Amie Street, otro modelo de música en la web es posible

Amie StreetLa he visto esta mañana en otro blog más y me ha encantado. Se trata de Amie Street una tienda de música online que ofrece las canciones en MP3 sin DRM (les falta ofrecerlas en OGG y Flac, pero para empezar no está mal), aunque no es ese su principal valor. Lo mejor de Amie Street es su modelo: los discos empiezan siendo gratis y según va siendo más descargado el disco, las canciones suben de precio hasta los 0.98 céntimos de dólar como máximo. Además el artista se lleva el 70% de los ingresos por encima de cinco dólares.

Ahora mismo Amie Street se encuentra caído porque Barenaked Ladies acaba de colgar su disco, TechCrunch lo ha publicado y han debido de ser miles los que han ido a intentar descargarlo lo más barato posible.

Sencillamente brillante, Amie Street logra conjugar la doble relación de internet y la música: tanto para el negocio como para la difusión. Si eres muy conocido y puedes vender muchas descargas de tu disco, tendrás un precio alto; si necesitas promoción y que te oigan, partirás de regalar tus canciones a cambio de ella. Y todo ello sin fastidiar al usuario con limitaciones vía DRM. Además tiene un sistema por el que recompensan las recomendaciones de los usuarios en forma de créditos para comprar canciones. Genial, modelo de música en la web es posible.

Sitio oficial: Amie St..

PlayReady, DRM de Microsoft para los móviles frente a OMA 2.0

Juego UnkasoftHay cosas para las que uno no está preparado y una de ellas es el arrollador entusiasmo que nos encontramos en el encargado de explicar PlayReady en el «stand» de Microsoft en el pasado 3GSM. Su cometido era convencer de las maravillas de este nuevo sistema DRM para la telefonía móvil, hijo de su Play For Sure que quedará como un subconjunto del mismo.

La idea es extender el DRM de la música al resto de contenidos que se pueden acceder a través del teléfono móvil, desde tonos hasta textos, juegos o vídeos (Wmv y H.264). PlayReady es compatible con los DRM de Microsoft anteriores a él y permitirá modelos tipo «pay per view» y de suscripción, limitando lo que el usuario puede hacer con los contenidos (compartirlos por ejemplo) y el tiempo que puede disfrutarlos. No está incluido en Windows Mobile 6 y no es dependiente de la plataforma, por lo que podría funcionar en Symbian.

Un aspecto curioso es que afirman haber llegado a un acuerdo con Telefónica para utilizarlo, pero Rubén me pasó una nota de prensa en la que se afirmaba que ésta había apostado por el estándar de DRM OMA versión 2.0, aunque todavía en fase de pruebas. Imagino que están con la tecnología que van a probar (Marlin, de Intertrust, Panasonic, Philips, Samsung y Sony) pensando más en televisión por el móvil, y que al final la fuerza de integración de Microsoft le hará llevarse el ascua a su sardina.

La batalla del DRM estalla con toda su fuerza en la telefonía móvil. En el 3GSM hasta la gente del GPE Phone Edition (teléfonos móviles basados en las especificaciones del Linux Phone Standards Forum) te comentaba que o ponías soporte de DRM en el terminal o las operadoras ni se sentaban contigo. Precisamente son las operadoras las que más van a hacer por imponer la cultura del DRM en el teléfono, hambrientas con ser más que proveedoras de conexión y hacer negocio con los contenidos. Teniendo en cuenta que suelen imponer servicios e interfaz en los teléfonos que venden con el contrato y que hay una «tradición» de pago por todo en el móvil, es para estar preocupados.

BitTorrent Entertainment Network

bittorrentAhora mismo Bittorrent.com se encuentra cerrado debido a que en unas horas van a poner en marcha BitTorrent Entertainment Network, la anunciada tienda de películas y series de televisión de Bittorrent. Tendrá contenidos de Warner Bros, 20th Century Fox, MTV Networks, Paramount Pictures, Lions Gate, Palm Pictures y MGM entre otras, cuyas películas y programas vendrán con DRM Windows Media Player 11 de Microsoft.

Con esto y los precios que barajan, lo único nuevo que aporta la tienda online de BitTorrent es que no vende películas, sólo las alquila (entre tres y cinco dólres), mientras que los episodios los vende a dos dólares. «Gracias» al DRM, las películas no pueden ser vistas 30 días después de haber sido descargadas ni 24 horas después de empezar a verlas. Peor todavía, entre los prometidos contenidos de alta definición en BitTorrent no estarán las películas de los estudios (vía PaidContent).

