El fin de las subastas por internet, eBay frente a Amazon

ebayEstamos ante el declinar de las subastas por internet si atendemos a las cifras facilitadas por Business Week: las ventas a precio fijo suponen ya el 44% de las realizadas dentro de eBay, con un crecimiento anual del 22%. Mariano añade que en el mercado latinoamericano, las ventas a precio fijo de Mercado Libre suponen nada más y nada menos que el 88%. En España, desde Todocoleccion también afirman que en el sector del coleccionismo las ventas en sus tiendas a precio fijo superan con creces a las subastas, siendo del 85% (algo menos en ciertos períodos del año).

¿Cuáles son las causas de este principio del fin de las subastas por internet? Enrique apunta a la abundancia de información, algo que en lo coincido si le añadimos la mucha mayor rapidez en la transacción que ofrece una venta a precio fijo. Una subasta es ventajosa para el vendedor si los que pujan no tienen un precio de referencia y se guían por lo que hacen los demás (si los otros suben, es que esto tiene que valer más). En un escenario con miles de tiendas online y herramientas para comparar precios, la subasta juega en contra del vendedor: en otros sitios pueden encontrar artículos similares y además de una forma mucho más rápida.

Esto sitúa a eBay frente a Amazon como plataforma donde «poner tu tienda» y delegar en ella muchas de las funciones más complejas de un comercio electrónico. Al final la competencia entre ambas propuestas – donde Amazon opere, claro – está en unas cuentas variables de complicado equilibrio: comisiones, instrumentos, promoción, sitio con tráfico que me traiga clientes. Por ello y, aunque eBay ya apostó por darles mejor trato con las comisiones, la publicidad dentro de la web y el lock-in con Paypal deberían ser dos temas a considerar.

Ebay Partner Network y AdMatch de TradeDoubler

Ebay Partner Network y AdMatch de TradeDoubler son dos nuevos sistemas para conseguir ingresos en blogs y webs en general a través de afiliados y publicidad que ven hoy la luz.

Ebay Partner Network no es realmente un sistema totalmente nuevo, sino el relanzamiento del programa que antes le gestionaba Commision Junction. Es por ello que todos los que tuviesen el sistema anterior tienen que hacer la migración (hasta el 1 de Mayo), siendo las principales novedades la «optimización de páginas de destino y posibilidad de geo-targeting». El resto sigue prácticamente igual en Ebay Partner Network: creador de banners, API de afiliados, creador de vínculos, acceso a la estructura de pagos… me he registrado y estoy jugando con el producto, no está mal (a falta de ver rendimiento e ingresos), aunque hay funciones todavía no disponibles.

Por otro lado, hoy también ve la luz AdMatch de TradeDoubler, su nuevo sistema de publicidad contextual. El movimiento aparece como respuesta defensiva a la entrada de Google en el CPA (pago por acción), territorio natural de las campañas de TradeDoubler, que ahora intenta mejorar su tecnología. Ojo, esto no significa que TradeDoubler se pase al CPM (que más quisiéramos muchos, tienen muy pocas compañas con esta modalidad y pagando muy poco por lo general), sino que aporta una solución contextual para automatizar los anuncios en una página. Interesante al menos el formato «Product Ads» de AdMatch, orientado a la presentación de productos. Para quien use Adsense, cuidado con las condiciones que limitan el uso de otro sistema contextual en las mismas páginas. Bits 2.0 lo comentó hace poco.

Los sitios oficiales son Ebay Partner Networks y TradeDoubler, os dejo con un ejemplo de creatividad de EBay:


eBay Desktop y el mito de que «todas las aplicaciones estarán en el navegador»

eBay Desktop

eBay Desktop es una de las aplicaciones estrella para la plataforma Adobe AIR. Merece la pena jugar un rato con ella porque realmente está bien hecha y viene cuestionar el mito de que «el futuro del software son aplicaciones web que se acceden mediante el navegador». eBay Desktop supone ver a una empresa 100% web como es eBay apostando por una aplicación que, aunque no deje de ser un cliente del servicio online, se instala en el escritorio.

