Microsoft aprende a crear un hype

MicrosoftEl 27 de Febrero Microsoft anunciará un software que cambiará el mundo, relata Scoble, en el más puro estilo hiperbólico que le caracteriza. Será algo de «gran impacto visual», «sin modelo de negocio» y creado por un equipo pequeño dentro de Microsoft, según cuenta el blogger americano que no se corta para nada y llega a afirmar que Yahoo abrazaría encantada a Redmon de conocer este software, que «le hace llorar».

Al margen de que de momento no hay nada más que los comentarios de Scoble, resulta curioso como Microsoft ha aprendido a montar un buen hype alrededor de un lanzamiento y determinar la agenda de todo los media tecnológicos. La fórmula de «beta cerrada» (hasta el punto de llevar la gente a verlo a sus centros de investigación) más blogger con talento para montar un hype estoy seguro de que le va a dar resultado: el objetivo no es sólo concitar atención, es lograr que sus productos pasen también al hemisferio «emotivo» a través de la expectación. Claro que eso luego puede tener un precio caro si lo que ofrecen no está a la altura… el que juega con hypes, se acaba quemando.

Actualización 04/03: Finalmente se supo qué era el proyecto, worldwidetelescope. Interesante sin duda, pero muy lejano de revolucionar nada…

¿Es Silverlight lo que Google teme de la compra de Yahoo por Microsoft?

silverlightSorprendente el post en el blog oficial de Google sobre la famosa compra, en el que apuntan que peligran «la apertura e innovación en internet», ya que Microsoft «podría intantar establecer el mismo tipo de inapropiada e ilegal influencia que en el PC». Añaden que la combinación de Yahoo y Microsoft podría derivar en un monopolio que limitara la libertad del usuario. Desde Redmon han respondido que «están comprometidos con la apertura, la innovación y la protección de la privacidad en internet».

Que la empresa líder en los mercados de las búsquedas,la publicidad y el vídeo en internet salga con esta versión 2.0 del cuento de «que viene el lobo» no puede ser más sorprendente. Es más, el movimiento de Microsoft no es más que una demostración de que han fracasado ante Google en los mercados de las búsquedas y la publicidad en internet. Apuntan desde Google al poder de Microsoft en la mensajería instantánea y el correo electrónico en caso de realizarse la compra, pero ambos argumentos son débiles: en el primer mercado la no interoperabilidad de las distintas redes es un hecho desde hace muchos años; en el segundo, es impensable cualquier movimiento por la incompatibilidad. A pesar de que la estrategia de apuesta por estándares abiertos de Google siempre ma ha parecido digna de aplauso, después de comprar Doubleclick y planear Knol, no puedes posicionarte como un actor vulnerable ante los monopolios en la red.

Desde Google no explican cómo haría Microsoft para arruinar internet. Especulando, queda una variable no mencionada y que creo que puede tener cierto peso, y es el mayor poder que tendría Microsoft para imponer Silverlight. Con la cartera de servicios y usuarios que incorporaría, las posibilidades de plantear esta tecnología como la base de la nueva generación de aplicaciones para el software como servicio aumentan considerablemente. Y sí, con Silverlight estaríamos ante una tecnología cerrada, ante una web construida sobre estándares no abiertos (al igual que suecede con Flash, de Adobe, cuyo runtime sigue siendo propietario).

En todo caso, si alguien tiene capacidad de influencia en las tecnologías que se utilizan en la web, ese es Google, aunque, a poco que lo que hemos comentado en este post tenga algo de sentido, le van a obligar a hacer el siguiente movimiento: comprar Adobe.

Microsoft hace una oferta para comprar Yahoo, en serio

Yahoo MicrosoftMicrosoft quiere comprar Yahoo, es un rumor que lleva circulando meses aunque ahora, según confirman desde Redmon (SearchEngineLand, NyT, TC) , hay oferta en serio: 31 dólares por acción, lo que supondría un total de 44600 millones de dólares. Al cambio, supondría desembolsar 30.300 millones de euros por una de las empresas más importantes – y emblemáticas – de la web, pero que no atraviesa sus mejores momentos: noticias de despidos y un cambio de CEO que todavía no ha tenido tiempo de mostrar sus frutos (salvo en sus intenciones, como es el caso de Yahoo Life).

Comentamos el tema en Microsoft y la compra de Yahoo, hace ya unos meses.

La información oficial de la oferta de Microsoft por comprar Yahooen Microsoft.com.

