PhotoZoom con Silverlight 2 con «Deep zoom»

silverlightHe estado jugando un poco con PhotoZoom, una web que sirve para mostrar el funcionamiento de Deep Zoom, una de las funcionalidades estrella incluida en Silverlight 2.0. Este Deep Zoom proviene de la tecnología Photosynth y permite explorar colecciones de imágenes a alta resolución haciendo zoom hasta el mínimo detalle, sin transiciones ni carga ninguna. Podéis ver un ejemplo – precisa de instalar Silverlight 2.0 – en el álbum que he creado como prueba.

Mi interés en probar este PhotoZoom – al que inicialmente conocimos como Windows Live Photozoom – y otros temas de Silverlight viene de un tema al que vengo dando vueltas desde hace tiempo. Mientras me aclaro o no con él, me gustaría plantearos a los que andáis por aquí dos temas:

  • Obviando que es una tecnología de Microsoft – para que la imagen de la marca no influya en la opinión de cada uno – ¿Creéis que un servicio que fuese muy similar a Flickr con este tipo de zoom para navegar por las fotos tendría un mejor interfaz?. (Sólo deberían contestar los que lo han probado o visto algún vídeo al menos).
  • Flickr dejó Flash por Ajax, pero otros servicios como Picnik apuestan por él para funcionalidades de edición de fotos. ¿las aplicaciones ricas en la web, que no en el escritorio, pasan ineludible por el uso de un runtime propietario o al paradigma Javascript+Ajax le queda mucho por delante? (Flex es libre, pero el motor de Flash sigue tan cerrado como el primer día).

PD: No me gusta mucho eso de los «post pregunta», pero con este tema me encantaría oír el máximo de opiniones posibles.

PPD: Las fotos son de CyberFrancis (las tres de arriba, en las que salgo junto a Alexliam y Víctor) y de Victoriano, las dos inferiores con el equipo de WeblogsSL en el EBE.

Picnik en Flickr y la espera de Photoshop Express

FlickrYa es posible editar fotos dentro de Flickr con Picnik. Para los que utilizábamos la extensión para Firefox no aporta nada nuevo, pero para la amplia comunidad de Flickr supone integrar un notable servicio para la edición de imágenes. La sensación es la de «instalar un servicio sobre Flickr», como explican en su blog, cuando se escoge editar hay que dar permiso a Picnik para acceder a las fotos de nuestra cuenta. Una idea realmente interesante y con cierto parentesco con las aplicaciones sobre Facebook: Flickr tiene la comunidad y las fotografías, Picnik es una aplicación que utilizaba su API y que pasa a ser accesible desde dentro del propio Flickr.

Eso sí, como comentábamos cuando se anunció el movimiento, lo interesante va a llegar con la competencia de Photoshop Express en versión online.

Actualización: Photoshop Express Beta disponible.

Snapfish y la impresión online de fotografías

SnapfishLa lucha por tener las fotos de los usuarios llega hasta el punto de ofrecer espacio de almacenamiento ilimitado. Es lo que propone HP con Snapfish, con la idea puesta en que el negocio no es cobrar por el servicio sino tener las fotografías, porque de esa manera cuando quieran imprimirlas lo harán contigo. Si bien lo de Print 2.0 se podía entender como una estrategia de «aumentemos las impresiones de todo el mundo y así en HP nos beneficiamos por tener un alto procentaje de la impresión en equipo local», Snapfish va más a tiro fijo: dame las fotos que te las guarde y usa mi servicio de impresión de fotografías online.

¿Acabará siendo el espacio de almacenamiento un «commodity»? ¿Dónde está el valor en este tipo de servicios? ¿El interfaz, la comunidad, el poder embeber las fotos en webs? ¿la integración con el móvil? Si comparamos Snapfish con Flickr el resultado es que la herramienta de Yahoo es mnuy superior, aunque por otro lado tenemos que sistema de Hp es más simple, tiene menos opciones y se centra en un par de funcionalides: almacenar e imprimir. Para mí no es suficiente, no me da muchas cosas que me dan otros, pero para cierto perfil de usuario menos experto y que no quiera complicaciones puede tener sentido ¿Y quién prefiere la impresión en papel? En mi familia – y creo que en muchas otras – son las madres y abuelas, yo casi nunca imprimo y lo tengo todo en digital. ¿Está entonces bien enfocado Snapfish? Pues probablemente sí.

