Tornado Web Server, Facebook libera código de Friendfeed

Al margen de otras consideraciones, Friendfeed es un proyecto muy solvente tecnológicamente y el anuncio de que Facebook – sus nuevos dueños – van a liberar el código de Tornado, una de las tecnologías clave del proyecto, una buena noticia. Bret Taylor, padre de la criatura, comparte una explicación técnica del mismo.

Facebook ha liberado código muy valioso antes de Tornado, por ejemplo FbOpen, pero no he podido acordarme de Jaiku por el paralelismo de ambas situaciones: empresa grande compra proyecto de calidad, con equipo brillante, pero escasa comunidad de usuarios… el resultado es que el comprador se queda con los ingenieros y acaba liberando el producto.

Facebook, Friendfeed y el abierto por defecto

friendfeedEn pleno Agosto y con la mayoría del personal de vacaciones… y Facebook compra Friendfeed, confirmado por el blog de FF y comentado por la mayoría de blogs y publicaciones del sector (Genbeta, Uberbin).

En realidad los caminos de Facebook y Friendfeed no han podido ser más dispares. El primero es un éxito a nivel planetario, utilizado por cientos de millones de usuarios en todo el mundo; el segundo no ha conseguido salir del nicho de los «usuarios más avanzados», a pesar de ser la «niña bonita» de algunos blogs americanos de postín. Tal como comentamos cuando salió Friendfeed en español, estamos ante una herramienta que satisface las necesidades del perfil del consumidor masivo de información que pasa muchas horas conectado… pero para el resto de usuarios (el 99.9%, Facebook y servicios similares tienen mucho más sentido.

Ahora bien ¿qué tiene FriendFeed que no tiene Facebook? Podríamos pensar en un excelente equipo técnico y algunas funcionalidades interesantes, pero lo primero FB ya lo tiene y lo que le ha interesado de FF lo ha venido incorporando sin pudor. En última instancia, de lo que carece Facebook es de la opción de «abierto por defecto», algo que ha sido clave en el éxito y desarrollo de Youtube, Flickr… y, hasta donde está funcionando, Twitter. Facebook siempre ha partido de la gestión de la privacidad bajo el prisma de compartir información sólo con los contactos, buscando que cada usuario tuviese en FB a sus «contactos reales». Añade una barrera de entrada para acceder a cualquier tipo de contenido que se haya subido (necesidad de registro) y la imposibilidad de poner en valor todo lo que se añade y eso significa quedar fuera del mercado de las búsquedas, así como de ser enlazado desde fuera, menos interés para desarrollo de servicios sobre tu API y de ser utilizado como publicación personal. Friendfeed sí que tiene esa filosofía de «abierto por defecto», de lo que carece es de los usuarios de de Facebook.

Claro que queda explicar cómo van a integrar FriendFeed o cómo van a invitar a usuarios de Facebook a compartir información en abierto si es lo que les interesa. Han comprado Friendfeed porque no pudieron comprar Twitter, servicio respecto al que albergan en Facebook – aparentemente – un temor reverencial, primero dando el protagonismo al «estatus» y ahora buscando la fórmula de plantear una alternativa vía compras. En todo caso, para Frienfeed es una buena salida más allá de como haya sido el tema económico, llevaban meses planos en crecimiento de usuarios y parecía condenado a una venta.

Por cierto, tengo el usuario antonello en Frienfeed.

Nuevo diseño de Facebook y cambios en las páginas

Nuevo diseño de Facebook

Nuevo diseño en Facebook, cuyos responsables lo anuncian y lo muestran días antes de que entre en producción. Además de un lavado de cara, hay cambios destacados que apuntan hacia las fuentes de las que han bebido Zuckerberg y compañía:

  • Las páginas en Facebook convergen hacia perfiles, esto quiere decir que las marcas (a las que se animaba a usar páginas o grupos) deberán ser un contacto más y que habrá relaciones asimétricas: uno sigue a Obama, pero Obama no es amigo de uno. En definitiva, el tipo de relaciones que permite Twitter.
  • Más implicaciones, las acciones de las marcas de las que me hago fan (ahora contacto o amigo) aparecerán en mi newsfeed. Esta interacción hasta ahora no era permitida (si se podía llegar al perfil del usuario a través de grupos) y suponía que en realidad no había comunicación entre la marca y sus fans. Además se elimina el límite de 5000 amigos.
  • En la portada, integración en una caja de todos los elementos para compartir (mensaje, enlace, vídeo, foto) y filtrado por tipo de relación con nuestros contactos (familia, de la misma ciudad, otros grupos). A los usuarios de FriendFeed seguro que les suena todo esto.


