Napster To Go basado en Janus

NapsterFinalmente Napster To Go ha visto la luz y ha sido comercializado en Estados Unidos. Napster To Go se basa en la tecnología Janus de Microsoft para proveer de un servicio de «suscripción con portabilidad» por el cual el usuario paga una determinada cantidad mensual (de entrada 15 dólares) y puede descargar todas las canciones que desee y escucharlas en en su equipo o en el reproductor portátil. Ahora bien, Janus provee de un sistema DRM que garantiza que las canciones sólo se oirán mientras el usuario siga pagando la suscripción: estamos ante una auténtico servicio de alquiler de canciones. Otro punto importante es que el reproductor deberá ser compatible con el formato WMA y el sistema Janus (por ejemplo tenemos el Gateway MP3 Photo o el Creative Zen Micro). Esta alianza Napster + Microsoft + Resto de fabricantes de reproductores de música portátiles puede resultar todo un impacto en la línea de flotación de Apple y su fórmula iTunes-iPod. En cuanto los usuarios echen cuentas de lo que se gastan mensualmente en música en una tienda online, una gran parte descubrirá que les resulta más rentable optar por el servicio de suscripción de Napster. Es el famoso debate entre la compra y el alquiler, sólo que esta vez el alquiler puede es mucho más barato que una compra que sólo podemos reproducir en un reproductor.

Otro dato a tener en cuenta es que Napster To Go desembarcará en los móviles con sistema Microsoft, por lo que podremos llevar sus canciones en ellos, reproducirlas e incluso obtenerlas mediante una buena conexión desde el terminal.

En definitiva: movilidad, junto acceso a todas las canciones en formato de tarifa plana, con el añadido de que no se está obligado a utilizar un determinado reproductor de música portátil hacen de Napster To Go la mejor fórmula para la adquisición de música en la red.

Se multiplican por 10 las descargas «legales» de música en las tiendas online

NapsterE insisto en el entrecomillado de «legales» en el titular. Al parecer todos los medios – reproduciendo una nota de prensa de Reuters – repiten la misma consigna «La descarga legal de música, diez veces mayor en 2004» al referirse a que las canciones compradas en tiendas de música online tipo iTunes o Napster se han multiplicado por diez. Reproducen la consigna de las discográficas de que estas son las únicas descargas legales, en contraposición a las obtenidas por eMule, BitTorrent o SoulSeek, que son «ilegales». Sin embargo en muchos países donde se publican estos medios hispanohablantes, entre ellos España, no es ilegal la descarga en redes P2P, por lo que no entiento el seguidismo de algunas publicaciones serias – por ejemplo El Navegante – de la campaña demonizadora del intercambio de ficheros. Los datos en sí no hacen sino confirmar que Internet es a corto y medio plazo el canal de adquisición de música que va a predominar. Así se manejan cifras de más de 200 millones de pistas vendidas en Estados Unidos y Europa por parte de las tiendas de música online – que por cierto ya son más de 230 -, lo cuál por supuesto sitúa a 2004 como el mejor de la historia de su negocio y con grandes expectativas de crecimiento en el 2005. El siguiente escalón es que Internet se convierta a su vez en el principal medio para conocer a nuevos grupos con mecanismos como la la radio personalizada.

¿Cuál sería el camino para que estas descargas de pago – que no las únicas legales – se acabasen imponiendo al P2P? Pues es muy fácil: de entrada el cese de las demandas contra usuarios por compartir ficheros (nada peor que querellarte contra tus clientes o amenazarles con ello) y segundo una verdadera competencia en el mercado de las tiendas de música online, sólo conseguible si las discográficas dejan de ahogarlas. Y es que es más sencillo y directo comprar en una tienda online que buscar y buscar en una red P2P.

PayPal se divorcia de AllOfMp3

PaypalMe extraña mucho que se hable tan poco de servicios como AllofMp3 en los weblogs en castellano siendo su público – el internauta hispanohablante – según diversos estudios el que más utiliza internet para descargar música. AllofMp3 es una tienda de música online rusa que como http://www.mp3search.ru/, vende a unos precios ridículamente bajos comparados con ITunes y demás fauna: hace dos días anunciaron que subían a dos céntimos de dólar por mega en Enero, y es que en esta tienda se paga según el tamaño de la descarga, resultando unos precios que casi nunca superan el dólar por álbum. Soportan casi cualquier formato y se puede usar desde cualquier país, mp3search incluso puso a la venta el «Encore» de Eminem días antes de que saliese al mercado en Estados Unidos.

