PS3, Wii, Xbox y el ciclo de vida de una consola

playstation3-ps3Ya tenemos las tres consolas en el mercado, al menos en algunas partes del mundo, y con ellas tenemos sobre la mesa la segunda gran guerra de las consolas (segunda si olvidamos los viejos tiempos de «Sega Vs Nintendo»).

Ciertamente no pinta del todo bien para Sony. No hablo de la calidad de su flamante Playstation 3, sino de la estimación de lo que pierde por cada consola (Ars Technica). Además su gran rival, la XBox 360, hace perder a Microsoft mucho menos por unidad (241 dólares la versión buena de la PS3 por 126 dólares para la XBox360 cuando salió, 75 ahora, gastos de marketing aparte).

Como explica Scoble, esto se traduce en que Microsoft necesita vender menos juegos por unidad que Sony. Eso influye en el tiempo de vida estimado de la consola, es decir, en el momento en el que pondrán en el mercado su sucesora. De hecho con la salida temprana de XBox 360 la compañía de Gates ha perdido un montón de dinero anotado a su primera consola, pero se considera una inversión tanto para entrar en el mercado de las consolas como para hacerse un hueco en el salón de casa.

Y es que en los ingresos extras puede estar la clave de que una plataforma logre mayor beneficio. Así Xbox Live permite además la adquisición de contenidos audiovisuales, en un movimiento genial. En Sony la apuesta ha sido por el lector Blu-Ray en un intento de imponer el estándar.

¿Y qué pasa con Nintendo Wii? Tecnológicamente se desmarca al no apostar por la potencia de la máquina, lo que se ha traducido en críticas entusiastas y muy negativas casi a partes iguales. Eso sí, el mando es genial y el precio el más competitivo de las tres… sin contar que Microsoft no se la juege rebajando el precio de la Xbox 360, como se rumorea que puede hacer.

Alta definición para descargar en XBox Live

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Dos de los grandes negocios/sectores con más futuro a medio plazo en un movimiento: la alta definición bajo demanda y la disputa por el puesto en el salón junto a la televisión. Microsoft va a comenzar a ofrecer venta y alquiler de contenidos a través de Xbox Live, el servicio para el juego online de su consola.

Así han anunciado acuerdos con CBS, MTV, Paramount, Turner o Warner (ojo, no está la Dysney, así que nadie piense en ver Perdidos) sólo para Estados Unidos, de las que ofrecerán algunos contenidos en alta definición (ver nota de prensa). Claro que hay dos problemas técnicos: uno es que la Xbox 360 no tiene mucha capacidad de almacenamiento comparada con los PC que podrían actuar como Media Center y otro es que los contenidos en alta definición son pesados y tardarán en descargarse mucho tiempo. Para lo segundo se hace imperativo que la tecnología para poder ir visualizando la película mientras se baja sea fiable y no lleve a tener trompicones (lo que perdonamos a Youtube no se lo perdonamos a lo que ponemos en el salón).

Claro que hay más aristas en la oferta. Habrá que hablar de DRM (todo vendrá limitado, apuesten por ello), de la estrategia de seguir vendiendo contenidos para países (que tiene los días contados, aquí la segunda temporada de Perdidos ya la ha visto todo el mundo) y de que este Xbox Live Video Marketplace en realidad hace competencia a los propios Media Center de Microsoft.

Pero finalmente es una gran jugada para XBox. A veces, cuando hemos comentado el alto precio de la Playstation 3, hemos puesto como ejemplo este tipo de servicios como motivo suficiente como para subvencionar la compra de la consola. Con la alta definición a través de Xbox Live, Microsoft mata dos pájaros de un tiro: pone la venta de películas donde debe estar (más cerca del salón de casa) y se anticipa al ITV, media center de Apple.

Linux para Playstation3 anunciado oficialmente

Terrasoft ha anunciado mediante una nota de prensa que el Yellow Dog Linux v5 vendrá con la nueva PS3.

La nota hace oficial al 100% el anuncio de Sony sobre el soporte de Linux, además de que los usuarios podrán convertir su consola en un auténtico ordenador personal repleta de las aplicaciones que deseen instalar.

El sistema operativo que está basado en Fedora Core 5, vendrá con los siguientes componentes:

  • kernel 2.6.16
  • gcc 3.4.4 y glibc 2.4
  • Cell SDK 1.1
  • OpenOffice.org 2.0.2
  • FireFox 1.5.0 y Thunderbird 1.5.0
  • Nautilus 2.1.4

También vendrá con una serie de accesorios personales, herramientas de desarrollo, sonido y vídeo y aplicaciones para internet.