Antes del anuncio de este nuevo diseño de Facebook ya tuvimos algunos cambios en la misma dirección. La nueva API de Facebook seguía los pasos de la de Twitter; la funcionalidad «me gusta» para perfilar los intereses de cada usuario, está tomada directamente de Friendfeed, del que también tomó su apertura al lifestreaming.

Claro que Twitter y Friendfeed son mejores que Facebook en su especialidad: el segundo en el lifestreaming y el primero… bueno, en ese nuevo modelo de comunicación que inventaron. Pero Facebook no necesita ser mejor que ellos en eso, necesita ser sólo «suficientemente bueno» para que su público masivo no tenga que salir de su red a buscar estas nuevas alternativas. Los usuarios más avanzados ya están en ellas, pero esa no parece la guerra de Facebook.

Más análisis, capturas y comentarios en AllFacebook, TC. Gracias Christian por el aviso.

Friendfeed en español

friendfeedFriendfeed ya está en español tal como comentan en su blog. Friendfeed es probablemente el servicio más destacado de lo que ha venido a llamarse «lifestreaming«, agregar en un único sitio toda nuestra actividad online: las fotos que subimos, los vídeos, los posts que escribimos, los eventos a los que acudimos, la música que anotamos como favorita, los enlaces que guardamos… todo aquello susceptible de ser realizado mediante una aplicación online. A eso añaden una capa social, podemos seguir lo que hagan otros usuarios y viceversa, filtrando que actividades nos interesan de cada uno.

Si aún mantengo cierto escepticismo respecto a Twitter para el gran público, mis dudas sobre Friendfeed y el resto de herramientas para el lifestreaming, hoy por hoy, son todavía mayores en lo que a satisfacer necesidades del 99.9% de los usuarios se refiere. Es un problema de atención y ruido, añadir varios usuarios activos en la red a los que seguir en Friendfeed supone que la atención demandada por el servicio empieza a ser importante y que una buena relación señal/ruido resulta muy difícil de conseguir.

Aún así, creo que hay dos áreas en las que el lifestreaming puede llegar a ser una fuente de valor, superando el estado actual para «yonkis de internet» (como bien recogía hace poco Angel María): uno es el mercado de las búsquedas, Friendfeed me habilita un buscador en todo mi universo digital y el de mis contactos, un primer sitio al que acudir antes que a Google (de hecho, ya casi siempre busco antes en Reader para tener fuentes seleccionadas); otro es el de las recomendaciones sobre el lifestreaming a lo «Last.fm», pero enriquecido con el cruce de datos de varios servicios. En ambos casos creo que el valor está en que el servicio trabaje para el usuario, el estatus actual requiere demasiado trabajo, tiempo y esfuerzo para sacarle provecho… y creo que los bloggers podemos caer en confundir algo que vale para nosotros con lo que sirve realmente a usuario «normal».

Como no podía ser de otra forma, Friendfeed está siendo muy comentado desde su público objetivo número uno, que no es otro que el de los blogs y Twitter: Marilink, Luis Rull, Christian en Uberbin, Loogic, Alt1040… y un servidor, claro, que tengo el usuario antonello.

Strands, recomendaciones sobre el lifestreaming

Strands

Con la tendencia del lifestreaming tengo el pequeño problema de que me cuesta encontrarle valor. Tienes un montón de actividad de un montón de gente traducida en una cantidad inmensa de información producida al día agregada en una web. Es uno de esos juguetes que entusiasman a los yonkis de servicios web, pero que para el usuario normal tiene un valor más bien dudoso.

Friendfeed es la referencia del sector, pero con buen sentido, todavía no ha traspasado la frontera de los bloggers más adictos. Y es que a pesar de introducir herramientas para filtrar y personalizar la experiencia, lo cierto es que es muy difícil conseuigr una buena relación «señal/ruido» para alguien que no pase muchas horas en la web.

