Origami, ¿Microsoft a por iPod o por PSP?

Sony PSPPues desde Microsoft no sueltan prenda, si van a por iPod o a por la PSP, si este proyecto Origami será un reproductor multimedia portátil o una consola, versión mini de la XBox. Scoble afirma que es un dispositivo físico y hasta el tres de Marzo no van a dar más datos en un sitio de aspecto bastante atractivo y que cuenta con un canal RSS.

La última vez que Microsoft presentó un avance en hardware, ofrecieron esos coquetos dispositivos que son los Tablet PC. Puestos a crear expectación, espero que este proyecto Origami debería ir más allá de lo que hay en el mercado, o sea, que no creo que vaya a ser sólo un reproductor multimedia portátil (iPod), ni un reproductor más consola (PSP) ni siquiera un miniordenador con Wi-fi (Nokia 770). O eso, o son ganas de hacernos perder el tiempo.

Sitio oficial: Origami.

Playstation 3, tarde y cara

playstation3-ps3Cuando hablábamos de aquello de que el precio de XBox360 podía ser inferior a sus costes de fabricación, no se sabía cuanto podía llegar a costar hacer una Playstation 3. Según un informe de Merryl Linch (VX), estaríamos hablando de 800 dólares sólo en los componentes de la Playstation 3, sin incluir ensamblaje ni marketing. Por si esto fuera poco, es posible que la salida al mercado se posponga hasta 2007 (Xataka), en parte por el tiempo de ajuste de la nueva arquitectura como por depender de tecnologías y especificaiones no concluidas como es el caso de Blue-ray, retrasado de nuevo por la especificación del AACS, la tecnología de DRM con que vendrá la generación sustituta del DVD.

Finalmente va a resultar un acierto la apuesta de Microsoft por DVD mientras esperan a que esté disponible HD-DVD. Sony queda en una posición complicada (también anda por ahí Nintendo con su Revolution) y que debería llevarles a arriegar a poner un precio de venta al público de la Playstation 3 muy inferior a los costes y esperar a amortizar a través de juegos, periféricos y el servicio online que preparan. ¿Un error el querer dar un salto demasiado grande respecto a PS2, con Cell como micro y Blue-ray? Probablemente, por lo que a mí respecta, me preocupa mucho más el control que otorgan a la industria de los contenidos sobre lo que puede hacer el usuario mediante el AACS, pero eso ya es otro tema…

Artículos relacionados: Playstation 3 como PVR y la venta de películas.

Actualización: Por lo visto, Sony desmiente que vaya a ver retrasos y, según ellos, habrá PS3 en primavera de 2006.

Opera y televisión en la Nintendo DS

OperaMovimiento muy interesante de Nintendo con su consola portátil Nintendo DS. Para empezar van a dotarla de un sintonizador de televisión del servicio japonés «1-seg», un tanto importante de cara a situarse en la televisión portátil en la que competirá con móviles como el Nokia N92 y que abre las puertas a servicios similares en el resto del mundo.

Además anuncian una versión de Opera para Nintendo DS, con lo que este navegador se afianza como líder entre los navegadores de dispositivos móviles, dato a apuntar puesto que en la «guerra de los navegadores» cada vez será menos importante el uso en ordenadores personales y comenzarán a pesar los teléfonos móviles… y las consolas.

Playstation 3 como PVR y la venta de películas

playstation3-ps3Lleva unos días dando que hablar esta anotación en un foro que asegura conocer ciertas funcionalidades la esperada Playstation 3 de Sony aún no publicadas. Entre ellas estaría la capacidad de actuar a modo de vídeo grabador personal, es decir, la posibilidad de utilizarlo como Tivo (ya sabéis, todo eso de pausa de lo que están emitiendo en tiempo real, repetición de lo que se haya visto ahora mismo, vuelta atrás a hace varios minutos, elección de lo que se quiere grabar durante el día con un interfaz amigable y de forma transparente al usuario…)

Aún no otorgándole demasiada credibilidad a la entrada en el foro (por cierto, vía del.icio.us), el convertir a la Playstation 3 en un PVR sería una carta ganadora. Simplemente le haría ganar la dura batalla que se libra en muchos hogares por el dominio del salón, al que también aspiran los media centers y los PC con mejor diseño. Es más, con una conectividad potente, ¿por qué no iba a utilizar Sony a la PS3 para habilitar un sistema de alquiler o venta de películas o series de televisión? Bajo esa perspectiva se podrían plantear «tirar los precios» de la Playstation 3 porque les interesaría estar en el mayor número de hogares posible y plantear un «iTunes del vídeo». Pero claro, todo esto no son más que (de momento) puras especulaciones.