¿Ventajas de esta aproximación? No tener que torear con diez versiones de navegadores e implementaciones de estándares, de si el navegador no tiene tal o cual plug-in instalado (aunque requiere tener AIR en local), de los problemas de phishing (una aplicación para una web) y, sobre todo, de poder montar una experiencia mejor que en el navegador para todo el tema de subir artículos con fotos y vídeos almacenados en local. Claro que hay contras, AIR tiene muy pocos usuarios a día de hoy, pedimos mucho más al usuario (barrera de entrada) y el usuario cada vez vive más en el navegador. En todo caso, con una aplicación orientada a los superusuarios de su servicio como es eBay Desktop, son asumibles.

La convergencia entre escritorio y web no se antoja sencilla y con una solución única. Tenemos este tipo de widgets para local, Microsoft haciendo el camino contrario con Silverlight y experimentos como Google Gears que acabo de ver claros a no ser que vengan de serie en el navegador. En todo caso, Adobe apunta bien con AIR y este eBay Desktop es una prueba de ello.

Sitio oficial: ebay.com.

Vecindarios, eBay quiere ser social

ebayeBay Neighborhoods es la nueva propuesta del sitio de subastas consistente en cientos de pequeños sitios sociales temáticas para los compradores y vendedores. Si tomamos uno de estos «vecindarios» (el del café, por ejemplo) vemos que por un lado se agrega la información que ya había en eBay (revisiones, guías, posts en blogs) y por otro permite a los usuario que se unan añadir fotos, invitar a otros o comenzar un debate en el foro. Al final queda un mini-sitio social muy enfocado tematicamente y con las subastas a un click de distancia (News.com).

La idea es que los usuarios pasen más tiempo, haya un mayor sentimiento de pertenencia y, finalmente, todo ello ayude a incrementar el tráfico y las transacciones dentro de eBay. El movimiento es interesante y muy bien planteado, añadirle un componente social tiene mucho sentido desde el momento en que los usuarios cada vez quieren más compartir y acceder a información, algo que forma parte de ser un buen vendedor (posicionarte como un experto en las áreas en que comercias) y de un comprador con inquietudes. Eso sí, a los Vecindarios eBay le encuentro el defecto principal de ser completamente cerrados al universo eBay, no es posible añadir o agregar nada ajeno al sitio de subastas y aquellos que ya hayan comenzado un blog o participen en otra plataforma no verán facilitado su participación (muy en la línea de ser cerrados a gadgets de terceros, como en el caso Jajah que explicaba hace poco Dans).

Ser social para vender más, no se podía esperar otra cosa de eBay, que en otros aspectos no está siendo tan clara. Mientras mantiene la publicidad en sus páginas sigue redirigiendo tráfico lejos de sus vendedores, algo que seguro que les cuadra en el balance de cuentas, pero que a sus vendedores seguro que no les hace tan felices.

Todocolección en inglés

Todocolección InglésEs muy complicado competir con eBay, son muchos los que acabaron siendo comprados y más que han caído en el camino. El motivo es que poner a la venta en eBay te asegura una audiencia de potenciales clientes inigualable y concentrarse en una herramienta te ayuda a sacarle el máximo rendimiento. Hace meses que conocí todocoleccion (son paisanos, Coleccionismo y subastas) y su estrategia para competir en el mercado de las subastas ha sido la especialización en un nicho, el de los coleccionistas, diferenciado por su culura diferenciada y en el tipo de público que buscan (otros coleccionistas, evidentemente).

Ahora dan el salto de la internacionalización con una versión en inglés encaminada aumentar las posibilidades de venta de sus actuales usuarios. Es el paso lógico, lo erróneo sería renunciar a su especialización en un nicho que requiere una atención especial. En principio será para antes de fin de año y opcional para los vendedores.

Disclaimer: colaboro con todocolección en el desarrollo de su blog corporativo.

Publicidad en eBay

ebayNo me refiero a la publicidad de eBay, omnipresente en AdSense, sino a publicidad en eBay, dentro de la web de subastas. Imagino que habrán hecho sus cuentas – llevan mucho tiempo probándolo fuera de España, ahora llega a la versión hispana de eBay – pero no deja de resultar paradójico que una vez que consigues que el navegante se encuentre en tu página con ofertas, le ofrezcas una banner para que se vaya a otro sitio. Un poco raro eso de gastarse dinero en publicidad para atraer visitantes para luego vender parte de su atención mediante banners, ¿no? Lo contaban hace poco en subastando.