Para otro día queda el debate de «la jaula dorada» que pueden llegar a ser estos servicios. Flickr ofrece API, pero cuando se trata de permitir exportar sus fotos a otros sistemas no es demasiado amigable…

Sitio oficial: Snapfish.

Picnik editor de fotografías de Flickr

FlickrUn muy buen trato para ambos, Flickr utilizará Picnik como herramienta para editar fotografías dentro de su web. Para los que ya somos usuarios de ambos servicios no hay mucha novedad, servidor ya utiliza Picnik para editar las imágenes que tengo alojadas en Flickr, extensión de Firefox mediante, pero para el servicio de Yahoo supone un gran valor añadido: sus usuarios ya no tendrán que buscar fuera lo que tienen dentro.

picnikPicnik como editor de imágenes es de lo mejorcito que podemos encontrar en la web, a la espera de la aparición de Photoshop Express. Aunque los datos del trato no se han hecho públicos, entiendo que habrán podido cobrar bien esta integración que, junto a las funcionalidades extras que anunciaron hace un par de días, van a ser su fuente de ingresos.

Más información en TechCrunch, blog Picknik.

Lugares y ciudades en Flickr

Lugares Flickr

Flickr anuncia novedades en la Web 2.0 Summit y no, no es la llegada del vídeo, sino Flickr Places, páginas dentro de esta aplicación para compartir fotos en las que se agregarán las imágenes de un determinado lugar. Serán más de 70.000 localizaciones que Flickr construirá apoyándose en dos funcionalidades que ya posee: el geoposicionamiento de las fotos por usuarios e interesantísimo, el mecanismo por el que Flickr detecta la excelencia a partir del comportamiento de sus usuarios. Vía News.com.

En estos Flickr Places que no serán sólo ciudades (España, Andalucía, Málaga,…), encontraremos las etiquetas más populares utilizadas en fotografías hechas en ellas, usuarios, grupos relacionados… en la imagen que ilustra este post podemos ver el tag «fishing» para la región china de Hangzhou.

Existen miles de comunidades por afinidad geográfica organizadas en grupos dentro de Flickr. Detectarlas y ofrecer una funcionalidad como Flickr Places es genial, no sólo como soporte de esas comunidades locales de fotógrafos sino como ventanas abiertas al mundo de la vida en cada rincón. Estarán disponibles durante la próxima semana.

Vídeo en Flickr

Lo leo en uberbin y no me acaba de convencer, Yahoo añadirá vídeo a Flickr. El movimiento, desde su punto de vista, está más que bien pensado, ya tenemos la red creada y funcionando con un montón de usuarios creativos, si queremos entrar fuerte en el mercado del vídeo ¿qué mejor que añadir la funcionalidad a Flickr en lugar de gastarnos una millonada como hizo Google en Youtube? A los usuarios que hagan fotos y vídeos, les permites centralizar ambas labores en un mismo servicio y con una sola cuenta.

Sólo que a mi no me acaba de convencer. Tanto en el interfaz de usuario a la hora de navegar por la plataforma como en la tecnología subyacente, hay diferencias entre fotos y vídeos. Flickr es un gran servicio especializado en fotografía, lo cual no quiere decir que lo vaya a ser también en vídeos ni que las nuevas funcionalidades no estropeen la experiencia actual. Eso sin contar a los usuarios que hacemos fotos pero no grabamos vídeos o no los colgamos, aunque con el paso del tiempo creo que es una especie en extinción ¿o no? En cualquier caso, un listón muy alto para Yahoo y Flickr en la ejecución de este movimiento.

