OpenId en Firefox 3

openid-logoApenas hace unos días que comentábamos los planes que hay para Firefox 3.0, que verá la luz a lo largo de este año. De entre los requisitos planteados, me interesó especialmente el de dar soporte a OpenId, el sistema de identificación distribuido.

El hecho de que un sistema como OpenId quede integrado en el navegador puede aportar varias funcionalidades muy interesantes (al menos tal como se lee en el wiki de funcionalidades):

  • Por un lado tener la contraseña maestra en un servidor OpenId remoto. Así la contraseña que nos permite acceder a todas las demás (un elemento clave de seguridad) no se almacenaría en local.
  • Lo más interesante, que el navegador pueda identificarse por nosotros según la identidad que hayamos elegido para cada sitio. OpenId permite que le digamos al servidor que nos identifique directamente en un servicio sin tener que pasar cada vez por el rito de solicitud de la contraseña. Con OpenId integrado en Firefox podríamos ir navegando por todas las webs que soporten sin tan siquiera tener este protocolo sin que dar el nombre de usuario en cada una, si ya hemos seleccionado cuál queremos utilizar.

Y todo ello con un protocolo completamente descentralizado que no es propiedad de ninguna compañía.

Los planes para Firefox 3.0

FirefoxMuy interesantes los planes para Firefox 3.0 que acaba de anunciar la fundación Mozilla en este wiki (vía Sentido web). Algunos de los temas que se han propuestos hacen pensar que la próxima generación de navegadores sí que va a suponer un paso adelante de envergadura (Firefox 2.0 presenta pocas novedades, Explorer 7 apenas pone al día el navegador de Microsoft y Opera 9 es notable, pero tampoco es lo que se dice revolucionario).

Entre los requisitos «obligatorios» me quedo con el soporte de OpenId y de microformatos, dos elementos clave en la web del futuro a corto plazo y sobre cuya integración en el navegador creo que merece la pena detenerse en futuras entradas. Por cierto, también anuncian soporte del nuevo sistema de identificación de Microsoft, Windows CardSpace, antes conocido como Infocards.

¿Más novedades de Firefox 3.0? Parece que otra de las claves del navegador será facilitar el sistema de extensiones (sin duda el punto fuerte de Firefox) y ofrecer la posibilidad de que servicios web puedan manejar contenido (entiendo que se refiere a que de alguna manera, pueda determinar que un documento ofimático me lo abra con Google Docs o Zoho o con el servicio que desee). También apuntan a guardar la página en formato PDF, en un modo de navegación completamente privado y en la mejora de administración de favoritos, integrando los «remotos» (del.icio.us y similares), con los locales.

Y bastante más. Creo que estamos ante una evolución importante no ya de Firefox sino del concepto de navegador. Quizás uno esperaba que los navegadores tomaran el rumbo de ser máquinas virtuales que permitiesen la ejecución de funcionalidades cada vez más complejas (las Rich internet Applications o, por ejemplo, Second Life dentro del navegador), pero el camino tomado por Firefox 3.0 es el de actuar como verdadero centro gestión de la información. Si el soporte de OpenId y de microformatos y la integración con los servicios web se lleva adelante, Firefox 3.0 va a suponer un paso de gigante en el «divorcio del escritorio».

AllPeers en abierto

allpeersPues sí, la tan esperada extensión para Firefox ya está disponible en beta abierta para todo el que quiera probarla. Requiere de Firefox 1.5 para funcionar.

En el anuncio de su blog mencionan que preparan nuevas funcionalidades a las ya conocidas de intercambio de ficheros en una red de tipo «personal P2P«, en la que se comparte sólo con los contactos seleccionados. Viene a ser un modo de tener un Flickr o Youtube distribuido para compartir sólo con grupos de usuarios (sin la publicación web, claro).

Ya hemos hablado bastante de Allpeers. Así que para no aburrir más con el tema, dejo los enlaces a las entradas anteriores.

Para descarga de la extensión y saber más de AllPeers, no hay más que visitar el sitio oficial.