De locos. Cuando tu público objetivo está acostumbrado a descargar sin pagar y poder llevarse sus películas donde quiera, le ofreces un servicio de alquiler sin mayor calidad de imagen, sin poder llevarse las películas donde quiere y con tiempo de expiración. Claro que hay un espacio para cobrar para descarga, pero dando inmediatez, fiabilidad y más calidad, con alta definición y subtítulos profesionales. Pero ahí tienen a BitTorrent.com queriendo cobrar un producto al que cargan de defectos a propósito.

Ripear y copiar HD-DVD y Blu-Ray

Un inciso en el 3GSM para rescatar un tema que hemos comentado varias veces. Hasta ahora venía sosteniendo que AACS, el sistema anticopia de HD-DVD y Blu-ray, no había sido superado realmente puesto que aunque se habían obtenido las claves de algunas películas, no había un sistema conocido para obtenerlas de forma automática.

Pero esto ha cambiado si lo que publica el usuario Arnezami en doom9 (vía Digg) es cierto, ha encontrado y publicado las «processing key» utilizadas para desencriptas las películas en HD-DVD y Blu-ray. ¿Qué significa esto? Que sería posible construir una herramienta capaz de realizar copias de las películas en cualquiera de los formatos y que funcionara con todos los títulos lanzados hasta ahora y que también será posible volcarlas en las redes P2P. Vamos, será posible hacer un software para ripear y copiar películas HD-DVD / Blu-ray como lo hay para DVD.

Que se superen sistemas creados para controlar lo que un usuario puede hacer con su contenido y que le impiden hasta hacer copios de seguridad del mismo siempre me ha parecido una buena noticia, pero en este caso me resulta especialmente grato, HDCP es una tecnología que perjudica a los usuarios que compran: si su televisor no lo soporta, no podrá ver los contenidos en alta definición. Una batalla perdida más por los que siguen apostando por las tecnologías anticopia y de control sobre el usuario.

EMI venderá sin DRM

ColdplayY puede ser la primera de las grandes en apostar por poner su catálogo completo en formato MP3 y sin protección de copia (El País). El movimiento de EMI va en la línea del que ya hicieron Virgin y Fnac, canciones sin DRM para ofrecer un mejor producto y vender más. Todavía no hay confirmación oficial (la fuente es The Wall Street Journal) y tampoco se sabe desde qué plataformas comercializaría EMI sus discos sin DRM.

¿Arrastrará EMI al resto de las grandes si finalmente apuesta por vender música sin DRM? Desde luego tiene un catálogo repleto de estrellas: los Stones, Coldplay… y Los Beatles. De hecho, tras la escenificada declaración de rechazo al DRM de Jobs, una jugada maestra desde el punto de vista mediático sería la puesta a la venta de los discos de los Los Beatles en iTunes y sin DRM. Eso sí, un servidor apostaría por eMusic con el corazón (siempre ha ejercido el rechazo del DRM y aplica un modelo de precios muy competitivo) y por Yahoo con la cabeza (ya han hecho sus pinitos).

En cualquier caso, que una de las grandes rechaza el DRM nos conformaría que este 2007 es el año del principio del fin del DRM. Y es que lo razonable es que una tienda de música online siga el modelo de AllofMP3: música sin DRM, en el formato que desee el usuario (incluidos OGG y FLAC) y a un precio competitivo que aplica el ahorro de costos y la posibilidad de vender en todo el mundo.

Steve Jobs, iTunes y el DRM

Qué cara más dura tiene ese encantador de serpientes llamado Steve Jobs. Lo último que ha escrito (Thoughts on Music, gracias Jorge) no tiene desperdicio, viniendo de quien viene. De la parrafada, lo que más me ha «gustado» ha sido la defensa que hace de su política de no permitir a otros utilizar su DRM (Fairplay) y por tanto, vender música de las grandes discográficas para su Ipod; el motivo, según Jobs, es que si gente de otras compañías conoce esta tecnología se desvelarían sus secretos y sería posible copiar los contenidos con Fairplay. Claro que no hizo falta que otras compañías utilizasen su sistema para que apareciesen cosas como PlayFair y que ahí está Play for sure para mostrar un drm que se licencia a otras compañías.

