Adobe propone PDF como estándar ISO

pdf.jpgÚltimamente corre la saludable fiebre de que todos quieren ser estándar ISO (hace poco Microsoft con su OpenXML) y todos quieren abrir sus formatos. Hoy es Adobe quien ha propuesto su PDF a la International Organization for Standardization. Cierto que algunos subconjuntos de PDF ya eran estándar ISO, pero lo que ahora plantea Adobe es que lo sea la tecnología completa. Más información en la nota de prensa y en News.com.

¿Qué implicaciones puede tener este movimiento? Para empezar PDF dejará de estar en las manos exclusivas de Adobe, que a cambio gana que el formato de fichero gane muchos puntos para ser elegido por las distintas administraciones. ¿Por qué ahora? Sin duda porque hay cada vez mayor presión en pro del uso de estándares abiertos y usar PDF puede llevar a adquirir el software del que mejor gestiona este tipo de documentos, el software de Adoba (además de que lo hacen una vez conseguido que Office 2007 no soporte PDF ni Xps.

PDF se perfila así como el gran estándar para los ebooks y los documentos en la web, pero en Adobe queda una tecnología clave para el presente y futuro de la web: Flash. Y es que hasta que Flash, un auténtico estándar de facto, no sea abierto no podremos hablar de una web construida sobre protocolos, tecnologías y estándares abiertos.

RFID contra la copia de DVD

rfidOjo a la idea de la compañía (Ritek Corporation) que fabrica los DDV de varios de los mayores estudios como Warner, Disney o la Fox: añadir chips RFID a los discos y un sistema lector de los mismos a los reproductores, de manera que si no se lee el «tag» correcto, se impida la visualización del contenido. El mismo sistema se plantearía, como no, para los reproductores Hd-DVD y Blue-Ray, para luchas contra la piratería. También se utilizaría para impedir la reproducción de contenidos fuera del área geográfica para la que se han vendido.

La propuesta es tan rematadamente estúpida y mezquina que uno no sabe por donde empezar. Su aplicación a los DVD es a la vez imposible (¿qué hago con mi colección de películas que vienen sin chip RFID?) como inútil, ya hay un mercado repleto de millones de reproductores que no aplicarán el mecanismo.

Para Hd-DVD y Blue-Ray lo único que se haría es ofrecer reproductores que controlarían qué puede ver y qué no puede ver el usuario. Todo ello para transformar el problema de la copia de estos formatos en el problema de la clonación de chips RFID (al parecer el esquema de seguridad verifica que un código escrito en el disco y lo que traiga el chip concuerden). Pero es que ya se empiezan a vender estos reproductores, si se adapta este sistema ¿qué les dices a los que ya han comprado? Oiga amigo, tire el reproductor a la basura, que si no lee RFID no podrá ver las nuevas pelis. En cualquier caso, parece que esta propuesta llega demasiado tarde ¿tan poco confían en ACCS?.

No he visto la noticia en demasiados sitio (El otro lado -> VnuNet), lo cual entiendo que es comprensible. Probablemente, la mayoría de los medios y/o bloggers no se la habrán tomado en serio.

Etiquetas: rfid, dvd, blue-ray, hd dvd

Stage6, el Youtube de Divx

stage6Lo ví hace un par de días en el blog de yonmacklein y aunque uno tampoco está por la labor de comentar cada clon de Youtube que sale al mercado, la verdad es que a este Stage6 merece echarle la pena un vistazo.

Stage6 se diferencia en que los vídeos están en formato Divx (no en vano es de los creadores de Divx), lo cual es su principal valor y su principal problema.

Es un problema porque exige la instalación de un plug-in en el navegador para poder ver los vídeos (descargable desde Divx.com). Esto supone una barrera de entrada para muchos usuarios que pasan de tener que ponerse a instalar nada cuando ya tienen un servicio de vídeos que les funciona (como Youtube y similares en flash).

Pero también es su principal ventaja. Un vídeo en Stage6 puede tener una calidad muy superior a cualquiera de los que encontremos en otra plataforma de vídeo en la web.

