Google Voice se presenta como un producto todavía más amenazante: Google compra Gizmo5

Google Voice

Google habría comprado Gizmo5, algo que adelanta TC, sin confirmación oficial de momento. Gizmo5 es un proveedor de voz IP basado en SIP creado por Michael Robertson (mp3.com, mp3tunes, linspire) y cuya filosofía más abierta que la de Skype comentamos en «Gizmo, Skype y SIP. Este movimiento apunta a un escenario que lleva a Google Voice a ser algo más que un intermedario en la telefonía, permitiendo establecer llamadas entre sus usuarios y desde/hacia teléfonos reales (no sólo entre usuarios de Talk).

De confirmarse la compra, habría dos actores que podrían empezar a sentirse amenazados: Skype – que tendrá que empezar a plantearse en serio su apuesta por SIP y la interoperabilidad – y las telecos, para las que Google Voice añade un elemento de riesgo adicional a otros servicios de Voz IP: querer erigirse en quien gestiona el número de teléfono del usuario, al que dirigiría al método de comunicación más barato en cada momento.

Actualización 12/11/2009: Google confirma la compra

La caída de Skype y el control de las infraestructuras

SkypeNo sé hasta que punto ha sido maledicente la explicación de Skype al apuntar a Windows Update como el elemento que desencadenó su caída la semana pasada. De haberlo sido, han conseguido su propósito, que se mencioné a Microsoft en relación con el problema: Genbeta, Dans.

Claro que como argumento se sostiene de una forma bastante débil ¿acaso Windows Update se inventó hace diez días? ¿Por qué no falló Skype durante el resto de años en los que los usuarios han acutlizado su sistema operativo? Por muchas vueltas que quieran darle desde Skype al final hay una realidad, no tienen control sobre las infraestructuras sobre las que quieren montar sus comunicaciones y por ello no pueden garantizar la calidad del servicio como sí pueden hacer las telecos. Si vas a delegar gran parte del trabajo en una red P2P para ahorrar costes, tienes que adaptarte a ella, fallar y echarle la culpa es cuando menos algo cínico.

Eso sí, algo bueno que ha traído el «affeire» Skype es que Gizmo Project ha resultado bastante reforzado. No por las razones que a uno le gustaría, su apuesta por estándares abiertos, pero algo es algo.

Gizmo 3.0, interoperabilidad de voz IP

GizmoHemos hablado mucho y bien por aquí de Gizmo, un sistema de voz IP basado en estándares abiertos, en esta caso en SIP creado por Michael Robertson. Si la mayor novedad de Gizmo 2.0 fue el soporte para Asterisk (lo que le alzaba a toda una solución de telefonía IP), la de la Gizmo 3.0 es sin duda la interoperabilidad gratuita con Yahoo Messenger y Windows Live Messenger, que se suman al ya compatible Google Talk (vía GigaOm).

Lo tengo recién descargado (sitio oficial en Gizmo Project, sólo Windows de momento) y todavía no he podido probarlo llamando a un usuario de Live Messenger o Yahoo, pero el movimiento me parece interesante porque sitúa la vozIP donde razonablemente debería estar – en la interoperabilidad – y no en redes cerradas e incompatibles entre sí. De nuevo Gizmo ha demostrado que es el servicio de telefonía IP más interesante del mercado y muestra su estrategia abierta frente a la de otros – como Skype – que va de dejar a los usuarios encerrados en su cliente. Queda por ver la reacción de Yahoo y Microsoft, ya que todo apunta a que la compatibilidad se ha conseguido a como lo hace Gtalk2voip, mediante la ingeniería inversa de cómo ambas redes funcionan sobre SIP.

Por cierto, puede ser más que interesante si llevan esta funcionalidad al Nokia N80 y otros teléfonos móviles (tengo pendiente hablar de las pruebas que pude hacer con Gizmo y el N95 en el 3GSM).

Gizmo en el Nokia N80 Internet Edition

GizmoLa VozIP va a volver a primer plano con su aterrizaje en la telefonía móvil en este recién inaugurado 2007. Tras el boom de hace un par de años (con grandes compras como la de Skype por eBay), en el 2006 no ha pasado de actor secundario que a buen seguro volverá a tener protagonismo gracias a su llegada a los celulares.

