¿iPod Vídeo o PSP?

Sony PSPCon la salida del iPod vídeo, Apple se ha posicionado en la reproducción de vídeo portátil, algo que desde hace tiempo venían proponiendo los «Portable Media Center» y que ha alcanzado mayor popularidad si cabe con la PSP de Sony. Sin embargo, a pesar de haber llegado más tarde, la estrategia de Apple es mucho más acertada que la de Sony respecto a la comercialización de contenidos audiovisuales.

Para la PSP tenemos los discos en formato UMD, manteniendo la filosofía de comprar contenidos enlatados como en los CD o los DVD. iPod se basa en la descarga por iTunes y la transferencia al reproductor, lo que abarata el proceso (ahí están los episodios de Perdidos a dos dólares frente a las caras películas en UMD). Si a eso le unimos que los UMD sólo se ven en la PSP mientras que los vídeos de Apple se pueden ver en el ordenador o utilizando la salida de televisión del iPod Video, la balanza se inclina a favor de éste a pesar de la mayor calidad de la pantalla de la PSP (que no deja de ser un gadget más completo por los juegos y el Wi-Fi).

Claro que uno no acaba de estar contento con ninguna de las dos fórmulas. Quizás sea ingenuo pedir un reproductor portátil de contenidos multimedia que reproduzca XviD y ogg, sin querer atar al usuario a una tienda y tecnologías concretas. Y es que, aunque me parece estupendo que haya un negocio de venta de vídeos y ojalá a Apple le vaya bien y todo redunde en mejores precios y posibilidades para todos, entiendo que el uso y abuso del DRM acaban convirtiendo su adquisición en un quedar obligado al uso de su software de reproducción, su reproductor portátil, los sistemas operativos que ellos elijan, en el número de ordenadores que determinen… demasiadas obligaciones para algo que, después de haberlo pagado religiosamente, se supone que es tuyo.

Ah, y por si hay algún usuario de Hymn en la sala (si alguien no lo conoce, saclarar que sirve para quitar el DRM a canciones adquiridas en la tienda de Apple), no funciona con iTunes 6, que en otras novedades trae el cortarle el paso a este proyecto.

Peerflix, intercambio P2P de DVD

PeerFlixPeerflix es una de las propuestas más interesantes que han aparecido en los últimos tiempos. Ya se habló de ella hace un año, cuando comenzó en fase beta, pero su explosión ha ocurrido al salir en abierto. ¿Qué es Peerflix? Pues es una red de intercambio de DVD entre pares, una red P2P, pero no de contenidos por internet sino una red «física» que ha comenzado su actividad en Estados Unidos.

Funciona de una manera muy sencilla. Uno introduce los DVD de los que desea deshacerse y una lista de los que quisiera conseguir. Peerflix pone en contacto a los usuarios cuyas ofertas y demandas concuerden y cada uno le paga 99 centavos de dólar (además de los gastos de envío). Para reflejar el distinto valor de los DVD (novedades frente a saldos) tienen los peerbux, una moneda interna que se obtiene enviando los DVD y se gasta para obtenerlos (vía Information Week). Pronto parece ser que añadirán compactos musicales y videojuegos a la oferta.

Peerflix es perfectamente legal, incluso en los USA. Uno es dueño de regalar o revender sus DVD y la empresa que hay detrás no actúa sino como intermediario. Otra cosa es que a los estudios no les guste la idea, sobre todo teniendo en cuenta que el DVD es un formato fácilmente copiable y que se vende a un precio muy alto (y más si contamos con que la mayoría de las veces se visionan las películas muy pocas veces). Se podría plantear una iniciativa similar sin la empresa de por medio, autogestionada, pero la garantía del envío y recepción tiene un valor y eso es lo que se lleva Peerflix. ¿Para cuando una iniciativa similar para mercados hispanos? Seguro que tendría una gran gran acogida.

peerflix,dvd

Weblog de la película Serenity

Serenity Blog

Ya está en marcha el blog oficial de Serenity, realizado por Weblogs SL sobre la película de Joss Whedon basada en la serie FireFly y que se estrenará el próximo mes de Octubre.

No hace mucho, al hilo de comentar la notable presencia de la serie Perdidos en la blogosfera, pensaba en voz alta que hubiese sido buena idea para productos como esta serie o películas con público muy internauta el contar con un blog que ofreciese contenidos exclusivos, bastante actualizado y que promoviese conversaciones. Este weblog de la película Serenity tiene aspecto de ir en esa dirección: el universo FireFly es una mina en internet y con acierto se engancha y enlaza a quienes ya lo comentan.

