Venice Project, tras Kazaa y Skype a por la tele

KazaaCuando Niklas Zennstrom y Janus Friis anuncian que están trabajando en un proyecto, merece la pena prestarle un poco de atención. Y es que contando con Kazaa y Skype en el currículum y los millones de eBay en el bolsillo, se embarcan en el competido sector de la distribución de vídeo por internet con lo que han llamado «Venice Project«.

¿De qué va Venice Project? Pues apenas se ha filtrado (Business Week) que tienen equipos desarrollando el producto en diversas partes del mundo y que andan en conversaciones con cadenas de televisión.

¿Qué se puede esperar de Zennstrom y Friis? Sus dos productos anteriores se basaban en tecnologías P2P, pero para la televisión ya existen varias propuestas como Pplive que ofrecen streaming de contenidos básandose en el intercambio entre iguales. Además Venice Project se cuece en un momento en que YouTube es ya un fenómeno imparable y BitTorrent se postula como una alternativa para la difusión de la alta definición. ¿Les queda algo que inventar o sólo será un Pplive con mayor resplado legal tras acuerdos con las cadenas de telvisión?.

Más información en Venice Project en beta cerrada y en Probando Venice Project, Joost, nombre oficial de The Venice Project.

eBay pasa de Google Checkout

ebay¿Alguien esperaba – sinceramente – otra postura?. eBay no aceptará pagos con Google CheckOut y se guarda para su sistema de pagos, Paypal, el sitio con mayor índice de micropagos del planeta, que no es sino su plataforma de subastas. Podría uno pensar que la estrategia de eBay es cerrada mientras que la de Google no, pero ¿se puede pagar acaso en Google Video o en AdWords con Paypal? Pues con la respuesta en mente, así han actuado los responsables de eBay, que no olvidemos es del frente «anti Google».

Pero por un momento juguemos a jefazo de eBay (una de las pocas compañías que sobrevivió con gran éxito al pinchazo de la burbuja, no lo olvidemos). ¿Qué tal si le ofrecemos a Google un trato? Consistiría en que admitimos Google Checkout como modo de pago, incluso en Skype. A cambio le pediríamos a Google el compromiso de aceptar Paypal tanto en AdWords como en el resto de servicios de pago que lance en el futuro, incluido Google Base.

La postura oficial de eBay es la de quien se sabe líder del sector y juega a seguir siéndolo. ¿Cerrada? Pues sí, así acabaron con unos cuantos sistemas de pago, por mucho que a muchos clientes – un servidor – prefieran la libertad de elegir el modo de pago que prefiera. La apuesta «ficticia» es más prudente, juega a darle oxígeno a Google Checkout cuando más lo necesita – ahora que está despegando – a cambio de que prometa que no va a ahogarte. Aunque viendo lo fuerte que viene Google con Base y Checkout, me da que incluso no aceptarían el trato…

También lo comenta Mariano y hay mucha información en multitud de sitios, por ejemplo Auction Bytes.

eBay integrará blogs y wikis

ebayY todos pensando que el siguien paso de eBay iba a ser la integración de Skype en las subastas y salen ahora con la integración de blogs y wikis. Los detalles los ofrece Steven Rubel.

La idea es la de poder hacer un blog gratis en la que comentar los productos, ya seas un particular o un negocio que aproveche eBay Express. Tendrán etiquetado para identificar los artículos, RSS y, por supuesto, serán gratis. Los wikis por su lado serán mantenidos por la comunidad de usuarios de eBay.

Me recuerda algo a lo de Yahoo Shoposphere y el carrito social de la compra y que Rubel llama «comercio social». La idea ya no es sólo ofrecer un canal de compra y venta, sino también tener las conversaciones, la capacidad de generar «buzz», el boca a boca. Y creo que no va a ser el último paso de eBay relacionado con los blogs.

Entradas relacionadas:

Yahoo y eBay frente a Google

ebayA Google debe haberle abandonado el desodorante. Ya no seduce como antes (ay, aquellos años en que Yahoo lo escogió como motor de búsqueda), ahora se ha convertido en el rival a batir. Se ha metido en tantos charcos, que en cada uno amenaza al «poderoso rival» que dominara dicho mercado.

Sin duda el hecho de que Google Base siga amagando con entrar en las subastas y que Google Payment o GBuy o como quiera que se vaya a llamar, sea una alternativa a Paypal, son dos razones para no crear grandes simpatías en eBay. Así (y teniendo en cuenta de que Microsoft con Windows Live vendrá detrás), la compañía que compró Skype se arroja a los brazos de Yahoo con una alianza bastante importante. Las búsquedas desde eBay y los anuncios gráficos los pone Yahoo, en los resultados de éste saldrán productos de las subastas del primero. También harán una barra de navegación conjunta y montarán una plataforma de Click to Call, eso de pinchar en el anuncio y hablar con el anunciante mediante Skype y Yahoo Messenger. Además, Yahoo admitirá Paypal como medio de pago en sus servicios (curioso, hace años intentaron destronarlo como va a hacer Google y fracasaron).

MySpace deshoja la margarita por ver qué caja de búsqueda ofrece a sus millones de usuarios y dicen que Windows Live está bien colocado. Google ya fue expulsado de Amazon y tuvo que gastarse mucho dinero en no perder AOL. Da la sensación de que Google ha abierto frentes de los que ha sacado más bien poco (o directamente nada, al menos hasta ahora) como el correo, la VoIP o Google Base y sí ha conseguido poner enfrente suya a las grandes compañías de la red. Tampoco pued jugar a otra cosa, depender sólo de la publicidad en el buscador no es una opción.