El problema fundamental es cómo va a suceder: sí Skype va a lograr imponer su protocolo cerrado o por el contrario – opción mucho más deseable – prevalecen soluciones basadas en estándares abiertos como SIP (aunque un servidor no descarta en absoluto que Jajah logre una importante cuota con su filosofía de «llamadas transparentes»).

Skype está haciendo un esfuerzo importante para llegar a acuerdos con fabricantes que – como en el caso de Motorola y de los X-Series – empiezan a darle cancha para subirse al carro de la marca Skype. Pero el principal fabricante del mundo – Nokia – está haciendo las cosas bien y así en el Nokia N80 Internet Edition ya ofrecen soporte para SIP. Gracias a ello se pueden crear clientes software para el Nokia N80 Internet Edition de cualquier servicio que haga uso de dicho protocolo, y así ha visto la luz el cliente de Gizmo para el N80 (vía Read/Write).

Con el auge de terminales con Wi-Fi, el aumento de capacidad de procesamiento de los mismos y la esperable bajada de precios de las conexiones 3G, la posibilidad de que realizar llamadas mediante VozIP de móvil a móvil se convierta en algo habitual durante el 2007 es una realidad. Será un ingrediente más al cóctel explosivo que ya es el internet móvil y que habrá que observar como digieren (o combaten) las operadoras, a las que arrastra hacia el inevitable desenlace: la voz será gratis y se cobrará por conexión de datos. En este escenario la adopción de estándares abiertos que garanticen la interoperabilidad (algo que choca frontalmente con la filosofía de Skype) es fundamental para que los usuarios no quedemos encerrados en un proveedor.

Sitio oficial: GizmoVoIp

Router Asus con Bittorrent

Router AsusSe comenta mucho en estos días el router Asus WL-700gE (Xataka, Dans, aunque lo ví hace tiempo en La Papelera) y no es para menos: disco duro de 160 gigas, Linux embebido con soporte de varios protocolos (HTTP, FTP, Bittorrent), inalámbrico 802.11 b/g, tres puertos USB lo que le permite ser utilizado como disco duro externo incluso en RAID y todo por 250 euros.

Me resulta especialmente interesante el tema de soportar BitTorrent directamente en el router, se ajusta al perfil del usuario «descargador masivo» que deja encendido el ordenador por la noche con el consiguiente gasto de energía, pero también al de la empresa que necesita mover datos de forma masiva fuera de la intranet.

¿Qué más se le podría pedir a un router como este Asus WL-700gE? Pues creo que traer instalado Asterisk, lo que pemitiría VoIP enganchando directamente el teléfono para usar un servicio como Gizmo (que utiliza el protocolo SIP) con lo que tendríamos un servicio de Voip por internet independizado del ordenador sin necesidad de un hardware adicional y sin el engorro de tener que saber instalar/configurar Asterisk (en el caso de que viniera configurado para usar Gizmo, para usar otro sistema sí que habría que tocar).

Gizmo 2.0 con soporte para Asterisk

GizmoCasi siempre merece la pena estar atento a lo que anuncia Michael Robertson y esta vez no era para menos. Se trata de la versión 2.0 de Gizmo Project, su servicio de VoIP basado en estándares abiertos.

Lo más interesante de la Gizmo 2.0 es sin duda su integración con Asterisk, el más popular software libre para centralitas telefónicas (PBX) que trabaja tanto cono VoIP como con telefonía tradicional. ¿Cuál es la apuesta? Pues de entrada en la organización o empresa en la que tengamos instalado Asterisk podremos hacer llamadas a los usuarios de Gizmo Project, y si es a llamadas de telefonía tradicional, aprovechar que por Gizmo es más barato (tienen un análogo a Skype Out). Esto también valdría para las llamadas entrantes desde Gizmo e incluso se podrían tener extensiones para los equipos en los que esté instalado Gizmo, en lugar de tener un teléfono para cada empleado.

AsteriskEl movimiento es a las claras para ofrecer soluciones de telefonía IP de bajo coste para las empresas. Asterisk no es precisamente un software asequible para usuarios domésticos y requiere tener un servidor linux en el que hospedarse. Aún así, un movimiento genial por parte de Gizmo, que por cierto Google Talk va camino de imitar. Con algo así ¿cómo podrá competir Skype en la empresa? Cosas de trabajar con estándares abiertos…

Sitios oficiales: asterisk, GizmoProject.

