La foto del campo de batalla de los contenidos en internet, cortesía de Buzzfeed

Social Buzzfeed

En industry trends 2014 Buzzfeed ofrece una foto estupenda del campo de batalla editorial actual de los contenidos en internet: social, móvil y vídeos.

Añaden un apartado sobre gasto de publicidad que acaba redondeando su posicionamiento: no es sólo que han entendido donde se juega ahora el éxito de una publicación ni que estén acertando en el enfoque (no partir de una posición editorial ni siquiera de una temática, sino de una metodología) sino que tienen también claro que todavía queda mucho negocio por llevarse a lo digital.

Depender de Facebook en tráfico

Imgur

En BI: Facebook cambia su algoritmo y Upworthy pierde el 46% de su tráfico según Quantcast. Distractify o ViaralNova han sufrido un efecto similar, mientras que Buzzfeed no:

Podría ser que Buzzfeed, a diferencia de todos los otros sitios, compra tráfico en Facebook.

Otra posibilidad es que, a diferencia de todos los otros sitios, Buzzfeed emplea a varios periodistas respetados que publican noticias y análisis inteligentes

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Cuando la viralidad tiene mejor recompensa que la veracidad

Harlem shake

Hoy toca obsesión personal, que no es otra la de la veracidad de la información y la distribución masiva de errores, falsedades o simplificaciones por internet. Iba a titular algo así como «ese viral que disfrutas y compartes es falso», pero aunque llevamos tiempo discutiendo que la la verdad es menos viral, tampoco quiero situarme en el extremo del rechazo del todo por la parte.

En las últimas semanas he coleccionado varias lecturas que apuntan en la misma dirección; NYT con «Si una historia es viral, podemos dar por derrotada a la verdad»; Vice.com que escoge el mismo ejemplo del artículo de Linda Walther Tirado y su posterior difusión; Daily Caller partiendo de otro caso, el de la historia de Elan Gale en el avión.

Si no conocen los virales discutidos, en esos artículos pueden asomarse a ellos y observar un patrón común: el de una historia que toca el lado emocional, polémico o divertido, capaz de generar titulares llamativos y que se puede consumir en un minuto. A ello se le suma un sospechoso habitual – Buzzfeed – y su máquina de detectar y amplificar temas con potencial de viralidad y la combinación está servida: difusión planetaria, éxito en redes sociales, cientos de miles de compartidos y me gusta e ingresos para varios de los actores de la cadena: a veces el creador del hoax o fake, siempre los agregadores de virales y las plataformas de difusión tipo Twitter o Facebook.

Y los usuarios, que nos llevamos nuestra recompensa en forma de «señales sociales» con «me gustas», «+1», «favs», «retuiteos» o más seguidores. En toda la cadena hay incentivos – y esto es importante – para detectar el viral en un momento temprano, cuando los competidores por la atención no lo han amplificado y distribuido todavía. Con eso ganamos mucho en capacidad de ser quienes lideren su popularización y, por tanto, nos llevemos el trozo gordo de la visibilidad y el tráfico.

File extensions Xcdk

Claro que al final, cuando se descubre que la información era errónea, falsa o incompleta, la visibilidad de la corrección es la mayoría de las veces tiene mucho menos alcance. ¿Impacta en los Buzzfeed y compañía? Tengo mis dudas, por un lado mi impresión es que la exigencia de los ciudadanos con estos sitios y su contenido de ocio es baja; por otro tampoco creo que a nadie le guste visitar un sitio donde gran parte del contenido son invenciones más o menos interesadas.

No soy demasiado optimista, pero al menos se van observando movimientos: las plataformas de distribución como Facebook anuncian cambios para tener menos «memes» de este tipo, también – aquí tengo un sesgo – empiezo a ver voces críticas con la credulidad y la falta de exigencia respecto a los contenidos que consumimos. Por aquí seguiremos en todo caso dando la vara, alertando de cómo la tentación de lo que queremos creer, de que debemos exigir enlaces para contrastar lo que nos cuentan (cómo odio esa tendencia actual a compartir capturas de artículos en Twitter de tantos usuarios que sólo porque con foto los twits se ven y comparten más nos privan a los demás de la información y al medio que ha la creado de las visitas) y repudiando las imágenes eslogan.

Por cierto, respecto a esto último, Xkcd lo clava.

Facebook: queremos menos memes en tu portada

Nuevo diseño Facebook

Llevaba esperando este movimiento de Facebook desde hace meses, aquí el anuncio oficial:

Nos hemos dado cuenta que la gente disfruta viendo artículos en Facebook, por lo que ahora estamos prestando más atención a qué hace que un contenido sea de alta calidad, y con qué frecuencia los artículos seleccionados por el usuario en su newsfeed en el móvil. Esto significa que puedes comenzar a notar más frecuencia de enlaces a artículos (sobre todo en el móvil).

¿Por qué estamos haciendo esto? Nuestras encuestas muestran que, en promedio, la gente prefiere enlaces a artículos de alta calidad acerca de eventos actuales, su equipo deportivo favorito o intereses compartidos, que al último meme

Entiendo lo que hacen, pero no creo que lo hagan por los motivos que presentan. Cotejaría los datos de tráficos de Buzzfeed, el actor de contenidos que más y mejor ha optimizado para Facebook. ¿Consiguen ese crecimiento porque «el usuario prefiere enlaces a artículos de alta calidad?

Mi tesis sigue siendo la que comenté hace tiempo, Facebook se está llenando de memes… y esto es una muy mala noticia para Facebook por variedad de razones, pero la mayor de ellas es que se refuerza su carácter de contexto de ocio y eso comercialmente es destructivo a largo plazo.

En el lado de los medios, insistir en lo que comentamos hace días, las estrategias de optimización para una plataforma de distribución de tráfico nunca pueden ser indefinididas, tienen que estar siempre planteadas como medio para conseguir tráfico recurrente propio. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, pero ya tuvimos el ejemplo de tantos y tantos actores que optimizaban para Google y dejaron en segundo plano la construcción de una comunidad propia fundada en criterios de calidad.

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