GDrive más cerca

El proyecto conocido como GDrive está cerca de plasmarse como nuevo servicio de Google, o al menos eso aseguran desde el WSJ. Como hemos comentado alguna vez, la idea GDrive es la de facilitar hospedaje para toda la información de los usuarios y permitirle acceso universal a los mismos.

Dados los últimos movimientos de Google, la visión incicial de un servicio que ofreciera almacenamiento ilimitado a los usuarios y acceso desde cualquier tipo de dispositivo conectado probablemente no se haga realidad. Después de que empezasen a cobrar por espacio extra en GMail y teniendo en cuenta que hacen lo mismo en Picassa, es de esperar que la fórmula de Google sea de la cierta cantidad de espacio gratis con la posibilidad de ampliarlo pagando.

GDrive hay que entendelo como un elemento clave en la estrategia de Google de restar valor a la plataforma que haya en el escritorio y que el usuario pase cada vez más tiempo en el navegador. Un servicio de correo electrónico web sobresaliente, ofimática online, APIs para el desarrollo de servicios en la web más completos… y los datos de los usuarios en sus servidores y accesibles mediante el móvil o cualquier tipo ordenador o dispositivo con conexión. Además entronca con su mantra de «organizar toda la información», con una propuesta más ambiciosa todavía que su Google Desktop para indexar los datos del usuario.

El problema a priori de GDrive es que este tipo de propuesta – de la que ya existen bastantes ejemplos, desde Windows Live Skydrive hasta Box.net – suele adolecer de una experiencia de usuario bastante pobre: abrir navegador, ir a la web, formulario de subida, esperar… y luego para bajar algo, el camino inverso. Demasiados pasos, demasiado trabajo para el usuario. Si vemos lo que ya hacen en sus servicios – adjunto en el correo que se puede abrir con un click en Google Docs – es de imaginar que lo que planea Google es algo muy diferente..

Si GDrive quiere ser un éxito, la integración con los distintos escritorios debe ser completa, de forma que para el usuario sea casi transparente el hecho de si el fichero está en local o en remoto. Vamos, que para reforzar su estrategia de llevar funcionalidades y datos a la web, en Google van a tener que conseguir integrarse mucho mejor en Windows, Linux y Mac.

Windows Live Folders

Windows Live Folders

Microsoft anuncia la beta de Windows Live Folders, antes conocido como el proyecto Windows Live Drive. Se trata de un sistema para almacenar remotamente y compartir ficheros que de entrada ofrecerá unos raquíticos 500 megas, con un tamaño máximo de 50 megas por archivo (Live Side). Los ficheros se podrán subir desde Explorer o Firefox y será necesario un usuario de Windows Live.

Sistemas de almacenamiento remoto de archivos los hay a patadas: que dan más capacidad, que permiten ficheros mayores y con planes profesionales de pago para almacenar grandes cantidades de información y compartirlas públicamente. ¿Dónde puede estar el interés de Windows Live Folders? Básicamente en la misma idea que movió a Google a comenzar un servicio similar, GDrive (todavía no presentado), y que consiste en hacer transparante que los ficheros están en un servidor remoto, integrar el servicio por completo en el sistema de manera que podamos acceder desde cualquier dispositivo a nuestros archivos como si los tuviésemos en local. Lo anunciado de momento no cuenta con nada de esto, por lo que es posible que Microsoft haya desechado esta posibilidad o que la deje para más adelante.

En todo caso, lo que presenta Windows Live Folders es bastante pobre: un Box.net venido a menos, aunque mucho me extrañaría que sus planes se quedaran en algo tan poco ambicioso.

Más sobre Windows Live Drive

Windows LiveHospedaje para toda la información de los usuarios y permitirles acceso universal a la misma. Esa es la idea que hay detrás de GDrive y también de Windows Live Drive, el producto en desarrollo de Microsoft en respuesta al todavía tampoco aparecido de Google.

Cuando uno piensa en este tipo de productos imagina en una unidad remota de gran capacidad a la que acceder de forma transparente, como si accediese a una unidad local del dico duro. Pero los datos Microsoft ha filtrado sobre Windows Live Drive vienen a señalar el problema de este tipo de servicios, que no es otro que el de no generar ingresos a no ser que se pague por espacio utilizado.

Windows Live Drive podrá ser mapeado en el sistema si se utiliza Windows Vista, pero no se menciona nada de otros sistemas operativos (News.com). No es que uno esperase soporte para Linux, pero dejar XP fuera de la jugada es difícil de entender. La capacidad del servicio gratuito será de dos gigas, para más espacio será necesario contratar planes de pago.

Windows Live Drive será pues una especie de Box.net con mayor integración en el sistema operativo. Queda saber si Google con su GDrive será más osado a la hora de ofrecer espacio. Directamente no les generaría más ingresos, pero integrar en el buscador el poder buscar entre los contenidos de los distintos equipos del usuario le daría mucho más valor.

También lo comentó Abadía Digital.

