Apple sigue bien y se resiste al netbook

Nuevos macbooks Apple

Buenos números de Apple en el primer trimestre de 2009, mostrando que a pesar de mantenerse en el segmento de los precios altos, lidia con la crisis mejor que la mayoría de la competencia (Ars Technica). La comparación con el trimestre anterior no es válido – fin de año con navidades – pero echando un ojo a sus ventas en el primer trimestre de 2008, se observa como crecen tanto las de iPod como las de iPhone, mientras que las de Macs bajan un poco, como subraya Mariano. Vender un iPhone o un iPod Touch supone para Apple muchos ingresos adicionales a la venta del dispositivo, estrategia que se está mostrando como muy rentable para la compañía de Jobs y cía.

Lo que me sigue sorprendiendo es la resistencia de Apple a lanzar un netbook / ultraportátil. De nuevo vienen a afirmar que el hardware no está preparado (¿o habría que decir su software) para un ultraportátil en el que ellos quieran poner su marca (ZdNet), con lo que renuncian a la tarta que se está repartiendo alrededor del «suficientemente bueno«. Los resultados podrían leerse de hecho desde la óptica de que iPhone y iPod están en precio de mercado (iPhone cuesta como otros smartphones, iPod Touch no tiene productos de sus características que compitan con él) mientras que los Mac sí que se van de precio respecto a la competencia… y ahí es donde están bajando las ventas.

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Sun Microsystems acaba en manos de Oracle

Sun ServerFinalmente ha sido Oracle quien ha comprado Sun y no IBM, que finalmente se echó atrás. Además de la noticia de la semana, supone asistir al final de una empresa que admiré desde que comencé a dedicarme al desarrollo software, con una visión adelantada a su tiempo («The Network is the computer«) y una cintura notable para adaptarse a los signos de los tiempos con su apuesta por el software libre y al cloud computing. El precio que ha pagado Oracle es de 7.400 millones de dólares.

Sobre todo se llevan una mayor capacidad para ofrecer «toda la pila» en la solución IT para grandes empresas, desde el hardware hasta el middleware, pasando por el sistema operativo con Solaris, como explica Larry Ellison (fundador de Oracle). También MySql, una amenaza creciente en el área de bases de datos, auténtica joya de la corona a ojos de Oracle (da un poco de miedo qué pueden hacer con ella) y una apuesta como Sun Cloud, aunque el jefazo de Oracle se ha mantenido escéptico respecto al Cloud computing hasta ahora. Quizás lo que menos valor tenga a estas alturas sea comprar la empresa que creó Java: ese lenguaje inventado por Sun y con el que han hecho más negocio IBM, Bea… y Oracle. Aunque seguro que es una gran noticia para la empresa que es hoy en día Sun, ha caído una de las grandes mientras Oracle se perfile como un gigante todavía mayor de lo que era.

Relacionada: Java libre bajo GPL.

Apple, Google, eBay, Nokia, Digg y Microsoft ante la crisis

Euros

Ha tocado presentar cuentas y planes para 2009. Suerte desigual, algunos de los grandes se han crecido ante la crisis, aunque la mayoría está encajando el golpe y anunciantes recortes. A continuación un pequeño repaso para comprobar cómo están reaccionando las grandes compañías de la red ante la crisis:

  • Apple ha presentado unos resultados extraordinarios, acabando el año con un crecimiento del 34,7% respecto al último cuatrimestre. Gracias a su foco en la experiencia de usuario han conseguido récords de ventas a pesar de sus precios y la crisis. Los datos en Applesfera y Uberbin.
  • Microsoft sufre un descenso de ingresos y beneficios, con dos líneas que siguen sin remontar: Zune y la división online (ésta perdió 500 millones de dólares). Otro dato preocupante es la explosión de los ultraportátiles, para los que ofrece Windows XP Home (que le produce menos margen que Vista). El anuncio de 5000 despidos confirma que, como afirma Ballmer, «no son inmunes a la crisis». Más datos en TechCrunch.
  • Cambio a una empresa completamente diferente, Digg. Sigue con sus problemas para hacer negocio y ante esto mueve ficha: despide al 10% de la plantilla y se centra en generar ingresos (Sillicon Alley).
  • Nokia sufre un descenso de los beneficios del 69% nada más y nada menos, provocado por un descenso en las ventas de sus terminales en todo el mundo. A la crisis hay que sumar que en smartphones están perdiendo frente a RIM y a Apple, aunque las buenas noticias son que el Nokia 5800 está funcionando relativamente bien y que El N97 tiene muy buena pinta. De momento, sin anuncio de «sacrificios» en lo que es su inversión de futuro, los servicios.
  • eBay ¿no debería ser anticíclico un sitio de subastas? Lo cierto es que eBay sufre un descenso del 6.4% en ventas y hay quien plantea un agotamiento del modelo de subasta sumado al mal trato dado al usuario para explicarlo (Enrique Dans). De momento parece que lo primero va a ser deshacerse de Skype (Times Online).
  • Y nos queda Google, claro. Cierto estancamiento (sólo creció un 3% en ingresos en el último cuatrimestre) y mantenimiento de la dependencia del mercado publicitarios (97% de sus ingresos). Su estrategia parece clara, menos servicios que no se sabe muy bien a donde van y más foco en publicidad y aplicaciones. Queda por ver si con la crisis empiezan a revisar la fórmula de aplicaciones gratis en la red (o al menos a ser menos «generosos» con la versión sin pago) y su agresividad comercial.
  • Seis empresas grandes del sector tecnología, con gran influencia en la red abarcando dispositivos, comercio electrónico, sistemas operativos, búsquedas y contenidos online y sus respuestas ante la crisis. A priori parece difícil conciliar bajo un entendimiento unificado la aparición de la recesión económica, la subida de un fabricante «caro» como Apple y el descenso de Microsoft, Nokia y eBay. En todo caso, las tendencias de pagar más por una mejor experiencia de usuario (que no por funcionalidades) y la tendencia de «buscar algo suficientemente bueno» (un ultraportátil barato en lugar de uno tradicional) junto al estancamiento de la publicidad online en USA podrían ayudarnos a discernir hacia donde se dirige el sector en este 2009.