Picnik, editor de imágenes y extensión de Firefox

picnikMe consta que el servicio que voy a comentar no es ninguna novedad (análisis en su momento en wwwhatsnew o IsoPixel), pero tenía ganas de compartir la expericia de uso de Picnik y, sobre todo, de su extensión para Firefox.

Picnik ofrece un editor online de imágenes bastante vérsatil, suficiente para la mayoría de las tareas básicas: desde redimensionar, hasta eliminar ojos rojos pasando por todo lo que es ajustar el brillo, contraste, saturación y temperatura de color y la nitidez. Realizado en Flash, Picnik es bastante rápido, permite almacenar las fotos y se integra con los servicios más populares para compartir imágenes como son Flickr, Picassa o el mismísimo Facebook.

Hasta ahí, Picnik queda como una solución interesante, pero con poco futuro en el momento en que Flickr ofrezca un editor de imágenes integrado en su servicio. Sin embargo, es con la extensión de Firefox (creo que la ví comentada en otro blog más) cuando Picnik revela su verdadero potencial: botón derecho y ya estamos editando la imagen, dos clicks, redimensionada, retocada y descargada o almacenada en los servicios antes mencionados. Aún más, permite capturar páginas como imágenes y aplicarles el mismo tratamiento (aunque a la suya propia no, por ser Flash, irónico). Es en este punto en el que «cosas» como Picnik dejan de ser servicios por internet para convertirse en verdaderos esteroides para el navegador, útiles aunque Picassa permita editar las imágenes y en el futuro lo haga también Flickr. Muy interesante para cualquier webmaster que trate con fotografías y mientras esperamos a que Adobe demuestre qué es capaz de hacer con el Photoshop online.

Sólo echo de menos una cosa de momento: la posibilidad de enviar la imagen por FTP a un servidor remoto. Quizás lo guarden para la versión de pago que preparan.

Sitio oficial: Picnik.
Extensión: Mozilla.org.

Flickr y la censura

Flickr censorship

Los usuarios que se conecten a Flickr con una cuenta de Singapur, Alemania, Hong Kong o Korea solo podrán acceder a fotografías marcadas como «seguras», nada que alguien haya indicado «para adultos» (Creative Minds). Yahoo se arroga así el papel de censor de lo que los usuarios de estos países pueden ver o no ver, de lo que pueden compartir o no, desestimando cualquier mecanismo por el que personas adultas de Alemania puedan elegir si ven desnudos o no en Flickr.

Todavía más, Hector Milla apunta a los filtros automáticos que se han establecido para detectar contenido para adultos y exigir registro y declaración de ser mayor de edad para ver las fotos. Quizás esta postura se pueda entender algo más, pero los falsos positivos como los que se dan con las fotos de Fabio Bórquez apuntan a los efectos perjudiciales de la medida.

El debate de nuevo es sobre un servicio global y las leyes locales. Youtube en la India y sobre todo el caso chino (en el que la postura de Yahoo resulta especialmente execrable) ejemplifican un choque entre empresas que afirman estar del lado de la libertad de expresión, países que imponen una censura moral o política y los usuarios que no comparten la sumisión de las primeras a los segundos.

El caso de Flickr en Alemania resulta especialmente sangrante, un país europeo y democrático en el que no se puede ver una teta o una escena violenta por muy adulto que seas. No es por tanto sólo un debate sobre softporn, pensemos en fotografías de guerras o fotos que pudiesen reflejar casos de brutalidad policial. Aunque ¿deberían canalizarse las protestas contra Flickr o contra los gobiernos que imponen estas leyes? ¿cabría esperar la renuncia de Yahoo a su versión alemana y dejar a los usuarios de ese país con el acceso a la versión estadounidense en inglés y sin censura? ¿Ha hecho FLickr todo lo posible para un versión alemana sin censura? (resulta difícil de creer que no hayan podido articular en una versión para adultos de su sitio en el país germano). En todo caso, creo que de fondo hay un debate todavía más importante que es el de la censura de internet, con los estados intentando imponerla y las grandes compañías colaborando con ella.