Strands también es lifestreaming (de momento en beta cerrada, eso sí), añades tu cuenta de un montón de servicios, decides a que otros usuarios quieres seguir y se construye el ya clásico newsfeed con todo lo que hacen estos contactos en la web. Hasta ahí, lo poco que aporta Strands es un diseño conseguido, el permitir agregar servicios locales como Menéame y funcionar razonablemente bien.

Lo interesante tendrá que venir en el futuro, Strands no deja de ser una compañía cuyo mayor valor es un motor de recomendaciones, de hecho hablamos de ellos hace mucho tiempo cuando salieron con Music Strands, más adelante con MyStrandsTv y hace poco en el proyecto Tú cuentas. Lógicamente su apuesta no es sólo ser un sitio que agregue datos, sino que aporte valor más allá de eso a través de las recomendaciones.

El planteamiento de Strands tiene sentido, tanto que Friendfeed dio un paso en esa dirección. La analogía sería con Last.fm, registrar las canciones que escucho puede tener cierta gracia para mirar mis listas personales, pero lo valioso llega cuando encuentra mis «vecinos de gustos» y me hace recomendaciones. Strands sería lo mismo, pero aplicando a cualquier servicio web: vídeos de youtube, noticias de Reader, fotos favoritas de Flickr…

El mayor problema es que una cosa es recomendar bien (y seguro que Strands lo hace) y otra crear una buena experiencia a partir de esas recomendaciones. Last.fm no sólo me da información, me permite escuchar esa música, construye una experiencia a través de una radio a la que además puedo retroalimentar con puntuaciones. No sé como tendrán pensada la experiencia de Strands, pero se antoja complicado que sea un sitio donde disfrutar de vídeos, música, noticias, fotos… con una buena experiencia; la ventaja de poder añadir cualquier fuente se puede tornar en un problema cuando quieres recomendar contenidos de muy distinto pelaje.

En todo caso, si el lifestreaming va a servir para algo a un perfil de usuario más amplio que el de «bloguero tecnológico», probablemente sea en esta dirección donde haya que mirar.

El futuro de los blogs

Sobre el futuro de los blogs trata un reciente artículo en R/W que creo que está completamente desenfocado. Su apuesta es por la de la agregación de actividades en distintos lugares de la web, el lifestreaming en el sitio personal de uno, en lugar de hacerlo en servicios como FriendFeed.

Por supuesto, estoy en completo desacuerdo con esa tesis. En realidad creo que es una confusión de conceptos, la agregación no es una publicación, por lo que la evolución o futuro de los blogs (un sistema para publicar) hacia el lifestraming (agregar ítems de información con mis actividades en la web) sería una sustitución. Se podría apuntar que si al final lo que agrego son «contenidos de cierto valor editorial» que tengo en otros sitios, efectivamente estaré haciendo un blog: enlaces recomendados de del.icio.us, vídeos favoritos o creados por mí de Youtube, críticas en el 11870 de turno… en ese caso, lo que estamos haciendo es ahorrar al lector el agregar cada flujo de información individualmente, pero sin darle un valor añadido más allá de eso ni mantener una coherencia como página

Claro que los blogs tienen que evolucionar: nuevos modos de comunicar, integrar funcionalidades sociales, potenciar la personalización… pero apostar por el lifestreaming es simplemente renunciar a tener una publicación personal y a sus beneficios. Y, ciertamente, el concepto de «blog personal donde cuento cosas de mi vida» tiene sentido que se vaya desplazando a las redes sociales, mi vida acabará interesando más a los que son mis contactos, mi entorno. Es más, la agregación tiene mucho más sentido en entornos sociales y centralizados, puesto que en un 99% de los casos se agregan temas personales (las fotos que subo, el restaurante que valoro, el twitter) que tendrán interés para quienes sean amigos cercanos. De hecho, es en lugares como Friendfeed o Facebook donde funcionan.

Y luego tenemos el problema del ruido y la atención, seguir todas las acciones de un grupo de personas en la web supone dedicar mucho mucho tiempo. Los servicios de agregación empezarán a tener valor cuando a partir de las actividades de tus contactos se ofrezcan servicios de búsqueda y recomendación personalizadas. Ahí es donde estará el valor del lifestraming y no como futuro de los blogs, al menos, esa es la apuesta que veo más clara a día de hoy.

Mariano también ha comentado el tema, con una postura bastante crítica también sobre el artículo.

