Fennec en el móvil, Weave para sincronizar: Firefox no se va a rendir fácilmente

Weave

Dos anuncios casi consecutivos que muestran como en Mozilla siguen trabajando duro y no se rinden con Firefox en la guerra de los navegadores. Por un lado tenemos la primera versión estable de Fennec, la versión móvil de Firefox, para Maemo, la plataforma de Nokia con la que tienen el N900 (anuncio oficial); por otro también tenemos la primera versión de Mozilla Weave, su sistema de sincronización «en la nube» (marcadores, historial de navegación, contraseñas guardadas en el browser) para Firefox, funcionando también en Fennec.

En el móvil Firefox lo tiene muy difícil, sus dos apuestas más inmediatas para Fennec – Maemo y Windows Mobile – no van a tener una gran base de usuarios en los próximos dos años mientras siguen sin apostar claramente por Android o Symbian, que les abrirían la puerta a poder competir realmente en el mercado de la navegación desde el móvil. En Genbeta hay un screencast para mostrar su funcionamiento.

Weave – del que hablamos hace un par de años cuando se anunció – hace las veces de servicio fidelizador, aportando más valor al uso de Firefox, algo que no les viene mal en unos tiempos en que Chrome no deja de crecer. Tiene una característica interesante, la posibilidad de funcionar en modo «nube privada» (instalas tu propio servidor y tus datos no los almacenan ellos, algo interesante para empresas y los muy celosos de su privacidad) y una carencia clara: le falta todavía sincronizar las extensiones para poder habilitar tener realmente el mismo navegador en todos mis equipos.

Firefox y la integración de la identidad digital en el navegador

Merece la pena echar un vistazo al boceto de integración de sistemas de identidad online en el navegador Firefox compartidos por Aza Raskin. El jefe de interfaces de Mozilla además añade su visión al problema de la identidad online en la web: «tu identidad y tus contactos son demasiado importantes como para ser propiedad de una compañía».

El problema es complejo, por un lado tenemos lo que ideológicamente encaja con la filosofía de apertura de Mozilla – OpenId – y por otro los sistemas más utilizados, Facebook Connect, la cuenta de Google y, quizás en el futuro, Twitter. A eso hay que sumar que las experiencias de integración – Connect sin ir más lejos – son todavía confusas y está por ver el grado de aceptación por parte del usuario normal. Finalmente tenemos todo un mundo nuevo para la gestión de la privacidad, los intentos de phishing, etc…

En todo caso, merece la pena echarle un vistazo a la visión de Firefox de integración de identidad online. Pensando en su combinación con el proyecto Mozilla Weave, puede resultar algo bastante potente, máxime cuando Google ya está avanzando con Chrome y la sincronización de favoritos en el concepto de «browser asociado a una identidad». Si hace un par de años hubiesen hecho desde Mozilla esto con OpenId ayudando a mejorar la experiencia con el estándar abierto de indetidad, otro gallo hubiese cantado.

identidad en Firefox

Firefox se está quedando anticuado. Probando Opera 10

Opera

Estoy jugando con la beta de Opera 10 y no puedo más que decir que me está encantando, como casi siempre me pasa con las nuevas versiones de este navegador web. Rápido, bonito y con un muy alto cumplimiento de los estándares, se puede descargar para Windows, Mac y Linux desde el sitio oficial.

Con esta versión de Opera, ya tengo dos navegadores que prefiero a Firefox, cuya experiencia de usuario se me antoja quedándose atrás: pesado y lento comparado con otros, pero con un maravilloso ecosistema de extensiones. Esta ventaja basada en la gran comunidad de desarrolladores es la que le queda al navegador de Mozilla – toda vez que la que tenía de partida, sólo competir con un pobre Internet Explorer, ya no es más así – pero no durará eternamente: cada vez están más cerca las extensiones para Chrome y el perfil early-adopter puede ser sensible a las virtudes del navegador liderado por Google. Con Opera servidor ha perdido la esperanza, es muy bueno, es realmente bueno, pero la gente pasa de él y mi impresión es no va a conseguir el sitio en el mercado que se merece. Ojalá me equivoque, queda todavía mucho usuario por conocer las virtudes de la nueva generación de navegadores web.

