Probando Newsvine

newsvinelogoNuevo juguete y ¡muy interesante!. Es difícil explicar que es Newsvine. Para empezar habría que señalar que es un sitio de noticias que mezcla fuentes «tradicionales» (agencias de prensa, Reuters, Associated Press) con contenidos generados por los usuarios de dos tipos, con entradas en sus blogs dentro del servicio o comentando enlaces que añaden al sistema. El primer mecanismo de contribución por parte de los usuarios emparenta Newsvine con el exitoso «Oh my News!» coreano y el segundo es muy del estilo Digg, además el paso a portada en Newsvine se basa en la popularidad, en los votos de los usuarios, no en procedimiento automáticos como en Google News o Topix.net. También permite ¿cómo no? etiquetas para cada entrada o enlace y así construir las páginas de cada tema. Servidor ha estrenado la página del Betis (http://www.newsvine.com/betis).

Otro detalle que llama poderosamente la atención en Newsvine es que están dispuestos a compartir los ingresos con los usuarios. Como buena compañía «Web 2.0», Newsvine funcionará gracias a la colaboración de los que lo utilicen, como hacen del.icio.us, digg o Flickr. La clave para que se dé este esfuerzo es que el usuario se vea beneficiado por el servicios mientras coopera. Tener los marcadores almacenados y siempre disponibles, alojar y poder compartir las fotos son un buen ejemplo, menos claro es el beneficio en los agregadores de información más allá de influir en qué es destacado (al margen del autobombo). Newsvine plantea que la cooperación además de en esto último repercuta en compartir los beneficios de forma proporcional según lo que sume cada uno.

Agregación, agregación, agregación. Las fuentes de información se multiplican cada día y se hace necasario que alguien ordene y jerarquice las noticias. Newsvine recoge ideas que ya funcionan en Digg y en «Oh my News!», periodismo ciudadano y una comunidad que selecciona qué es interesante y qué no. Y lo hace de una forma bastante efectiva en la solución técnica que presentan. Una propuesta a seguir de cerca. Por cierto, es beta cerrada y tengo veinte invitaciones, si alguien quiere echarle un vistazo, que deje un comentario.

Vender tus fotografías con Fotalia

fotoliaHace poco Anil Dash se planteaba si Flickr debía recompensar a los usuarios que contribuyesen con las mejores fotografías (por ejemplo las que aparecen en Flickr Interestingness!). Como comentaba Mariano, además del hecho de que Flickr está montando un negocio sobre el contenido de sus usuarios está el hecho de que brinda un servicio muy bueno a cada uno de ellos. ¿Qué pasaría si mañana aparece un Flickr en el que se pueden obtener ingresos si tus fotografías son buenas?

No van por ahí los tiros con Fotolia, recién estrenada hace un par de días. La idea con Fotolia es permitir a los fotógrafos vender sus fotografías. El precio lo fija el vendedor detro de unos límites determinados por su «ranking» en el sistema y la licencia que escoja. Tenemos la licencia libre de derechos que permite una utilización privada y profesional de las fotografías pero no permite una utilización de tipo comercial o la licencia exclusiva autorizando el uso con fines comerciales de la fotografía y la integración en productos derivados como postales. La libre puede ser digital (sólo para soportes electrónicos) o «print», para utilización en soportes impresos.

El autor se lleva entre el 50% y el 80% de la venta final y todo el sitio de Fotolia tiene cierto aire Web 2.0: uso de canales RSS para casi todo, etiquetas para las fotografías, previsualización con AJAX… y hasta un blog. También tienen un sistema de afiliados para el que facilitan un botón como los típicos que encontramos en muchos blogs, un ejemplo de su interés de estar en la conversación.

Creo que en Fotolia hay un montón de buenas ideas reunidas. Libertad para el fotógrafo para elegir sus licencias y precios, un sitio muy bien realizado con una buena mezcla de ingredientes y atención a un nicho donde los micropagos tienen mucho sentido sin ser demasiado sangrantes en las comisiones. Cierto que no es demasiado nuevo (ahí está iStockPhoto), pero sin duda mejor hecho.

Sitio oficial castellano: Fotolia.

Qoop para imprimir las fotos de Flickr

QoopYa está aquí el esperado servicio para imprimir las fotos de Flickr; se trata de QOOP, que para Flickr está en fase beta y también es utilizado por la red social Buzznet. Se confirma así el anticipado mecanismo para que Flickr nos imprima las fotos. Los detalles los explican en Genbeta: un libro con fotos completas tiene un precio de 16 dólares y lleva 28 páginas con hasta 168 fotos, según el tamaño que escojas, mientras que el libro de miniaturas, tiene un precio también de 16 dólares para 28 páginas y 560 fotografías. Realmente los libros tienen un aspecto magnífico, pueden verse algunos ejemplos en el grupo de QOOP en el propio Flickr.