AllPeers en beta (o casi)

allpeersSimbólico el hecho de que en la misma semana se certifique la defunción de un modelo de negocio alrededor del P2P y a su vez aparezca la beta cerrada de AllPeers, proyecto del que ya hemos hablado por aquí algunas veces y que forma junto a Pando parte una nueva generación, la de las redes de intercambio «personales».

Por desgracia el acceso a la beta de AllPeers es mediante invitación y aún no me han mandado ninguna. Oscar en Genbeta sí que lo ha probado y los resultados son un tanto decepcionantes. Queda como un sistema para enviar ficheros de gran tamaño, con el compartir es muy limitado: sólo con un usuario de nuestra lista de contactos, ni siquiera a un grupo de usuarios.

Con estas limitaciones, no es extraño que haya cosechado duras críticas (véase Tecnochica) y es que si AllPeers no permite compartir contenidos con un grupo de usuarios (aunque fuese limitado en número), apenas aporta a lo que hay ahora en el mercado. Para enviar ficheros de gran tamaño están Rapidshare y compañía, para pequeños, los programas de mensajería instantánea, especialmente Windows Live Messenger que permite pasar ficheros de forma asíncrona (sin que el emisor y receptor estén conectados a la vez para realizar la transferencia). Sería una pena que un proyecto con tanto potencial quedase en tan poca cosa…

Entrada relacionada: Allpeers, bittorrent en firefox.

Sitio oficial: Allpeers.

Probando Firefox 2 Alfa 3

firefoxBueno, pues tras el tema del Anti-Pishing en Firefox 2.0 y leyendo el comentario de Zootropo y su revisión del navegador, me he decidido a probarlo.

La verdad es tras un día de uso, mis impresiones son bastante buenas. Las novedades en cuanto a funcionalidades no son demasiado espectaculares, de hecho no estoy muy convencido de que había que pasar a la versión 2.0, pero en cuanto a rendimiento creo que las mejoras son sustanciales. Al menos esta alfa 3 Bon Echo consume mucha menos memoria que la voraz 1.5.x, manteniéndose por debajo de los 90 megas en todo momento (bajo Windows), a pesar de abrir muchas pestañas (algunas «pesadas» como GMail o Netvibes).

Entre las funciones nuevas, corrector ortográfico (sólo en inglés de momento, aunque creo que se pueden usar los diccionarios de Thunderbird), soporte de Open Search y algo de «operización» (integrando extensiones en el navegador: cerrar cada pestaña con su botón, recuperar la sesión si el navegador cae).

En cuanto a uno de los temas que más me preocupa, el único proveedor para la detección de Pishing es Google, aunque no viene activado por defecto y el hecho de que aparezca una lista me hace albergar la esperanza de que no será el único.

Otra revisión interesante la hizo Oscar.

Si se quiere descargar, developer.mozilla.org.

El anti-phising de Google en Firefox 2.0

firefox2005_icon_pngNo me gusta nada la idea. Firefox 2.0 vendrá con el anti-phishing de Google «de serie». Ya hemos hablado alguna vez de esto:

Aunque siempre se ha postergado la decisión afirmando «que sólo se estaba estudiando», ahora, según Internet News, se ha confirmado.

A priori esto convierte a Firefox 2.0 en un navegador más seguro, se comprobará que la página que se nos muestra es quien dice ser, se lo pondrán difícil a quien quiera engañarnos. Todo eso está muy bien. No habrá problemas de licencia, el componente (Google Safe Browsing) tiene licencia libre compatible con el navegador de Mozilla. Tampoco está nada mal, eso de poder verle las tripas a un elemento tan sensible de la navegación.

Pero Firefox sólo ofrecerá esta opción «de serie» con Google. ¿Por qué no con otros también? ¿Por qué no dejan una arquitectura abierta e incluyen a todas las posibilidades (Netcraft, Microsoft) como se hace con los buscadores? ¿Por qué viene instalado el envío de las webs que visito a Google y se le otorga el rol de juez independiente? ¿Y si yo no me fío de él y creo que puede tener intereses en marcar como sospechosas webs que no lo son? ¿Y si mi web es competidora de Google, también debo creer que son los chicos buenos y que me tratarán bien?