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Mozilla Prism 1.0 para Firefox

Mozilla Prism

Ya está disponible la beta de Prism 1.0, la tecnología de Mozilla para integrar las aplicaciones web en el escritorio. Prism funciona como una extensión y también como un instalable, ambos permiten declarar una URL y contar a partir de ese momento con una ventana integrada en el escritorio local. Las ventajas directas son que cuando ejecutemos esa aplicación, lo hará en un espacio de memoria separado, por lo que no se verá afectado por la inestabilidad de otras pestañas. Además tenemos los iconos más integrados en el sistema, minimizar para correr en segundo plano, iniciar cuando se enciende el sistema y, para las aplicaciones que integren el API de Prism, alertas en el escritorio.

Prism tiene por tanto elementos que ayudan a equiparar a Firefox con Chrome y con Explorer 8, al menos en el aspecto de procesos independientes para aplicaciones web. La ventaja es que ofrece esta posibilidad bajo demanda y no necesariamente para todas las páginas, optimizando la eficiencia en el consumo de recursos (algo que por otro lado no es su fuerte). Mariano comenta que será integrado en el navegador, algo que extirpa esta ventaja.

Y luego tenemos la comparación entre Prism y Adobe AIR. Ambos apuestan por llevar aplicaciones web al escritorio, aunque la tecnología de Adobe se antoja más completa (soporte de Flash, más integración con el sistema operativa), mientras que Prism es más inmediata: selecciono URL y ya la tengo en local, para escenarios más audaces será necesario desarrollo. La apuesta de Mozilla es valiosa, pero la aportación final no la encuentro tampoco rompedora en el escenario actual del Software más servicios. Eso sí, como usuario actual de Chrome, me gusta la idea de ejecutar las dos o tres aplicaciones que utilizo y que van mejor con Firefox a través de Prism.

Test de la muerte y Adblock Plus como extensión más descargada

Test de la muerte

No me extraña nada que recojan firmas para que Google retire de AdSense el banner del «Test de la muerte», una de las piezas publicitarias más insoportables, y fastidiosas que hemos sufrido en los últimos tiempos. Mangas verdes lo describía hace poco: es pasar el cursor por encima y desatarse una catarsis de risas estrambóticas que arruinan la experiencia de cada página. 07777 recoge la petición de retirada de este anuncio, mientras que en Facebook se organiza un grupo también (aunque, bueno, en Facebook hay grupos de casi cualquier cosa).

Y quería enlazar este tema con un dato «interesante», AdBlock Plus es la extensión más descargada para Firefox. Si vamos a la página oficial tenemos que presumen de 1261136 descargas semanales a día de hoy (más datos de 2008 en Abadía Digital). AdBlock Plus permite filtrar la publicidad de las webs que vamos visitando, lo que tiene implicaciones en la publicidad web: ahora el usuario puede mantenerse visitando tu sitio web y eliminar la publicidad del mismo. Un usuario de AdBlock Plus que decida no ver la publicidad de tu medio no sólo no cuenta en publicidad del CPC (pago por click), sino que tampoco lo hace en CPM (pago por mil impresiones).

Aunque el índice de penetración de extensiones como AdBlock Plus es todavía ridículo comparado con los «usuarios reales», no deja de ser un síntoma de que, cada vez más, la publicidad debe encontrar un equilibrio entre ingresos para el soporte e intrusión para el visitante, que no sólo dispone de miles de alternativas en forma de otras webs, sino que además – si es avanzado – puede apañárselas para quitar los anuncios que le molesten. De hecho, Google permitiendo cosas como «el test de la muerte», se dispara en el pie, anima a que los soportes desconfíen de AdSense y a que los usuarios busquen formas para eludirlo. Me gustaría pensar que les han metido un gol más que, ante la crisis, van a hacer la vista gorda ante este tipo de creatividades.

Por cierto, en Weblogssl no usamos publicidad gráfica de Google para IP española, entre otros motivos para controlar creatividades. También la hemos filtrado para el resto de nuestros lectores, como también he hecho en Error500.

El futuro de Firefox, Chrome y la dependencia de Google

Firefox 3

Los números presentados por la fundación Mozilla no dejan lugar a dudas, su situación económica es envidiable (75 millones de dólares de ingresos por 33 de gastos) y su dependencia de Google, evidente: el 88% de los ingresos viene por la publicidad en los resultados de búsquedas hechas desde la caja de Firefox. Si Google cerrara el grifo, Mozilla – que tiene estatus de fundación sin ánimo de lucro – entraría en números rojos, algo que parece no va a suceder a corto plazo, el acuerdo que ata a ambos se extiende hasta 2011.

