Fon no estaba muerto, estaba en Alemania

Fon nuevo logo

Acuerdo entre FON y Deutsche Telekom para proyecto conjunto de «la mayor red Wifi de Alemania».

Con Fon mi impresión es que ya ha pasado todo el ciclo del hype, quedando claro que ya no se trata de un proyecto como alternativa a las redes planificadas de las teleco sino como un complemento que les ayuda a que sus redes móviles se saturen menos y, por tanto, que a la larga puedan ofrecer mejor servicio a clientes y esto derive en mayor retención. De ser disruptores de las telecos y sus redes a uno de sus mejores aliados

Relacionado (de 2009): Fon y su valor como complemento del ADSL

Fonera 2.0n

Fonera 2.0n

Llevo un par de meses probando la Fonera 2.0n, un producto bastante conseguido en calidad / precio y que también dice mucho en lo que a la evolución de Fon respecta. Las características del router (info oficial) lo equiparan a productos muy bien posicionados de gama media, pero sobre todo es el primer dispositivo bien resuelto que saca FON, tras unas versiones que – incluida la Fonera 2.0 y sus problemas con los torrents – ofrecían un rendimiento bastante por debajo de las expectativas. La versión 2.0n trae soporte de 802.11n, más puertos ehernet y, sobre todo, más potencia y memoria para hacer lo que prometía: ejecutar aplicaciones que permiten descargar contenidos (torrents, descarga directa) y subirlos (redes sociales, Youtube) de forma solvente.

Probablemente la Fonera 2.0n es el primer dispositivo que podría facilitar el desarrollo de la «misión original» de FON, aquello de «conseguir Wifi en cualquier sitio», gracias a que mejora el alcance de la señal de forma notable. Aún así, esa visión de operadora sin control de la infraestructura ni de la calidad de servicio parace desterrada en favor de lo que FON puede llegar a ser: un servicio que ofrece valor como complemento del ADSL mejorando la fidelidad de los clientes de la operadoras con las que tienen acuerdos y un fabricante de hardware bastante decente para el usuario avanzado de servicios online.

Club ADSL de Telefónica, compartiendo ancho de banda con el vecino

No parece que Telefónica vaya a montar su propio FON, este proyecto Club ADSL de Telefónica I+D lo que permitirá de entrada es incrementar el ancho de banda aprovechando la conexión no utilizada de los vecinos. La idea es que, partiendo de que WiFi permite velocidades muy superiores a las que ofrece ADSL hoy en día, permitir que en algunos momentos – cuando el vecino no esté aprovechando al 100% su conexión – utilizar su ancho de banda para mejorar tu velocidad de conexión, tanto de bajada como de subida. ClubADSL exige que ambos – tu vecino y tú en este caso – seáis clientes de Telefónica y que la relación sea recíproca, él también podrá aprovechar la parte de tu conexión no utilizada.

La diferencia con FON radica en que ClubADSL no es un servicio para acceder a internet fuera de casa a cualquier conexión de Telefónica, al menos de momento. Algo si tienen en común, su valor como complemento del ADSL buscando diferenciar a un proveedor en un mercado muy homogéneo. Si la mayor baza de FON ahora es el valor que aporta a proveedores como BT, ClubADSL es un sistema que puede permitir a Telefónica explotar su efecto red, diferenciar su conexión con un valor añadido y hasta extender la cobertura mediante redes malladas. En esa tendencia andan también movimientos como el de AnexoM de Jazztel (disclaimer, blog de Weblogssl), buscando ofrecer un valor diferente a la conexión ADSL propia frente al resto.

Más información en Telefónica I+D y Banda Ancha

Fon y su valor como complemento del ADSL

FonHacía tiempo que no hablábamos de FON y el anuncio de Varsavsky de que en 2009 esperan entrar en beneficios es una buena ocasión para retomarlo. De los comentarios de su fundador y de la bajada de precios de las conexiones móviles de las operadoras, mi impresión es que el mayor valor de FON hoy en día es como complemento a la conexión ADSL.

Hasta cierto punto, existe la percepción de que todas las conexiones ADSL son iguales, con poca diferencia de calidad y escasa variación de precio. ¿Cómo puede distinguirse un operador del resto? Ahí es donde entra el valor de FON, que les permite dar un valor adicional al permitirles conexión en muchos puntos fuera de su domicilio (con el caso de BT como ejemplo). La idea de competir con las redes 3G poco a poco se va diluyendo, tanto en precio como en cobertura la apuesta de las operadoras es mucho más potente, con tarifas planas para los usuarios intensivos y también diarias para los más «casuales».