Flickr ya tiene una tercera vía de ingresos que suma a las cuentas de pago y la publicidad. Cuando Yahoo adquirió este servicio mejoró tanto las cuentas gratuitas como las de pago, pero cabe preguntarse si esta nueva vía de ingresos les animará a profundizar en el aumento de espacio disponible para los que tenemos una cuenta gratuita. A más fotos, más posibilidades de adquirir uno de esos libros con tan buena pinta y más usuarios que acceden y ven la publicidad. ¿Flickr completamente gratuito? No estaría nada mal…

Flickrlicio, babes en Flickr

Una nota picante ahora que es verano. Flickrlicio.us agrega fotos de «babes» alojadas en Flickr. Como este servicio no acepta fotos de desnudos, lo que podemos encontrar son bellezas (exclusivamente femeninas eso sí) en fotografías con mayor o menor grado de erotismo. Flickrlicio es un ejemplo de lo que pueden dar de sí servicios como Flickr. Usando su buscador Creative Commons podríamos generar un sitio con fotografías sobre cualquier temática, babes incluida, y encima como comenta su desarrollador Nick Starr, el hosting de las imágenes corre de parte de Yahoo.

Actualización: en los comentarios me corrigen sobre los desnudos en Flickr y se aporta como prueba el blog de Flickrbooty. Además tenemos otra propuesta, FlickrBabes, esto se pone interesante.

Clustering en Flickr

Se nota que es verano y que hay pocos movimientos. De entre lo poco que ocurre, me ha llamado la atención el anuncio de alguna novedad en Flickr. No sé hasta que punto la mano de Yahoo está detrás de ella, pero se le está empezando a sacar rendimiento a la red social que hay detrás de Flickr con funcionalidades como esta. Básicamente consiste en una selección de lo más interesante según las veces que es visualizada una fotografía, número de usuarios que la tienen como favorita y cantidad de comentarios que ha recibido. El resultado es que aparecen un conjunto de fotografías magníficas, escogidas de forma automática.

Por otro lado, también es novedad (anunciada en el blog de Yahoo) el empleo de técnicas de clustering de datos para la agrupación y clasificación de las etiquetas. El uso de folcsonomías (clasificación colaborativa por medio de los tags o etiquetas) lleva aparejados problemas como la ambigüedad de ciertos términos: cuando etiqueto una foto con «Granada» ¿a qué me refiero, a la ciudad o a la fruta?. Agrupar por un lado las etiquetas que se refieren a cada significado ayudaría a encontrar las fotografías que buscamos. Y ahí es donde entra el clustering de datos, dividiendo el conjunto de fotografías con una etiqueta determinada en subconjuntos con patrones comunes. Hace unos años se hubieran empleado técnicas similares pero no con las etiquetas sino con las imágenes en sí, con un coste computacional enorme y una precisión mucho menor.

La verdad es que el ejemplo que he escogido (Granada en Flickr) no ha quedado muy bien, básicamente porque no hay muchas fotos de «granadas, la fruta», pero se puede ver la utilidad en etiquetas como Málaga en Flickr, donde se subdivide en ciudad, playas y monumentos, con posibilidades evidentes de mejora, pero mostrando el potencial que tiene el uso de este tipo de técnicas de minería de datos en grandes repositorios de información como Flickr.

My Web 2.0 de Yahoo

Un nuevo giro de tuerca en la personalización del buscador se está cociendo con este My Web 2.0 de Yahoo (recién aparecido en beta). Yahoo ya hizo un esbozo de buscador personalizado, en el que permitía ir salvando las páginas de entre los resultados, agregarles notas a estas webs almacenadas, bloquear cualquier sitio para que no aparezca más como resultado de una búsqueda o compartirla enviando un correo desde la página de resultados. En esta transición al My Web 2.0 han dado un paso más, integrando lo que podríamos llamar «búsqueda social» y que se me presenta como algo difícil de explicar (tienen una faq).

Ahora «mi web» ya no es sólo las páginas que visito y marco (mediante la Yahoo Toolbar o la propia página de búsqueda y anotándola con tags) sino también la de mis contactos, en la que están en principio los de su red social Yahoo 360 (que por cierto ya está en abierto) aunque podemos invitar a otros como parte de «mi comunidad de myweb 2.0». En mi caso me aparecen ya sitios seleccionados por mis contactos de Yahoo 360, además si eras usuario de su servicio «My Web 1.0» (como era mi caso) te mantienen las páginas que ya tuvieras salvadas.

La experiencia, apenas he jugado un poco con el invento, me está resultando sorprendentemente agradable y eficaz. Es muy diferente encontrar un resultado recomendado y anotado por alguien de confianza, que como un simple resultado de búsqueda más. No sé hasta que punto ha influido la compra de Flickr, pero creo que desde luego podemos decir que Yahoo se ha «flickerizado» para bien. Yo ya estoy pensando en cambiar mi página de inicio, a no ser por un tema que creo que puede ser un déficit de la propuesta. ¿Interesará todo esto de My Web 2.0 a usuarios menos expertos? La verdad es que se lo he pasado a algunos de ellos (no usan agregador ni flickr, pero sí GMail) y no han mostrado demasiado entusiasmo en ir anotando web para el resto.