YouAre en beta cerrada. Es bueno, pero…

Youare

Youare es un servicio tipo Twitter que, añadiendo algunas funcionalidades extras, se encuentra en beta cerrada mediante invitación. Para acceder se puede solicitar en la página oficial y mientras os llega, Cyber ha hecho un análisis a fondo de todo lo que trae.

¿Qué ofrece de novedoso YouAre? Un perfil en el que poder exponer el currículum profesional, una mayor integración de los vídeos , imágenes y enlaces compartidos y mayor definición del tipo de relación que tengo con mis contactos (desde compañeros de trabajo hasta familia, pasando por «románticos»). También una aproximación tímida al lifestreaming, lejos de las pretensiones acaparadoras de otros actores como Friendfeed. Además de todo ello, YouAre tiene un muy buen acabado como aplicación web, merece la pena pasarse por ella.

YouAre es un cóctel ambicioso, que gira sobre un modelo – el llamado «microblogging» – sobre el que uno sigue siendo escéptico. Ambicioso porque asociar servicios similares a Twitter como el lugar donde gestionar las relaciones profesionales o esperar que una funcionalidad similar a del.icio.us sea interesante para el gran público es algo que ningún otro sistema similar ha logrado (en el caso de del.icio.us, ningún sistema en general, los marcadores con etiquetas siguen siendo territorio de usuarios muy avanzados).

Claro que clonar Twitter sería, a estas alturas y con el terrible efecto red de este tipo de servicios, un esfuerzo estéril. Las posibilidades de YouAre se jugarán – en mi opinión – en si sus novedades serán suficientes para convencer para migrar a los usuarios de Twitter, lo que ofrece no avanza en llevar la herramienta al gran público como sí creo intentan Plurk y otros. En todo caso, la apertura del servicio no tardará mucho y podremos compararlo, mientras, merece la pena darse una vuelta por YouAre. Mi usuario es antonello.

Friendfeed y las recomendaciones

friendfeedFriendfeed es el servicio de lifestreaming que está causando furor entre los bloggers norteamericanos. El paso que han anunciado hoy de añadir un sistema de recomendaciones personalizadas podría ser el primero en el camino hacia el gran público. Y es poder agregar un montón de servicios y poder seguir lo que hacen tus contactos en cada uno de ellos desde un único punto de acceso tiene cierta valor, pero más para el usuario muy intensivo de internet que para la gente normal. Hoy por hoy, gastar atención en servicios de lifestreaming como Friendfeed tiene un retorno muy escaso.

La idea de recomendaciones personalizadas en Freindfeed da otro valor a la plataforma. Se calculan a partir de lo que han comentado y valorado tus contactos – lo que refuerza el rol de Friendfeed no sólo de agregador, sino de lugar donde se comenta todo lo que sucede en la web – y uno puede escoger entre ver las diarias, las semanales y las mensuales. Curiosamente se presenta días después de que Strands anunciara que tiene un producto que va justo en esta dirección (de momento en beta cerrada, lo estoy probando).

Aún así, mi impresión es que el lifestreaming puede ser útil para el gran público en el terreno de las búsquedas. Que lo que han compartido, creado y valorado mis contactos influya en los resultados personalizados del buscador, que cuando quiera buscar en «mi intranet personal» no tenga que hacerlo en 15 páginas diferentes. Ahí es donde creo que reside gran parte del potencial de Friendfeed y compañía, aunque lo de las recomendaciones no es un mal paso para sacarlos del guetto del «sólo para yonkis de los nuevos servicios web».

Ah, mi usuario en Friendfeed.

Relacionado: FriendFeed y Facebook abierto al lifestreaming.

FriendFeed y Facebook abierto al lifestreaming

friendfeedEsta semana también ha sido la del hype de FriendFeed , servicio del que hablamos como ejemplo de lifestreaming ya que permite crear un hilo con los RSS de un montón de servicios y seguir el de otros en plan «social». FriendFeed ha sido adoptado por muchos bloggers conocidos en la blogosfera tech norteamericana (Louis Gray) y, como no podía ser de otra forma, está siendo muy comentado.