El futuro de Skype: vídeo y comunidad

Skype¿Hacia donde se dirige Skype, el software por excelencia de la telefonía IP por internet? Ante la aparición de numerosos competidores (Jajah, OpenWengo, Google Talk, VoIpBuster o Gizmo), Skype sigue disfrutando de su vasto número de usuarios, un buen servicio y la ventaja de quien ha llegado antes. Pero no puede dormirse, y por lo que comentan en Skype Journal no lo van a hacer. Y es que esta web repasa el «roadmap» de Skype para los próximos meses y la verdad es que no tiene desperdicio. En el corto plazo (la versión 1.4, ahora en beta) incluirá mejoras menores en la búsqueda de personas y el interfaz, así como distintos tonos de llamada (ringtones).

Es a partir de Skype 1.5 donde encontramos las novedades más interesantes. En principio, al menos para la versión Windows, se prepara soporte nativo de videoconferencia. Ya es posible transmitir vídeo por skype, pero con este lanzamiento lo tendríamos en el cliente oficial. En esta versión también encontraríamos lo que llaman «» que a priori parece la puesta en marcha de SkypeWeb.

A partir de Skype 1.6 encontramos lo que han demonidado «Community Release» y que fechan en finales de Noviembre. Entra las funcionalides que incorporará están «Simple Talk» (¿?), «talk directories»(¿?), elementos de red social y contenido dinámico (¿eso es publicidad en el cliente de Skype?). No queda muy claro a partir de los términos usados qué quieren hacer con Skype, más si le sumamos lo planificado para 2006 en la 1.6, y tampoco es fácil saber hasta que punto eBay trastocará los plantes para anticipar la integración de Paypal en Skype.

En todo caso, el talón de aquiles de Skype muy probablemente sea la no integración con otras plataformas debido a su uso de protocolos propietarios. A pesar de las nuevas funcionalidades (será interesante ver hacia donde camina esa dimensión de red social), la apuesta está clara: si usas Skype tus contactos tendrán que estar en esta red y no en ninguna otra ni con otro cliente. Ah, y yo soy de los que sigue preguntándose qué demonios querrá hacer eBay con Skype.

Gizmo, Skype y SIP

GizmoUna nueva alternativa a Skype y van… La verdad es que hay que reconocerle a Michael Robertson, empresario que está detrás de Gizmo, mucha audacia siempre ligada a productos abiertos o libres. Así ya creó MP3 Tunes, una tienda de música online que vende las canciones sin tecnología DRM, y la distribución Linux Linspire, antes conocida como Lindows.

Con Gizmo la propuesta es realizar un producto de telefonía IP basado en estándares abiertos, en esta caso en SIP (vía Business week), que permitiría la interconectividad entre diferentes proveedores de Voz IP. Esto además le abre las puetas al uso de los adaptores SIP para teléfonos y routers, permite la conexión a software para centralitas gobernadas por Asterisk y una mayor facilidad para construir aplicaciones compatibles con él (aunque esto no puede decirse que sea un defecto de Skype). Gizmo corre en Windows y Mac (pronto en Linux) y permite llamadas a teléfonos convencionales de pago con Paypal. Otro tema es la posibilidad de pasar llamadas a través de proxys y de soportar Nat, puntos fuertes de Skype y sobre los que Gizmo no dice nada.

Me gusta Skype, es un software que funciona realmente bien y que ha hecho moverse a muchos hacia el interesante horizonte que dibuja la telefonía IP. Sin embargo, no tengo interés ninguno en una plataforma propietaria y cerrada que obligue a cualquier interlocutor mío a usar el mismo proveedor. Se acercan tiempos en que la Voz IP llegará a los dispositivos móviles (por cierto otra ventaja de Gizmo es poder ser utilizado con teléfonos WiFi SIP) y en el que un gran porcentaje de las llamadas las haremos con ella. Suficientes años hemos tenido de sistemas incompatibles y soluciones cerradas «made in Microsoft» para «tragar» con su extrapolación a otros ámbitos.