Personalmente estoy muy contento con Flickr y su servicio, pero este tipo de posturas que demuestran como Yahoo está dispuesta a todo con tal de entrar en nuevos mercados me hace replantearme muy mucho la renovación de mi cuenta. La reacción de los usuarios dentro de Flickr está siendo bastante potente, el grupo Against censorship llega ya a los 10.000 usuarios y se ha desarrollado toda una creatividad contra la censura, como ejemplifica este hilo de comentarios.

Foto de gudmund.

Pikeo, un Flickr en español

pikeologoEstá en castellano, se llama Pikeo, trae un par de ideas interesantes para los sitios para compartir fotos estilo «Flickr» y, de momento, es bastante más flojo que éste.

Justo después de que se anuncie que Flickr estará en castellano en 2007 aparece la beta de Pikeo en inglés, francés y español. Un esfuerzo que rompe la barrera de entrada para muchos usuarios – el idioma -, pero que no es ni mucho menos suficiente para que a los «heavy users» de Flickr les valga la pena migrar.

¿Novedades? Deja en el usuario aportar más semántica al etiquetar. Cuando añadimos una etiqueta a una foto debemos especificar si se refiere al lugar donde se realizó (dónde), a la persona que realiza la foto (quién) o al objeto fotografiado (qué). Al menos eso he entendido del proceso, no demasiado bien explicado ¿es quién realiza la foto o a quién?.

Además la carga de fotos está bastante bien resuelta desde el navegador (directorios completos, por ejemplo) y permite hacer la búsqueda en un mapa para las fotos geolocalizadas.

Por lo demás el interfaz, por completo en Flash 9, no me gusta ni mucho ni poco. Tiene acusados fallos (es una beta, eso sí) y realmente no aporta nada demasiado interesante más allá del idioma como para jubilar a Flickr. Pero para eso ya teníamos a Zoomr, aunque con un «spanglish» bastante lamentable, todo sea dicho. Otro problema añadido: no hay mecanismo de importación de las fotos de Flickr (que no sé si sería tan «web 2.0» como para permitir ese uso de su API)

La internet hispana sigue siendo un mercado de segunda para muchos de los servicios online más destacados. En parte porque la barrera del idioma no lo es tal para los usuarios más avanzados (los primeros en llegar) y en parte porque, en mi opinión equivocadamente, se entiende que no hay mercado de usuarios que pagarían por el servicio ni anunciantes que sostengan a los que no pagan. Pikeo con todo ese flash no creo que vaya muy lejos, pero la internet hispana tiene un margen de crecimiento mucho mayor que la anglosajona y los proveedores locales van a tener su ventana de oportunidad.

Sitio oficial: Pikeo, vía TechCrunch.

Nokia N70 entre las 100 cámaras más usadas de Flickr

Ha circulado de blog en blog un enlace bastante interesante, Top Cameras, que recoje el listados de los cien modelos de cámara más empleados en Flickr. Me ha resultado llamativo ver dentro de la lista al Nokia N70, que posee una cámara de 2 megapixeles y flash, en los últimos puestos durante esta semana.

Cierto que uno entre cien y encima en la cola no habla de un giro copernicano en el uso de los teléfonos como cámaras, pero creo señala una tendencia que sin duda va a ir a más, a poco que el móvil tenga una cámara potente (como es el caso del Nokia N70), se va a hacer con el rol de cámara ultraportátil, en detrimento de las cámaras de bajo perfil. Si tenemos en cuenta que Flickr es una comunidad de usuarios muy representativa de lo que podríamos considerar «early adopters» (siempre con mis problemas para ciertas traducciones) en la fotografía digital, esta lista puede darnos muchas pistas de cómo va a ir evolucionando el uso de esta tecnología.

Actualización: el El K750i está el 39 en la lista como señala Sferazero en los comentarios. Multiplico por dos todo lo dicho 😉

Por cierto, el Nokia N70 fue elegido smartphone del año en Xataka.