Lo cierto es que, como está sucediendo con Twitter, FriendFeed se apunta como el siguiente ejemplo de producto popular entre la blogosfera más o menos tecnológica y las necesidades del usuario común. FriendFeed no deja de ser una versión del newsfeed de Facebook, pero fuera de esa red social y sin todo lo que han construido sobre ella. El mayor valor que aporta es no permitir aplicaciones, ni grupos, ni páginas, ni nada que no sea agregar servicios e hitos en ellos. ¿Realmente hay usuarios con esa necesidad de un Facebook más simple o este no es más que un destello empujado por yonkis de betas cerradas y redes sociales? Una ventaja inmediata que veo de FriendFeed es que como controla las fuentes desde la que se producen eventos, es más difícil encontrar spam.

Por su parte, Facebook anuncia apertura de su newsfeed a eventos en sitios de terceros (Tc). Antes esto podía hacerse mediante aplicaciones, la novedad es que ahora se pueden añadir hitos sucedidos en otras webs (Youtube, Flickr,…) sin necesidad de instalar una. Lo que más le separa de FriendFeed es que de Facebook no puedo llevarme el newsfeed a otro servicio, aunque de nuevo – por muy a favor que éste uno de la Dataportability – creo que esto queda más en las preocupaciones de los que estudian «la cosa» que en las de los que la usan. Al final, el que uno o otro servicio tenga éxito está en la capacidad de ofrecer lo que es relevante al usuario con la mejor relación señal/ruido.

Ah, por supuesto que estoy en Friendfeed.

Lifestreaming

friendfeedLifestreaming, agregar en un único sitio toda nuestra actividad online: las fotos que subimos, los vídeos, los posts que escribimos, los eventos a los que acudimos, la música que anotamos como favorita, los enlaces que guardamos… todo aquello susceptible de ser realizado mediante una aplicación online. Sin ser realmente una novedad – muchos servicios tienen ya más de un año – es en 2008 cuando estamos viendo un montón de propuestas alrededor del Lifestreaming.

Hasta ahora, lo normal es que el Lifestreaming fuese el complemento de otro tipo de servicio. Quien con más éxito lo ha abordado ha sido Facebook que, con sus aplicaciones de terceros permite agregar toda nuestra actividad dentro y fuera de la red social y mantener informados de la misma a nuestros contactos. Es la clave del newsfeed, copiado hasta la sociedad en multitud de servicios y que también han querido extender incluso más allá de lo razonable. Otro caso de Lifestreaming como complemento es Jaiku, que básicamente es un Twitter que permite agregar la actividad en otros servicios. Tumblr finalmente apuesta por ser una herramienta de «microblogging» con posibilidad de importar contenidos de múltiples servicios.

En este año tenemos un montón de propuestas alrededor del Lifestreaming. Por ejemplo tenemos FriendFeed, creado por varios ex-empleados de Google, y que permite crear un hilo con todos los RSS imaginables y seguir el de otros en plan «social». En la misma liga juega Iminta, aunque con un aspecto bastante mejor. Ambos añaden la posibilidad de enviar mensajes tipo «microblogging». Ambas están en beta cerrada pero se puede pedir invitación. Tampoco debemos olvidarnos de Miid, que aporta el ser a su vez un servidor OpenId, ni de Yahoo! oneConnect que lleva el concepto al móvil.

tumblr_logoEn casi todos los casos, los servicios de Lifestreaming juegan la carta de «gasta tu atención en este sitio, que agrega la actividad de muchos otros, en lugar de tener que repartirla entre todos ellos para seguir la actividad de tus contactos». Quien más fino ha hilado en este sentido ha sido, de nuevo, Facebook que lo ha colocado en el contexto en que más le interesa a un usuario, una red social a la que se acude para comunicar y seguir que están haciendo sus contactos. En el resto de casos, una asignatura pendiente debe ser la capacidad de separar la señal del ruido, por mucho que me interese un contacto no voy a mirar todas las canciones que escucha a lo largo del día y aportar un valor mucho más allá del anotar.

Su valor comercial es dudoso y la adopción por perfiles menos técnicos está pendiente, pero el Lifestreaming se perfila como la nueva página personal del 2008, en detrimento de los blogs personales: contenidos más ligeros, producidos en muchas ocasiones automáticamente a partir de nuestras acciones, más personales y dentro de un entorno más «social».

Relacionado: La evolución del blogging y la convergencia con las redes sociales. Tendencia 2008.