    Imagen Micora en Flickr.

Tecnología Pyme

Tecnología Pyme

A veces nos preguntan si a WeblogsSL le quedan temas a los que hincar el diente, y siempre respondo que decenas de ellos. Algo que teníamos ganas de montar hace tiempo era una publicación sobre tecnología y pymes… que hoy ha visto la luz bajo el sugestivo nombre de Tecnología Pyme. En este sector, como veis, vamos al grano, a ser prácticos y claros desde el título.

Las pymes y los autónomos son un público complicado por heterogéneo, porque muchas veces entiende las publicaciones en internet como «perder el tiempo» y porque para poder lanzar una propuesta es más complicado utilizar el efecto red (sobre todo al principio, ahora cada vez tenemos más lectores de este perfil). Tecnología Pyme es nuestra segunda incursión en este área y a buen seguro que vendrán otras durante 2009. Y, para que nadie piense que nos vamos a centrar sólo en el lector profesional, el mes pasado vio la luz Noctamina que va por otros derroteros completamente diferentes.

Ciao comprada por Microsoft

Portada de Ciao España

Microsoft ha anunciado la compra de Greenfield Online, propietaria de Ciao, por 486 millones de dólares. Tal como explican en PaidContent, Microsoft se quedará con Ciao y venderá el resto de propiedades de Greenfield Online.

Ciao es una página difícil de definir: agregador de páginas de productos, con opiniones de los usuarios y comparación de precios de tiendas online. Su negocio se basa en en la publicidad y el pago por referidos en cada compra que se haga a partir de la navegación en su página, todo ello potenciado con un excelente posicionamiento en Google (que en los últimos meses se han trabajado comprando enlaces a blogs, por cierto). ¿Encaje dentro de Microsoft? Teniendo en cuenta que Ciao es fuerte en Europa, puede ir en la línea de Live Cash, integración en el buscador, ofertas y descuentos en los resultados del mismo y especialización ante el dominio de Google.

Por cierto, hace años Yahoo compro Kelkoo, otro comparador de precios, aunque sus planes no pasan por su integración en el buscador, como nos explicó PierPaolo Zollo, «country manager» de Kelkoo para España e Italia.

Yahoo se echa en los brazos de Google

YahooYahoo cierra la puerta «definitivamente a Microsoft y se echa en brazos de Google. A esta altura de la noche, ambos extremos están conformados. Los intentos por parte de Redmond de alcanzar algún otro tipo de acuerdo que no fuese una compra completa no han llegado a buen puerto, en Yahoo dan las conversaciones por concluidas aunque en Microsoft siguen en sus trece.

Por otro lado, la comidilla en la blogosfera y toda la prensa norteamericana ha sido el acuerdo entre Google y Yahoo, que finalmente ha sido confirmado (Yahoo.com). La idea es que Yahoo utilizará publicidad AdSense de Google en los resultados de sus búsquedas, aunque afirman que lo harán de forma discrecional y conviviendo con Panama. Aplicará sólo en Estados Unidos y Canadá de momento.

Yahoo se echa en los brazos de Google. Tiempo habrá de hablar del tema, pero las primeras sensaciones no son buenas para esa gran compañía que ha sido siempre Yahoo: una inevitable sensación de fracaso de su sistema de publicidad y un esfuerzo por minimizar el paso dado («no exclusivo», «lo usarán de forma selectiva») que parece más encaminado a convencer a las autoridades que velarán contra la constitución de un monopolio. No es buena noticia en ningún caso que Yahoo se rinda – como parece – en el mercado de la publicidad contextual en la web. Hace unos años, Yahoo empezó a utilizar los resultados de Google en su buscador, cuando dieron marcha atrás, ya era tarde. Parece que la historia se repite y si es así, nos quedamos con una de las pocas alternativas serias al imperio publicitario de Google en la web.

