Google Desktop 3 y la privacidad

Google DesktopEn su blog oficial anuncian beta de la nueva versión de Google Desktop, el buscador en el escritorio de Google. La verdad es que la catalogación como «buscador en el escritorio» se ha quedado pequeña para esta aplicación, después de que en Google Desktop 2 añadieran «widgets», miniaplicaciones que se comen un buen trozo de pantalla en la Google Sidebar.

Google Desktop 3 va a nacer con polémica. Su principal novedad es «Search Across Computers», es decir, permitir buscar en el escritorio de todos tus ordenadores desde cualquiera de ellos. ¿Qué estás en el trabajo y quieres consultar algo del equipo de casa? Pues no hay problema, usas Google Desktop 3 con esta funcionalidad activada y puedes acceder a todo lo que indexa (correos, documentos de ofimática, conersaciones de mensajería instantánea, ficheros de texto), muy interesante para programadores «distribuidos». Claro que para poder ofrecer esto, Google Desktop 3 se lleva toda la informació a sus servidores, es decir, todo lo que tengamos en nuestro equipo y dejemos que indexe, será enviado a un servidor de Google para que podamos buscar desde cualquier otra máquina (lógicamente, sólo nosotros).

Peliagudo asunto. Cierto es que la funcionalidad esta del «Search Across Computers» es muy seductora y que en servidores de Google ya se almacena mucha información sensible de uno (por ejemplo el correo para aquellos que usamos GMail, tengo pendiente una entrada sobre qué sabe Google de uno), pero el hecho de que Google Desktop 3 envíe tanta información a sus servidores no deja de causarme mucha inquietud, sobre todo pensando en los deseos de algunos gobiernos de poner las zarpas sobre este tipo de datos.

Habrá que reflexionar acerca de dónde pone uno el límite de la privacidad en un caso como este, qué esta dispuesto a entregar a cambio de funcionalidades potentes como las que ofrece Google Desktop 3. Eso sí, no creo que sea una herramienta para instalar de forma indiscriminada y gestionada por usuarios neófitos, más bien tendría cuidado con ella y la configuraría con tiento para determinar qué indexa y qué no.

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Google Pack

Google DesktopParece que el asalto de Google al escritorio continúa. Al margen de que en la CES vayan a anunciar sus planes de negocio alrededor de Google Video, que ya comentamos cuando aquello de «Google lanza su video upload program«, todo indica que Larry Page va a anunciar en su conferencia de mañana la aparición de Google Pack (vía WebProNews, vía 180n).

Google Pack será un paquete de aplicaciones que incluye Firefox (con la toolbar de Google por supuesto), Norton AntiVirus, Adobe Reader, RealPlayer, Trillian (¿por qué no Gaim?) y Ad-Aware. Por supuesto Google Pack incluirá todo el arsenal de la compañía del buscador para el escritorio, con Google Earth, Google Desktop, Picassa y Google Talk.

Google Pack, un paso más hacia el escritorio. No es en absoluto un «Google OS», es más, son aplicaciones que viven todas en Windows, pero merece la pena repasar que son competencia directa de los últimos productos ofrecidos por Microsoft. Si se confirma este Google Pack, mañana le echaremos un vistazo.

Yahoo! Widgets o Konfabulator 3

widgetsHa salido Konfabulator 3, rebautizado como Yahoo! Widgets, disponible en descarga gratuita desde su sitio oficial para Windows y Mac. El punto fuerte de esta nueva versión del gestor de pequeñas aplicaciones para el escritorio es su integración con el resto de servicios de Yahoo: correo, Flickr, buscador o mapas, además de un widget bastante majo llamado «Day planner» que se integra con Yahoo Calendar, Outlook o iCalc. Personalmente hecho de menos uno que permita acceder a la Yahoo Música Radio, pero la verdad es que hay cosas muy majas para este «antiguo Konfabulator».

Por lo demás, la novedad más interesante es que los desarrolladores de widgets podrán hacerlos sobre los servicios y datos de los usuarios en Yahoo (algo de esperar después de la compra) y de camino han aprovechado para cambiarle el nombre.