Claro que viene desactivado por defecto y que uno podría instalar como extensión cualquier otro anti-pishing (faltaría más), pero esta googlefilia antepuesta a ser una plataforma abierta no ligada a ninguna compañía – sobre todo en un tema tan sensible como es el enviar las webs que visitan sus usuarios – me parece una decisión estratégica equivocada para el navegador «libre».

Por cierto, ¿qué pensaríamos si hace lo mismo Microsoft? El tema es que lo planearon antes que Firefox+Google y vendrá en Explorer 7 (DRM, Antivirus y anti-phishing en Explorer 7).

Google Safe Browsing en Firefox

firefox2005_icon_pngYa hablamos de la extensión Google Safe Browsing en su momento (Extensión contra el phishing en Firefox de Google) comentando que:

Con esta extensión atacan al gran problema de los navegadores, la seguridad, siendo el pishing el gran peligro para navegantes. Como siempre, en este tipo de funcionalidades hay que mirar con lupa el tema de la privacidad. Hay que tener en cuenta que para que Google analice la veracidad de una web, debe ser informado de la visita. De hecho, con Google Safe Browsing guardan si una web ha sido aceptada o rechazada por el usuario tras el aviso de la extensión y, en modo «Enhanced Protection» envía cada url que visitamos a Google. Eso sí, la empresa del buscador jura y perjura que no asocia estos datos con ninguna IP.

Pues bien, la noticia es que Firefox integrará estudia integrar en su código este Google Safe Browsing. No ya como extensión para instalar a posteriori, sino como parte inseparable del navegador. Curiosamente, este funcionalidad fue anunciada (y bastante criticada) por Microsoft para su Internet Explorer 7 (véase DRM, Antivirus y anti-phishing en Explorer 7).

Por un lado, está claro que si Explorer 7 va a proporcionar este tipo de tecnología anti-pishing «de serie», Firefox necesita dar esa seguridad para competir.

Ahora bien ¿por qué a través de Google? o, mejor dicho, ¿por qué sólo a través de Google? ¿No es mucho más razonable poder elegir proveedor de confiabilidad de la web que visito? ¿Y si alguien está cansado de la voracidad de datos de Google y no confía en él? ¿Y si prefiero que mis webs las autentique Microsoft o, mejor, una organización independiente? Hay que recordar que para que esto funcione, se envía cada web visitada para que sea verificada como auténtica. Google gana las estadísticas de visitas de millones de usuarios en el mundo ¡una información muy valiosa para el posicionamiento en buscadores!

No me gusta la pinta que tiene esto. Google se ha arrimado mucho a la fundación Mozilla e implementar el anti-phishing sólo mediante Google Safe Browsing es una traición a una filosofía abierta que deja elegir al usuario. Espero que lo aclaren y acaben diciendo que nos dejarán elegir a los usuarios (algo que ya hace hasta Microsoft en los buscadores de Explorer) porque sino acabaré preguntándome si tendrá algo que ver en este flechazo con Google los millones que este – dicen por ahí – les hace ganar cada año.

Allpeers, bittorrent en firefox

allpeersAllpeers puede ser sin duda una de las extensiones estrella para Firefox durante el 2006. La idea que hay detrás de Allpeers es la integración de Bittorrent en el navegador libre, con lo que añadiría intercambio de ficheros al producto de Mozilla.

Por lo que comentan sus creadores y se puede ver en sus pantallazos, Allpeers funcionará desde la barra lateral y apuesta por ocultar Bittorrent de forma que el intercambio de ficheros sea transparente al usuario. Lo que más temo es que con Allpeers, Firefox resulte todavía más pesado que la ya de por sí poco ligera implementación actual.

