your Domain) sino por el segmento al que se dirige: compañías que precisan de herramientas de colaboración y por el modelo de negocio, de entrada es gratuito pero anuncian que habrá versiones más potentes de pago.

Esto es sólo un tímido comienzo, en pocos meses se espera que integren Writely y Google Spreadsheets. Este servicio hoy por hoy es adecuado apenas para pequeñas empresas y organizaciones poco exigentes en cuanto a necesidad de herramientas, le faltan todavía mucha integración y una API que permita integrar el resto de los sistemas de la compañía con él. Sin embargo apunta a algo realmente interesante, el final de la época del monopolio de Microsoft Office en la empresa.

La información está en google.com/a/ (vía Uberbin)

Google Talk: xmpp, telefonía IP y GMail en uno

Google TalkYa está aquí. Tal como comentamos ayer en «¿Google Messenger vía Jabber, Talk Google?» hoy ha visto la luz el sistema de comunicación de Google. Se trata de Google Talk, que auna en un sólo programa mensajería instantánea, voz ip e integación con su sistema de correo electrónico GMail.

Como cliente de mensajería instantánea, Google Talk está construido sobre XMPP. Al funcionar sobre este protocolo abierto, permite acceder al sistema desde multitud de clientes compatibles con el mismo como pueden ser iChat, Miranda o Gaim. La aplicación que facilitan desde talk.google es una beta en inglés sólo para Windows. Para entrar en el sistema se utiliza la cuenta de GMail, no admite usuarios XMPP ya existentes, y son los contactos que tuviéramos en la agenda del correo los que tendremos inicialmente en Google Talk.

Google TalkCon la posibilidad de realizar llamadas entramos en lo más interesante. En sí no es una gran novedad, otros sistemas como Yahoo Messenger o el propio MSN Messenger añaden, con mayor o menor calidad, Voz IP. En Google presumen de pasar cortafuegos y permitir direcciones NAT al igual que Skype y de calidad: en la única prueba que he podido hacer (buenas noches, Oscar) la verdad es que es muy alta, tanto como Skype o quizás más. Lo mejor es que quieren añadir interoperabiliad con otros sistemas como cuentan en Genbeta y soporte del protocolo abierto SIP, aspectos fundamentales en el futuro de la telefonía IP como comentábamos cuando aquello de Gizmo, Skype y SIP. Ahora está la pregunta de si Skype con su protocolo cerrado y propietario le permitirá compatibilidad a Google Talk. Si lo hace estará dando alas a un competidor directo, si no lo hace es enfrentarse de frente a quien puede resultar ganador de la batalla de la Voz IP desde el ordenador.

Google Talk hace lo mismo que otros sistemas de mensajería instantánea y voz IP, pero lo hace con otro estilo y hay es donde radica la diferencia. Apuesta por protocolos abiertos (XMPP, SIP), lo que deja las puertas abiertas al uso de otras soluciones software desde otros sistemas (Linux, Mac); busca la interoperabilidad con otros sistemas de telefonía IP, aspecto que encuentro esencial para no quedarnos atrapados en un sistema cerrado y por último es sencillo y austero, una herramienta de comuncación sin florituras ni extravagancias. No creo que los adolescentes aficionados «al MSN» lo valoren mucho, pero creo muchos otros lo vamos a preferir.

Gmail prácticamente en abierto

GMailComo cuenta Pablo, Gmail está dando 50 invitaciones por usuario de su servicio. Los weblogs están repletos de ellas, y en los comentarios lectores desesperados intentan repartir las que ellos también tienen. ¿Qué diferencia hay entre estar en abierto y una beta con millones de usuarios? Partiendo de que es poco probable que a Google le hagan falta más pruebas después de los meses que lleva su servicio de correo en beta, la razón más obvia que uno encuentra es la de evitar perder la ventaja que supuso el giga de espacio mientras resuelven los conflictos legales que le impiden salir en abierto. Y es que la competencia ha recortado bastante la distancia respecto a GMail en este aspecto y a buen seguro que están trabajando en igualar su fantástica interfaz y su buscador integrado.

Problemas legales en la UE, uno de los motivos por los que Gmail sigue cerrado

GMailAl menos eso es lo que afirmó ayer Miguel Reina, director general de Google España, en una entrevista a El Pais (contenido de pago). Mientras Hotmail ya subió a 250 megas y Yahoo hizo lo mismo, GMail permanece en fase beta después de muchos meses de pruebas y contando ya con cientos de miles de usuarios. Reproduzco por su interés la pregunta de la entrevista a Miguel Reina relacionada con GMail.

P. También ha habido quejas de algunos usuarios, que creen que la inclusión de publicidad en sus correos electrónicos -y relacionada con ellos- invade su intimidad. ¿Cómo está ese tema?

R. Esta es una de las razones principales por las que el servicio de GMail continúa en cerrado. Una vez que dimos a conocer nuestra intención, recogimos las opiniones de todas las asociaciones y agencias de protección de datos de cada país, a través del departamento legal de Google en Londres. Ahora hay abierta una conversación en la UE para ver si podemos seguir con la idea original de servir anuncios contextualizados con las palabras clave de los correos, que no con su significado.

Tras esta respuesta – no demasiado clara por cierto – cabe concluir que Google ofrecería un GMail en el que la publicidad no estuviese asociada al significado del contenido de los correos sino que simplemente «saltase» bajo la presencia de algunas palabras. Dicho de otra forma, si en un correo aparece la palabra «Granada», GMail no sacaría del contexto si se refiere a la ciudad o a la fruta. Con ello, esta publicidad perdería efectividad en tanto que en muchas más ocasiones se publicarían anuncios poco interesantes para sus usuarios.

Yo soy uno de los recelosos del tema de la privacidad en GMail. La frontera que entiendo admisible es que GMail no almacene qué anuncios me ha mostrado ni mucho menos en cuáles he pinchado. Es evidente que para cada anuncio tengan que guardar cuantos clicks han hecho, pero para salvaguardar la privacidad de los usuarios se hace imprescindible que esos datos no se puedan cruzar en ningún caso con los del usuario GMail. De no ser así, se sabría de forma indirecta el asunto de sus comunicaciones privadas. Claro que este escenario plantea un problema para GMail que es el de los clicks fraudelentos por parte de la competencia del anunciante, pero es a mi entender un requesito fundamental.

Ojalá GMail salve este escollo con las legislaciones de la UE – entre ellas la LOPD española – y lo tengamos en abierto lo antes posible. Yahoo y Hotmail han crecido en capacidad pero sigue a años luz del brillante interfaz de GMail. Sin embargo, Google está perdiendo la iniciativa y hechos como la adquisición de OddPost por parte de Yahoo ya se van notando ¿habéis observado el nuevo autocompletado de direcciones en Yahoo Mail al más puro estilo GMail?.

OJO, Actualización: La Agencia de protección de datos declara ilegal Gmail tras denuncia de Facua.