Cisco Umi y la telepresencia en el salón de casa

Telepresencia con Cisco Umi

El Umi de Cisco es un sistema de telepresencia dirigido a priori al gran público, para instalar en el salón de casa. Permite hasta alta definición para la videoconferencia a 1080p, integra los contactos de Google y permite grabación de vídeo, aviso de llamada entrante mientras ves la tele… todo a un precio de 600 dólares más una suscripción con la operadora de 25 dólares al mes, sólo disponible en Estados Unidos. A bote pronto, un precio desproporcionado para el hogar, donde existen soluciones mucho más económicas para hacer videoconferencia aunque la experiencia sea peor: cualquier portátil con Skype soluciona la papeleta sin necesidad de pagar una cuota mensual ni de invertir en un nuevo equipo en casa.

Aunque estamos en la era de «la experiencia de usuario», no está tan claro que sólo por mejorar la ya existente (algo que Umi de Cisco parece que consigue, News.com), vaya a existir una legión de usuarios dispuestos a pagar por ella. De hecho el que ya paguen por experiencias de usuario mejores en algunos contextos (un smartphone, un servicio de música o de vídeos de pago), hace que el siguiente en la lista lo tenga más difícil. Quizás el hueco de un producto como el Umi de Cisco esté en el ámbito de la pequeña empresa y para usos muy especializados como la educación o la telemedicina.

Jabber comprada por Cisco

JabberCisco anuncia la compra de Jabber, la compañía, que no hay que confundir Jabber el protocolo, nombre por el que también se conoce a XMPP. Dicho de otra forma, la empresa adquirida por Cisco desarrolla productos como su «Jabber Extensible Communications Platform», basados en el estándar, ofreciendo una plataforma de mensajería y presencia para comunicación en tiempo real… pero no son dueños del mismo, que cualquiera puede utilizar para crear otros productos interoperables con los demás.

XMPP son unas siglas que van a tener (de hecho ya la tienen ahora) mucha importancia en el futuro de las comunicaciones por internet. Como protocolo es un estándar abierto y extensible para el envío de mensajes en tiempo real y presencia entre dos puntos de la red. En una primera aproximación podríamos verlo como una alternativa abierta a los protocolos cerrados de Messenger y compañía, pero es mucho más: es extensible, soporta cifrado… una plataforma sobre la que construir servicios avanzados de comunicación para la empresa. Hablamos mucho de Xmpp cuando apareció Google Talk y sus responsables decidieron darle soporte. XMPP es el protocolo abierto que refuerza una red basada en estándares que todos pueden utilizar, como ha venido siendo con HTTP, POP3 o SMPT.


Cisco con la compra de Jabber busca posicionarse como el gran experto proveedor de servicios basados en XMPP, adquiriendo la compañía que mejores productos ha realizado sobre este protocolo y reforzando su línea de soluciones alrededor de la presencia, telepresencia y la mensajería, como hacen con WebEx. El envío de mensajes es cada vez más un producto masivo (messenger, Twitter) y también corporativo, Jabber no dejaba de ser un actor pequeño en cuanto al negocio, pero no deja de ser buen síntoma que Cisco haya apostado por una compañía que construye sus servicios sobre un protocolo abierto.

Para saber más sobre XMPP, un sitio imprescindible en castellano es Jabberes.org.

Sobre la compra de Cisco, Sillicon Alley, ZdNet.

Cisco contra Apple por iPhone y la VoIP

iPhone

Que Cisco haya demandado a Apple por la marca iPhone era algo de esperar, imagino que entraba en los planes de Jobs y que, posiblemente, se trate de una estrategia por parte de Cisco para conseguir algún trato ventajoso de la compañía de la manzana (aunque ¿quién sabe? Lo mismo llegan hasta intentar obligar a un cambio de nombre, News Cisco).

