Gmail se integra con Gears, casi dos años después

google_gearsCasi dos años después de lanzar Gears, Google integra su servicio de correo electrónico GMail al que añade la posibilidad de funcionar sin conexión. Lo explican en el blog oficial, donde comentan que irán activando la posibilidad poco a poco y como un elemento de «Gmail Labs» al ser todavía «experimental».

El funcionamiento de Gears como caché local facilita que aplicaciones como Gmail puedan ser utilizadas «offline» y volver a sincronizarse en la siguiente conexión a internet. El objetivo es reforzar la idea de que las aplicaciones web pueden competir en experiencia de uso con las de escritorio, aunque no deja de extrañar la baja prioridad que ha dado Google a este factor, llegan meses después incluso que otros clientes de correo como el de Zoho. El uso de Gears implica también una estrategia simple de sincronización, válida siempre y cuando después de trabajar offline, no utilicemos otro dispositivo para acceder a Gmail antes de sincronizar.

Un pasito más de Google para reforzar su línea de aplicaciones web, que poco a poco se mueven desde el «gratis pero funcionalmente pobres» hacia el «freemium, barato y suficientemente potentes» que es el perfil de producto que están definiendo. Al menos en el correo hay que reconocer que la porpuesta de valor de Gmail empieza a resultar más que suficiente comparada con otras soluciones tanto para sector consumo como profesional.

Gears móvil añade geolocalización

Gears movil ExplorerGears es uno de los proyectos qué más interesantes se están poniendo. El API lanzado por Google (de hecho su nombre original era Google Gears) parecía en principio que no iba a ir más allá de dar soporte offline a aplicaciones web, pero cada vez tiene más pinta de uno de los componentes clave de la web del futuro. El último paso ha sido añadir geolocalización al API móvil que de momento ofrece para Windows Mobile. Gears obtendrá la localización por triangulación GSM (como ya hace Google Maps) o con el GPS integrado en el terminal. En Google.com está la lista de teléfonos desde lo que se podrá utilizar esta funcionalidad.

Precisamente ayer Andrés Ribera de Ipoki nos decía que «No cree que Google se vaya a atrever a localizar a los usuarios, parecerían El gran hermano y no les interesa». Este no es un paso en dicha dirección, de hecho Google no almacena los datos sino que son las aplicaciones que se integren con Gears las que los tengas si les damos permiso. Es un movimiento más bien hacia configurarse como alternativa a la plataforma de Yahoo, Fire Eagle: si Gears se hace ubicuo en los terminales, en cualquier servicio que queramos construir con localización del usuario nos ahorraremos nos ahorraremos esta parte del desarrollo . La localización del usuario es clave en el internet móvil lo que se avecina es una lluvia de propuestas tanto en servicios como en plataformas sobre las que se construyan éstos.

Relacinado: Google Gears y la nueva caché local.

Más información en el blog de movilidad de Google, en el que dan un par de ejemplos de uso de la nueva API de Gears móvil

Gears en WordPress 2.6

WordpressHoy hay nueva versión – la 2.6 – de WordPress, que habitualmente pasaría desapercibida en un blog como éste – hecho con Drupal – pero que esta vez merece la pena reseñar por el soporte que ofrece de Gears. Gears – que acorta su nombre de «Google Gears» – no lo añaden por la posibilidad de editar offline, sino como sistema de caché local.

En los tiempos de las conexiones ADSL de 20 megas parecería que una caché local no tiene mucho sentido. Y quizás casi nadie note el tener almacenadas las hojas de estilo y los ficheros javascript en su propio equipo… pero los servicios que tienen que servir millones de peticiones a la hora sí que lo van a notar. Otro uso que comentamos y en el que se evidencia más claramente las ventajas de usar Gears es el de MySpace: integración en su sistema de mensajes para permitir que el usuario los tenga en local y pueda hacer búsquedas rápidas.