La Playstation 3 en Marzo de 2007 en España

playstation3-ps3Sony no es ni la sombra de lo que fue no hace demasiado. Hoy día resulta una compañía con dificultades para innovar, para deslumbrar con sus productos, con errores garrafales como el caso del rootkit y pérdidas de mercados que dominaban como era el de los reproductores de música portátiles frente a iPod y otros fabricantes como Creative. En su buque insignia, la Playstation, también comienzan a aparecer grietas.

La última ha sido el anuncio del retraso de la versión PAL hasta Marzo de 2007, lo que significa que Europa (y por tanto en España) queda por detrás de la salida de la consola en Estados Unidos y Japón. Pero es que en estos países ya hay un retraso respecto a la planificación prevista, además de que no tendrán demasiadas unidades de entrada (400.000 unidades el día de su lanzamiento en Estados Unidos y Japón 100.000, vía VidaExtra).

Pero el problema mayor seguirá siendo el precio de la Playstation 3, toda vez que la XBox ya está asentada en el mercado y los desarrolladores llevan más tiempo con ella y la Wii amenaza con ser más barata e incluir juego online gratis. En mi opinión sólo el hecho de colocar la consola junto al televisor en el salón de casa merecería a Sony perder dinero con cada venta de consola. La cantidad de servicios que podrían ofrecer a través de la PS3 (venta de contenidos, juego online, video grabador personal, vídeo bajo demanda) es tal que a buen seguro amortizarían la inversión (sin contar los juegos, que también son un pellizco).

Juego online gratis en la Nintendo Wii

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Confieso que temo a este tipo de entradas, ríase usted de la crispación política y pruebe a criticar y/o alabar una consola de videojuegos. Pero la entrevista en UsaToday a Reginald Fils-Aime, presidente de Nintendo para América, ha dejado un detalle interesante acerca del modelo por el que apuestan para el juego online: no van a cobrar cuota por la suscripción al servicio, pondrán los servidores gratis para sus propios y juegos y el usuario no tendrá que pagar más por jugar online.

Al margen de que Sony también ha llegado a insinuar que no cobrarían para el juego online en la PS3, resulta muy llamativo que Nintendo sea capaz de ofrecer una consola de nueva generación bastante por debajo del precio de la competencia (en la entrevista se deja entrever que estará en los 250 dólares y saldrá en Noviembre), sobre todo si se confirma lo que se barajaba para la PS3. Sus detractores dirán que la potencia de la Wii es inferior y por tanto el coste de sus componentes será menor (y sus defensores dirán que la jugabilidad no se mide en los Mhz de la CPU), pero no deja de ser una estrategia muy agresiva en la nueva guerra de las consolas. Van a tener que vender muchos juegos y periféricos para recuperar el dinero con que subvencionarán cada Wii.

La Playstation 3 como alternativa al ordenador personal

playstation3-ps3¿Se la pegará o no se la pegará Sony con la Playstation 3? Muchas varibles sobre la mesa: la XBox360 con mucho tiempo y juegos en el mercado, el precio de la propia PS3, dudas sobre su superioridad tecnológica, las restricciones para el usuario del Blu-Ray y la salida de Nintendo Wii a un precio muy competitivo, son algunas de ellas.

Quizás por eso, en Sony están intentando posicionar a la Playstation 3 no ya como una consola de tercera generación sino como una alternativa al ordenador personal. Para apoyar esta afirmación han esbozado cierto apoyo al desarrollo de aplicaciones por parte de particulares (el llamado homebrew) sobre el Linux que traerá montada la PS3 (Linuxjuegos) y han prometido actualizaciones del hardware (configuraciones les llaman, Gamesutra) cada año fáciles de instalar.

Creo que Sony se puede meter en un berenjenal. Me gusta mucho la idea de que no exijan licencia para producir software para la Playstation 3 (lo contrario que hacen con la PSP), pero el tema del hardware es espinoso, daría lugar a escenarios en los que juegos exigentes de máquina funcionasen con la última configuración y no con la anterior, introduciendo posibles incompatibilidades dentro del mismo modelo de consola. Justo lo contrario a lo que no está acostumbrado el usuario consolero.

Donde sí veo posibilidades a la PS3 es como media center. Pero para ello necesitaría soportar muchos formatos (Xvid) y poder actuar como PVR como se anunció. Mucha gente utiliza una XBox «hackeada» para estos menesteres con acceso vía Wi-Fi a los contenidos de su equipo, acceso por internet a contenidos en la red y, de vez en cuando, jugar a algo. Aunque claro, la Xbox podía encontrar en el mercado hace poco por 100 euros.

El precio de la Playstation 3

playstation3-ps3Hay días en que todo se empeña en funcionar mal. La conexión a internet (un día sin ADSL cortesía de Jazztel) y el hosting, Dreamhost, que lleva más tiempo regalándome momentos inolvidables. Espero conseguir poner al menos una entrada.