Esta extensión para Firefox no es la primera integración de Bittorrent en un navegador, Opera fue pionero y el cliente oficial de este protocolo funciona como un plug-in del Internet Explorer. Sin embargo, su planteamiento me parece bastante ambicio. De hecho si consigue abstraer de los detalles de funcionamiento de Bittorrent estaríamos ante una plataforma que permitiría crear una especie de «Flickr distribuido» y gratuito con el que se podría intercambiar todo tipo de material multimedia con amigos y desconocidos (será interesante ver cómo abordan este tema y cuánto de flexible resulta). Habrá que estar atentos a su salida, de momento está en beta cerrada.

Actualización 15/08: ya he podido Probando AllPeers.

Vía Webpronews, también en Denker.

Crece Explorer, baja FireFox

firefoxPor primera vez en muchos meses crece el uso de Internet Explorer y baja el de Mozilla FireFox. Según el estudio de NetApplications con datos recolectados de 40,000 sitios web, FireFox ha pasado del 8.71 por ciento del mercado en Junio al 8.07 en Julio, mientras que Explorer ha subido del 86.56 al 87.2 en el mismo periodo (vía PcPro). Sorprendentemente Opera se queda en un anecdótico 0.49 por ciento, a pesar de la calidad de Opera 8 (aunque ellos siempre afirman que sus malos resultados en los estudios son debidos a que utilizan como «User-Agent» al propio Explorer).

¿Las razones de este retroceso? En principio se podría especular con los problemas de seguridad sufridos por FireFox, pero yo apuntaría más bien al hecho de que cada ordenador nuevo vendido con Windows instalado es un usuario más de Explorer. Así FireFox (al igual que Opera) no sólo tiene que luchar frente a un producto consolidado como es Internet Explorer sino contra la capacidad de integración de Microsoft y su dominio en los sistemas operativos de escritorio. Habrá que esperar al próximo FireFox 1.5 y a Explorer 7 para el segundo asalto de esta reedición de la «guerra de los navegadores».

Google Earth, Linux y FireFox

Google EarthCosas que pasan cuando una aplicación te deslumbra, que se dejan pasar otros aspectos. Ha pasado con Google Earth, una virguería técnica… para Windows. Como bien me ha indicado Roberto, ni hay versión para Linux ni se le espera. Incluso en Google afirman que habrá versión para MAC OS X, pero ni una palabra sobre Linux (véanse sus propias preguntas y respuestas al consultar por Linux). ¿Conclusión que cabe extraer? Pues que desde Google van a entender el escritorio desde una postura bastante pragmática. El parque de usuarios de Linux es ínfimo comparado con Windows y tanto Google Earth como Google Desktop sólo correrán en el sistema operativo de Microsoft.

Así movimientos como la salida de la Google toolbar para FireFox hay que leerlos no como un apoyo al software libre sino como un puro y simple posicionamiento en un navegador que ya ronda el 10% de la cuota de mercado.

Quizás esto es lo que cabría esperar de una compañía que cotiza en bolsa y ha de responder hacia sus accionistas, a pesar de que Google se nutre y utiliza gran cantidad de software libre. De hecho, lo que hacen desde Google no es sino ejercer la libertad que estas licencias le otorgan, cumpliéndolas escrupulósamente como hizo al liberar su reproductor de vídeo. Hay voces que ya plantean una modificación de la GPL (ya se anda preparando la GPL 3.0) de forma que obligue a grander empresas como Amazon y Google a dar un mayor apoyo al software libre que tan intensamente utilizan. Una reforma polémica (obligar a redistribuir un software GPL que se ha modificado sólo para uso propio) y que podría perjudicar a desarrolladores que prefirían que grandes empresas utilizaran sus programas en cualquier caso, con la amenaza latente de un fork en la licencia.

En cualquier caso, el escritorio Linux no acaba de despegar (hace poco Sun casi finiquitaba su Java Desktop System) y hechos como este no contribuyen precisamente a ello. Google «is not evil» pero tampoco el hada madrina del software libre que algunos, en algún momento, han creido ver.