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Sony quiere un Xbox Live para su PS3

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Observándola a cierta distancia uno concluye que ha habido poca innovación en el mundo de los videojuegos en los últimos años. Más potencia gráfica, mejores máquinas, más realismo, pero insistiendo sobre los mismos conceptos y fórmulas ya probadas. Eso si exceptuamos el espectacular crecimiento de los MMOG (Massively multiplayer online game), un mundillo que uno está tentado de probar a fondo (hice mis pinitos en el Ogame), pero que teme por su gran poder de adicción (al menos eso afirman los adictos).

Microsoft suele presumir de ser líder con su XBox Live en el género de los MMOG, pero esto sólo es una verdad a medias. Si bien su plataforma es un éxito y uno de los pilares en los que se sustenta XBox, lo cierto es que World of Warcraft o Everquest 2 son los títulos por excelencia.

Ahora es Sony quien anuncia una apuesta fuerte por este tipo de juegos con una plataforma análoga a XBox Live (vía Slashdot). Si bien hay títulos que se pueden jugar online en Playstation 2 (creo recordar un EverQuest), la infraestructura Live es un proyecto mucho más ambicioso: un sistema centralizado y controlado por Microsoft que pone los servidores y el ancho de banda, librando a los desarrolladores de juegos de ello.

En el fondo es un mensaje del tipo «no corran a comprar XBox 360 que la PS3 va a ser todavía mejor», como lleva haciendo Sony desde hace meses. Pero además esta apuesta marca hasta cierto punto el futuro en el mercado de los videojuegos: pago por suscripción por parte del usuario (vender copias deja de tener sentido) y fabricante de consolas aportando el servicio sobre el que desarrollar los MMOG.

Para más información sobre este tipo de juegos, Juegos masivos multijugador de Víctor y el blog de Javier Cantero son dos buenas referencias para empezar.

El precio de la XBox360, modchip y piratería

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«A los fabricantes de las consolas les conviene que su consola se pueda piratear. Así venden muchas más y aventajan a la competencia»

¿Cuántas hemos oído aseveraciones de este tipo? La opinión de que son los propios fabricantes los que favorecen que se pueda jugar con copias no originales en sus máquinas está bastante extendida. No cabe duda de que este es un factor determinante para un amplio perfil de usuarios, pero ¿realmente conviene a Sony, Nintendo o Microsoft la aparición de modchips que inhiban de las restricciones que traen de fábrica? Por mucho efecto red que exista en el mundo consolero (ya sabéis, si mis amigos tienen PS2 eso me anima a escogerla yo también para pasarnos juegos y compartir experiencias), ese no es motivo, si mis amigos ponen el modchip a su consola, eso me incentivaría también a mi a hacerlo (me beneficio el intercambiar juegos).

Conste de partida que a mí estas limitaciones me producen rechazo, impiden el legítimo derecho a utilizar copias propias de seguridad y reducen artificialmente el potencial de máquinas excelentes. Ejecutar código hombrew (hecho en casa, no por compañías que pagan la correspondiente licencia), reproducir formatos abiertos, disponer de emuladores y hasta ejecutar Linux siempre me parecen noticias estupendas.

Sin embargo nunca he acabado de estar convencido, ni mucho ni poco, de la máxima inicial del artículo. En «La scene y los juegos piratas en PSP» comentábamos como Sony iba a perder dinero con cada Playtation 3 y hay cifras diversas acerca de cuánto va a perder Microsoft con cada XBox 360. Una primera aproximación de ArsTechnica apuntaba a 126 dólares, pero rumomes (se supone que desde IBM, vía gamershell) hablan de ¡¡coste de manufacturación de 720 dólares por XBox 360!!.