¿Google ya prueba GDrive (Platypus)?

Google DesktopBueno, un comentario sobre una «no noticia». Se trata del supuesto descubrimiento de un indicio que llevaría a pensar que Google ya prueba GDrive. Lo explican en Geeknes (vía Genbeta), y al parecer se trata de que en una página de Writely se había colado información sobre el proyecto de almacenaje remoto de Google, el llamado hasta ahora gDrive, que en la filtración aparecía con el horrible nombre en clave de Platypus.

Por lo general este tipo de anécdotas no da para escribir una entrada, pero es que creo que una propuesta como gDrive puede llegar a ser uno de los cambios más importantes de la última década en la informática doméstica. Si estamos asistiendo al proceso de migración de las aplicaciones del escritorio a la red, gDrive supondría lo mismo para los datos (más información en GDrive o google guardando tus ficheros). Acceso a toda la información que almaceno en CD o disco duro (que almacenaba) desde cualquier equipo con conexión, los correos, los vídeos, las fotos, los powerpoint con chorradas… el ordenador está en la red (que diría Sun con unos cuantos años de adelanto).

Impacto en los requisitos de los equipos (¿volveran los terminales tontos para conectarse a la red?, ¿necesitamos de verdad un disco duro de 300 gigas?, ¿necesitamos Blu-Ray o HD-DVD?), en Google como compañía (¿nueva fuente de ingresos en pago por servicio, de verdad que son capaces de ofrecer almacenamiento ilimitado?) y en la privcacidad como usuarios (ya comentamos esto en Google Desktop 3 y la privacidad). Y por último ¿será capaz gDrive de convertir a Google en alguien a quien teman lo usuarios por su inmenso control sobre nuestros datos y comunicaciones?.

Windows Live Drive, el GDrive de Microsoft

Windows LiveBueno, si con GDrive – el proyecto de Google de facilitar hospedaje para toda la información a los usuarios y permitirles acceso universal a los mismos – ya teníamos montado un debate sobre la privacidad y los problemas legales de un servicio de este tipo, Microsoft – como no podía ser de otro modo – se une a la fiesta y ya se empieza a hablar de Windows Live Drive.

Windows Live Drive – nombre en clave, no definitivo del proyecto – promete también acceso universal desde cualquier dispositivo conectado a los ficheros que allí subamos (Cnn, vía M-W). Algo aproximado ya tienen con Windows Live Messenger, que permite archivos compartidos entre usuarios guardándose una copia en los servidores de Microsoft accesible para cualquier de ellos, lo cual ya ha dado lugar a protestas de las entidades de gestión de derechos de autor.

Nada nuevo bajo el sol. Microsoft se ha propuesto con Windows Live abarcar toda la gama de producos de la competencia (buscador, página de inicio, mapas, almacenamiento…). Era de esperar algo como Windows Live Drive tras ser conocidos los movimientos de Google. A mí me queda la duda de si llegaré a usar alguno de estos servicios para información de cierta importancia. Uno es bastante celoso de su privacidad, pero sacar el teléfono del bolsillo, engancharte a una Wi-Fi (o gastarte una pasta en GPRS/3G) y acceder a cualquier de tus contenidos es muy tentador…

GDrive o google guardando tus ficheros

Google DesktopGoogle GDrive no es un rumor, o al menos eso se desprende de lo anotado por Greg Linden de una presentación en el «Google’s Analyst Day». La idea (como filosofía más que como un producto concreto) es la de facilitar hospedaje para toda la información de los usuarios y permitirle acceso universal a los mismos. Si ya consiguen hacerlo con el correo, lo siguiente sería un servicio para almacenar los ficheros en sus servidores y acceder a los mismos como si de una carpeta local se tratase.

Técnicamente el desafío es alucinante. Espacio infinito, velocidad inmediata para hacer transparente la experiencia, exigencia de seguridad máxima y ser multiplataforma no son requisitos nada desdeñables, aunque el boceto de GDrive ya lo encontramos en Google Desktop 3 y la posibilidad que ofrece de buscar en el escritorio de todos tus ordenadores desde cualquiera de ellos, mediante el copiado de contenidos en los servidores de Google.

Al margen del tema de la privacidad (ya les confío mi correo, mis búsquedas y conversaciones por Talk, ¿es sólo un pasito más?) y de los problemas legales asociados a servicios de este tipo (LOPD, uso del servicio para compartir contenidos con derechos de autor), queda preguntarse si Google se atreverá a crear servicios de pago y abrir nuevos caminos que no le hagan dependiente de los ingresos publicitarios, aspecto que últimamente le está dando algún disgusto. Y es que aunque no creo que dudaran de poner sus anuncios contextuales en el invento, diversificar sería el motivo por el que cobraran ya sea por uso o por funcionalidades extras. Pero eso es lo que hacen el resto de empresas y con GDrive ya no estaríamos ante una irrupción capaz de revolucionar el sector como hizo GMail con el correo.