La propuesta de «miniaplicaciones para el escritorio» de las tres grandes difiere con matices. Yahoo! Widgets es directamente eso, Google Desktop se vale de su integración con el magnífico buscador para el escritorio de Google y, finalmente, Windows Live pasa del escritorio para habitar en el navegador. Personalmente la propuesta que me parece más atractiva a priori es la de Microsoft: widgets (ellos los llaman gadgets) que te llevas de un sitio a otro sin tener que reinstalar y sin necesidad de sincronizar los datos locales (no los hay). Además, curiosamente, es el único auténticamente multiplataforma.

Google Desktop 2, widgets, outlook y más

Google DesktopGoogle se ha tirado al escritorio. Así podríamos resumir el lanzamiento de la nueva versión de Google Desktop, disponible para descarga en beta en inglés desde su sitio oficial.

¿Qué hay de nuevo para que esto suponga un asalto en toda regla a los dominios de Microsoft? Google Desktop 2 trae como principal novedad la Google Sidebar, que pretende quedarse con un goloso trozo de pantalla a cambio de facilitarnos un buen montón de widgets, parientes lejanos de Konfabulator, y que ofrecen funcionalidades como un monitor para GMail, noticias personalizadas (si le dejas controlar que noticias pinchas se va adaptando a tus gustos), Web Clips (que son canales RSS/Atom, parece que Google como Microsoft también los quiere rebautizar), el tiempo y todo aquello que se desarrolle a partir de la API que facilita Google. Una API asombrosa y a priori mucho más potente que la plataforma «ejecutora de Javascript» de Yahoo: ofrece hasta la posibilidad de buscar en iTunes (¿un guiño a su rumoreada integración en Google?) y admite lenguajes de programación de verdad como Python o Java.

Además, ahora Google Desktop busca también en GMail y las conversaciones de MSN Messenger(buena novedad), se integra en Outlook y, muy interesante, permite encriptar su índice. Una de las cosas que más me han gustado ha sido el detalle de que va construyendo la lista de resultados según vas escribiendo. Todo un paquete de novedades, a las que podía unirse el Messenger de Google que se rumorea para este miércoles (Genbeta).

¿Alguien da más? Parece que Google quiere deshacerse de intermediarios a la hora de acceder a sus servicios. Google Desktop 2 me ha parecido un muy buen producto, no demasiado novedoso (esto de las sidebar lleva años en los navegadores), pero que a buen seguro que ganará muchos adeptos.

¿Es un giro importante en la estrategia de Google o sólo un mecanismo para fidelizar usuarios a sus servicios y sobre todo a su negocio real que es la búsqueda? No sé, no sé, pero si se confirma el Messenger de Google habría que comenzar a pensar que la empresa creada por Sergei Brin y Larry Page busca nuevos horizontes.

YouTube y Archos AV700, más vídeo

Archos av700

A la par que se generaliza el uso de banda ancha, crecen las propuestas para el acceso, la difusión y la reproducción de vídeos. Los grandes de las búsquedas ya se han posicionado: Google con su Video upload program apuesta no tanto por la búsqueda sino por el almacenamiento y la comercialización de los mismos, mientras que Yahoo Vídeo sí que es un buscador tradicional con esperanzadores resultados.

Ahora toca hablar de un par de novedades muy interesantes relacionadas de diferente forma con los vídeos. YouTube se postula como una especie de Flickr para vídeos, en la que los usuarios pueden subir ficheros de hasta 50 Megas, etiquetándolos con las ya habituales tags (vía Genbeta). Su modelo de negocio parece que se decantará por la fórmula del servicio de fotografía comprado por Yahoo: nada de cobrar por acceso al contenido sino por servicios premium a quien lo suministra, justo al contrario que Google Video. No es la única propuesta en este sentido (véase Ourmedia más próxima al cyberactivismo), lógico si tenemos en cuenta que los vídeos «pesan mucho» y el hosting no lo regalan. Por otro lado tenemos al Archos AV700, reproductor multimedia portátil con 100 gigas de capacidad donde almacenar cientos de horas de vídeos que podemos grabar desde la televisión o pasar desde el ordenador (vía Xataka). Aunque uno no esté demasiado convencido de que la fórmula «reproductor multimedia» funcione sin algún aditivo (léase conectividad, acceso a otros contenidos) la verdad es que presenta una estampa magnífica, vídeo portátil en estado puro.