También tardan más en cargar (sin ADSL mejor pasa de él), aunque en mi opinión han optado por la mejor opción que es la de cargar un buffer amplio para que no se pare el vídeo durante la reproducción. Como ejemplo basta echar un vistazo a este vídeo de mi admirado Thom Yorke, una maravilla de nitidez y resolución. Además Divx es un codec soportado por multitud de dispositivos portátiles y reproductores de sobremesa, lo que no deja de ser una ventaja al salvar problemas de compatibilidad con los mismos. Lo descargas y ya puedes verlo en cualquier otro cacharro sin tener que ejecutar diez trucos antes. Otro punto a favor es que Divx no está en manos de Adobe lo que a los usuarios de sistemas minoritarios (léase Linux) es una ventaja. Vale, no es XviD, pero al menos no es Flash.

También tienen lo que han llamado canales, que vienen a ser comunidades temáticas en las que se comparten vídeo y fotos. Ahí están el de cocina, el de trailers, el de vídeos musicales…

Sitio oficial: Stage6.

Extremadura apuesta por Open Document y Linex

linexUna buena noticia que no debería serlo, la Junta de Extremadura ha decidido migrar a Linex toda la administración y adoptar el ODF (Open Document Format) como formato oficial de intercambio de información. Lo adelantaba ayer Ramón ramón y según él, será confirmado oficialmente durante el día de hoy.

El paso dado por Extremadura es lo que el sentido común debería imponer a todas las administraciones, el uso de estándares abiertos que permitan a cualquiera utilizarlos y no estén en manos de un proveedor de software (en este caso Microsoft y los formatos de Office) que decida sobre ellos.

En cuanto al uso de software libre, merece la pena detenerse en el decreto:

se ha aprobado que de manera inmediata, las herramientas informáticas de productividad personal para todos los empleados públicos de la Junta de Extremadura serán las implementaciones ofimáticas libres que soporten obligatoriamente en modo nativo los estándares establecidos

Ojo, porque con esto queda descartado Microsoft Office con plug-in. Y en cuanto al uso de Linex y de software libre:

todos los puestos de trabajo informáticos de los empleados públicos de la Junta de Extremadura deberán trabajar bajo sistema operativo gnuLinEx, y los programas adicionales instalados deberán provenir de software de fuentes abiertas(open source) o poseer algún tipo de licencia libre

Una apuesta aún más fuerte que la de la Junta de Andalucía que liberó todo su software. Observando migraciones a software libre bastante «accidentadas» como la de Munich, parece prudente exigir que el cambio a herramientas libres se haga de forma planificada y con plazos amplios. El hecho de que lleven muchos años con Linex apunta a que es probable que se hagan bien las cosas. Muchos beneficios van a venir a cambio: interoperabilidad, control de lo que se está ejecutando, libertad para adaptar las herramientas, incentivos para la industria local del software…

¿Menoscaba esta medida la neutralidad a la hora de contratar un proveedor de software? En ningún caso, sólo se exige una característica que se considera valiosa para la administración y los ciudadanos. Nada impide a ninguna empresa (ni a Microsoft) liberar sus productos.

¿Perjudica en algún caso la obligatoriedad de uso de software libre? Es cierto que existen nichos en los que las herramientas libres existentes están lejos de sus análogas propietarias (Oracle, retoque profesional con Photoshop), pero en un sistema de escritorio para un trabajo de oficina común no hay motivos desde el punto de vista técnico que deban impedir la elección de la solución libre.

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Etiquetas: linex, open document, extremadura, iso

El Image Constraint Token y el agujero analógico

UniversalQueda muy poco para que Blue-Ray y HD-DVD se hagan términos tan familiares como lo es hoy el DVD. Más capacidad para los juegos del futuro y los contenidos en alta definición, pero no sólo eso. Las compañías que hay tras estos formatos quieren la revancha tras el descalabro del DVD y su sistema CSS (Content Scrambling System), vencido por la pericia de DVD Jon. Esta vez el «candado» se llama Advanced Access Content System (AACS).

Este post traerá pocas novedades para los que sigan de cerca este tipo de temas, pero quería resaltar un aspecto especialmente perverso del ACCS llamado el Image Constraint Token. Este ITC no es más que un flag con el que vendrán marcados los Blue-Ray y HD-DVD según el cual la señal de salida pasará de la resolución máxima soportada (1920 por 1080) a una muy inferior (960 por 540) ¿bajo que condiciones ocurrirá esto? Pues dependerá del distribuidor del contenido, pero la idea bajo la que nace el Image Constraint Token es la combatir el «agujero analógico».

