Google+ Sign-In, el «Facebook Connect» de Google

google  plus sign in

Hace unos años apuntábamos que Facebook Connect era un producto clave en el futuro de la web, era el primer intento de proveedor de identidad online que tenía serias posibilidades de acabar siendo muy relevante, otorgando una posición de poder a Facebook. Ciertamente les ha ayudado a crecer y a integrarse con muchas experiencias a lo largo de la web, algo que ayuda a entender la aparición de Google+ Sign-In

En el anuncio se adivina el intento de Google de quedarse con lo mejor de Connect. Por un lado la propuesta de valor para el usuario (ahorrar registros nuevos y el tiempo de gestión que llevan), por otro para el sitio/aplicación que lo integra, que además de incrementar el número de usuarios con actividad (menos barrera de registro), éstos comparten automáticamente con sus contactos las acciones y, por lo tanto, pueden traer más tráfico.

Un punto interesante es que con Google+ Sign-In intentan evitar uno de los efectos más indeseados por muchos usuarios que no es otro que la sensación de «spamear» a los contactos por la automatización del envío de acciones, algo que era muy patente en el sistema de comentarios de Facebook. La idea es que se seleccione con qué círculo se comparte cada acción (véase cómo funciona Google+ para entender bien esta parte).

El caso es que hay un incentivo que Facebook mantiene y Google+ no tiene aún, la capacidad de dar visibilidad y traer tráfico y nuevos usuarios, que es uno de los motivos clave por el que tantos servicios integran Facebook Connect. De momento han conseguido atraer a algunos partners como Fitbit o Shazam, aunque barrunto que la mayoría probará con varios sistemas – también Twitter está en esta batalla – porque hay una variable que también se debe tener en cuenta, ¿de quién se fía el usuario como sistema de identificación?

Facebook pone rumbo al negocio en el móvil vía su login, los datos del usuarios y la publicidad en terceros

Facebook digg
Hace ya tanto tiempo – tres años y eso en internet es una eternidad – que se espera el «AdSense de Facebook» que uno ya pensaba que la expansión que muchos planteábamos como su paso natural ya no iba a producirse. Hemos tenido que llegar a 2012 para verlo anunciado (ATD), con el matiz de que aparece en móvil (web y aplicaciones) y no para la «web de escritorio» (si es que dicha distinción es plausible)

Al igual que Adsense la idea de nueva red de publicidad de Facebook es que terceros puedan ofrecer anuncios generados y vendidos por la red social. Si la herramienta de Google perfila esa publicidad por los contenidos de la página en la que se inserta la pieza, en el caso de Facebook la segmentación se hará por los datos del usuario, por lo que es requisito que los terceros que la adopten su sistema de login y el usuario esté identificado.

Desde su nacimiento estoy convencido de que Facebook Connect era un producto clave en el futuro de la web y es algo que he discutido en muchas clases: con él Facebook ganaba una situación de poder al articularse como login de muchas páginas y aplicaciones, además de un «submarino» con el que ofrecer profundizar en la relación a estos terceros. Su sistema de publicidad viene a ponerlo en valor y también apunta a ser el comienzo de estrategia de ingresos en el móvil.

Con un «mix de ingresos» en el que los derivados de ser una plataforma sobre la que otros construyen está creciendo en importancia, lo lógico es pensar que necesita aplicaciones en el móvil y no tiene una plataforma. El giro de Facebook a hacer negocio con la publicidad y ofrecer una segmentación tan diferencial hace que se pueda plantear como una alternativa muy interesante para desarrolladores: algunos perfiles de aplicación como los juegos pueden ver aumentar los ingresos por publicidad dado que los anuncios pueden ser mucho más relevantes que los puestos a ciegas dentro del juego y además puede ser un mecanismo interesante con el que promocionarse.

Al final dependerá del precio al que consigan vender la publicidad. La que se muestra ahora mismo en Facebook es de mucho volumen y bajo precio, y eso te vale si tienes un stock casi infinito como la red social, pero no si eres una pequeña aplicación. Quizás es por eso que la prueba la empiezan con Zynga… mientras tanto, donde se deben estar encendiendo las alarmas es en Google, que ve que Facebook no sólo es el rey de la publicidad display sino que va a empezar a rivalizar en la captación de otros soportes.