¿Son legales? Pues básicamente sus responsables dicen que con la ley rusa sí y las discográficas dicen que no y son estas las que han conseguido cortar el medio de pago más popular en AllOfMp3, Paypal. Y es que dejando al margen los bajos precios de AllOfMp3, una tienda online de un país remoto que vende a unos precios de auténtica ganga, suele inspirar poca confianza a la hora de darles el número de tarjeta. Y ahí es donde Paypal jugaba un papel clave a la hora de cosechar clientes extranjeros, que sí confian en este servicio de micropagos por la red. Si se me permite el símil, la típica tienda de imitaciones a las que acuden los turistas occidentales cuando visitan países en vías de desarrollo ya está en la web y en lugar de vender ropa deportiva, ofrece descargas musicales accesibles a millones de internautas de todo el mundo.

A pesar de que para ella también había pingües beneficios, PayPal no ha soportado la presión de las discográficas, que ante la inoperancia de su batalla legal han decidido «cortarle el suministro», y ha retirado la posibilidad de pagar a estas tiendas de música online. A partir de ahora los que quieran seguir de compras por Rusia van a tener que sacar la Visa.

Un par de enlaces interesantes, entrevista al responsable de mp3search , en inglés, y la opinión de un abogado según la cual los clientes de AllOfMp3 y mp3search no incurren en delito, este último enlace vía Microsiervos.

¿Napster To Go y Microsoft o P2P?

NapsterLa noticia de que la salida del servicio Napster To Go para usuarios de la operadora AT&T Wireless USA en móviles Audiovox SMT5600 Microsoft Smartphone pone sobre la mesa una de las pugnas más interesante del 2005, que no es otra que la del modelo de contenidos para móviles. Estos contenidos para móviles ya son un gran negocio con la descarga de tonos e imágenes, pero con la aparición de smartphones capaces de reproducir música de alta calidad y vídeos tenemos las dos vías imperantes en Internet para la adquisición de contenidos. Por un lado tiendas como este Napster To Go que es un servicio de suscripción por 15 dólares al mes con administración de los derechos digitales basada en tecnología Microsoft (Janus). Por el otro la formación de redes P2P como la que prepara Nokia, la SkTelekom o FoneShare, de la que encontramos información en News.com. Además tenemos un gran damnificado en esta batalla y no es otro que Ipod. O Apple se apresura en dotar de conectividad a su reproductor de música portátil o se verá en clara desventaja respecto a los teléfonos móviles. ¿Qué tal un Wi-Fi Ipod?

En cualquier caso, tanto Napster como el resto de tiendas de música online (ITunes estaba en negociación con Motorola y Microsoft también prepara su propia plataforma) intentarán que impere el modelo basado en administración de los derechos digitales. En contraposición, no hay ninguna razón tecnológica que impida el desarrollo de redes de pares para que los usuarios intercambien contenidos a través de los móviles, hecho que interesará sobremanera a las operadoras que cobran las conexiones por Kilobytes descargados.

Por último, el hecho de que Microsoft sea el gran proveedor de tecnología de administración de derechos digitales, gracias a que Apple siempre se ha negado a compartir su formato ACC, le va a dar un punto a favor en su favor en su particular lucha por imponer su Windows Mobile frente a Symbian como sistema operativo para móviles. Al final, en cada mercado, Microsoft siempre llega y el de los sistemas operativos para móviles se presenta propicio para que Windows comience a restarle mercado al todavía imperante Symbian.