Aunque esté la cifra real más cerca de la primera estimación que de la segunda, lo cierto es que los fabricantes invierten cifras monstruosas subvencionando la compra de sus consolas. La venta de juegos (los originales, claro) y de periféricos deberían paliar esta apuesta, pero pensemos en que para ser rentables si tomamos la segunda cifra, Microsoft necesitaría obtener como beneficios más de 300 dólares por XBox 360 vendida. Demasiado para pensar que pueden desear que aparezca el modchip y muchos usuarios dejen de comprar juegos originales (algo que parece inminente, como comentan en Xataka y Online).

Queda una variable que es XBox Live, el juego en red con pago por suscripción, y que sí que ofrece un modelo muy ventajoso para Microsoft: una experiencia muy interesante para los jugadores, difícilmente pirateable/hackeable y que factura mes a mes. ¿Acabaremos en un modelo de máquinas casi gratuitas a cambio de suscripciones anuales a este tipo de servicios? ¿Llegará este modelo de subvención de equipos al mundo del PC? Quién sabe…

Etiquetas: xbox 360, piratería, modchip

Sony contra el hacking de la PSP

Sony PSPEra de preveer cuando surgió hace unos días la noticia del «hackeo» del firmware 2.0 de la Sony PSP (véase La scene y los juegos piratas en PSP). Con él se abrían las pueras a emuladores, aplicaciones y utilidades de terceros y a un mundo de nuevas posibilidades para la PSP, pero también rompe toda la estrategia de Sony para mantener cerrada su nueva consola. De hecho, al haberse encontrado la forma de pasar al firmware 1.5 (Xataka), también se conseguirían ejecutar las «copias de seguridad» de juegos para la Playstation Portable.

¿Qué va a hacer Sony? Pues seguir luchando contra este fenómeno. Informa News.com que ya prepara una nueva versión del firmware y probablemente los juegos futuros funcionen sólo para ella, por lo que prácticamente se obliga a actualizar a los usuarios.

En definitiva, Sony basa su negocio en hacer menos útil para los usuarios su consola de videojuegos, en capar todo el potencial que tiene. Así no es de extrañar que cada vez que los «hackers» le ganan una batalla a Sony, los usuarios den saltos de alegría.

La scene y los juegos piratas en PSP

Sony PSP¿Quién ganará la carrera? ¿Sony o un buen montón de grupos dispuestos a saltarse la protecciones de la Sony PSP? La pregunta es más actual que nunca ante lo publicado por Vida Extra, el Firmware 2.0 de PSP ha sido hackeado como lo fue también el 1.5 (bueno, realmente se ha descubierto un «exploit» que abre las puertas a un próximo «hackeo» completo del firmware) y como probablemente lo serán las futuras versiones. Esto significa que una plataforma capada, con mecanismos diseñados por Sony para ser cerrada, pasa a poder ejecutar código desarrollado por cualquier hijo de vecino, a la «scene«, ese término difuso que unos emparentan con la piratería pero que también supone saltarse este tipo de barreras que limitan una plataforma tan potente como es la Playstation Portable.

Si bien el primer efecto de este «hackeo» de la PSP es el de permitir aplicaciones desarrolladas sin licencia de Sony, no es menos cierto que también abre la puerta a la aparición a los «juegos piratas para la PSP» y con ello a un debate recurrente acerca del éxito de las consolas. Hay una corriente de opinión no poco significativa que sostiene que esto realmente beneficia a Sony: si hay disponibilidad de juegos piratas (aquí también hay que hablar de contenidos multimedia teniendo en cuenta que el formato UMD de esta consola también fue hackeado), más gente comprará la PSP y además con ello se amplia el jugoso mercado de venta de accesorios para la misma. En las consolas es muy importante el «efecto red», si mis amigos tienen un modelo eso me incentiva para comprar el mismo y compartir juegos.

Sin embargo yo no acabo de tenerlo claro y los movimientos de Sony no parecen ir en esa dirección. Las actualizaciones del firmware han venido siendo utilizadas para tapar agujeros que permitían la ejecución de software de terceros sin licencia y no sería de extrañar que pronto apareciese una nueva. Para convencer a los usuarios para que actualicen suelen venir con atractivas nuevas funcionalidades (la 2.0 traía el navegador). Es más, según las cifras publicadas, Sony le perderá dinero a cada venta de la Playstation 3 que esperá recuperar con la venta de juegos y accesorios.