Siendo así, los peligros de FON son, por un lado, los operadores que empiezan a ofertar conexión en casa más móvil (ADSL con internet móvil de regalo frente a las redes Wi-Fi, Vodafone y su ADSL), lo que invita a pensar que no cerraran acuerdos con FON. Por el otro, el tener acuerdos con multitud de proveedores de ADSL parece dificultar la venta a uno de ellos.

Artículo relacionado: FON se pasa al gratis con publicidad.

ADSL con internet móvil de regalo frente a las redes Wi-Fi

JazztelEn los últimos meses estamos asistiendo a las primeras ofertas que unen una conexión de internet móvil con la de ADSL. Los primeros ejemplos los hemos tenido con Jazztel, que da los 100 primeros megas gratis en el móvil para clientes de ADSL 20 megas (El otro lado) y Ono, que da cinco megas gratis al día a sus clientes de banda ancha (Xataka Móvil). Ambos, Jazztel y Ono, tienen planes de precios para quienes quieran descargar más datos desde la conexión de móvil.

Logo TelefónicaClaro que estamos todavía ante ofertas que permiten un uso marginal de la conexión en el móvil, con el agravante de que las operadoras se atreven a llamarlas tarifas plantas (¿Dónde está consumo para impedir que usen esa despreciable técnica de marketing consistente en llamar tarifa plana a una que no lo es?). Pero el tema que creo más interesante de esta tendencia es la llegada de los grandes operadores, siendo Telefónica la que apunta a disparar primero, aunque con una estrategia diferente: regala el módem USB y un mes de conexión gratis a los clientes que contraten ADSL. Más que hacer un paquete de las dos conexiones, Telefónica apuesta por dar «un mes de prueba» para llevar clientes a la internet móvil. Luego tenemos el caso Vodafone, de la que todavía esperamos que saque algo conjunto a las conexiones ADSL de Tele2.

¿Qué está cambiando en el mercado? Básicamente que el interés ya no se centra en añadir el disponer de una red Wi-Fi a la oferta de conexión. El ADSL es un mercado en el que es difícil diferenciarse si no es por precio, por lo que dar «conexión + conectividad fuera de casa con otra red» es un factor importante para desmarcarse de la competencia. Hasta ahora los esfuerzos habían apuntado a las redes Wi-Fi – seguro que en FON tienen esto muy presente – pero las operadoras se mueven ahora a soluciones basadas en 3G y 3.5G. Si antes la preocupación era el «triple play» (telefonía fija, televisión y banda ancha), ahora la competencia es por el cuádruple play. Eso sí, todavía con conexiones ridículas y precios escandalosos, pero al menos, en esa dirección.

Clearwire, Google e Intel como telecos con una red WiMAX

ClearwireFinalmente un consorcio formado por Sprint Nextel, Google, Intel, Comcast, Time Warner y Clearwire van a crear la primera red WiMAX nacional en Estados Unidos. Los rumores y conversaciones han terminado por cristalizar en una inversión de 3200 millones de dólares con una valoración de 12.000 millones de la nueva teleco. El objetivo es, dicen, llegar a la mitad de la población estadounidense en 2010 con Clearwire (nombre final de la red).

Que esta apuesta por WiMAX incluya a Intel y Google tiene interesantes implicaciones. De entrada, da una nueva dimensión a un proyecto que intenta catapultar a esta tecnología como alternativa a LTE, Intel empujará a sus socios en el área de dispositivos para que sigan incorporando WiMAX (para Intel es una situación perfecta, tiene parte de la red y vende los cacharros). Para Google las razones para esta aventura son dobles: por un lado todo lo que aumente que la gente navegue por internet, le beneficia; por otro es una tabla de salvación en caso de que los ISP «se pongan tontos» con el tema de la neutralidad de la red. Google, en su blog oficial habla de «invierte en el futuro de del internet abierto» y que «crearán un protocolo de internet abierto»… algo que no acabo de entender por donde va.

Tendrá miga en cualquier caso ver como funciona luego esta red WiMAX ClearWire. De entrada, cada uno de los inversores tiene motivaciones diferentes, será interesante observar como de «abierto y neutral» es o si, por el contrario, Google hará por meter sus búsquedas y su publicidad de forma prioritaria (sin olvidarnos de Android) o que papel se tiene reservado la Time Warner. Por cierto, ¿alguien apuesta a que desde FON se buscará arrimarse al proyecto?

Más información en NYT.

FON se pasa al gratis con publicidad

FonYa no se habla demasiado de FON, pero el hecho de que vayan a ser los encargados de la «Málaga Wi-Fi» me mantiene especialmente interesado en la empresa de Varsavsky. Su último movimiento lo anunciaba él mismo en su blog, FON tendrá un modelo «gratis con publicidad», curiosamente la misma apuesta que Wisher, la alternativa aparecida meses después.