WB¿En qué consite el agujero analógico? Pues en que por mucho DRM que puedan tener los contenidos, al final al conectar a una salida analógica puedo grabar cualquier contenido, ya sea audio o vídeo. Por eso ACCS trae este arma bajo el brazo, si a la salida no encuentra un dispositivo de vídeo con interfaz HDMI (High-Definition Multimedia Interface), mirará lo que dice el Image Constraint Token y si este lo ordena, bajará la calidad del vídeo. ¿Por qué con los HDMI no lo comprueba? Porque estos vendrán equipados con HDCP, la tecnología de Intel para evitar los copiados y de la que ya hablamos en «Windows Vista, DRM y los monitores para el HD Video«.

Después de este baile de acrónimos, lo que queda claro es la perversidad del mecanismo. Llegar a perjudicar a los legítimos dueños de unos contenidos, hayan pagado lo que hayan pagado, en pro de evitar que puedan copiar la película en alta definición. Los estudios parecen que se están pensando mucho lo de aplicar el Image Constraint Token, pero sólo hasta el 2010 (Ars Technica), a la espera de que se expanda la adopción de HDMI, retrasada al haber quedado fuera de XBox360 y Playstation 3.

Más información:

Etiquetas: hdcp, blue-ray, hd video, hdmi

Francia, formatos abiertos e iTunes

AppleAprobado en el parlamento francés el proyecto que obliga a usar en las tiendas de música online formatos que no restrinjan los dispositivos capaces de reproducir los archivos (Bbc). Pendiente de la votación del Senado, esta ley obligará a Apple a cambiar la política de iTunes, cuyas canciones sólo pueden ser reproducidas en el iPod: o licencian su tecnología de DRM a otros fabricantes o utilizan otra tecnología (con DRM o sin él) o dicen «au revoir» a Francia.

No es una ley contra el DRM. Las tiendas de música online pueden seguir restringiendo lo que hacen los usuarios con la música que han comprado (bueno, en el caso del DRM comprar no es la palabra adecuada), lo que les estará vedado es no permitir licencias de su tecnología de DRM a otros fabricantes. Así, Creative o iRiver deberán poder reproducir si así lo desean cualquier canción a la venta desde Francia.

La fórmula iTunes – iPod es un claro ejemplo de abuso de la posición dominante, una distorsión del libre mercado y no un ejemplo de ella. Ningún usuario de iPod se vería perjudicado, mientras que los compradores de iTunes ganan la libertad de elegir que reproductor musical quieren. Ojalá que con esta ley Francia se mantenga firme y no suceda como con el P2P, donde se han echado atrás y de permitirlo han pasado a perseguirlo con saña.

Notas relacionadas:

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GMail lee RSS y visualiza documentos

GMailNovedades en GMail, al menos si tienes seleccionado como idioma «English-US» (yo lo tengo para poder usar controlar varias cuentas de correo electrónico desde una de GMail). Para empezar añaden un lector de canales RSS/Atom (Web Clips los llaman) que muestra una historia aleatoria entre los canales seleccionados en la parte superior de la lista de mensajes recibidos. Más que un agregador al uso como parece que traerá el nuevo Yahoo Mail, lo que aporta es poder encontrarte un enlace interesante mientras lees al correo. No se plantea – de momento – como alternativa a los agregadores tipo Bloglines o Google Reader.

La otra gran novedad es la posibilidad de convertir los ficheros adjuntos en formato PDF, Microsoft Office y Open Document a HTML para leerlos directamente sin descargarlos. Un paso más en la dirección correcta a la que apunta desde su génesis este servicio de correo: ser tan potente como las herramientas del escritorio funcionando desde la web.

Para más información sobre estas novedades, su ayuda: web clips, attachments.

Xps, el Pdf de Microsoft en Office 12

Últimamente toca hablar de ofimática. Ya sea por la salida de OpenOffice.org 2 como por todo lo que rodea a la Microsoft Office 12, lo cierto es que una de las incógnitas a despejar en esta «guerra de los paquetes ofimáticos» (también anda en danza StarOffice 8) es ver qué formato de documento se impone. Si ayer la incógnita era si Microsoft Office soportará OpenDocument, lo que sí que está confirmado es que Office 12 dará soporte nativo a XPS (XML Paper Specification), el formato antes conocido por el nombre clave de Metro y que supone una alternativa a PDF de la mano de Microsoft.