Relacionados:

Google Gears y la nueva caché local

google_gearsGoogle Gears va a cambiar la web que conocemos, aseveración de Matt Mullenweg – fundador de WordPress – que, aunque quizás sea demasaido audaz, merece la pena revisar. Matt se refiere a los usos de Google Gears como caché local para servicios por internet más que a su rol primigenio para el soporte offline de aplicaciones web. WordPress.com de hecho lo utilizará para almacenar ficheros del «front-end» (CSS, Javascript, imágenes) en el equipo del usuario y olvidarse del escasamente eficiente método de la caché del navegador. Más rapidez y menos consumo de recursos para el proveedor de la aplicación online son las dos ventajas que ofrece programar para Google Gears, que permite almacenar en local tanto información estructurada como ficheros.

Merece la pena recordar el uso que le va a dar MySpace: integración en su sistema de mensajes para permitir que el usuario los tenga en local y pueda hacer búsquedas rápidas. De nuevo, el mismo patrón, no centrarse en el soporte offline sí en ahorrarse un gran coste computacional a la vez hacen el servicio más rápido para el usuario. Estoy seguro de que pronto veremos muchas más movimientos en esta dirección, Google Gears se perfila como un componente esencial para los objetivos de Google de extender los navegadores, incluso para neutralizar las ventajas de otras aproximaciones entre la web y el escritorio como la de Adobe AIR. Y esto no ha hecho más que comenzar, más adelante vendrá la versión para el móvil y la extensión de sus APIs.

Opera integra Google Gears y MySpace lo utiliza

google_gearsGoogle Gears se perfila como el estándar de facto para el soporte offline de aplicaciones web en el navegador. Si ayer era MySpace (Tc) quien lo integraba en su sistema de mensajes para permitir que el usuario los tenga en local y pueda hacer búsquedas rápidas (y ellos ahorrarse ese coste computacional de paso), hoy es Opera quien anuncia que lo soportará en sus navegadores de escritorio y móvil (esto cuando Google ofrezca la versión correspondiente, habrá que ver para que plataformas). El primer paso es todo un apoyo para que Gears salga del nicho de los «eaarly-adopters» y sea conocido por el gran público, el segundo es un aviso de que están trabajando para zafarse de la gran barrera de entrada de Google Gears, que no es otra que la de tener que descargar e instalar.

A pesar de que desde Mozilla anunciaron su propio proyecto para dar soporte offline en Firefox 3, uno esperaba que fuesen el primer navegador en integrar el proyecto de Google, con quien guardan muy estrecha relación. Sin embargo ha sido Opera quien ha dado el paso y, pese a que en el escritorio no tienen mucho mercado – excepto en algunos países – en el móvil si son un socio interesante. Hay muchos proyectos para el maridaje entre las aplicaciones web y su uso sin conexión, pero hay que reconocer que el enfoque de Gears es más atractivo que una fórmula sólo aplicable desde un único navegador, además de otros valores como su licencia BSD y estar disponible para Windows, Mac y Linux.

Otro día tocará analizar el modelo de desarrollo de Google, que quiere exprimir al máximo las posibilidades del navegador, quiere saber cada vez menos del escritorio y no acaba de mojarse con Flash… una apuesta que de momento le funciona pero que tiene sus riesgos.

Sitio oficial: Gears.

Google Gears, servicios online y offline

google_gearsAndamos por el Día del Desarrollador Google y parece que van a ofrecer algunas novedades jugosas. La primera de ellas es Google Gears, una extensión para Firefox y Explorer con la que quieren habilitar a las aplicaciones online la capacidad de trabajar offline.

Me parece un movimiento excelente, tanto en la idea como en varios detalles de su ejecución. Como idea, Google Gears se sitúa frente a Apollo y los planes de Firefox 3 y lo hace ofreciendo una API en cada uno de los componentes, permitiendo desarrollar sobre ellos y dando un Toolkit de progración open source. Google mueve ficha en el debate entre la web y el escritorio, apostanto por los dos y de una forma muy inteligente. El día promete y Google Gears parece que es sólo el comienzo.

Sitio oficial: Gears.