Jack Ma y ese increíble gigante que es Alibaba

Jack Ma Alibaba

En Jack Ma, de profesor de inglés a magnate de Internet sin pasar por Silicon Valley:

En 2007, consiguieron estrangular a eBay, dejándole un 8% de cuota de mercado en China, quedándose ellos con el 84%. Las ventas de Alibaba en 2012 a fueron superiores a las de eBay y Amazon combinadas a nivel global, y representan el 2% del consumo interior en China. El 70% de los paquetes que se mueven por el país son de Alibaba, y el 80% de las transacciones electrónicas que se realizan tienen que ver con su grupo.

Pero sin embargo se habla poco, muy poco, de Alibaba. Es muy probable que 2014 sea el año en que empecemos a hablar mucho más de empresas de internet chinas que van a pelear no sólo por ser grandes allí – hay quien dice con razón que con un mercado gigante en crecimiento como China no tiene sentido desviar foco hacia afuera – sino por conquistar mercados como el americano (sobre todo Latam) o el europeo. Y pienso no sólo en Alibaba que es ese gran bazar de bazares global o DealExtreme sino también en los Wechat, YY.com o Baidu de turno.

La segunda oleada china en el móvil: Xiaomi y compañía

Huawei en el MWC

No perdería ojo al especial sobre los fabricantes chinos de móviles asombrosamente baratos, con Xiaomi como referente «mediático» y Lenovo como auténtica alternativa actual en el mercado.

Y es que aunque Huawei y ZTE han conseguido ser muy competitivos, todavía no ha cristalizado su promesa de smartphones equivalentes a la gama alta de Samsung, HTC, LG o Sony y un 20% más baratos. Xiaomi y Lenovo tampoco están ahí aún, pero lo que están poniendo ya sobre la mesa hace presagiar que esta segunda oleada china va a hacerse un hueco, más pronto que tarde.

Ubuntu Kylin: El año chino de Linux en el escritorio

Ubuntu escritorio móvil

Acuerdo entre Canonical y el gobierno chino para el desarrollo de Ubuntu Kylin, una versión de la distribución Linux para el escritorio (en el futuro también móvil y tablet) adaptada al público y necesidades (lenguaje, calendario, integración de servicios y buscadores).

El interés del gobierno chino parece claro, tener autonomía de las grandes empresas occidentales en lo que a plataformas y sistemas operativos se refiere. Canonical está en Reino Unido, pero ofrece la posibilidad de un proyecto como Ubuntu Kylin en el que el control queda en el gobierno local. Vamos a ver cómo lo empujan – adopción por instituciones, educación – y cómo intentan empujar a Windows y Android en el mercado.

Para Canonical, una oportunidad de oro para crecer Ubuntu pero también con un reverso peliagudo: con Kylin todas las miras van a estar puestas en las posibilidades de control y censura que tanto gustan al gobierno chino.

Google contra la lógica de las empresas que operan en bolsa, amenaza con salir de China

Pocos movimientos como la amenaza de salir de China por parte de Google al dejar de ejecutar la censura que exige su gobierno van a ser más comentados dentro del sector tecnológico. He tenido que leer el anuncio en su blog oficial varias veces antes de creérmelo: la misma empresa que aceptaba la censura en las búsquedas bajo el argumento que «mejor para los chinos con un google censurado que sin él», de pronto denuncia ataque a cuentas Gmail de disidentes, a su infraestructura y a la de varias empresas importantes del sector (se habla de Adobe) y afirma que hasta aquí hemos llegado y que dejará de censurar los resultados de las búsquedas. No todos los días una empresa que cotiza en bolsa amenaza al gobierno chino – al que apuntan sin decirlo explícitamente – y le echa un pulso público a sabiendas de que esto puede suponer salir del mercado con mayor futuro del mundo.