Flickr quiere imprimir tus fotos

No quiero pagar por Flicrk. No es que piense que sea un mal servicio, antes al contrario, me encanta, sólo que no me gustaría una web en la que hubiera que pagar por Flicrk, Google, GMail, Bloglines o Yahoo Música Radio (por citar servicios que uso a diario). La factura global subiría por las nubes y la brecha digital cobraría una nueva dimensión, no ya por el acceso a la red sino por los servicios que se podrían disfrutar dentro de ella, alterando el actual status quo en el que los servicios más básicos son gratuitos.

Todo esto viene a cuento de que Flicrk prepara habilitar un servicio para imprimir las fotos de sus usuarios (vía Sillicon Valley). Lógicamente esta impresión y el posterior envío de las fotografías serían de pago y constituirían une nueva fuente de ingresos para Flickr alternativos a la publicidad y al pago de la suscripción de los usuarios «Pro» (qué es de sólo de 25 dólares al año).

¿Un primer paso para una mejor versión gratuita de Flickr? Ojalá. Su compra por Yahoo no lleva necesariamente a que pase a ser gratuito como lo es Yahoo Photos, puesto que la empresa del buscador también mantiene servicios con versión de pago (como el ya mencionado Yahoo Música Radio, antiguo LauchCast), aunque su tendencia en los últimos años ha sido el apostar por la gratuidad. Si a eso sumamos el cabreo que se suele producir entre los que han pagado un servicio que luego pasa a ser gratuito (véase el caso de la apertura de el Pais.es), me temo que no hay sitio para demasiadas esperanzas.

Flickr de Flash a Ajax

El aspecto que menos me gustaba de las páginas con las fotos alojadas en Flickr es que utilizaban Flash. Pero eso era hasta ahora, en Flickr se han pasado a AJAX (Asynchronous JavaScript and XML), el grupo de tecnologías de moda en el desarrollo web que auna el uso de HTML, hojas de estilo CSS, JavaScript, XML, XSL y del objeto XMLHttpRequest para lograr que las peticiones al servidor queden ocultas al usuario de modo que este no tenga que esperar nada cuando haga click en cualquier enlace. Ejemplos de Ajax los tenemos en varios productos Google como son GMail o Google Maps. En el blog de Flickr Caterina Fake comenta como el pasarse a estas tecnologías ha permitido añadir funcionalidades a las páginas de las fotografías en Flickr sin necesidad de cargar otras como ocurría con la opción «Blog This» o «Send to Group». Para conocer un poco más sobre Ajax, es más que recomendable la traducción que hizo Mariano del artículo de Jesse James Garrett «Ajax: Un Nuevo acercamiento a las Aplicaciones Web» en uberbin.

Buscador de fotografías Creative Commons en Flickr

Por fin Flickr he hecho operativa una de las funcionalidades más interesantes que podía ofrecer y que mantenía «recibiendo un masaje» desde hace bastante tiempo. Se trata de permitir las búsquedas de fotografías por tipo de licencia Creative Commons. Una de las mayores virtudes de esta red social de aficionados y profesionales de la fotografía es la de permitir añadir un tipo de licencia para el uso de las instantáneas alojadas en Flickr, con toda la variedad de las licencias Creative Commmons. Con la inclusión del buscador tenemos una utilidad soñada por cualquier webmaster: poder buscar fotografías según su temática (gracias a los tags de Flickr) y con una licencia que permita usarla, aún con las limitaciones que haya establecido su creador. Además se produce un punto de convergencia con Yahoo, sus compradores, que ya dispone de un buscador de contenidos Creative Commons con el que parece evidente que acabará integrándose a medio plazo. El cóctel deja en un lugar privilegiado a Yahoo de cara a convertirse en la vía de acceso a la transición entre un modelo orientado a proteger de la copia y otro enfocado a conseguir la mayor difusión posible de los contenidos. En el buscador del futuro no sólo será importante la información a buscar, sino la metainformación que se ofreza sobre ella (licencia de uso, referencias, quién la enlaza, quién opina qué sobre ella).

Para ir probándolo: Creative Commons en Flickr.

Los precios de Flickr y Ask Jeeves

¿Cuánto ha pagado Yahoo por comprar Flickr? Las cifras que se barajan hoy mismo en la red giran en torno a los 30 millones de dólares. Pero eso no es todo, InterActiveCorp se ha hecho con el buscador Ask Jeeves (que a su vez recientemente adquirió Bloglines) por más de 1800 millones de dólares (News.com) y no hace demasiado el New York Times compró about.com por más de 400 millones de dólares. Cifras que como bien señala Mariano recuerdan a la época del boom, la de las compras espectaculares y la burbuja. ¿Vuelve la época dorada de las .com? ¿Esta vez se construirá sobre modelos de negocio sensatos y no sólo sobre espectativas? ¿A qué estás esperando para montar tu propio servicio web?.