Pero lo mejor es que Steve Jobs plantea la abolición del DRM como alternativa a un escenario en el que las canciones de iTunes sólo valen para el iPod, y las de Zune Marketplace para Zune. Reconoce que lo mejor para los consumidores es que compren las canciones donde quieran y las escuchen donde les de la gana, que el DRM es una imposición de las discográficas y que no funciona – y puede que nunca lo haga – frente a la piratería. En todo estoy completamente de acuerdo, impecable, pero viniendo del responsable de la compañía que más negocio ha hecho gracias al DRM resulta un tanto cínico.

Lo que ha hecho Apple con su fórmula «iTunes-iPod» son prácticas monopolísticas. Se ha beneficiado de no licenciar su DRM para tener la única tienda de música online que vendía canciones de las grandes discográficas que valen para iPod. Todo esto encajaba en la filosofía Apple como la cabeza al sombrero, no hay más que ver lo que plantean con iPhone, no permitir aplicaciones de terceros «para no tirar la red de telecomunicaciones». Jobs no hace sino anunciar la fe del converso cuando ve que la fórmula esta cerca de caducar: problemas en Europa, tiendas sin DRM en marcha y alternativas que funcionan, vamos el comienzo del fin del DRM.

También lo han comentado César y Mariano.

DRM de Windows Vista crackeado

Hoy sale a la venta Windows Vista para usuarios domésticos y uno tenía preparadas un par de entradas sobre él, pero esta noticia se impone: Alex Ionesco, un investigador de seguridad informática de Canadá, afirma haber superado las protecciones DRM de Windows Vista. Como comentamos en Windows Vista, DRM y los monitores para el HD Video, consisten en el llamado Protected Video Path que hace que cuando queremos reproducir un vídeo de alta definición con restricción anticopia y gestión de derechos, Windows Vista chequee que el hardware utilizado para reproducirlo (tarjeta, monitor) garantiza esas restricciones y en caso de que no lo haga, disminuirá su resolución o incluso impedirá la reproducción (según lo desee el proveedor de los contenidos).

Pero las restricciones de Vista no se quedan sólo en eso, Protected Video Path hará que los contenidos vayan encriptados mientras fluyen de un dispositivo a otro, incluso desde un componente a otro dentro del mismo equipo, comprobando que se cumplen las reglas que mediante DRM haya impuesto el proveedor de contenidos. De esta manera se impediría que «por el camino» fuesen copiados por algún tipo de solución software o hardware. Se han gastado mucho dinero, invertido mucho tiempo y han penalizado el rendimiento del sistema operativo para incorporar todas estas protecciones.

Y el día antes de su salida a la venta para el gran público, el tal Ionesco anuncia (vía Slashdot) que ha conseguido crackear su DRM y, por tanto, conseguir reproducción de vídeo en alta definición en dispositivos hardware no aprobados por Microsoft y que no verifican las reglas de DRM. Ionesco es una figura con cierto prestigio, aunque no haya código fuente que permita verificar su anuncio se podría aventurar que no se ha inventado nada de lo que dice.

Si a esta noticia sumamos las copias de películas Blu-Ray y HD-DVD tenemos un escenario en el que las últimas tecnologías, las más avanzadas, encaminadas a controlar lo que el usuario hace con sus contenidos sufren derrota tras derrota, siendo superadas por hacks no excesivamente sofisticados: el crack del DRM de Windows Vista Ionesco lo ha conseguido con apenas un par de semanas de trabajo. Otro signo más del fin del DRM.

SpiralFrog camino al cementerio

spiralfrog¿Se acuerda alguien todavía de SpiralFrog? Por aquí hablamos alguna vez de este proyecto que quería montar un negocio ofreciendo música gratis. Lo que empezó como una idea provocadora, terminó perfilándose como un engendro con DRM por todos lados y unas fechas para su salida que no se han cumplido. A eso hay que sumarle que gran parte de su directiva ha dejado la compañía (News.com), por lo que es probable que dentro de poco asistamos al entierro de SpiralFrog. Un servidor no lo va a lamentar demasiado, aunque creo que habría sido más interesante asistir al fracaso de su fórmula por el rechazo de los usuarios: ficheros con DRM que no se pueden grabar en CD y que caducan si no visitas el sitio para consumir publicidad. Varias compañías bendijeron la estrategia, pero las empresas tecnológicas deberían ir tomando nota (véase Zune) que someterse por completo a sus dictámenes puede derivar en el más completo rechazo por parte de sus auténticos clientes, que son los usuarios.