MSN Search Toolbar final

MicrosoftYa tenemos versión final del MSN Toolbar Search, el buscador en el escritorio de Microsoft (vía GB). El producto en sí ya me pareción muy completo cuando estuve probando su beta (¿MSN Toolbar Suite como killer-app en los buscadores del escritorio?), y con muchas posibilidades de colocarse como mi buscador ante las propuestas de Yahoo y el ya muy conocido Google Desktop.

Un elemento a destacar de esta versión final del MSN Toolbar Search es que en Microsoft han decidido abrir su aplicación con los Addins, como ya hicieron en Google con los Plug-ins. La estrategia es cada vez más habitual en muchos productos: con 10 o 100 ingenieros puedo tener un servicio más o menos potente, pero si permito que todas las manos creativas que hay en la red puedan ampliarlo, tenemos un producto que puede llegar mucho más lejos. Para poner en práctica esta idea, se tiene que abrir la configuración del producto, ofrecer APIs y Web Services según corresponda y olvidarse de una estrategia en la que todo quede bajo el control del creador original…


Así empresas como Skype o Amazon o productos como FireFox o Google Desktop son ejemplos de esto que comentamos. A veces puede jugar en contra (por ejemplo Skype plantea un servicio de contestador de pago, mientras un tercero lo ha desarrollado para uso gratuito), pero los beneficios son más que estimables. Hasta ahora en Redmon siempre habían planteado estrategias opuestas a esto: productos cerrados herméticamente a todo lo que no viniera de ellos mismos, por lo que este buscador en el escritorio podría considerarse el primer paso de una conversión inevitable.

¿Conseguirá Microsoft cosechar desarrollos y mejora de su producto con esta apuesta? Bueno, a buen seguro que muchas empresas estarán interesadas en que la MSN Toolbar Search soporte los formatos de sus aplicaciones, de cara a sus clientes, pero la verdad es que la capacidad de seducción de la empresa de Gates respecto de quienes podrían plantearse MSN Toolbar Search como base de sus creaciones es bastante escasa. Aún hoy es sumamente sorprendente que Google y otros se hayan adelantado a Microsoft para realizar un buscador de calidad en su sistema operativo y en ficheros muchas veces generados por sus aplicaciones (Office y Explorer por ejemplo).

Para descargas, la página oficial Desktop.msn.

Yahoo llega a los nokia

Un nuevo paso en la estrategia del nuevo Yahoo y un nuevo socio/aliado de Nokia, tras su alianza con Microsoft para la música en el móvil. Se trata de un acuerdo entre la multinacional finlandesa y la empresa del buscador para integrar los servicios de esta última en los móviles Smartphone Series 60 de la primera. Esto servicios incluirán Yahoo Messenger, buscador en el móvil y servicios de descargas de fondos de pantalla y tonos. El trato comenzará a implantarse en los Nokia 6680, Nokia 6681 y Nokia 6630, aunque sólo en Europa y Asia, quedando fuera el jugoso mercado norteamericano (vía Silicon).

Sin duda el asalto al móvil es una de las perita en dulce de los suministradores de contenidos y de servicios vía web. No en vano, el usuario de telefonía móvil está acostumbrado a pagar por todo, mientras que el internauta no. Si a eso le añades que Nokia preinstala tu servicio y el acceso a tus contenidos, el resultado es un movimiento astuto y que otorga a Yahoo una ventaja competitiva sobre sus rivales, aunque uno desconfíe por naturaleza de lo que viene preinstalado ¿alguien dijo Explorer?.