Si no fuera porque en eBay cobran por poner un anuncio de subasta (véanse tarifas, las «tiendas eBay» pagan un fijo al mes), uno diría que no tiene ningún sentido. El gran negocio para eBay son las comisiones por venta y lo que más le interesa es que sus vendedores tengan éxito para que sigan apostando por la plataforma. Con los anuncios debilitas la vía principal de ingresos y apuestas por vender parte de la atención del posible comprador.

Lo ideal para eBay sería mostrar anuncios a quien sepa que no va a pujar o comprar y no mostrárselos al que sí que lo hará. A falta de bola de cristal, es posible que hayan articulado algún sistema de «detección inteligente» del visitante mirón basado en si es registrado o no, cuando fue la última vez que vino (o si es la primera) y su procedencia (buscadores, otra página). En cualquier caso, sigue extrañándome el movimiento. A buen seguro que las cuentas le salen: más facturación total con publicidad que sin ellas (si hay pérdida de ventas, los ingresos por publicidad seguro que compensan), pero no sé si a largo plazo es lo mejor. Probablemente, esta es una de las cosas que puedes permitirte cuando tienes poca competencia.

eBay y la compra de Stumbleupon

ebay stumbleeBay estaría a punto de comprar Stumbleupon por una cifra entre 40 y 45 millones de dólares (GigaOm). El producto de StumbleUpon es un sistema – que se articula mediante una barra de navegación – que permite valorar los sitios que se están visitando y en función de tus gustos y de usuarios similares, realiza recomendaciones. Por aquí hemos comentado otro de los productos de StumbleUpon, como es StumbleVideo, la misma idea de valoraciones y recomendaciones aplicadas a los vídeos en la web.

Visto así, StumbleUpon viene a ser un híbrido de del.icio.us y Last.fm, con algún parentesco con Digg (de hecho el ser personalizado le hace tener un punto similar a coRank) y Google Notebook. Al margen de que la defición suene disparatada – confieso que nunca he sido usuario, aunque lo tengo apuntado desde hace infinito en la lista de «To-dos» – lo que parece difícil de adivinar es cómo encaja con eBay. Si la compra de Skype apuntaba a la entrada de eBay en la publicidad online con soluciones del tipo Click to call, la posible (aún no confirmada) compra de StumbleUpon parece todavía menos relacionada con el negocio de la compañía de las subastas.

Todo colección, coleccionismo y subastas en internet

TodocoleccionHacía tiempo que tenía ganas de habla de Todocolección, una pequeña gran desconocida de la web hispana. Todocolección es un sitio de subastas especializado en coleccionismo que comenzó su andadura en 1997 y es una de las «.com» españolas que sobrevivió al pinchazo de la burbuja, aunque no la saquen en los recopilatorios de la época, seguramente por ser una empresa de provincias alejada de los «mentideros» de la cosa. TodoColección es malagueña, vamos, vecina de un servidor y mantiene desde la dirección hasta las máquinas en el lugar en que nació.

Como modelo Todocolección se diferencia bastante de la referencia del sector, eBay en varios aspectos cruciales. De entrada está especializada (aunque se vende de todo) en coleccionismo, un nicho muy interesante, los coleccionistas están más que dispuestos a comprar en la red o en ir a cualquier lado para completar su colección – aunque su perfil sea el de edad avanzada -y tienen poder adquisitivo. Otra diferencia – fundamental – es que en Todocolección se paga si se vende (o si se monta una tienda sobre la plataforma), no como en eBay, que ingresa por varios conceptos (publicación, comercialización y hasta por el pago si se hace con Paypal). Por último, presumen de una gran orientación al cliente y trato personalizado, algo que necesitan si quieren mantener a un usuario tan codiciado (y tiquismiquis) como el del mundo de las antigüedades.