Pero lo que sí tiene «miga» es la respuesta de Apple: el iPhone de Cisco es un teléfono de VoIP, mientras que el suyo no, es un teléfono convencional y, claro, son cosas diferentes por lo que la marca no se aplica (Bbc). Y es que este es uno de los puntos clave de iPhone, viene sin cliente de VoIP. No sabemos si Apple tiene entre sus planes una versión de iChat u otra tecnología para el iPhone, pero al plantearse como una plataforma cerrada queda a su voluntad y a la de sus alianzas con las telecos. El terminal viene con limitaciones artificiales que impiden aprovechar todo su potencial: un aparato capaz de ejecutar Mac OS X y con Wi-Fi es perfectamente capaz de ser utilizado para la VoIP.

Cisco e IBM quieren el gran pastel de la telefonía IP

La telefonía a través de Internet (también conocida por telefonía IP por utilizar el famoso protocolo o por VoIP en su acepción anglosajona) puede ser el próximo gran negocio que se geste sobre la red. De hecho, son ya muchos los que quieren subirse al carro de esto de la telefonía IP: LongHorn traerá facilidades para VoIP, MorPheus toma la idea de Skype de facilitarla mediante redes P2P, la propia Skype la lleva a dispositivos móviles con Wi-Fi, BellSouht ofrecerá VoIP en Estados Unidos, primero para negocios y después a clientes particulares y un largo etcétera. Siendo una tecnología muy utilizada en las intranets de las empresas, existe una dura pugna por llevarla al global de los usuarios de telefonía.

El anuncio (eWeek) de Cisco de IBM de su alianza para desarrollar productos y servicios para la empresa basados en VoIP, les señala como favoritos para salir victorisos de la misma. Aunque no corren buenos tiempos para Cisco, después del robo del código fuente de muchos de sus productos, con esta alianza con IBM en el marco de la telefonía IP para la empresa, se tornan en la referencia al conseguir dar productos integrados que abarcan todas las necesidades de comunicación de una empresa: voz, datos, videoconferencia, mensajería instantánea… y todo con una visión global edsde el hardware hasta el software de la seguridad y la integración. Claro, eso sobre el papel, ahora les queda decidir a los directivos de las empresas si el coste de las soluciones IBM-Cisco les compensa adquirirlas, o si realmente necesitan todo el conglomerado de tecnologías y servicios de IBM y Cisco, en lugar de un software más sencillo.

Cisco reconoce que sus sistemas están afectados por la vulnerabilidad en TCP

Cisco Systems ha reconocido que sus routers se ven afectados por la vulnerabilidad en TCP de la que el CERT ya ha dado cuenta. Tal como reconocen, la criticidad del problema varía según el producto, siendo los más afectados aquellos que implementan BGP (Border Gateway Protocol), el protocolo más afectado por la vulnerabilidad. De este problema de seguridad aún no se conocen ataques que hayan tenido éxito, pero tal como ha informado Symantec, podría ser utilizada para llevar a cabo ataques DoS (denegación de servicio) y para el cierre de conexiones de forma prematura.

Existen ciertas diferencias entre los distintos expertos en seguridad sobre el alcance de esta vulnerabilidad en TCP y la posible explotación de la misma por parte de atacantes malintencionados. Hasta ahora se consideraba imposible que un ataque de este tipo tuviese éxito ya que requería adivinar un identificador de paquete de datos, existiendo una posibilidad ente 4300 millones. El debate se ha reabierto ante el anuncio de Tom Watson, responsable del weblog Terrorist.net, de que había hayado un método para aprovechar la vulnerabilidad de TCP con posibilidades de éxito de 1 entre 260000. De esta manera se estima que el atacante tardaría menos de 15 segundos en tirar la conexión objetivo.

Probablemente estemos mucho tiempo hablando de la vulnerabilidad TCP. Parece confirmado que BGP se encuentra afectado y que DNS y SSL tienen muchas papeletas. Ante ello, páginas como Navegante, se hacen eco de la recomendación de usar la autenticación MD5 en las cabeceras TCP. Este consejo es para administradores de redes, no hay nada que los usuarios normales de Internet podamos hacer para protegernos de esta vulnerabilidad.