La estrategia de Facebook para ser el interfaz en el internet móvil y la búsqueda por localización

Facebook Deals

A finales del año pasado apuntábamos a que la la lucha por ser el interfaz en el internet móvil y la búsqueda por localización iba a ser uno de los campos de batalla en el sector tecnológico en 2010. Hoy Facebook ha puesto sobre la mesa su estrategia para competir en este terreno, que podemos resumir en cuatro puntos:

  • Ausencia de un teléfono propio, siquiera fabricado por un tercero y con la marca Facebook. Sí que apuestan por aplicaciones en las plataformas móviles líderes en smartphones, Android y iPhone. Aquí tienen menos control que otros actores del sector al estar detrás de la teleco y del fabricante del terminal (o del proveedor del sistema operativo, según el caso), pero se lo pueden permitir. Nadie quiere sacar un teléfono avanzado sin el argumento de que «se puede usar Facebook».
  • Integración fuerte de su Facebook Places, que ahora sí que empieza a competir en serio con FourSquare al estar realmente integrado con la aplicación móvil. Compartir donde estamos con los amigos / contactos y enganchar eso con un potencial comercial para negocios locales a través de Facebook Deals, un sistema de descuentos y de fidelización que también podría amenazar la estrategia CRM de GroupOn. Interesante anotar aquí que Tuenti Sitios se lanzó bastante antes que la apuesta de los americanos.
  • Simple Sign On, el Facebook Connect para los móviles. Lo explica Guillermo en Genbeta, la idea aquí es repetir su éxito con Facebook Connect en la web, ser el «login universal y social» de las aplicaciones web. Un contexto donde todavía puede tener más fuerza si está bien ejecutado: en el móvil el usuario todavía tiene más resistencia a registrarse y rellenar formularios de identificación por la mayor dificultad con los teclados.
  • APIs de localización que permiten integrar la actividad en otros servicios dentro de Places. Esto facilitará a otras aplicaciones y servicios que sus usuarios se identificaran con su Facebook e hiciesen «checkin» que sería visible en la red social. La visión de Zuckerberg y compañía es que el checkin es una funcionalidad a integrar más y que tiene poco recorrido como experiencia independiente a lo FourSquare.

Lo que ha puesto Facebook sobre la mesa es que no creen que les haga falta controlar la plataforma móvil (algo que Google y Microsoft si han pensado en los últimos años) y que su aplicación será la puerta de gran parte de las consulta de información local en en movilidad… pero además se guardan la carta de mantener su conquista de la web en el móvil. No sé como funcionará, pero creo que el planteamiento es mucho más inteligente y ambicioso que el de «sacar un teléfono con la marca Facebook».

Open Graph, Facebook a la conquista de la web

Api social Google

Tienen en Facebook la fe del converso. Hace años su planteamiento era el de levantar los muros más altos posibles entre su servicio de redes sociales y el resto de la web, con una mezcla de soberbia y desconexión de la realidad que perdura en alguno de sus competidores: sólo con Facebook basta. Con el tiempo despertaron de este sueño y lo que han anunciado hoy en la f8 Conference es fruto de ese «aggiornamiento»: la experiencia online es distribuida, los datos son nuestros. Porque eso sí que no ha cambiado en la estrategia de Facebook, saber más y más de sus usuarios como leitmotiv de cada nueva funcionalidad que ofrecen.

Open Graph y el «Me gusta» en la web

Esta filosofía se traduce en lo que han venido a llamar «Open Graph«, que viene a ser una ampliación a lo grande de lo que empezaron con Facebook Connect. Si otras webs podían integrar el login, escribir en el newsfeed del usuario y consultar sobre contactos (si el usuario da permiso, claro), el nuevo paso es añadir las interacciones propias de Facebook.