Gracias a Cyber (que también lo comenta) y a Javier por el aviso.

Actualización: desde Yahoo responde a la propuesta de Microsoft. Básicamente, «lo miramos».

Sun compra MySQL

MysqlSun ha comprado la compañía MySQL, como confirma el blog de Jonathan Schwartz. A cambio de 1000 millones de dólares (el billón americano al que hace referencia en su post), Sun se hace una de las compañías de más éxito en desarrollo de software libre y que desarrolla uno de los sistemas de base de datos más utilizados, sobre todo en proyectos web.

Es pronto para saber hasta que punto afectará la compra al producto. A priori MySQL cae en buenas manos, la apuesta por el software libre de Sun es clara y ambiciosa desde hace años (liberación de Solaris, y de Java) y si abordan el «problema» de las licencias de MySQL es de esperar cambios hacia una mayor apertura. En cuanto al soporte y como lo ofrezcan, es de esperar que «barran para casa» y refuercen la integración con el resto de sus productos. Con eso y el prestigio de la marca, la llegada de MySQL a entornos más corporativos se puede ver muy reforzada.

La compra de Doubleclick por parte de Google investigadada a fondo por la Unión Europea

doubleclickLa Unión Europea ha decidido abrir una investigación en profundidad de la adquisición de DoubleClick por parte de Google, extendiendo la que ya llevaban a cabo. Determinar si hace daño a la competencia y si sin la compra DoubleClick hubiese podido constituirse en un un competir en la intermediación publicitaria (a esto último no le veo sentido, una cosa es ser intermediario y otra ofrecer tecnología de servidor de anuncios) es el objetivo de la misma, anunciando la Comisión Europea que espera tener una decisión sobre la misma para el 2 de Abril. El resultado podrá ser aceptarla como es, dejarla pasar con modificaciones o vetarla por completo.

A priori, resulta un tanto sorprendente que se investigue a Google por esto cuando ha habido otras adquisiciones en el sector en la misma dirección (Microsoft con aQuantive sin ir más lejos), pero por otro esos otros no tienen el volumen de Google en el mercado publicitario en internet y que se produzca un monopolio de facto en éste sería el peor escenario posible, ahora que el mercado apunta a un crecimiento sostenido. Obviamente me faltan datos y una visión global del mercado para valorar esto en su justa medida, pero en los pequeños círculos en que trabajamos, DoubleClick va camino de convertirse en un estándar.

Más información en Paid Content, europe.eu.

En el SIMO 2007

Cada año uno se promete que el próximo no volverá al SIMO, pero vuelve a caer. Este no ha sido una excepción, dos días esquivando propaganda, azafatas que amenazan con bolsas y comerciales que te quieren presentar productos conocidos por todos.

En SIMO 2007 han hecho un esfuerzo por añadir conocimiento y debate a la faceta puramente comercial de la feria. A buen seguro que es el camino para que no toque fondo: este año había menos empresas que en cualquier otra edición a la que haya asistido (incluso un pabellón cerrado que estaba previsto albergara a gran número de ellas) y la constante es la de la absoluta ausencia de novedades y productos interesantes. Si acaso de entre las compañías más pequeñas y con menos visibilidad se puede rescatar algo, pero poco más. Puesto en el papel de una empresa me plantearía muy seriemente el coste de estar en este tipo de ferias, el público al que llego y al que llegaría montando un blog o similar con un coste más reducido.

Microsoft invierte en Facebook

Microsoft 240 millones de dólares por el 1.6% de Facebook. Finalmente el interés y valoración de 10.000 millones de dólares se ha concretado en la entrada de Microsoft en Facebook y la extensión de su alianza publicitaria a mercados internacionales (NyTimes). A bote pronto, apenas unos comentarios:

  • Pagar 240 millones de dólares por el 1.6% supone valorar Facebook en 15.000 millones de dólares. De entrada es una burrada, pero eso tampoco quiere decir que alguien esté dispuesto a pagarlos, ni creo que a nadie se le pase por la cabeza.
  • Microsoft no está por las grandes compras como ya apuntaron cuando anunciaron que van a comprar 20 compañías al año. Pagan mucho más que el valor razonable del 1.6% de Facebook, pero tampoco arriesgan con un desembolso que sea absolutamente desproporcionado.
  • Para Microsoft es la forma de asegurarse un socio clave en el futuro del mercado publicitario, puesto que también accederán a la tecnología para publicidad segmentada.
  • Facebook por su parte logra financiación a cambio de bastante poco. Se asocian con Microsoft en el mercado publicitario para colocarse de forma conjunta frente a Google.