¿Gana dinero TodoColección? Pues cerraron 2006 con unas ventas (que no facturación) de 11.5 millones de euros, lo que me llama poderosamente la atención respecto a lo que hablan en los medios y la realidad de las empresas que hacen negocio en la red española. Por cierto, sus empleados lo son en modalidad teletrabajo, ahora que tanto nos asombramos de gente que hoy monta empresas sin oficina y distribuidos geográficamente. Eso sí, su web tiene un aspecto «1.0» que a día de hoy parece sacado de un museo (aunque tal vez eso a sus usuarios no les moleste, claro).

Disclaimer: Conocí recientemente a la gente de la empresa que está detrás de Todocolección, aunque no me une a ellos ninguna relación profesional. Si algo me motivó a hablar de ella es que proyectos bien hechos y muy currados como el suyo no aparezcan en ningún medio mientras la típica noticia de «se vende tal gilipollez en eBay» de la vuelta al mundo día sí, día no.

eBay piensa en el escritorio

ebayProyecto San Dimas, es el nombre del experimento que está haciendo eBay para llevar las subastas más allá del navegador y permitir el acceso a las mismas desde una aplicación de escritorio. Esta herramienta estaría basada en la tecnología Apollo de Adobe, una especie de integración entre Acrobat Reader y Flash para construir programas que se ejecutan en el escritorio y que permite trabajar tanto online como offline, integrándose con servicios en la red a través de web services (vía ZdNet).

Una compañía, eBay, cien por cien internet, que piensa en salir del navegador, contradiciendo la supuesta tendencia dominante (Google Docs y similares). Interesante por lo que tiene de pista a la hora de saber hacia donde pueden evolucionar los servicios a través de la red. No es la primera vez que hablamos de las limitaciones que imponen los navegadores y en eBay presumen de las ventajas que aporta el utilizar una aplicación basada en Apollo: una mejora considerable en el cacheo de datos (sobre el que se puede tener un control mucho mayor que sobre el del navegador), almacenamiento de datos también en local (con control sobre la sincronización) y notificaciones al usuario en cuanto encienda el ordenador de cómo van sus subastas.

Las limitaciones son también conocidas. Por un lado tenemos que estas aplicaciones no son multiplataforma, mientras que un acceso puramente web (basado en estándares) sí lo es. Además, si se extiende, exigiría una instalación por cada aplicación frente al punto de acceso único que supone el navegador. El uso de un «framework» como Apollo alivia un tanto ambos problemas: si sería multiplataforma y no exige ser reinstalado por cada aplicación nueva, aunque añade la dependencia respecto a un fabricante y una tecnología (Adobe y Flash) de los que depender, propietarios y cerrados.

Más información sobre Apollo en Labnol.

Alianza entre Google y eBay en el click-to-call

ebayRaro, raro, raro. Dos empresas llamadas a competir en diversos mercados (Google Base en subastas, CheckOut frente a Paypal e incluso Talk frente a Skype) sellan una alianza tan inesperada como extraña. Según el acuerdo (Invertor.google), Google será el proveedor único de publicidad de eBay fuera de Estados Unidos – cuando dentro es Yahoo – y lo que es todavía más interesante, integrarán la publicidad click-to-call de cada casa (basadas en Talk y Skype).

Ya hemos hablado varias veces de click-to-call, al que también se conoce por Pay per call si se mira desde el punto de vista del anunciante. Al final resulta un anuncio en el que al pinchar y facilitar mi número, recibo una llamada del anunciante en la que ampliar información o realizar la compra. Es una de las grandes esperanzas del mercado publicitario de internet y se le supone un retorno de la inversión mucho mayor que el de la publicidad convencional.

De entrada Google gana muchos espacios publicitarios (de los que está hambriento como demuestra el acuerdo con MySpace) y que su plataforma de click-to-call vaya a ser cuando menos compatible con eBay, un mercado muy apetecible para este tipo de publicidad. Lo que no me queda claro es que gana la empresa de subastas. Algo más debería haber en el acuerdo que no haya hecho público (que Google no entrará en las subastas con Base por ejemplo) porque es difícil entender que después de gastarse 4000 millones en Skype necesitaran otro proveedor para la VoIp. O eso, o tienen pavor de ser incompatibles con Google y que éste consiga imponer su tecnología como estándar de facto para el click-to-call merced a su liderazgo en la publicidad en internet.

Lo que parece que no va a darse de momento es la compatiblidad Skype – Google Talk.

También lo comenta NetAdBlog.