El nuevo Yahoo

Un repaso a lo que han sido las últimas novedades y productos que ha puesto Yahoo en el mercado, en el giro que está sufriendo la compañía durante los últimos meses de 2004 y los primeros de 2005 en pro de recuperar el líderato en Internet.

Yahoo compra Webjay
Yahoo Voz, telefonía IP desde su Messenger
Yahoo! Doga, televisión por internet en Japón
Yahoo compra del.icio.us
Yahoo! Widgets o Konfabulator 3
Yahoo y la guerra de precios a Skype en la VoIP
Buscador de podcast de Yahoo

El nuevo Yahoo Mail
Yahoo prepara su servicio de telefonía IP
¿Yahoo mejor que Google?
Yahoo Publisher Network frente a AdSense
Yahoo compra Konfabulator
Yahoo y su buscador de blogs y RSS
My Web 2.0 de Yahoo
¿Yahoo comprando Skype?
Yahoo Mindset.
Yahoo Video.
Yahoo llega a los Nokia.
Invitaciones para Yahoo 360º.
Yahoo y su buscador Creative Commons.
Yahoo anuncia 1 giga para sus cuentas de correo gratuitas.
Yahoo y la compra de Flickr.
Yahoo y el soporte para FireFox.
Yahoo 360º, blogs y redes sociales.
Yahoo y su Tech Buzz Game.
Yahoo prepara una tienda de música online.
Yahoo prepara su AdSense.
Yahoo dota de mensajes al móvil su búsqueda local.
Yahoo se sube a la música digital comprando Musicmatch.
Yahoo compra Overture, guerra y negocio en los buscadores.

Google Desktop estable con soporte FireFox

Google DesktopFireFoxGoogle pone hoy en la red la primera versión estable de Google Desktop, su buscador en el escritorio cuya beta comenzó en Octubre del año pasado. Como era de esperar han añadido soporte para FireFox por lo que ya se podrá buscar con Google Desktop las páginas visitadas con FireFox (también con Netscape, pero con lo mala que es la beta de Netscape 8 casi que da igual), así como documentos PDF y ficheros multimedia (música, vídeos e imágenes). ¿Más novedades? Pues reforzamiento de la seguridad: ya no indexan páginas web seguras ni documentos de Office protegidos con contraseña. Aportan un software de base para la construcción de plug-ins para el Google Desktop y un plugin de cosecha propia para integrar el buscador de escritorio en Trillian. Actualización: mirando con más atención el directorio de plug-ins encuentro cosas tan intersantes como uno para OpenOficce/StarOffice.

Buena respuesta de Google a la MSN Toolbar de Microsoft, que se presentaba (a mi juiciio) como la mejor colocada en la búsqueda del escritorio. Google aporta ahora más funcionalidades, aunque ls MSN Toolbar Suite sigue aventajándole en integración (Explorer, Outlook), Trillian realmente tiene poco peso. Eso sí, para los usuarios de FireFox no va a ver color, ¿o se atreverá Microsoft a soportar el navegador libre en sus búsquedas en el escritorio?.

Ask Jeeves compra Bloglines

Confieso que nunca he seguido muy de cerca a Ask Jeeves. A pesar de su peso en el mercado anglosajón y de que está «sigue el ritmo» de Google, Yahoo y MSN tanto en las búsquedas locales como en el escritorio, lo cierto es que casi siempre obviaba cualquier noticia sobre él. Pero esta, creo que vamos a tenerla hasta en la sopa, Ask Jeeves compra Bloglines, el más importante agregador de contenidos sindicados de la red, un excelente producto referencia para el resto de servicios similares. Gracias a sus millones de usuarios Ask Jeeves se va a colocar en un puesto privilegia con vistas a integrar su buscador con Bloglines. Si nos asomamos al blog oficial de Ask Jeeves, vemos como ya tienen referencias al Top blogs de Bloglines. La noticia original la sirvió Napsterization, donde se comenta que el anuncio oficial será el próximo martes, el primer sitio en castellano donde la ví fue en Otro blog más.