Ah, se me olvidaba, vía Wired y BetaNews.

Google Base a por eBay

google-baseTodo parece indicar a que Google prepara un ráfaga de novedades en los próximas días / semanas. Una de ellas (confirmada en su blog oficial) será el añadir la posibilidad de compra/venta de artículos en Google Base, una especie de eBay en la que no habría subastas (al menos no lo mencionan) sino sólo artículos en modalidad ¡cómpralo ya!.

Muchas dudas acerca del funcionamiento de este mercado en Google Base. Para empezar porque eBay tiene una base de usuarios muy grande y aquellos más dispuestos a este tipo de prácticas ya están en eBay. A eso tenemos que unir que en Google Base se guardan artículos para venta y cualquier otro tipo de información y que aún no está listo el sistema de pagos (se llame Google Payment o Google Purchases). Ahora bien, al final los vendedores lo que buscan es el escaparate más visto y los compradores, los precios más bajos, y en estos dos factores Google tiene mucho que decir frente a eBay: integración con el resto de sus productos para la visibilidad y menores comisiones para los precios.

Artículo realcionado: Google base, base de datos personal.

Keecua para ganar las subastas en eBay

logo_keecuaA pesar de que no frecuento demasiado las subastas de eBay, me ha parecido bastante interesante la salida de keecua. keecua es un servicio que ofrece pujar en los últimos segundos por los productos que nos interesen sin tener que estar pendientes de la subasta, le marcamos un precio máximo que estamos dispuestos a pagar y el sistema hace la oferta en los últimos momentos. Hay que tener en cuenta que este servicio influye en la subasta: al no pujar hasta el último momento, no se ayuda a subir el precio del producto. De momento keecua es gratis, aunque su modelo de negocio contempla cobrar una comisión en el futuro sólo si gana la subasta con el precio marcado.

Parece que cada vez que Google, Yahoo o Microsoft (más bien el primero) sacan un servicio nuevo, se trata de un «killer app» del mercado que arrasa con las alternativas de pequeños emprendedores. En el mercado de las subastas eBay es el líder indiscutible y parece muy improbable que ningún pequeño proyecto pueda aspirar a toserle. Sin embargo, queda sitio para proyectos como keecua, servicios en simbiosis con los de los gigantes que pueden aspirar a aprovecharse precisamente de la envergadura de estos para montar su negocio en internet.

Actualización: como siempre, me olvido del enlace al sitio oficial que es keecua.com. Gracias, Alexandre.

eBay compra Skype por 4000 millones de dólares

ebayLo han hecho, la rumoreada compra de Skype por eBay ya es una realidad confirmada a falta del comunicado oficial de ambas compañías. Las cifras son absolutamente mareantes sumando un total de más de 4000 millones de dólares (en la fuente, Reuters dan 4.1 billones de dólares, pero hay que traducir el billón anglosajón por mil millones en castellano), desglosados en 1.300 millones de dólares en efectivo, otros 1.300 millones de dólares en acciones de eBay y 1.500 millones de dólares sujetos al cumplimiento de resultados durante el periodo 2005-2008.

SkypeLa pregunta del millón ahora es ¿para qué querrá eBay el sistema de telefonía IP Skype? La respuesta de que es para integrarlo en su sistema de subastas me resulta un tanto insuficiente: podría desarrollar uno propio o utilizar una solución basada en Jabber, ambas posibilidades de mucho menor costo que hacerse con el sistema de telefonía IP más utilizado del planeta. En cualquier caso, si existe una compañía con las ideas claras es el gigante del comercio electrónico eBay, una de las pocas capaces de salir indemne de la explosión de la burbuja «.com» y de acabar con cuantos competidores le salieron al paso en el sector de las subastas por internet.

También lo comentan en blog salmón.

eBay y la compra de Skype

ebayEs la noticia que corre como la pólvora de web en web, de blog en blog, aunque todavía no está cerrada. Y es que no es para menos, es una noticia de otros tiempos (de los 90), una gran compra de una «.com» con cifras mareantes. Estamos hablando de que la adquisión de Skype por eBay puede hacerse por unos 3.000 millones de dólares (unos 2.400 millones de euros).

Es importante entender de quién estamos hablando. eBay ha cumplido recientemente diez años y es una de las pocas grandes empresas de comercio electrónico exitosas. Skype por su parte tiene más de cincuenta millones de usuarios, pero un futuro un tanto incierto en la telefonía IP por internet debido a la competencia de Microsoft, Google, Yahoo o nuevos actores como VoIpBuster y a su estrategia de protocolo cerrado.

Y es ahí donde surgen la incertidumbre. Es sensato que eBay compre Loquo para crecer en un negocio afín al suyo, pero la telefonía IP supone un cambio de tercio bastante considerable, difícilmente integrable, hasta donde uno puede ver, con su sitio de subastas. Eso sí, los fundadores de Skype se pueden dar con un canto en los dientes: en el futuro serán ejemplo de cómo acertar con un negocio en la red y cómo desarrollarlo con éxito. Skype es sinónimo de voz por internet y mientras otros empiezan, ellos ya sellan alianzas estratégicas para situarse en la 3G y el mercado chino.

Algunos datos más en Navegante. (gracias Miguel por el enlace).

eBay prueba con la reventa de las descargas de música

ebayLa web de subastas eBay, que se está haciendo popular en España merced al bluf de la subasta del balón con que Beckham falló un penalti en la eurocopa (ver Microsiervos), ha comenzado a probar una nueva sección dentro del portal dedicada a la descarga de canciones. Como web de subastas que es, los vendedores ofertan productos usados o de saldo y claro, si puedo vender un compacto utilzado,