En seguida he empezado a buscarle tres pies al gato, a buscar el interés comercial en hacer este movimiento por parte de Google. No lo he encontrado. Llevamos tiempo discutiendo que Google lleva siguiendo la lógica de las empresas que cotizan en bolsa y que tienen que responder ante sus accionistas, o creces en tu mercado o entras en otros nuevos para seguir creciendo. Esto le está llevando a una estrategia «muy Microsoft», entrar a saco en sectores (navegación, sistemas operativos, ofimática, móvil) integrando productos y bajando los precios para sacar a competidores… con la imagen de «gigante dominador» que este tipo de prácticas traen. Pero el pulso a China supone ir contra la lógica de las empresas que operan en bolsa, a corto y medio plazo no hay ganancia, sino perder años irrecuperables, no sólo de ingresos sino de porcentaje de un mercado que sus competidores van a conquistar. Por mucho que me esfuerzo en entender los réditos económicos de esta estrategia, sólo veo tres elementos que muy a largo plazo puedan aportar valor a Google:

  • Renuncian a un acuerdo que iba contra su estrategia de siempre – aportar valor al usuario por encima de otros factores – y contar con que cuando vuelvan lo hacen en las condiciones necesarias para desarrollar su negocio de búsquedas ¿Esperaban que las cosas en China iban a mejorar rápido en términos de libertad de expresión y por eso aceptaron en su momento? Sea como fuere, como apunta Mariano, el argumentario de Google en China no se sostenían y las fricciones iban a ser cada vez mayores como ha sucedido.
  • Este tipo de ataques pone en cuestión otro de los pilares de la estrategia de Google: el cloud computing, datos y servicios a la red con seguridad. Si tienes como socio al gobierno chino y sospechas que es quien está detrás de los ataques a tu infraestructura, algo tienes que hacer para que este cambie su postura.
  • Mejoran la imagen mundial de la compañía, un valor intangible pero que lleva tiempo en franco declive.

No creo que nada de esto vaya a consolar a los accionistas que quieran rentabilidad por encima de todas las cosas, y tampoco sabemos como va a evolucionar la historia (sin ser un experto en China, tengo la impresión de que su gobierno no es muy amigo de los desafíos públicos), pero hoy Google ha dado un paso muy pocos se atreverían a dar.

¿Le puede ganar China la partida al porno por internet?

Partiendo de que hay temas más graves en la censura china de internet, me ha resultado llamativo el hecho de que las autoridades censoras chinas proclamen que «le están ganado la guerra al porno en internet» mientras anuncian que han cerrado seiscientas páginas web con pornografía (vía News.com). Es más, su siguiente paso va a ser monitorizar los pagos con teléfono móvil (Redherring) con vistas a detectar transacciones importantes que pudieran estar relacionadas con el porno.

La censura china utiliza tres estrategias: para empezar tenemos el «gran firewall chino» que a modo de la gran muralla se pretende utilizar para impedir que ciertos contenidos políticos o sexuales sean accesibles en china; al cortafuegos hay que sumarle la persecución policial de la libertad de expresión con penas de cárcel bastante importantes (publicar porno te puede llevar a prisión en China) y por último tenemos la cooperación de empresas y gobiernos que quieren hacer negocios en China.

Personalmente no creo que China esté en condiciones de «ganar la guerra del porno en internet«, si acaso puede cosechar detecciones en la World Wide Web, pero el asunto se torna difícil de resolver si entran en juego las redes de pares, Usenet o los sitios de almacenamiento de ficheros. En cualquier caso, no está de más hacer un repaso a uno de los temas internatuas más execrables del 2005. Por cierto, feliz año a todos…

Censura china en internet:

China bloquea la Wikipedia y crea una web para la vigilancia de contenidos

Mientras el país se convierte en una potencia económica a pesar la enorme pobreza de muchos de sus habitantes, la libertad de expresión y de información en China siguen siendo quimeras por la censura del gobierno chino. Si hace poco comentábamos como restringían el acceso a numerosos weblogs e incluso al sistema de bitácoras TypePad, ahora le ha tocado el turno para ser bloqueada a la Wikipedia. La Wikipedia es una enciclopedia cuyo contenido se escribe de forma colaborativa por millones de internautas bajo una licencia libre GFDL. Existe una versión en castellano (Wikipedia en español), pero la que han censurado, lógicamente, era la versión en chino.

Al parecer el bloqueo comenzó el día 3 de Junio, según informa ItWorld, día antes del aniversario de la matanza de la plaza de Tiananmen. Días más tarde, la censura se extendió a la versión inglesa de forma que ningún internauta chino pudiese leer una «versión no oficial» de los hechos de Tiananmen.