Incluso antes de la salida de Chrome, Google ya era un actor clave en la segunda guerra de los navegadores, un software cuya gratuidad desembocó en que el único modelo de negocio viable fuese apostar por integrar un buscador con publicidad. La apuesta de Google por Firefox frente al dominio de Microsoft del mercado de este software que permite acceder a sus servicios, llegó hasta el punto de pagar por instalaciones del mismo… pero el panorama cambió radicalmente con la salida de Google Chrome, su propio navegador.

No me cabe duda de que Chrome va a ser una piedra angular en los planes de Google, que van a empujar su instalación (R/W apunta a que van a empezar a negociar con fabricantes para que venga preinstalado) y que confían mucho más en su proyecto que en Firefox para articular un navegador orientado a aplicaciones web. Por otro lado, descartaría casi por completo que Google estrangulara económicamente a Mozilla, el coste de imagen sería demasiado alto, ni siquiera Google puede permitírselo. Jorge Galindo señala que en todo caso Firefox podría continuar aunque Mozilla quebrase, pero sería un escenario completamente diferente sin infraestructura ni equipo de desarrollo de primer nivel en exclusiva.

¿Qué nos cabe esperar? Pues un ascenso lento y seguro de Chrome que, fallos de la versión beta aparte, me parece que está muy bien planteado. Durante 2009 tendrán disponible una versión «decente», con extensiones y multiplataforma, además del empuje con el que parten de su integración con Android. ¿Tiene posibilidades Firefox de aguantar el tipo ante un envite de este tipo? Me gustaría pensar que sí, que uno de los proyectos más positivos para la web de la última década ha llegado para quedarse, pero tiendo a no ser demasiado optimista. El gran activo de Firefox, que no tiene ninguno de sus rivales, es la comunidad de desarrolladores y usuarios activos que le permiten llegar mucho más allá de lo que posibilitaría el navegador como producto. La clave, en mi opinión, estará en ver si Google con Chrome es capaz de generar esa comunidad alrededor; siendo un proyecto libre y viendo lo conseguido con Android, tiendo a pensar que sí y que el perfil de usuario que apostaría por Chrome es el que hoy utiliza Firefox y no Explorer.

Firefox llega al 20% de cuota de mercado

Firefox 3

Firefox llega al 20% de cuota del mercado mundial de navegadores por primera vez según Net Applications. Aunque ya se habían barajado cifras superiores por otras fuentes, lo interesante de este caso es que estas estadístiscas están construidas con datos de todo el mundo y diversidad temática en las webs estudiadas, por lo que se elimina el sesgo que introducen otras mediciones (sin ir más lejos, en Error500 Firefox está en el doble).

Como comentamos al hilo de la segunda guerra de los navegadores, la llegada de Firefox fue providencial. Sin su aparición y estímulo al mercado de los «browsers» habríamos tardado mucho más en salir de la nefasta situación de dominio absoluto del mercado de Internet Explorer. Sin embargo, como apunta Marek, en el horizonte hay algunos nubarrones amenazando el crecimiento de Firefox. Destacaría los siguientes:

  • Necesidad de aterrizar en el móvil, terreno en el que va muy por detrás de Opera y otras soluciones.
  • Su excesivo consumo de recursos, que lo penaliza en la era de los ultraportátiles.
  • Su «google-dependencia» en los ingresos, a la que hay unir que Google pasó de pagar por su instalación a sacar Google Chrome que en una primera instancia amenaza a su principal base de usuarios, los más avanzados.
  • Acertar en la innovación. Proyectos como Geode o Ubiquity resultan interesantes, pero tengo muchas dudas de que a día de hoy sean útiles para ese 80% del mercado.
  • Las mejoras de los navegadores preinstalados. Tanto Explorer como Safari han mejorado en los últimos años. El reto de Firefox es ofrecer valor añadido al usuario que justifique su descarga e instalación. De nuevo, para el usuario que quiere extender y personalizar el navegador lo ha conseguido, pero ese otro 80% va a ser duro de pelear en tanto en cuanto apenas llega a distinguir la barra de navegación de las búsquedas en Google

En todo caso un hito para este navegador, uno de los proyectos más valiosos relacionados con internet de los últimos años.

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Flash 10 y los problemas con vídeos en Firefox

Adobe Flash Player 10

Disponible la versión final de Flash 10 para descarga en la página de Adobe. Ya comentamos las novedades de Flash 10, pero viene bien actualizar a esta nueva versión: en Adobe aseguran que con ella se acaban los problemas que teníamos muchos usuarios de Firefox para ver vídeos.

Es probable que a muchos os suene el bug, consiste en iniciar un vídeo y que este se detenga a los dos segundos, sin posibilidad de continuar (News.com). Llevo unas horas con Flash 10 y, de momento, sin problema con los vídeos en Firefox. Es probable que el error haya supuesto un obstáculo importante para Firefox en su crecimiento en el mercado de los navegadores. Más allá de que el problema esté en Firefox 3, en el plugin o en un tercero que interfiera entre ambos, lo cierto es que resulta ilustrador de la dependencia respecto a un runtime cerrado como es el de Flash en la web de hoy en día, incluso para navegadores que presumen de abiertos, cumplidores de estándares y libres.

Firefox Geode, localización en el navegador

GeodeNo podía dejar de comentar Geode, un nuevo plugin para Firefox desarrollado por la fundación Mozilla que añade localización del usuario para las páginas web que visitemos. Geode calcula la posición a partir de la conexión Wi-Fi que se está utilizando (a mi no me ha funcionado, en el futuro se podrán utilizar otros métodos como GPS) y luego las distintas webs pueden solicitar acceso a esa información, que el usuario deberá permitir o no, escogiendo también la «granularidad»: posición exacta, barrio o ciudad. Más información y la descarga en Labs.Mozilla.

Veo más valor para las webs que para los usuarios en un navegador web en ordenadores personales. Que una página pueda saber en que país , ciudad y barrio estás para mostrar la información local adecuada o que un servicio distinga en si estás en el trabajo o en casa apenas ahorra un click configurar. Montar todo un sistema en el navegador como Geode me resulta un tanto excesivo, cuando la localización donde tiene verdaderamente sentido es en el móvil. ¿Por qué digo que para las webs sí que aporta mucho valor? Porque segmentar la publicidad al máximo con este tipo de información sí que les es beneficioso. Los sistemas de segmentación geográfica por IP son bastante menos exactos que algo como Geode a la hora de poder pensar en campañas locales o, incluso, para un determinado barrio.

Un último detalle, utilizan el estándar de la W3C para geolocalización, por lo que las webs que se programen para utilizar Geode también funcionarían con cualquier otra fuente que respete el estándar.

Estadísticas de uso de Chrome… ¿a quién esta robando cuota de mercado?

estadísticas Chrome

Tenía curiosidad por echar un vistazo a las estadísticas y observar el grado de adopción de Chrome. No sólo saber si se está utilizando, sino también intentar entender a quién le estaría robando cuota de mercado. Por un lado, siendo una versión beta, software libre y con Gears y javascript por bandera, uno pensaría que el perfil de usuario de Firefox es el que estaría más dispuesto a probarlo. Por otro, el handicap de no tener extensiones, hace que Chrome pierda muchos puntos para ser elegido el navegador habitual de ese mismo tipo de usuario.

Así que para resolver mis dudas, he tomado los datos de la semana anterior a la salida de Chrome y los he comparado con los de los últimos siete días, para así evitar el efecto que tuvo el lanzamiento. Tomando datos ofrecidos por Analytics para esta página tenemos que:

  • Chrome llega al 5.1%, lo cual no está nada mal.
  • Explorer pierde un poco más de tres puntos, pasando de más del 56% de los usuarios al 53%.
  • Firefox pierde 1.5 puntos, pasando del 38% a algo más del 36% de los usuarios de Error500.
  • Safari sube dos décimas y Opera baja una.

Para intentar tener una visión algo más amplia, he comparado estos datos con los de Genbeta y Blogdecine y así tener un espectro más amplio del usuario «geek» y otro perfil de usuario. He encontrado algunos datos interesantes:

  • Se nota que el público más «techie» es quien está adoptando el navegador de Google. En cine, apenas el 2,43%de los usuarios usa Chrome, en Genbeta pasa del 4.5%
  • En cine toda la cuota de Chrome la ha perdido Firefox, en Genbeta Explorer baja un poco, pero es el navegador de Mozilla quien más desciende (del 42.3 al 38.9).

Creo que no se pueden sacar conclusiones todavía y menos con unas muestras tan pobres como las que he escogido. Mis primeras impresiones son que a Firefox le está afectando la aparición de Chrome y es quien más cuota de mercado está perdiendo por culpa del navegador de Google. La buena noticia para Mozilla es que coincide con una tendencia de sustitución de Explorer por Firefox, por lo que el efecto está siendo amortiguado. Por su parte, el browser de Microsoft sigue bajando, al igual que Opera, mientras Safari se mantiene. Me apunto un estudio más amplio para final de mes con datos de más blogs y muestras más representativas.