Lo más interesante es la extensión del «Me gusta» por como plantean desde la red social la relación: si somos una web de música que integra esta funcionalidad y un usuario indica que «le gusta» cierta banda, esto se publica en su perfil con enlace a la web. El incentivo para esta web integre el «me gusta» de Facebook es directo: tráfico. Eso y poder hacer más social y personalizado su web, con funcionalidades del tipo «los artículos que han votado tus amigos»: a muchos que llevamos tiempo trabajando en «hacer sociales las publicaciones» se nos ha quedado la sonrisa congelada. ¿Qué gana Facebook? Un perfil mucho más detallado y, sobre todo, estructurado de sus usuarios. Personalización de la publicidad, comercio electrónico, el buscador más personal que se puede hacer… el potencial es enorme.

Docs.com, barra, social plugins

Zuckerberg ha hecho más anuncios (blog oficial), desde una barra que los sitios pueden integrar (sí, de esas odiosas barras del pie de tantas webs) hasta «social plugins» que vienen a ser una suerte de widgets más potentes que el actual «hazte fan». Ambos van en la dirección de facilitar a las webs que no van a invertir en desarrollo para integrar su API y Open Graph el que los usuarios puedan dejar información y acceder a lo sus contactos han hecho en esa web.

También hay que mencionar Docs.com, movimiento dedicado con toda la intención contra Google y su Google Docs: Microsoft y Facebook aliados en la ofimática online para compartir documentos y trabajar de forma colaborativa en la web. Puede uno imaginarse a la gente de Facebook regodearse tras tantos movimientos de Google en «lo social» para contrarrestarles, desde Open Social hasta Buzz.

¿Estamos creando un monstruo?

Cada integración de Connect y de Open Graph es un refuerzo de su liderazgo en la lucha por la identidad online, les da visibilidad, datos y tráfico. A cambio Facebook recompensa – y esa es la clave de la adopción por parte de otras webs – con tráfico… pero el resultado global es que entre todos se cede parte de la naturaleza distribuida de internet a un actor que concentra y centraliza y, poco a poco, se está constituyendo como el facilitador de lo social en la web. ¿Cuánto tardaremos en ver entrar a Facebook en los mercados de tantas webs que ahora lo alimentamos?

Más información en blog de desarrolladores Facebook, CNet, Giga Om, Techmeme.

XAuth frente a Facebook Connect

Facebook digg

Ayer se presentó XAtuth, una tecnología que algunos han calificado como la baza de la «web abierta» frente a Facebook Connect (R/W, Genbeta) en la lucha por la identidad online del usuario. En realidad lo que XAuth permite es que cualquier web pueda consultar qué «servicios sociales» utiliza el usuario que la está visitando. Así, si en Error500 implementara el Javascript para integrar XAuth, podría detectar de forma automática qué servicios de los que soporta XAuth utiliza cada visitante, algo que ahora no es posible puesto que, por seguridad, el navegador no permite acceso de mi web a cookies de otros.

¿Para qué puede servir esto? Básicamente para poder decidir en tiempo real qué botones para compartir se ofrecen a cada visitante: si es usuario de Twitter, Buzz y Menéame, mejor ofrecerles estos que la ristra de 30 servicios que cada vez es más típica en muchas webs y que, en la mayoría de los casos, sólo aporta ruido visual. ¿Es esto un movimiento frente a Facebook Connect? Yo no diría tanto, XAuth no aporta para nada lo que aporta Facebook Connect: identidad online, los contactos del usuario y acceso a su «newsfeed». ¿Aporta valor? Al margen de que como está implementado ofrezca algunas dudas (consultas a un único punto centralizado, a priori no hay comprobación de que lo que responde el servicio es cierto, de hecho lo que les conviene es responder siempre «sí, es mi usuario»), lo cierto es que beneficia a los servicios con más usuarios. Si una web pregunta a XAuth si el usuario tiene cuenta en Google y si tiene cuenta en «nuevo-servicio-social-que-se-acaba-de-lanzar», la respuesta será casi siempre que lo primero es cierto… y lo segundo no, por lo que mostrará el botón de Google y no el del nuevo. ¿Y después de pintar los botones para compartir, qué? Pues queda OAuth, estándar de identificación del que ya hemos hablado por aquí.