Por otro lado, es un blog realizado por encargo de Universal International Pictures, ¿nuevo tema de debate sobre la independencia de los blogs? En mi opinión desde el momento en que se declara su naturaleza de entrada y sin ambigüedad (y se separa del Blog de cine, del mismo grupo del que formo parte) no hay nada que reprocharle.

Apple prepara una tienda de películas

AppleAl parecer el nuevo iTunes 5 escondía un secreto interesante. En fscklog (está en alemán, vía ArsTechnica) han encontrado dentro de él (exactamente mencionan el fichero itunes.rscr) botones como los que muestran en ésta imagen con los textos «Gift video,» «Buy video,» and «Add video». Además han hallado en su destripe de iTunes 5 cadenas de textos como «Protected MPEG-4 video file».

De confirmarse confirmaría que Apple preparaba el asalto de iTunes a la venta de películas o series de televisión, su versión actual provee de vídeos en Quicktime, con la que adelantarse a Sony. Probablemente retrasada, todo indica a que en cualquier momento la compañía de Jobs dará el salto a Hollywood. Si quiere continuar con su actual estrategia que tanto éxito le está produciendo, tendremos tienda de cine de Apple, con DRM y probablemente una versión de iPod para ver vídeos. Aunque esta pata de la mesa cojea porque, aunque dicen por ahí que no se venden mal las películas para PSP, ¿realmente acabaremos viendo películas en una pantalla diminuta?.

Películas a la venta en internet antes que en dvd

Interesante noticia acerca de cómo va a evolucionar la industria del cine en los próximos años. Intel y la productora Revelations Entertainment (propiedad del actor Morgan Freeman) se han aliado para desarrollar una plataforma llamada ClickStar enfocada a la venta de películas en internet, con la novedad de que las tendrán disponibles antes de su comercialización en formato DVD. Para ello necesitarán el permiso de las productoras (ninguna se ha manifestado de momento), aunque con la continua caida de ingresos por taquilla y el auge de las descargas en la red, todo señala a que este va a ser el camino a seguir por muchas. De hecho, el siguiente paso al que asistiremos será a buen seguro el estreno simultáneo de películas en cines y en la red. ClickStar utilizará tecnología DRM made in Microsoft (cómo no) y estará disponible en Estados Unidos en el 2006.

El público cada vez prefiere más el cine en casa y uno, viendo la cartelera que llega a provincias se resigna a no poder ver en la gran pantalla los títulos que a uno le gustaría. La última excepción fue Primer, pero eso ya es tema para otra entrada.

Películas en Google Video

video_googleLa verdad es que me ha sorprendido la noticia (vía Proletarium) de la aparición de contenidos con copyright en Google Video. Y digo que me sorprende porque yo mismo envié nada más aparecer el Google Video Upload Program un vídeo capturado de la televisión para probarlo. Al cabo de unas semanas me llegó un correo de Google informándome de que no había sido aceptado e instándome a que lo borrara.

El problema de todo está en la obligación de revisar cada vídeo por un humano que «a simple vista» debe dilucidar si el contenido tiene copyright. Un proceso automático que rastrease la web como Yahoo Vídeo probablemente resulte mucho más barato y eficiente, pero no permite a priori separar los contenidos con derechos reservados de los que no. La derrota de Grokster en el supremo añade un punto más de incertidumbre a casos como este, aunque habría que tener mucha imaginación para afirmar que Google promueve compartir contenidos con derechos de autor. En cualquier caso, Google Video no es el mecanismo más adecuado para un intercambio con privacidad, cada subida queda ligada al usuario que la realizó. Por cierto, yo capturé un rato de Angels Barceló y no me dejaron, pero como cuenta Manu, con BuenaFuente pasan más la mano (búsqueda).

Esperando la sentencia Grokster

Mientras en estas latitudes oscilamos entre la piratería informativa y la aparición de «Copia este libro» de David Bravo bajo licencia Cretative Commons (ya hay quien está escaneándolo para compartirlo en BitTorrent), en Estados Unidos se espera para esta próxima semana la sentencia del caso Grokster en el supremo.