Microsoft vuelve sobre Yahoo… «pero no para comprar»

Yahoo MicrosoftNuevo capítulo del culebrón del año, Microsoft vuelve a las conversaciones con Yahoo para una alianza, pero no para una compra, o al menos eso es lo que afirman en un comunicado. Alertan, entre otros, el NYT y El Mundo.

Tras la renuncia de hace un par de semanas, hemos asistido a las disputas internas en Yahoo, protagonizadas por el inversor Carl Icahn, que reclamaba que se volviese a hablar con Microsoft. No está muy claro de qué va el nuevo acercamiento de Microsoft, ni se sabe todavía en que consistiría «esa alianza», pero es muy difícil plantearse un escenario en el que colaboren y no haya una compra. Por más que digan, esto tiene pinta de volver a intentar comprar Yahoo y quién sabe si a un precio todavía más barato que el inicialmente planteado.

Actualización: se rumorea que Microsoft podría comprar sólo la división de búsquedas de Yahoo, Furrie.org.

CNet comprada por CBS, Ars Technica por CondeNast

Ars TechnicaLa CBS compró CNET y CondéNast Ars Technica, dos movimientos importantes esta semana pasada en el mercado de las empresas de medios de temática tecnológica en Estados Unidos. CBS ha pagado 1800 millones de dólares por CNET, con lo que se han hecho con sitios tan golosos como News.com o Download.com; por su parte, la adquisición de Ars Technica ha sido bastante más modesta, 25 millones de dólares por uno de los mejores sitios sobre tecnología de la web.

Dos compras muy diferentes, aunque comparten cierto trasfondo: ambos son medios 100% web adquiridos por compañías con medios online y offline que buscan crecer con compras. Más allá de ello, las diferencias son palpables: CNET es un gigante del sector con una estructura de costes de empresa de medios tradicional y líder en áreas tan interesantes como las revisiones de dispositivos. Eso sí, en los últimos años ha visto como el asalto de los blogs tecnológicos ha hecho que mucha audiencia se haya ido a los nuevos canales… CBS ha comprado una compañía que puede entender mejor. Más información en R/W.

Ars Technica es otra historia, su estructura de costes es muy diferente y su estilo es mucho más cercano a los nuevos medio. Una empresa con sólo ocho empleados con mucho talento, cuya publicidad llevaba Federated Media y que probablemente pase a englobarse dentro de Wired. Las cifras – alleyinsider– apuntan a 1.5 millones de usuarios únicos al mes. Sin duda, un ejemplo para los que se plantean evolucionar su blog a medio.

Microsoft renuncia a comprar Yahoo

Yahoo MicrosoftMicrosoft retira la oferta de compra por Yahoo, la misma que había aumentado en los últimos días y que la dirección de Yahoo seguía rechazando. Se pone fin así a un culebrón que empezó hace un año con los primeros rumores y que llegó a las portadas hace tres meses con la presentación oficial de una oferta de compra.

Microsoft ha elegido no forzar una OPA hostil, comprando directamente a los accionistas y enfrentándose a una resistencia total por parte de Jerry Yang y el resto de la cúpula de Yahoo, oposición que incluía lanzarse a los brazos de Google. A priori, y siendo ese el escenario, el reto de asumir una compañía con una cultura muy diferente, con el requerimiento de una integración tecnológica muy muy compleja y con el precio en imagen de realizar un asalto hostil pasando por encima de la dirección de Yahoo, han sumado suficiente para que Ballmer y compañía entren en razón y renuncien a la compra.

Para ambas empresas queda ahora un reto; en el caso de Yahoo está el de conseguir beneficios que respalden los argumentos de Yang de que el precio ofrecido por Microsoft era realmente pobre; el otro bando por su parte deberá seguir buscando caminos para hacer dinero online y con la publicidad por interntet.

La información en NY Times, análisis por Mari Jo Foley y la carta de Ballmer a Yang en Microsoft.com (no tiene desperdicio). También lo está comentando Enrique.

Los problemas de Microsoft para hacer dinero con servicios online

Microsoft presentó cuentas esta semana, que de nuevo evidenciaron sus problemas para hacer dinero con servicios online. Ars Technica pinta el cuadro completo: los resultados que Microsoft presentó del primer trimestre han sido mejores de lo esperado por el mercado, aunque peores que los de hace un año con una reducción de beneficios del 11%.

Pero lo interesante está en observar como se han comportado sus distintas divisiones, «entretenimiento» consigue un incremento de un 68 por ciento en sus ingresos, lo que la coloca como una de las áreas que mejor le funcionan a Microsoft. Mientras los servicios online, a pesar de aumentar ingresos, también lo hacen en pérdidas que llegan hasta los 228 millones de dólares, un 33% peor que el año pasado.

Probablemente, la compra de Yahoo y el giro con Windows Live Mesh obedezcan a esta dificultad para hacer negocio con la web de Microsoft con su estrategia hasta ahora (fracaso en búsquedas, escasa cuota en la publicidad online). Sin duda un elemento de preocupación para Microsoft cuando desde el liderazgo de la compañía se entiende la web como el «centro de nuestras experiencias», véase el memorandum de Ozzie (Microsoft.com, PDF) .