Por cierto, como era de esperar, Facebook no forma parte de XAuth, en el que sí están Google, Microsoft, Meebo (impulsores del mismo), y Disqus

Twitter prepara su Facebook Connect

Nueva portada de Twitter
Twitter dispuesto a entrar a fondo en la lucha por la identidad online de los usuarios, empujando una alternativa a Facebook Connect y Google Friend Connect. Si bien ya ofrecen la sistema de identididad digital basado en oAuth, la novedad es que quieren ponerlo más fácil tanto para integrar identificación Twitter desde sitios de terceros como para que la actividad de los usuarios en estos otros sitios sea visible en Twitter (TC).

Precisamente el tener un retorno en forma de enlaces y apariciones en el perfil del usuario es la mayor ventaja de Facebook Connect frente a Google y el motivo por el que tantas webs lo están integrando: facilita la identificación del usuario, que la hace con su identidad real y además comunica las acciones en dicha web a sus contactos en la red social. El último en caer parece ser MySpace en una sección de su web, FanVideo, no accesible fuera de Estados Unidos (Inside Facebook).

La apuesta de Twitter creo que tiene mucho recorrido, este movimiento sólo supone su facilitación para webs que no vayan a invertir en desarrollo. Tiene un retorno (algo de lo que carece Google Friend Connect) y además resulta a priori un retorno bastante más productivo: los usuarios de Twitter están abiertos a salir del servicio, son «clickeadores» de enlaces, en contraposición al patrón de uso de Facebook, en el que los usuarios tienden a quedarse durante mucho tiempo sin querer salir. Claro que su problema sigue siendo que para sitios técnicos te asegura una cobertura amplia por ser tener un público de usuarios avanzados, pero el lector de otras temáticas sea probablemente usuario de red social pero no de Twitter.

Connect en Yahoo, Twitter en Google Friend: la identidad online cosa de dos

google friend connect

Yahoo integrará Facebook Connect en sus sitios en 2010, lo que supone el mayor anuncio relativo a la lucha por manejar la identidad online del usuario de este año. Por lo que explican en la nota de prensa, se trata de una gran victoria para Facebook Connect, que pasa a tener por aliado a uno de los actores con más tráfico del planeta.

Por su lado, Google sigue con su estrategia basada en una aproximación algo menos centralizada para su Friend Connect y también anuncia que aceptará identificación vía Twitter (Paid Content). Esto se suma a su paso por convertir los perfiles de Google en identificadores OpenId.

La identidad online, como se articulará y quien gestionará los datos, son temas esenciales para pensar el futuro de internet. En juego están, sobre todo, la dependencia de un proveedor y el negocio alrededor de la segmentación publicitaria. Y, a pesar de que leyendo estas noticias pudiésemos pensar que OpenId cosecha nuevos respaldos, que Google integra el internet del futuro mientras Facebook hace lo mismo con el del pasado, lo cierto es que en esta carrera sigue ganando Facebook connect. En la comparación entre ambos sigue ostentando una ventaja considerable: para cada sitio de terceros que lo integra, hay una ganancia en forma de visibilidad en el servicio de redes sociales más popular del planeta.

Facebook Connect será la alternativa a AdSense

Facebook digg

Una posibilidad que muchas veces hemos comentado parece que ya tiene un sitio en el roadmap de Facebook, ofrecer un sistema publicitario a terceros probablemente gracias a ese «submarino» que se llama Facebook Connect. Son declaraciones de su CEO, Mark Zuckerberg, que confirma los planes de configurar una alternativa a AdSense (BI, Uberbin).

Y creo que se trata de uno de los movimientos más razonables que podría hacer la red social. Cierto que su sistema publicitario dista mucho de aprovechar el potencial de segmentación que tiene, pero también que estén centrando sus esfuerzos en ir dando pasos en la dirección de la publicidad hacia la información. A eso hay que añadirle el potencial que tiene uno los productos clave de la wen hoy en día, FB Connect, que hace una primera propuesta de valor: integra tu web con Facebook y ganarás en visibilidad en la mayor red social del mundo; la siguiente vuelta de tuerca ya está sobre la mesa, «dame tus espacios publicitarios y te daré la segmentación y personalización que tu web no tiene».