Xps en Office 12

Curiosamente Microsoft Office 12 permitirá leer y salvar documentos tanto en su nuevo estándar XPS como en PDF. XPS sigue la misma filosofía que PDF, busca una representación ligada a la salida impresa y no a la edición (para eso ya están los formatos propios del Office). Al igual que PDF permitirá añadir permisos tanto para la lectura como para la edición o la impresión. Además de en la Office, Windows Vista vendrá con un driver que permitirá generar documentos XPS desde cualquier aplicación junto a un nuevo modelo de driver de impresión y a un lenguaje de descripción de la página para impresión basado en él .

¿Logrará imponer Microsoft este XPS? A primera vista no ofrece nada que ya no tuviese PDF, si exceptuamos la integración total que planean en Windows Vista. Tanto el control de permisos, como la publicación de especificaciones para que cualquiera pueda trabajar con el formato, ya las tenemos con el formato de Adobe. Es más, hay visualizadores de PDF para todos los sistemas operativos y navegadores, mientras que XPS parte en clara desventaja (aunque no dudo de que Microsoft se esforzará por salvar esta ventaja de su rival). Si a eso añadimos que la propia Office 12 permitirá trabajar con PDF, no se ven muy claras las razones por las que se debería apostar por cambiar de estándar cuyo éxito estará ligado al de Windows Vista. Tal vez si fuese un estándar abierto como OpenDocument la cosa cambiaría, pero esos no eran, como siempre, los planes de Microsoft.

Más información, blog de Andy Simmons.
Sitio oficial, Microsoft.

Massachusetts ya usa OpenDocument

Ya es oficial, el estado de Massachusetts utilizará OpenDocument a partir del 1 de Enero de 2007, desterrando el uso de los formatos propietarios de la Microsoft Office (vía PcMag). La medida no ha estado exenta de polémica, incluso algún comentarista (David Coursey) plantea que sería preferible mantenerse en la solución propietaria de Microsoft ya que la mayoría de los ciudadanos utiliza paquetes ofimáticos que los soporta (incluidos los usuarios de OpenOffice).

Sin embargo esta postura de «practicidad» de cara al ciudadano deriva en alargar el mantener atrapada a la administración en unos estándares no abiertos, controlados por una compañía privada que a su vez es una de las fabricantes de software para tratar dichos formatos. Muchos vieron en la «apertura» de los formatos de MS Office la solución a esta disyuntiva, pero un formato abierto exige una organización independiente que controle el estándar y no una corporación atiborrada de patentes que en cualquier momento puede cambiar las reglas del juego.

¿Hará esto que muchos ciudadanos de Massachusetts tengan que instalar OpenOffice o StarOffice? Pues eso dependerá exclusivamente de ellos y también de la tozudez de Microsoft en no soportar OpenDocument, libre de royalties y a disposición de todo el que quiera implementarlo.

Un paso importante por hacerse donde se hace (en la Unión Europea también se camina en este sentido), esperamos que no sea el último.

Noruega contra los formatos propietarios

Una de las noticias de la semana ha venido del norte (véase Kriptópolis). El gobierno noruego veta el uso de formatos propietarios en las comunicaciones entre ciudadanos y la administración pública. Simplemente se trata de una decisión consecuente y «de mínimos» en lo que a administración electrónica se refiere. Hay que recalcar que estamos hablando del uso de formatos y estándares abiertos, que no implican necesariamente el uso de software libre ni por la administración ni por los ciudadanos (por lo tanto no cabe hablar de fundamentalismo), sino de usar un idioma común y consensuado por las dos partes software implicadas en el tema. El uso de estándares abiertos, aprobados y controlados por organiaciones independientes son indispensables para la libertad de elección de software para los ciudadanos: poder hacer la declaración desde Linux, enviar un escrito realizado con OpenOffice.org o hacerlo también desde Windows y Office. Esa es la ventaja de un estándar abierto, que cualquier (incluso Microsoft) puede implementarlo y utilizarlo sin pagar por ello. Por eso no basta con publicar y permitir el uso de los formatos de Office, los estándares utilizados en una administración pública han de estar controlados por organizaciones independientes, para que su acceso y evolución no dependa del criterio de una de las empresas interesadas. ¿O alguien entendería que publicaran sus páginas sólo para un navegador? ¿o que tuvieran un aparcamiento en los que sólo entrasen un tipo concreto de coche?.