Microsoft a comprar y el I+D externalizado

MicrosoftMicrosoft comprará 20 compañías al año durante los próximos cinco. Es lo que ha afirmado Steve Ballmer en la conferencia Web 2.0 de San Francisco, que también ha señalado que también incluirán fabricantes de software open source en la lista y que prefieren compañías pequeñas (pequeñas entre 50 millones y 1000 millones de dólares) antes de que se conviertan en inaccesibles (News.com).

Comprar decenas de pequeñas compañías al año que aporten el dinamismo y la innovación que escasea en una compañía gigantesca, enfocada a la satisfacción del cliente que te pide mantener lo que le funciona ahora. De hecho Microsoft ha estado bastante activa en compras los últimos años: aQuantive, Sybari, Teleo, Lookout, Massive Inc, FolderShare, SeaDragon, etc…

Mi impresión es que cada vez más tiene un peso mayor en las compras de Microsoft el «Time to market», sobre todo en lo relacionado con buscadores e internet. El entendimiento de que un desarrollo propio aún no siendo especialmente complejo les llevaría un tiempo mucho mayor que la integración de un producto comprado, tanto a la hora de conseguir un parecido nivel tecnológico como para alcanzar la misma comunidad y usuarios. Una forma de externalizar parte del I+D en base a acechar el mercado de pequeñas startups y comprar antes de que sean un gigante, a la vez que incorporas gente con talento a la compañía. La filosofía de Microsoft de verlas venir y luego entrar en los mercados arrasando ha quedado atrás, derrotada ya en varias ocasiones ante las dificultades de hacer frente a Google y otros (MySpace, Youtube, Facebook, ….) en internet y a Apple en electrónica de consumo.

Más información en BeyondVC, Don Dodge.

Automattic compra Gravatar

AutomatticAutomattic ha comprado Gravatar, lo anuncia Matt (vía PyD) explicando como se incorpora a la empresa de WordPress y Akismet. Gravatar ofrece un servicio centralizado de avatares a sus usuarios que se pueden integrar en multitud de servicios de blogs, foros y redes sociales.

Los planes de Automattic sobre Gravatar incluyen ofrecer los servicios premium de forma gratuita, permitir avatares de 128px (ahora mismo son de 80px), mantener el API gratuita y el uso de microformatos (hCard) en la página de perfil de usuario. Todo ello son muy buenas noticias para los usuarios, a las que hay que unir que la infraestructura de Automattic evitará las diversas caídas que ha sufrido el servicio.

Matt equipara Gravatar con Akismet, ambos son un productos que hacen una sola cosa, la hacen bien y tienen una API para su integración en servicios de terceros. Las diferencias también son evidentes, mientras que un servicio de spam es complejo de desarrollar y es más eficiente cuanto más lo usen, el tema de los avatares es muy diferente: la mayor complejidad tecnológica viene del escalado y no hay una mejora intrínseca en externalizarlo.

Mi primera impresión es que Automattic lo que busca es la página de identidad del usuario, con la que se identificará y donde alojará su perfil e imagen. Creo que para conseguir eso, uno de los pasos necesario será convertir Gravatar en un proveedor de OpenId, como están haciendo otros muchos proyectos, porque realmente el negocio de servicios premium sobre Gravatar (máxime cuando afirmas que los que hay ahora los darás gratis) parece cuando menos dudoso.

Nokia compra NAVTEQ

Nokia compra NAVTEQ por 8.100 millones de dólares, nada más y nada menos Tal como explican en su nota de prensa, anuncian la intención de hacerse con su proveedora de mapas, aunque el trato no está cerrado. NAVTEQ es una de las grandes en el negocio de los mapas – quizás sólo superada por TeleAtlas, aunque no tengo cifras comparadas del negocio de ambas – y con esta compra Nokia muestra a las claras su fuerte apuesta por los servicios basados en el GPS, los mapas y las búsquedas locales, basadas en la posición geográfica. Vía Engadget.

Un movimiento con sentido dentro de la apuesta de Nokia por reinventarse. Si van a poner en el centro de su negocio los servicios basados en mapas, tiene lógica que quieran tener el componente estratégico dentro de la empresa, algo que ya hicieron hace años con Symbian, cuando la apuesta eran los smartphones. Muestra de los movimientos de Nokia hacia los servicios basados en mapas y posición geográfica son: