Chrome ofuscando la URL

Chrome ofuscando la URL

Lo ha detectado Extreme Tech en una versión todavía no lanzada al público: en lugar de mostrar la URL, Chrome empezaría a enseñar la caja de búsqueda dentro del sitio. No «la matan» en el sentido de que nada cambia en el funcionamiento como navegador y haciendo click la obtienes… pero el movimiento «potenciador de búsquedas» parece claro.

Y a pesar de que en términos de usabilidad me parece interesante y me gustaría probarlo, está demasiado arrimado al interés de negocio de Google como para que no salte la alarma. En otro orden de cosas, el nuevo Firefox me ha parecido bastante bien diseñado (muy Chrome eso sí) y con una mejor apuesta por la sincronización que falta le hacía.

PS: justo tras terminal este apunte, llego a esta entrada de Allen Pike mucho más interesante

Webkit y el regreso al monocultivo en la web

La decisión de Opera de pasarse al motor de renderizado Webkit ha abierto un amplio debate sobre estándares de facto y de iure, empujado sobre todo por gente de Mozilla.

Su punto es que pasamos a menos diversidad de motores (Opera abandona el suyo, Presto), quedando tres: Webkit (que es además software libre y que lideran Apple y Google), Gecko (la apuesta de Mozilla para Firefox) y Microsoft con el suyo propietario para Internet Explorer. Y, lo más relevante, es que con el cambio de Opera la navegación en el móvil va a quedar prácticamente en manos de WebKit, preinstalado en las dos grandes plataformas actuales, iOs y Android.

El caso es que el cambio de Opera, con su cuota de mercado, tampoco va a ser demasiado relevante pero el debate sí que está ahí. Mientras Flash y otros plugins fueron ya expulsados de esta competencia el desarrollo de estándares en la web está deviniendo en un proceso por el cual cada uno empieza implementando sus propuestas y luego se espera la certificación del estándar.

El escenario final es que es posible que WebKit se convierta en el estándar de facto, que se acabe maquetando y desarrollando para él, y que el estándar oficial (o de iure) sea secundario, con Apple y Google dirigiendo por tanto la mayoría de tecnologías que acabarán funcionando en todos los navegadores. No estoy muy seguro de que eso vaya a suceder (Firefox y Explorer siguen siendo muy relevantes en escritorio y tienen sus posibilidades en móvil y tablet) ni de que sea intrínsecamente negativo, pero merece la pena anotar el tema y no olvidar el peligro y costes de no desarrollar para estándares, algo de lo que ya tuvimos suficiente en la etapa de Explorer 5 y Explorer 6.

PS: ¿que fue de los rumores de compra de Opera por parte de Facebook

Social API de Firefox

De Firefox 17 me quedo con la presentación de su API social, que permite a servicios de terceros integrarse en el navegador y a este ofrecer una experiencia homogénea para algunas funcionalidades como el chat o las notificaciones.

Aunque de entrada sólo arrancan con el chat de Facebook (la gracia está en que lo tienes disponible siempre en Firefox aunque estés visitando cualquier web y sin instalar extensiones), lo interesante será su potencial de futuro. De hecho, lo que me gustaría ver es algo que varias veces se ha intentado y siempre ha fracasado por falta de masa crítica: una capa social con comentarios y opiniones sobre páginas que no los admiten de forma que uno se ahorre esas búsquedas de «opiniones sobre xxx» porque ya las tiene visitando su web.

Google no abandona a Mozilla

FirefoxMozilla anuncia la renovación del acuerdo con Google para que sea el buscador por defecto del navegador y, por tanto, compartan ingresos por las búsquedas realizadas a partir del mismo. Esto es crítico para la fundación porque los números de Mozilla muestran una dependencia brutal de los ingresos con Google hasta el punto de que sin acuerdo peligraría la existencia de Firefox. A pesar del empuje con Chrome, creo que Google ha tenido el buen criterio de no desequilibrar la balanza por la vía de no renovar este acuerdo, como se había llegado a rumorear.

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Logo de google Chrome

La predicción de que Chrome superará a Firefox en el mercado de navegadores por parte de Statcounter (CW) no es sino el siguiente paso lógico de un proceso que empezó en 2008: robo de cuota a Firefox, al que roba el mercado de los usuarios más avanzados gracias a una mayor innovación que provoca que sea el navegador de Mozilla quien empiece a seguirle y no al revés.

En todo caso, hay algo que está haciendo Google con Chrome y que han dejado de lado Microsoft y Mozilla y es bastante básico: publicidad más allá de aprovechar el poder de difusión de los canales propios. Mientras que en Microsoft siguen pensando que con MSN llegan a un público amplio y en Mozilla siguen confiando en el «boca-oreja», Google no sólo aprovecha esos dos mecanismos sino que además está invirtiendo en publicidad en sitios de terceros donde está su público objetivo.

No es esta la única razón, claro (la marca Google, un gran producto y las prescripciones en contenidos de expertos también ayudan), pero uno no deja de sorprenderse como compañías y organizaciones tan «tecnológicas» descuidan el marketing online o lo afrontan con una visión ombliguista.

Firefox 5, corriendo detrás de Chrome

FirefoxTenemos nueva versión del navegador de Mozilla disponible para descarga. Se trata de Firefox 5 y como indica el análisis de Genbeta lo que tenemos es el comienzo de la carrera tras Chrome, con lanzamiento de nueva versión cada seis semanas.

¿El resultado? Bueno, Firefox 5 va más fino que su antecesor pero no aporta nada sustancialmente novedoso, toca acostumbrarse a que las nuevas versiones del navegador de Mozilla sigan el patrón de las de Chrome, un número más cada vez por aquello de convertir lo que antes eran «minor releases» en nuevas «major releases».

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Logo Firefox

Evolucione como evolucione el mercado de los navegadores web, Firefox quedará en la historia como uno de los proyectos que más ha aportado a su evolución, siendo el principal culpable del fin de la era negra. En el último año hemos asistido como su rol como hijo predilecto de los usuarios avanzados empezaba a desdibujarse ante la aparición de Chrome, que traía más velocidad y, en sus comienzos, menos consumo de recursos. Ha tardado Mozilla en reaccionar, el tiempo suficiente para que el navegador auspiciado por Google consiga una importante masa crítica de usuarios y de desarrolladores de extensiones, pero por fin ha llegado Firefox 4 y es realmente un gran producto.

Para la descarga tenemos la página oficial y para conocerlo mejor, recomiendo el análisis a fondo de Firefox 4 que realiza Genbeta. A modo de resumen diría que, aún a riesgo de parecer exagerado, «larga vida al salvador de la web».

El fin de la era negra de los navegadores web

Firefox 3

Podemos considerar la noticia de que por primera vez Firefox sustituye a IE como el navegador más utilizado en Europa, como un punto de inflexión, el fin de la era negra de los navegadores web. Es la época marcada por el reinado absoluto de Microsoft tras la muerte de Netscape y de la que Internet Explorer 5 e Internet Explorer 6 son el principal exponente: problemas terribles de seguridad, ausencia de innovación e incompatabilidad con los estándares web. Hay que reconocerle a Mozilla el haber conseguido revertir esta situación, con Firefox como uno de los productos más importantes para la web de la última década.

La situación a día de hoy, con la segunda guerra de navegadores, no se podría haber alcanzado sin el empuje de Mozilla: Firefox disputando el líderato en algunas partes del mundo, Chrome subiendo como la espuma y Microsoft con un Internet Explorer 9 que es un gran navegador y que apuesta realmente por la compatibilidad con estándares. El único aspecto a lamentar creo que es la situación de Opera, que tiene un producto realmente bueno e innovador, pero no consigue una cuota de mercado en consonancia.

Los números de la fundación Mozilla

Firefox 3

Mozilla presenta las sus números del último año con un importante crecimiento. Llegan a los 104.3 millones de dólares de ingresos y pasan de pérdidas millonarias a dejarse apenas 100000 dólares en este ejercicio.

La buena noticia para la fundación Mozilla es que tienen asegurado acuerdo con Google hasta 2011 para compartir ingresos por publicidad a partir de búsquedas en la caja de Firefox y eso les da combustible para lanzar Firefox 4 y bastantes iniciativas innovadoras; lo no tan buena es su futuro depende de esta dependencia de Google, que a su vez tiene a Chrome que crece como un tiro en el mercado de los navegadores. No creo que Google dejase su alianza con Mozilla por mucho que crezca Chrome, pero sí que son una amenaza en la tarta del mercado de browsers y eso impacta finalmente en los resultados de la fundación Mozilla.

Account Manager. Identidad online en el navegador, Mozilla quizás llega tarde

La integración de la gestión de la identidad online en Firefox está más cerca. La nueva funcionalidad se llama Account Manager y la idea es que el control de con qué cuenta está uno identificado en cada web pase a gestionarse desde un la de barra en el navegador. Lo interesante de la propuesta es su aproximación abierta, con soporte de OpenId, Oauth y distintos sistemas de identificación (Facebook y Google entre ellos). Se puede ir probando instalando un plugin y hay un análisis más detallado en Webmonkey.

Trasladar la gestión de la identidad digital al navegador desde el sistema que cada web implementa me ha parecido siempre una idea muy buena: experiencia uniforme a lo largo de toda la web, mayor sensación de control por parte del usuario y un empujón a estándares abiertos como OpenId. Lo único es que, para cuando añadan Account Manager a Firefox podría ser demasiado tarde: OpenId parece difícil de salvar (hace un par de años mejorar su experiencia de usuarios nos hubiese venido genial a muchos) y mientras la experiencia de Facebook Connect se hace más común y aceptada por los usuarios… a la par que Firefox no crece a ritmos pasados en el mercado de navegadores. Ojalá me equivoque porque integrar la gestión de la identidad en Firefox me parece una idea excelente.