Los últimos datos hablaban de 60 disidentes presos por manifestarse en la red en contra del régimen comunista chino. El caso de la wikipedia es especialmente significativo pues se trata de un esfuerzo colaborativo y no ya un blog individual más o menos molesto. Además la noticia llega después de un aluvión de noticias sobre persecución de los cibercafés en los que los chinos podían conectarse anónimamente. Apenas unos días más tarde de que Corea censure los teléfonos móviles, esta no es la única iniciativa del gobierno chino. Vía Smartmobs, sabemos de la creación de un Centro de denuncias de contenidos ilegales o inapropiados donde los internautas chinos pueden anónimamente señalar las webs con contenido disidente o contrario al gobierno chino.

Lo tienen muy complicado el ponerle límites a la difusión por Internet. Por cada web que bloqueen, nacerán otras tres. Cierto es que esto también impedirá a los lectores fidelizarse a un sitio objetivo del gobierno chino. Una posible solución a este tipo de filtrado sería la de leer la información a través de un agregador online que actúe de intermediario entre la web origen y el lector. China tendría que bloquear todos los agregadores, incluyendo a Yahoo, que tiene un agregador en beta, lo cual ya sería demasiado para un país que desea atraer a tanto inversor extranjero deseoso de deslocalizar su negocio.

TypePad censurado en China

TypePad es el sistema de creación de bitácoras de pago creado por Six Apart, también creadores de MovableType. Informa Slashdot de que China comenzó a censurar la pasada semana los sitios hospedados en TypePad (este sistema ofrece hosting a los weblogs que lo utilizan). No es la primera vez que la censura china ataca a los sitios personales construidos con herramientas de blogs, de hecho en este mismo mes las autoridades chinas cerraron varios servicios de weblogs nacionales.

Probablemente el caso de TypePad tenga más trascendencia internacional que la de los sitemas chinos, no en vano se trata de una herramienta norteamericana. Aunque la nación asiática presume de estar en una fase de apertura con gestos como el de la inclusión de menciones a los derechos humanos en su constitución y el reconocimiento de la propiedad privada, las intervenciones censoras de las autoridades chinas no cesan en la red. Resulta llamativa además la consideración de especialmente peligroso del fenómeno blog, que pone en manos de los internautas chinos la posibilidad de la crítica política, la expresión de posturas contrarias a su gobierno y que esto tenga eco en todo el mundo.

China y Japón a por IPv6 en el 2005

IP es uno de los protocolos más importantes en el funcionamiento de Internet. Tanto que da nombre junto a TCP a toda la familia de protocolos que permiten la conexión de las distintas redes a la «red de redes». Actualmente la versión en uso es IPv4, pero hace años que se diseñó IPv6 para mejorar deficiencias y limitaciones del mismo, como por ejemplo la limitación en cuanto a direcciones IP. El cambio se antoja complejo, pero en China y Japón han dado 2005 como fecha para poner en marcha lo que serán la China Next Generation Internet y el e-Japan, sobre IPv6.

Que las redes orientales funcionen internamente bajo esta nueva versión hara necesaria una traducción de los paquetes de IPv4 para que puedan conectarse a Internet. Eso sí, dentro de ellas todo el software deberá estar diseñado para el cambio. Son los primeros en dar fechas, como informa DigiTimes, que menciona que Taiwan tiene planes similares para el 2007 y Corea del Sur para el 2011. El futuro no está tan lejos.

La censura china se ceba en los blogs

De nuevo la censura de las tiranías frena la existencia de weblogs creados en el país que sojuzgan. Si en el caso iraní el gobierno de Jatami fue sólo a por los disidentes, las autoridades chinas han decidido hacer tabla rasa y cerrar los dos servicios de bitácoras más importantes de China: Blogbus y Blogcn. Esto se une a las restricciones de acceso para los internautas chinos a numerosos sitios, sobre todo prensa norteamericana en chino.

La facilidad a la hora de crear y editar un blog supone una amenaza constante para los países sin libertad de prensa. En este caso, sólo en Blogbogus cuenta Isaac Mao que había 15000 blogs hospedados. Reporteros Sin Fronteras denuncia que hay más de 60 presos en China por por expresar a través de Internet ideas políticas opuestas al Gobierno de Pekín (vía El Mundo).

Malas noticias para la libertad y para China, que parecía que poco a poco iba abriéndose a tiempos nuevos.