Y es un movimiento del que tomar nota porque, si ejecutan bien, estamos hablando de un potencial mayor todavía que el de AdSense y la publicidad contextual. Una web puede tener un contexto poco interesante para anuncios (pensemos en un medio «horizontal» en el que se hable un poco de todo), pero si tiene perfectamente perfilados a sus usuarios, sabrá el mejor anuncio que mostrarle a cada uno, y eso vale dinero. Creo que viendo este movimiento – que era hasta cierto punto previsible – se entiende mejor la entrada de Google en el behavioral targeting y que hayan puesto tanto esfuerzo en su Google Friend Connect.

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Facebook en El Mundo, Twitter en Soitu

Twitter en Soitu

Noche de elecciones y de innovación en la cobertura de las mismas en dos medios. Por un lado tenemos a Soitu, más dado a «experimentos» y por otro lado a El Mundo, que siempre ha tenido un corte de página de periódico más clásica.

El primero ha apostado por integrar Twitter, mostrando los mensajes sólo de su director y de algunos editores del medio. La experiencia resulta similar a la de la televisión y sus tertulias de expertos en la que van comentando los resultados mientras que los lectores van recibiendo sus opiniones. En este sentido, asistimos a la conversación de otros con mayor dinamismo que una cobertura tradicional, pero sólo como receptores.

Facebook Connect en el Mundo

Por su lado El Mundo ha apostado por Facebook Connect, como hiciese la CNN durante la toma de posesión de Obama. En este caso la experiencia es muy diferente, el medio pone los datos, pero la conversación es entre el lector y sus iguales. La ventaja de este modelo frente al chat abierto es que sólo conversamos con nuestros contactos y se elimina el ruido de la participación masiva y la entrada de trolls anónimos. Por desgracia para El Mundo, la integración ha tenido problemas técnicos y ha quedado malograda.

Aunque la cobertura de Soitu me ha resultado muy buena, resulta curioso como la apuesta del medio «más moderno» con la herramienta «más moderna» consiguen un enfoque más apegado a los criterios de siempre. La experiencia de El Mundo con Facebook Connect tampoco es que sea transgresora, el medio emite y los usuarios comentan entre sí, pero al menos resulta algo más interactiva.

Es complicada la experiencia que a uno le gustaría obtener, por lo que tiene de exigencia para el usuario. Para mí, el modelo perfecto es que aglutine los comentarios de aquellos a los que considero expertos (o al menos pudiendo elegir añadir alguno a los que me ofrezcan) y participar conversando. Claro que esto es complicado por ambos lados, tener a los expertos detectados y agregados por mi parte, y que éstos abran la posibilidad de conversar con cualquiera. Al final me he estado asomando a Twitter directamente, donde por perfil de usuario tengo más contactos con los que conversar sobre un evento en directo, aunque no es lo más habitual…

Widgets de comentarios de Facebook

Facebook integración

Facebook hace más fácil la integración de terceros – en este caso de blogs o webs con comenarios – con su sistema de identificación Facebook Connect. Lo hace a través de un widget que se integra apenas subiendo un fichero a nuestro hosting y añadiendo unas líneas de código. El resultado es una caja de comentarios personalizable, con opciones de moderación propias y que permite comentarios de usuarios que no utilicen Facebook.

Este widget hace que integrar Facebook en un blog empiece a ser más sencillo, en la línea de lo que plantea Google Friend Connect, pero manteniendo las ventajas de integración con su plataforma: los comentarios de cada usuario aparecen en su perfil en la red social ganando visibilidad el blogger y las respuestas que allí se produzcan, se reflejarán también en el blog. En este terreno la disputa de Facebook no es sólo con Google, también lo es con los sistemas de comentarios para blogs tipo Disqus o Intense Debate (adquirido por WordPress) que también van a necesitar igualar la ventaja de visibilidad que supone ganar visibilidad en Facebook. No es una competencia banal, aunque ya no se hable de ella, «la conversación» sigue teniendo su valor y estamos hablando de quien es capaz de agregarla.