Gates y el eLearning frente a formación presencial

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Bill Gates «profetizó» hace semanas que en cinco años la mejor formación se recibiría a través de la web y no en una universidad. La tesis del creador de Microsoft se apoya en el alto coste de la universidad (en el caso de las públicas queda oculto por la subvención que hace el estado a las matrículas) y en que la localización en un sólo lugar de la formación genera escasez (es difícil ir a la universidad si vives lejos, número muy limitado de alumnos por curso). En cinco año, con los mejores textos disponibles en la web, tendríamos una formación universitaria más barata, distribuida y accesible según Gates.

Claro que a esta tesis se le pueden presentar varias objeciones. La primera y más importante es la dificultad en la experiencia en elearning para replicar lo social de la educación presencial: se aprende también trabajando y colaborando con compañeros, existe un componente de «inspiración» que se realiza en la comunicación presencial del profesor. Cada vez más los entornos y metodologías en e-learning insisten más en estos puntos, añadiendo tareas en grupo, debates, vídeos del profesor y relacionados… pero esto nos lleva más a un escenario de universidades en la web que sepan filtrar los contenidos, organizarlos y programarlos a la vez que se acompaña al alumno. Hay valor en un escenario en el que se accede a los contenidos y existe la posibilidad de autogestionar la formación a partir de ellos… pero no tengo nada claro que sea sustitutivo de la universidad sino más bien complementario.

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Disclaimer: soy consultor colaborador de la UOC y ocasionalmente de Avante

Escuela 2.0: la herramienta debería ser lo de menos

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«Escuela 2.0» es un expresión que vamos a tener muy presente en el debate tecnológico-educativo, por mucho que nos pueda parecer el enésimo manoseo de la coletilla de moda (ya saben, para pasar por innovadores le ponemos a todo «2.0»). La llegada a la opinión pública se produce con la promesa de un ordenador para cada alumno de primaria por parte de Zapatero, lo que situó el debate en las herramientas: que si un lector de libros o un portátil, que si las pizarras electrónicas y el wifi o sobre si se debía usar Windows o no dentro de la escuela. Todos estos son temas que hay que abordar necesariamente, pero dejan de lado los aspectos esenciales a analizar cuando tratamos los temas de educación y tecnología.

Compartir el conocimiento

De eso ha tratado siempre en internet – lo «2.0» quizás sólo lo ha hecho más fácil – y hay muchos profesores que han abierto caminos en este aspecto. Utilización de blogs, de wikis para compartir materiales desarrollados y experiencias en el aula y fuera de ella. La «Escuela 2.0» de momento parece ignorar a estos auténticos innovadores de la educación y fenómenos como Wikipedia que están revolucionando la forma en que se comparte y se accede al conocimiento. Se debería aprovechar para entrar en un tema de fondo de nuestra educación pública, incentivar como se merece a esos profesores que se desviven por la educación y rechazan el cliché de «hacer lo mismo todos los años que siempre ha funcionado y a mí que no me digan nada».

Formación del profesorado

Y no me refiero a que un técnico les enseñe como utilizar una máquina, sino de que se les pueda plantear el valor de utilizar un blog o una red social para trabajar con el alumnado, de la posibilidad de compartir conocimientos con otros profesores a través de la red y conocer qué hacen los jóvenes hoy en día con las tecnologías y como aprovechar eso para potenciar su aprendizaje. Un profesor hoy en día no te debe explicar como usar una enciclopedia, sino ayudarte a buscar y encontrar en internet, a ser crítico con las fuentes que ahí encontremos y a manejarnos con la abundancia de contenidos e información. Las nuevas tecnologías deberían ser una pieza clave para la formación del profesorado, incluido el nuevo máster para ser profesor de secundaria y las distintas carreras de magisterio, pero no lo son.

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La cultura del libro de texto

En la «escuela 2.0», la cultura del libro de texto y su obsolescencia planificada deberían ser puestas en cuarentena. ¿Qué sentido tiene generar y hacer comprar millones de libros cada año? ¿Qué sentido tiene renovar el libro de matemáticas cada poco tiempo? Bueno, todos sabemos que tiene sentido económico, pero en un sistema educativo en el que los propios profesores comparten sus unidades didácticas, ejercicios y resultados en el aula de las mismas deberíamos llegar a un escenario en el que el coste por libro (si queremos mantener el objeto físico) debería ser mucho menor.

Hablemos de vídeo, de imagen

Sigo sin entender por qué se tiene que estudiar a Cela, pero no a Buñuel. Por muy defensor que sea de la palabra escrita como mejor herramienta para la comunicación del conocimiento y estímulo para la inteligencia y la imaginación – que lo soy – seguimos empeñados en infravalorar la enseñanza de los lenguajes ligados a la imagen. En la cultura que nos movemos ¿cómo explicamos que sigamos enseñando a detectar el complemento indirecto pero no enseñemos nada del lenguaje cinematográfico o de la composición fotográfica? Sin ese paso, será imposible que entendamos el valor que pueden tener el vídeo, la imagen y el audio en la formación del alumnado

Más sobre la «Escuela 2.0»

No soy profesor (sólo consultor-colaborador de la UOC), sé más de tecnología que de educación, pero sí que sigo y he aprendido de muchos docentes que están trabajando e investigando para conseguir adaptar su forma de trabajo a una sociedad del siglo XXI. Creo que ellos deberían tener una voz privilegiada en este proceso, pero mi impresión es que no la están teniendo y se están tomando las decisiones erróneas, en un orden erróneo y de forma precipitada. Os dejo con un buen montón de enlaces de profesores y analistas sobre el tema:

  • Jordi Adell hace un repaso de los errores del proyecto, con especial atención al proyecto Agrega.
  • «Me pagan por crear, colaborar, compartir y comunicar». Mario Nuñez abunda en la crítica a la cultura del libro de texto.
  • Aníbal de la Torre con algunas «claves para que los ZP-portátiles no terminen en fracaso».
  • Los estudiantes de hoy: ¿escépticos frente al saber de sus profesores? JJ Bruner comenta un estudio sobre «epistemología escéptica frente a la autoridad de conocimiento que demandan sus maestros».
  • Catalejoincide en que «da la sensación de que la tecnología es un fin en sí misma cuando en realidad es sólo una herramienta».
  • Dreig sobre «Open social Learning, educación abierta, ¿camino de ser mayoritaria?». Temas que trata frecuentemente en su blog.
  • Albert y un ejemplo de apertura de mente para usar la consola en educación.

Me quedo con una frase que recoge este último post, «La tecnología sólo mejora la calidad de la educación si se acompaña de un cambio de la metodología en la enseñanza»