iTunes ilegal en Noruega

IPodEl DRM propietario de iTunes es ilegal en Noruega, según ha decidido la jefatura del consejo de consumidores (o al menos así se me ocurre traducir «Norwegian Consumer Council») del país nórdico. La razón no es otra que la no interoperabilidad, el famoso «lock-in» por el cual las canciones compradas en iTunes sólo se pueden escuchar en el iPod y no en los reproductores de otras marcas. Apple tiene tres opciones si quiere seguir en Noruega: licenciar FairPlay (su tecnología DRM) para que otras compañías puedan implementarlo en sus reproductores de música, dejar de usarlo y utilizar un DRM «abierto» o que se pueda licenciar o, por último, vender música sin DRM. Vía BetaNews.

Bien por los noruegos. Hace mucho que llevamos hablando del «lock-in iTunes-iPod» como una práctica monopolística que trata de encerrar al usuario en los productos Apple y que quieren extender con el iPhone. Y el futuro pinta negro para Apple en Europa, en Francia y Alemania hay movimientos en el mismo sentido (Ars Technica, vía otro blog más), aunque el de los galos viene de lejos. ¿Los argumentos de Apple? Pues que así no se deja prosperar a la innovación ni a los usuarios elegir. En fin, es justo al contrario: si las canciones las puedo escuchar en el reproductor que quiera, entonces es cuando puedo elegir entre ellos en igualdad de condiciones. Y, hablando de elegir, la base del DRM es usurpar al comprador la capacidad de elegir sobre qué hacer con lo que ha adquirido. Llevar hasta el final lo propuesto por Apple nos llevaría hacia la abolición del DRM, algo que no termina de sonarme mal.

Hoy por hoy el gran valedor del DRM en la venta de música es iTunes, debido a su éxito. Este golpe viene a oscurecer su futuro en Europa y añadir una variable – la viabilidad legal – al futuro del DRM. ¿Cómo puede reaccionar Apple? Difícil cualquiera de las soluciones que no sean abandonar Noruega, porque el resto o las aplica globalmente o no las aplica.

Google, Sony Reader y los ebooks por capítulos

Google Book Search

Repetir el éxito de la fórmula iTunes-iPod con los libros electrónicos. Quien más ha perseguido este objetivo ha sido Sony con Librie primero y su Sony Reader después. Este último no está nada mal, reproduce un buen montón de formatos sin DRM, una pantalla basada en tinta electrónic, además de música en MP3… pero a un precio algo fuera de mercado: 350 dólares. El Sony Reader reproduce también libros en formato BroadBand electronic Books (BBeB), que tiene control de derechos para evitar ser compartido (DRM). Sony, como no podía ser de otra forma, vende títulos en BBeB a través de su tienda Connect y el formato es propietario, por lo que imita la monopolística práctica de Apple.

Pero parece que Google también quiere entrar en este mercado. En Papel en blanco enlazan una nota de Ars Technica que informa de declaraciones del responsable para Europa de Google Book en las que se deja entrever que hay un mercado para el «alquiler de libros» o «descargas de capítulos». Se trataría de aprovechar que Google Book busca en el contenidos de los libros, mostrando sólo un pequeño fragmento. Si el lector está interesado, podría comprar el capítulo o el libro entero. Lógicamente, esto tiene sentido en literatura de «no ficción» y, para articular lo del alquiler, harían uso de tecnologías DRM. Claro que es difícil imaginar que Google le haga este trabajo a Sony, si lo que al final se obtiene es un formato compatible con Reader, la utilidad de éste crecería exponencialmente. Por mucho que uno no sea partidario del DRM, las editoriales las exigirán como lo hacen las discográficas y, si Google llegase a entrar en él, al menos que sea con una aproximación más abierta que la de Sony.

Y todo ello en un mercado lejos de explotar. Sí que creo que hay un futuro en el que muchos libros – y cómics – se leerán a través de un dispositivo electrónico portátil, pero quizás no en uno especializado en ello como Sony Reader: hay PDAs y teléfonos móviles que pueden servir, aunque sus pantallas están muy lejos de la calidad de la tinta electrónica. El modelo con el que especula Google tiene bastante sentido para obras como ensayos, guías, manuales y libros académicos, extrapola lo que ya sucede en las tiendas de música online: adquieres las canciones que quieres de un disco. Eso sí, a uno es probable que le pillen mayor para este tipo de cosas y seguirá prefiriendo – al menos para las novelas – los viejos libros de papel.