Este paso de FON encaja con los rumores que circulan respecto al modelo a emplear en la red Wi-Fi municipal de Málaga y – probablemente – es el que puede estar estudiando Sebastián para Madrid. Por un lado burla la prohibición de la CMT de redes gratuitas financiadas por las administraciones – se paga con la atención a los anuncios – y por otro es una alternativa a la improbable tarea de cobrar a los «aliens» entre dos y tres euros por día de conexión.

Será interesante ver cómo lo resuelven. Todos los modelos de conexión gratis con publicidad fracasaron en su momento, eso de perder un tercio de pantalla para ver anuncios no acababa de compensar ni a usuarios ni a anunciantes que ligaban su marca a esta desagradable experiencia de navegación. En el caso de FON se antoja todavía más complicado, teniendo en cuenta que muchos usarán la Wi-Fi para navegar con el móvil u otros dispositivos de pantalla diminuta. Varsavsky afirma que «lo están mirando con Google», por lo que al menos habrá que dejar cierto margen a la posibilidad de que encuentren modelos aceptables para todas las partes. La explotación de la publicidad asociada a servicios de proximidad (sé donde te conectas, te podría dar información de servicios cercanos, en esa información va publicidad) parece lo más probable si metemos a Google en la ecuación.

Málaga Wi-Fi con FON

FonLlevo con la entrada en borrador desde primera hora de la mañana y es que el tema no me acaba de quedar claro. Málaga será la primera ciudad Wi-Fi de España titula El País, que menciona que el despliegue de esta red lo será a través del reparto 2.000 routers de FON con los que se cubriría el 80% de la ciudad. Lo que no me queda claro es que si para acceder a dicha red Wi-Fi se aplican las reglas de FON: o eres de los que comparte o pagas por utilizarla. Con FON regalando routers, entiendo que sí (he escrito a Varsavsky preguntando, pero todavía no me ha contestado) y me parece un completo error.

Redes Wi-Fi ciudadanas.

Estoy por completo a favor. Creo que un red Wi-Fi da un valor añadido a la ciudad tanto para los negocios como para el turismo. Todavía me duelen las facturas por una hora de conexión en el hotel de mi último viaje, totalmente desproporcionadas respecto al coste. Potenciar el acceso a las tecnologías, romper la brecha digital, mejorar canales de información con los ciudadanos… son algunas de las ventajas que aportan las redes Wi-Fi ciudadanas, pero sólo cuando el acceso es universal y gratuito.

Wi-Fi en Málaga con FON

No lo veo. El modelo de FON implica que el ancho de banda lo ponen los usuarios y que los que no forman parte de esta red tienen que pasar por caja. Para FON es un acuerdo sumamente ventajoso, apoyo institucional y, por mucho que regalen los routers, cientos de miles de potenciales clientes en una ciudad muy turística. Cuando hablaba de Wisher mostraba mi escepticismo acerca de la posibilidad de FON para generar ingersos, de conseguir esta clase de concesión en exclusiva en las ciudades, está claro la cosa cambia, pero ya no hablamos de usuarios que forman una red y comparten, hablamos de una estrategia de despliegue apoyada en el ayuntamiento.

Para la ciudad, está el ahorro en costes (los routers regalados), pero la mayoría de las ventajas se esfuman, al final el acceso depende de que el ciudadano que quiere conexión llegue a un acuerdo con una empresa privada.

La CMT

El mayor escollo para las redes Wi-Fi ciudadanas es la prohibición de la CMT de dar conexión gratuita por considerarlo competencia desleal con el sector de las telecomunicaciones. Mi planteamiento es que se podría dar una conexión básica gratuita y que el negocio de las telecos estaría en la banda ancha y los servicios de valor añadido. Con los cybercafés, lo mismo. Con FON y su modelo se esquiva la prohibición de la CMT, no hay conexión gratuita realmente, sólo para miembros de la red.

Conste que soy usuario de FON y que no tendría problema en disfrutar de la conexión gratis, pero desde luego que esto no es en lo que pensaba cuando nos hablaban de Málaga como ciudad Wi-Fi.

Whisher, un FON gratis basado en publicidad

Wisher

Confieso que cada vez soy más escéptico respecto a las posibilidades de negocio de FON. Y lo soy porque el cobrar una cantidad por hora de conexión Wi-Fi es un negocio muy frágil, en cualquier momento una oferta agresiva de cualquier operadora de telefonía les deja fuera de juego (véase el caso de Yoigo, que cobra 1.20 euros por día y si no consumes no pagas). Les queda el mercado de los extranjeros a los que las operadoras sangran gracias al roaming, pero estamos en las mismas: las redes 3G tienen mayor cobertura que la que pueda tener FON y las operadoras tienen en su mano hacer una mejor oferta.