Queda un último actor en la partida que son las casas desarrolladoras de videojuegos que pagan a Sony para poder producir productos para la PSP. Lógicamente de la copia de sus productos no obtienen rédito alguno, aunque el hecho de que la plataforma sea masivamente adquirida les beneficia indirectamente. En todo caso no creo que anden muy felices con la noticia, pero tampoco les sorprenderá: todas las consolas de videojuegos han ido cayendo una tras otra en los últimos años y han acabado apareciendo las «copias pirata de juegos» para ellas.

Sony PSP, películas y formatos cerrados

Sony PSPEn Xataka comento los planes de Sony de publicar películas para su PSP. De entrada es una estrategia bastante razonable teniendo en cuenta que la Nintendo DS le lleva ventaja en todos los mercados (Estados Unidos, Asia y dentro de poco Europa, Nintendo DS saldrá en Marzo y la PSP no llegará a España hasta final de Abril) y que el valor más importante de su consola es la de ser un centro multimadia portátil, frente a la mayor portabilidad de su competidora. La elección de las películas parece sensata a su vez, son films de acción («XXX,» «Hellboy,» o «Resident Evil 2») muy del estilo del perfil más habitual en las consolas portátiles como son los jóvenes y adolescentes (habrá que esperar para ver las de Victor Erice). Sin embargo la estrategia de Sony con las películas en la PSP tiene un punto negro que no es otro que es la de su formato propietario y cerrado, el Universal Media Disc (UMD). Este Universal Media Disc (UMD) es de exclusiva reproducción en la PSP de Sony y es cerrado. De momento la única empresa que ha sido capaz de alcanzar ventas masivas con un formato de este tipo ha sido Apple con la fórmula iPod + iTunes (aunque con el refuerzo de la reproducción de MP3). Los beneficios son claros: las únicas canciones compradas en una tienda online que se reproducen en un iPod son las de iTunes, con dos negocios que se alimentan mútuamente.

Sony quiere repetir la estrategia de Apple con la PSP, reincidiendo en errores pasados. El fracaso de su nueva generación de su walk-man fue debido al uso exclusivo de su formato cerrado y propietario ATRAC-3, teniendo que realizar el usuario una conversión MP3 -> ATRAC-3 para poder escuchar sus canciones si no las tenía en el formato de Sony. Cuando Sony rectificó ya era demasiado tarde e iPod era el icono de los reproductores de música portátil.

Con la PSP, tres cuartos de lo mismo. Emplea MPEG-4 AVC (H.264) para comprimir los vídeos, lo que exigirá conversión previa de los ficheros que vayamos a subir a la misma. En cuanto a la adquisición de películas, habrá que entrar por Universal Media Disc (UMD). Cierto es que la PSP se venderá sobre todo por consola y que ese será el medio para conseguir más clientes a los que vender otros servicios, pero creo y espero que fracase su estrategia de formato cerrado y propietario o nos veremos todos ligados al mismo como estándar de facto de la industria. Lo cual, como el hecho de que el AAC de Apple permanezca cerrado a terceros, es lo más perjudicial que puede ocurrir a los consumidores que quedan a expensas del monopolio que explota el único formato que pueden reproducir.

Playstation 3 y Minority Report

Las especulaciones sobre cómo será y qué adelantos traerá la Playstation 3 de Sony se han desatado en Internet. La gran dominadora del mercado de las consolas, Sony, dosifica la información dispuesta a dar un golpe de efecto en su presentación, que bien podría tener un adelanto en la E3 de esta primavera. Incluso hay una web, ps3insider.com, que se dedica a recogerlos todos, algunos de los más jugosos comentamos.

El más impresionante, por espectacular, sería la posibilidad de guiarse por los menús al más puro estilo Cruise en Minority Report, la adaptación del relato de Dick. Además, podría venir con reconocimiento facial del usuario (¿usable para los juegos o como mecanismo de seguridad contra la piratería? ¿tendrán que ponerse una careta los jugones de copias ilegales?), en un desarrollo de la tecnología EyeToy, ya presente en la PS2. De eso y alguna cosilla más habla Phil Harrison, vicepresidente de Sony Australia.

Sin duda la PS3 promete revolucionar el mercado, aunque hay quien se la tome a coña, y si no miren la imagen que ofrece Gizmodo