Más información sobre Napster-To-Go: MsMobiles

Microsoft anuncia Windows Media Player 10 para PocketPc y Smartphones

Y de esta manera está más cerca de poner en marcha sus planes de trasladar a la telefonía móvil su plataforma de venta y reproducción de contenidos musicales. Windows Media Player 10 vendrá equipado con su tecnología de DRM (administración de derecho digitales) lo que permitirá a los PocketPc y Smartphones con software Windows reproducir contenidos de todas las tiendas de música online que trabajen con WMA, el formato de Microsoft. Entre ellas, por supuesto, MSN Music pero también otras como Napster o la recientemente comprada por Yahoo, MusicMacth. El movimiento va dirigido a contrarestrar la alianza Apple-Motorola que consistía asimismo en que los teléfonos de la segunda iban a venir equipados de serie con un reproductor musical compatible con la tecnología DRM usada en ITunes e Ipod. Sin lugar a dudas la convergencia que se va a producir en los teléfonos móviles de generaciones venideras los postula como el elemento clave en la tecnología de venta de música. Así en estos futuros móviles tendremos conectividad a Internet (ya veremos si por UMTS o por Wi-Fi), reproductor musical de calidad con gran capacidad de almacenamiento, cámara de fotos y la capacidad de ejecutar software de cierta complejidad como es un reproductor multimedia con DRM.

La carrera para ser el primero en ofrecer soluciones en este mercado está servida y Microsoft no quiere dar tanta ventaja a Apple como hizo con ITunes (los planes con Windows Media Player los cuentan en GeekZone). ¿las armas de cada uno? Microsoft tiene dos muy poderosas, la integración con Windows (por cierto ¿qué opinará la UE si Windows Mobile viene con Windows Media Player instalado, ¿repetirán las sanciones?), aunque en telefonía móvil su presencia aún no es masiva y también que es una plataforma no exclusiva y por lo tanto permite reproducir contenidos adquiridos en múltiples tiendas de música online, no sólo en MSN Music. Apple cuenta con ITunes, la referencia del sector con el mayor número de clientes. Si alguien quiere reproducir música adquirida mediante ITunes, tendrá que pasar por el software de Apple.

¿Se equivoca Apple en su estrategia de impedir la compatibilidad con su tecnología DRM? De momento tenemos la postura de Real, queriendo entrar en el Ipod, rechazada por la propia Apple. Pero deberían tener en cuenta que el hecho de que la exclusividad haya funcionado con Ipod e ITunes no significa que funcionará en la telefonía móvil. Ninguno de los dos tiene en su mano una plataforma dominante, ni Windows Mobile lo es ni Motorola tampoco. ¿ITunes para Symbian? ¿Windows Media Player en el sistema operativo de Nokia? Esta vez quien tiene más cartas en la mano es Microsoft con su apuesta por que otras tiendas puedan usar su formato que cobran en forma de licencias, de hecho si Apple continúa en sus trece de monopolizar la reproducción de canciones vendidas con ITunes va a acabar matando la gallina de los huevos de oro.

Sony cambia de estrategia para dar soporte MP3

Sony EricssonEl mercado de las tiendas de música online y de los reproductores portátiles está que arde. Cada vez son más grandes entre las empresas tecnológicas que hacen por entrar en ambos, véanse por ejemplo Yahoo comprando MusicMatch o Microsoft con MSN Music. Sony causó una gran expectación, tanto al presentar Connect, su tienda de música online, como cuando puso a la venta su nuevo Walkman. Sin embargo, este último movimiento de Sony acabó siendo un gran bluf ya que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), pero convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3. Esta tarea hay que realizarla antes de pasar las canciones al reproductor, siendo tediosamente lenta.

Ahora, siguiendo el ejemplo del Ipod de Apple, Sony ha decidido dar soporte nativo al formato MP3 en sus próximos reproductores portátiles. Como cuentan en News.com, Sony planea que incluso este soporte sea posible en los reproductores que ya están en el mercado, mediante una actualización del software. Probablemente a MP3 le siga el formato WMA, cada día más popular en los reproductores musicales.

De conseguirlo sería un punto más a favor del Walkman de Sony, que a pesar del detalle del formato Atrac3, tiene una buena relación calidad-precio.