Y en estas que aparece Whisher, cuyos creadores también tienen querencia por las mayúsculas y por crear una red Wi-Fi mundial. Las diferencias respecto a FON son dos: no se necesita hardware adicional para unirse a la red (ofrecen software para instalar) y lo nuclear del asunto es que se construye una red social sobre la conexión. Permite compartir la conexión con todos o sólo con un grupo de amigos, ofrece un chat global de los usuarios de Whisher o local a los que estén enganchados a la misma Wi-Fi y, sobre todo, permite intercambio de ficheros entre los usuarios conectados a la misma red, las redes persona a persona de las que muchas veces hemos hablado

El negocio de Whisher estaría en la publicidad incrustada en estos servicios y que sería publicidad de proximidad. Si estoy conectado a una Wi-Fi cercana a un restaurante, éste podría estar interesado en anunciarse en Whisher y hacerme una oferta. También mencionan que «es posible que a alguna prestación o servicio añadidos se les asocie una ligera tarifa, aunque la funcionalidad básica siempre permanecerá gratuita». Eso sí, Whisher, por lo que he podido ver en su página oficial, no ofrece versiones para móviles ni PDA… sólo para Windows, MAC OS (¿valdrá para iPhone? Ah, no, ese es un dispositivo cerrado) y Linux, lo que constituye una limitación importante.

La idea tiene algunos elementos muy interesantes (no comprar más hardware, las redes de intercambio persona a persona), pero limitaciones importantes (además de no tener versión para el móvil): se hace negocio sobre la conexión de los ISP, lo que podría vulnerar las condiciones que estos ofrecen a sus clientes si éstos comparten la conexión; Whisher no exige que compartas tu conexión para usar la Wi-Fi de otros, por lo que no hay incentivo para compartirla; la publicidad, que en principio irá en el chat y que entiendo estará en todos los servicios de valor añadido que ofrezca Whisher (ver comentarios), como siempre habrá que ver qué grado de intrusismo tiene, no me veo navegando mucho tiempo con un gran banner en la pantalla por muy gratuita que sea la conexión.

En definitiva, por mí, bienvenida la competencia, aunque sigo siendo escéptico, tanto respecto a FON (que al menos ha llegado a acuerdos con operadoras y tiene una red de tamaño considerable) como respecto a Whisher, cuyo modelo, por cierto, nada impide que sea tomado por FON si el cobro por conexión no les funciona.

Vía Loogic

Internet móvil y control de las operadoras

nokia n95Se queja Chris Sacca (Google) de que las operadoras actúan como un lobby contra sus aplicaciones y servicios, solicitando a los usuarios que no accedan a Google Mobile Maps. Voces desde LinkedIn y Facebook se suman a la queja sobre el bloqueo que perpetran las compañías de telefonía móvil (ZdNet)

Con la internet móvil debería suceder lo mismo que con su hermana mayor, en la que la página de inicio que colocaba el proveedor de ADSL al instalarse es rápidamente sustituida por las que interesan en realidad al usuario.

Sin embargo hay algunas dificultades «extra» para que esto no esté sucediendo. Para empezar el proveedor controla lo que viene instalado y configurado en el terminal (si no lo compramos libre). Además suele ofrecer ofertas basadas en el uso de su portal y escribir direcciones en un teléfono es mucho más fastidioso que hacerlo en un teclado normal. Así tenemos que la situación actual en la internet móvil, en España, es que o estás en el menú de Vodafone Live o e-moción o casi que no existes.

Y todo ello es un profundo error. Al margen de las quejas de Google, quien ha hecho atractivo internet para los usuarios no han sido los portales de Terra o Wanadoo, sino los buscadores, las agencias de viaje, los bancos online, las páginas cachondas (en todos los sentidos), el P2P, la mensajería instantánea… que finalmente acaban beneficiando al proveedor de internet cuando quiere ir de lo que es y no de proveedor de contenidos.

Y es que las operadoras, como los ISP tradicionales, no van a ser quienes hagan el gran negocio de los contenidos en la internet móvil. Si quieren hacer negocio, tienen el cobro por tráfico de datos y por servicios de valor añadido.

Entonces ¿cuál es el problema? Pues que las operadoras de telefonía quieren que Google y el resto de actores que planean servicios en la internet móvil pasen por caja y se imponga un modelo de «compartir ingresos» con ellas (de hecho, ya hemos vistos los primeros acuerdos en ese sentido). Esto se ve venir desde hace años, o si no ¿por qué Google anda apoyando a todo aquello que huela a redes Wi-Fi, incluido Fon?

Este debate es primo hermano del de la neutralidad de la red, de hecho, si la Unión Europea se mete en si Windows viene con el Media Player ¿no deberían analizar lo que está empezando a suceder en la internet móvil desde el punto de vista de la competencia?