En ella se decidirá si los programadores y distribuidores de software P2P (en concreto el juicio es contra la red Grokster) son responsables de los intercambios de contenidos con copyright que hiciesen sus usuarios, hecho que es constitutivo de delito en Estados Unidos. Hasta ahora Grokster ha vencido todos los recursos, siendo el supremo la última oportunidad judicial que queda a la demandante Metro Goldwyn Mayer (MGM).

Sin duda será uno de los casos más importantes de comienzos de siglo, no sólo para los desarrolladores de software de intercambio de ficheros, sino para toda la industria tecnológica pues lo que está en juego es si es responsable del uso que se haga de sus innovaciones en una reedición del juicio «Sony Betamax» de los años ochenta.

Crucemos los dedos. Aunque esta sentencia no tiene validez fuera de Estados Unidos, el impacto en la industria del software P2P sería enorme en todo el mundo, con la amenaza latente de que se obligue a fabricantes software y hardware a incluir tecnología DRM para limitar los contenidos reproducibles. El lunes saldremos de dudas… y temores.

El cine en casa

No me extrañan nada los resultados de una encuesta realizada en los Estados Unidos según la cual el 73 por ciento de los adultos prefiere ver películas en casa a ir al cine (the Hub). Después de mi última experiencia con Batman Begins (por cierto, altamente recomendable), uno comienza a hacer cuentas. Comenzamos con 5.8 euros por entrada, más un recargo de 0.6 por comprarlas por internet, hecho del todo incomprensible: cuando la venta por internet debía ser un ahorro de costes para el vendedor y redundar en una bajada del precio de la entrada, resulta que se convierte en un intermediario más que se tiene que llevar su parte. Si a eso le sumamos el tener que acudir a uno de esos centros-de-ocio-grandes-almacenes, plato que no es muy de mi gusto, y que el cine independiente y con cierto valor artístico ha sido casi erradicado de Málaga tras el cierre de los cines Astoria y Victoria, pues le llevan a uno replantearse la opción «mejor me espero a que salga en DVD». Otro hecho que para mí sigue siendo un enigma es cómo es posible que el cine sea igual de caro un martes a las cuatro de la tarde que un sábado a las diez de la noche.

Alquiler de DVD (también por la red), pago por visión o descarga de internet, lo cierto es que el ahorro económico en cualquiera de estas modalidades es importante respecto a ir a un cine a ver un estreno. A mí me encanta ir al cine, incluso después de Batman Begins estoy dispuesto a darle otra oportunidad al cine de acción norteamericano, pero la verdad es que no lo ponen demasiado fácil.

Sony quiere un iTunes para películas

SonyEn Sony aún deben de estar preguntándose cómo se han dejado perder la batalla de la música portátil frente a la fórmula de Apple, iPod + iTunes. La nefasta apuesta por el formato ATRAC-3 y la incompatibilidad con MP3 hizo de sus reproductores portátiles un fracaso mientras iPod se convertía en un icono. Ahora Sony quiere ganar al menos el mercado de la venta de películas por internet, digitalizando 500 títulos para ofrecerlos a través de Movielink en la alternativa comercial a DivX o XDiv en los sistemas P2P. El objetivo a medio plazo será – al igual que en el mercado de las descargas musicales – la llegada a los dispositivos móviles (sector en el que Microsoft se está posicionando con MSN Video Downloads) y en el que Apple está teniendo problemas.

Sin duda Sony mira con envidia como Apple ha conseguido que los usuarios adopten sin resistenacia su fórmula cerrada: venta de canciones en iTunes con DRM (administración de derechos digitales), sólo reproducibles por iPod como terminal portátil. La clave estará de nuevo en conseguir lo que logró Jobs, una experiencia de usuario en ambos terrenos que haga que el usuario «olvide» el quedarse atrapado en una tecnología cerrada, motivo que les ha causado incluso alguna demanda a Apple y Sony.

Además habrá que ver qué piensan en los demás estudios de la aventura de Sony, porque una cosa es Apple, al que se puede ver como un intermediario neutro y otra una de los grandes estudios.

Nace BlogdeCine

Hace unas horas ya está online BlogDeCine, una nueva bitácora de Weblogs SL que tratará sobre el mundo del cine en todas sus vertientes: críticas, estrenos, noticias, los premios, actores, actrices y directores. Si Google se lanza al cine justo antes de la entrega de los Oscar, nosotros también, realizando durante la madrugada del domingo al lunes la cobertura en vivo. Como siempre, críticas y apreciaciones serán bienvenidas.