Nokia se apunta al intercambio de ficheros desde el móvil

Los fabricantes de móviles y los proveedores de redes de tercera generación parecen empeñados en traer la tecnología de intercambio de ficheros mediante redes de pares a los celulares. Si hace unos días ya dábamos cuenta de las intenciones de la operadora coreana SkTelecom consistentes en la creación de una aplicación que permite a sus usuarios intercambiar ficheros desde sus terminales, hoy toca comentar el movimiento de la finlandesa Nokia, que ya está provando software P2P en su modelo 6600, con una reproducción exacta del esquema existente en las redes para ordenadores personales. Así cada terminal actúa tanto como cliente, como de servidor de contenidos y en principio se podrían compartir los contenidos capturados con el móvil, como vídeos o imágenes.
Pero la convergencia entre teléfonos móviles y reproductores de música portátiles es cada vez mayor, como lo demuestra el hecho de que Microsoft quiera llevar sus reproductores a estos dispositivos. Con ello tendríamos en el futuro una red P2P para compartir música, ya sea en formato MP3 o cualquier otro, a través del teléfono móvil. Como cuentan en New Scientist (vía Microsiervos), la red de Nokia va sobre GPRS, aunque por motivos evidentes de ancho de banda no será hasta la 3G cuando estas aplicaciones cobren verdadero sentido.

Las compañías de teléfonos móviles y las operadoras se encuentran en una situación con poco margen de maniobra. Por un lado, los poseedores de los derechos sobre los contenidos presionarán para impedir estas redes, bajo el deseo de que el negocio de las tiendas de música por Internet se extienda a los teléfonos móviles, los planes de Apple y Microsoft, mediante la inserción de tecnologías de DRM (administración de derechos digitales) en los teléfonos. Las posibilidades de éxito de estas organizaciones para prohibir las redes de intercambio en los celulares son a priori casi nulas, tras la sentencia judicial en Estados Unidos que considera legal realizar aplicaciones P2P. Por otro lado, si no las hacen los fabricantes o los operadores, serán otros quienes creen estas redes P2P, ¿o no estarán pensando en esto los creadores de Kazaa y similares?. Todo ello unido a la necesidad de las operadoras de crear servicios que justifiquen el pasar a la 3G, que junto a la amenaza de Wi-fi y Wimax latente en el mercado, da como resultado la inevitable aparición de estas redes.

Paradójicamente, eso sí, al precio de las conexiones GPRS saldría más caro descargar una canción, teniendo en cuenta que en una red P2P esta descarga no es directa, que comprarla en Itunes. Cuestión de tiempo que se cambien las tornas.

Microsoft apuesta por la música en los teléfonos móviles

MicrosoftEsta vez la gente de Microsoft no quiere que se repita la historia de ITunes y el resto de plataformas de venta de música por internet que se le anticiparon en la venta de estos contenidos vía ordenador personal. Con el tiempo Microsoft tuvo que rectificar y hace apenas unos días ya presentaba la beta de MSN Music. Junto a ella presentaba la nueva versión de Windows Media Player, no exenta de problemas, quizás debidos a las prisas por entrar en un mercado cada vez más competitivo como es el de la venta de música por la red. Debido a todo ello, Microsoft no quiere conceder ventaja a sus competidores en una de la plataformas con mayores expectativas de crecimiento, los teléfonos móviles. La compañía de Gates ha decidido introducir software en ellos capaz de reproducir los contenidos en el formato Windows Media, con lo que la música descargada de MSN Music sería reproducible en los teléfonos móviles que lo traigan. (Vía Yahoo News) Bueno, en realidad esos teléfonos móviles podrían reproducir cualquier fichero en Windows Media Audio (WMA), formato que utilizan además otras tiendas como Napster. Quien quedaría fuera serían Apple e Itunes, a no ser que intenten algún movimiento como el de intentar llegar a acuerdos con fabricantes de teléfonos móviles y sistemas operativos para ellos (¿Nokia y Symbian?) para que introduzcan un software similar que reproduzca su formato AAC.

El movimiento de Microsoft, hay que reconocerlo, es una apuesta en el buen camino. Si en los reproductores portátiles de música, Apple plantea una solución cerrada basada en Ipod e Itunes, Microsoft y el resto de tiendas permiten una amplia gama de modelos y fabricantes. No es descabellado que de seguir la actual evolución de los teléfonos móviles, se produzca la convergencia de ambas tecnologías y utilicemos el móvil como reproductor musical portátil. Ya los hay que reproducen MP3, aunque lejos de los gigas de especio necesarios para competir con Ipod y compañía.

Es por ello que entrar en el mercado de la reproducción de contenidos digitales en el teléfono móvil se plantea como esencial para una estrategia a largo plazo. Microsoft parte con ventaja al contar con su propio sistema operativo, pero Symbian sigue siendo la plataforma dominante y quizás la gran esperanza para ITunes.