Y va a ser sobre el por fin conocido precio de la Playstation 3, hecho oficial hace un par de días. Habrá dos versiones de la consola, una básica por 500 euros y otra superior por 600, mientras que en Estados Unidos será bastante menos cara ya que mantienen las cifras pero pagan en dólares (vía VidaExtra).

Las principales diferencias entre ambas versiones de la Playstation 3 son la ausencia de Wi-Fi y de salida HDMI (necesaria para aprovechar la alta definición de los televisores que ninguno tenemos), además de perder 40 gigas de disco duro y el lector de tarjetas MemoryStick/SD/CompactFlash. Vamos, que la clave está en perder espacio (importante) y conexión inalámbrica (muy importante).

Alto, muy alto el precio de la Playstation 3. Ya sabíamos que iba a salir tarde (al final en Noviembre), pero no se le esperaba tan cara. Creo que es un error estratégico por parte de Sony, con la XBox con un año en el mercado para entonces y la Nintendo Wii acechando, venir con estas puede suponerle perder la batalla por «el salón de la casa». Y esto se traduce en ser el «Media Center», la plataforma a través de la que se va a acceder a servicios, a jugar online, a ver películas y a pasar a la nueva televisión que surja de las sinergias entre internet y la caja tonta. Mucho dinero a través de otros conceptos para no subvencionar la adquisición de la consola y aumentar al máximo el número de clientes.

Los juegos de PS3 sin restricción de regiones

playstation3-ps3La PS3 no vendrá con restricción de regiones para los juegos, así un título japones o americano se podrá ejecutar sin problemas en una Playstation 3 europea. Con este anuncio (vía VX), Sony renuncia a una de las restricciones más absurdas y arbitrarias que venían sufriendo los usuarios de consolas. No existe ninguna razón técnica que justifique la limitación por regiones para los juegos de cualquier plataforma.

Sony va a tener que esforzarse en generar grandes expectativas con la PS3 después de que se confirmara su retraso. A pesar de este anuncio, los planes son tener un gran control de lo que puede ejecutar la consola merced a la tecnología Blue-Ray, una de las razones por las que está tardando tanto en salir al mercado. Y mientras cada vez se está más cerca de ver hackeada a la XBox 360.

Microsoft a por PSP/DS e iPod con una consola

Sony PSPAunque Origami no iba a por la PSP ni el iPod, Microsoft sigue mirando con buenos ojos el mercado de las consólas portátiles y según Mercury News está preparando la suya propia para el próximo año (vía VidaExtra).

El concepto será similar al de la PSP de Sony: no sólo jugar sino tener todo un «Portable Media Center» capaz de reproducir películas y música. Teniendo en cuenta que el vídeo y la televisión serán los grandes protagonistas en los próximos años de los dispositivos portátiles, la consola de Redmon (¿XBox Portable?) se sitúa enfrente también de los futuros iPod que presumiblemente potenciarán el iPod Video.

De momento todo esto es vaporware. Se baraja 2007 como fecha de la supuesta entrada de Microsoft en este mercado, dominado desde hace mucho por Nintendo en los videojuegos, por Apple en la música y con PSP como híbrido interesante con potencia multimedia. ¿Qué carta podría jugar Microsoft? Probablemente compatibilidad de alguna manera con los títulos de XBox y su consabida habilidad para integrar sus nuevos productos con el universo Windows (Messenger, Office,…)

XBox360 hackeada, podría ejecutar copias de juegos

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El firmware del DVD de la XBox360 ha sido hackeado, permitiendo que se puedan ejecutar copias de juegos en lugar de sólo originales, o al menos eso es lo que aseguran desde XBoxScene (vía del.icio.us).

Aunque la información de cómo hacerlo no está publicamente disponible (imagino que buceando en el P2P o en XboxHacker se podrá averiguar), hay disponible un vídeo con la demostración del hacking, en el que se ejecuta la copia de un juego.

A pesar del titular, este tipo de «hacks» no sólo nos lleva a un escenario en el que ejecutar copias de seguridad en la Xbox360, también abre la puerta a la posibilidad de utilizar programas «homebrew» (hechos por particulares sin la licencia de Microsoft) y de utilizar Linux en la consola (algo todavía no conseguido).

Ante el debate eterno acerca de si los fabricantes alientan este tipo de proyectos para aumentar las ventas de su producto, creo que la fecha elegida (apenas unos días después de la confirmación del retraso de la Playstation 3, lo que le da una ventaja en el mercado muy clara a XBox360), lleva a concluir que esta noticia no va a ser bienvenida en Redmon. Para los usuarios, una noticia genial, se han vuelto a saltar limitaciones artificiales añadidas a una máquina que menguaban su potencial y le da el control a sus legítimos dueños.

Actualización: En los comentarios y en VidaExtra cuestionan la veracidad del hack. Habrá que seguir la noticia para ver en que acaba.