Sony saca Walkman de 20 gigas para competir con Ipod y trae Connect a Europa

Sony EricssonLa apuesta de Sony por los reproductores de música portátiles va muy en serio y el líder del sector, el Ipod de Apple,va a comenzar a sufrir una competencia considerable desde la compañía nipona. Además, al igual que Itunes, trae su tienda de música Connect a Europa, con la llegada a España prevista para el 2005. El punto fuerte de la competencia de esta nueva gama inferior a los Vaio Pocket de Sony es su precio: el reproductor de 20Gb al que han llamado Network Walkman NW-HD1 es de 400 dólares. Además Sony refuerza a los Vaio Pocket con el modelo VGF-AP1L que dispone de 40 Gb de capacidad por 500 dólares, según cuenta News.com.
Este nuevo walkman de Sony tiene el valor añadido de que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3, antes de pasarlo al reproductor. Con capacidad para casi 13.000 canciones, resulta mucho más económico que el Ipod de igual capacidad, cuyo precio ronda los 550 dólares, contando si esto fuera poco con la fuerza que tiene la marca «Walkman».

El tema de Vaio Pocket es diferente pues puede mostrar y guardar imágenes de cámaras digitales de Sony, así como las carátulas de las canciones cuando se estén reproduciendo gracias a la pantalla LCD de 320×256 pixeles y 2,2″, casi un reproductor completamente multimedia.

La llegada de Connect a Europa se hará primero este 5 de Julio al Reino Unido, Francia y Alemania, con el mismo precio por canción que Itunes Europa, como cuenta The Age. Otra más tras el desembarco de Napster y la tienda de Apple. En las consolas consiguieron comerse el mercado, en los reproductores de música portátiles tienen mucha experiencia y plantean productos muy atractivos. Quizás es en la venta de música online, llegan más tarde y la competencia es muy dura, es el sector en que Sony lo tiene más difícil.

Microsoft publica la beta de Windows Media Player 10

MicrosoftAunque las previsiones hablan de una versión definitiva de Windows Media Player 10 para finales de año, Microsoft ya ha liberado una beta descargable y a la que se puede ir echando un vistazo. Cambia el interfaz de usuario, pero el verdadero cambio está en el interior del programa, en la administración de derechos digitales. Al igual que el reproductor-tienda ITunes de Apple, Microsoft quiere convertir a Windows Media Player 10 en la plataforma a través de la cual los usuarios reproduzcan los contenidos digitales, los vuelquen en sus dispositivos móviles y todo ello gobernado por la tecnología de administración de derechos digitales de Microsoft. La idea es que comprar música y vídeos en la red, gestionar los permisos adquiridos mediante esta compra, reproducirlos y volcarlos al reproductor portátil quede todo bajo tecnología de Microsoft. De esta manera no es siquiera necesario que creen su propia tienda, la tienda de Oxfam o Napster ya utilizan WMA, el formato musical de Microsoft, y DRM (administración de derechos digitales) de la empresa de Gates, exigiendo la utilización de Explorer y Windows Media Player. La inoperancia de la sanción de la Unión Europea queda así señalada pues mientras se estudia el recurso, no habrá tienda en Internet de música que no haya adoptado los estándares propietarios de Microsoft. Con esto no será siquiera necesario el Ipod a 50 dólares, ya desmentido.

El gran dominio de Microsoft en el mercado de los sistemas operativos en el hogar, lo convierten en el candidato perfecto para erigirse como estándar de hecho en este tipo de tecnologías. La sanción de la UE a Microsoft por incluir Windows Media Player en Windows cobra a la luz de todo esto su verdadera dimensión: el nuevo canal de ventas para los contenidos digitales será la red y quien ofrezca los medios para ello va a hacer un gran negocio. Una jugada que se plantea redonda para Microsoft, conseguida como casi siempre a base de jugar con el poder que encierran los millones de Windows instalados en el mundo. ¿alternativas? Apple e Itunes se erigen en estos momentos como líder del mercado, pero ya cayeron ICQ o Netscape en circunstancias parecidas. A pesar del cliente para Windows, Ipod sigue siendo un coto cerrado, barrera que puede acabar convirtiéndose en su perdición en los tiempos en los que hasta Sun quiere convertir a Solaris en un estándar abierto.