Alquiler de películas en Youtube, pagos en Boxee. Los nuevos intermediarios cada vez más cerca

U2 vídeo en directo por youtube

Los distribuidores / agregadores de contenidos audiovisuales – desde cadenas de televisión a plataformas que agregan a estas por cable – deberían echar un ojo a movimientos como los de Youtube añadiendo alquiler de películas y Boxee con sistema de pago. Sin duda el que más posibilidades tiene de impactar en la industria es el servicio de vídeo de Google, cuyo negocio cada vez parece estar más alineado con Hulu (monetización de producciones de calidad, no sólo publicidad, también pago) que con la fórmula original de contenidos de usuario.

El abanico de posibilidades que se abre va desde la desintermediación para nuevos creadores hasta la posibilidad para las productoras de apretar el margen que se lleva la plataforma de pago que ahora mismo comercialice su oferta. El vídeo por internet puede forzar que quienes tuviesen un rol de mero agregador – y muchas cadenas de televisión se asemejan a esto – vean amenazada su situación cuando Youtube y compañía estén más presentes en el televisor del salón, algo que no estaría tan lejos si observamos los movimientos de los fabricantes. ¿Qué vamos a ver seguro en los próximos meses? Demandas de que se legisle a su favor y contra el vídeo online, algo que ya podemos ver tejiéndose en Italia como cuenta alt1040. Eso sí, el argumento no será que hay una amenaza para el negocio basado en que hay pocas licencias para canales de televisión y apaños como la TDT de pago, sino ¿adivinan? la propiedad intelectual que los malvados internautas amenazan.

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Boxee Box, lo que Boxee necesitaba para llegar al salón

Boxee Box

Boxee Box ha sido presentado oficialmente, siendo el pistoletazo de salida del «candidato geek» a intermediario en el cine y la televisón por internet. Se han buscado un socio de garantías como D-Link y han construido un producto que, sobre todo, presenta un diseño atractivo y compacto para colocar junto al televisor del salón, además de un mando-teclado que me ha encantado. El precio estará en torno a los 200 dólares durante el primer semestre del año.

Boxee Box control remoto

Más sobre Boxee: Boxee y un futuro posible para la televisión e internet, Boxee anuncia set-top box.

Boxee anuncia set-top box

Boxee

Boxee da un paso más en su intento de convertirse en el sistema «integrador» de las experiencias de internet y la televisión. Mientras que hasta ahora su necesidad de ser instalado y configurado en un ordenador lo condenaba a permanecer en el reducto de usuarios avanzados, el anuncio de un set-top box para venta este año en Estados Unidos le abre las puertas del gran público. Si consiguen reproducir la experiencia de «enchufar y listo», su propuesta de acceso abierto a fuentes de vídeo en la red y locales, extensible y social (véase, «Boxee y un futuro posible para la televisión e internet«) tiene posibilidades de salir del reducto «geek» en el que se encuentra ahora.

No lo va a tener fácil en todo caso. Amenaza a la industria del cable en Estados Unidos, enfada a los propietarios de los contenidos – Hulu los banea – y rivaliza ahora con fabricantes de hardware que sí que filtran qué se puede reproducir (por ejemplo, el Apple TV o Roku). Consigan o no llegar al gran público, lo que nadie va a quitar a la gente de proyectos como Boxee o XMBC (en el que se basa) es haber construido un software que apunta a cómo debería ser el futuro de la televisión: abierto a cualquier emisor, bajo demanda, personalizable y universal. Después de todo lo que llevamos gastado en la TDT, en convencer a todo el mundo de que la TDT es el futuro, proyectos como Boxee o Telebision (que va a hacer lo mismo en España) muestran a las claras que nace anciana y desfasada frente al empuje de la televisión por internet.

Un último apunte, el mayor problema que sigo encontrando a proyectos como Boxee es la no admisión de la televisión tradicional como fuente, con la posibilidad de grabarla. A largo plazo puede no tener sentido, pero a corto, para la «transición» en la que muchas cadenas no emiten por internet, se antoja muy necesario.

Boxee en el punto de mira de los productores, expulsada de Hulu

Boxee

Llevo unas semanas probando Boxee y el resultado, para ser una alpha, está siendo bastante satisfactorio. De hecho, la prueba de que Boxee tiene algo que decir en el futuro de la televisión e internet está en que los proveedores de contenido de Hulu han empujado a los responsables de éste a impedir que sus vídeos se puedan ver a través de Boxee. Boxee ofrece una experiencia muy interesante basada en el acceso a contenidos locales y en streaming, incluyendo hasta ahora Hulu como un canal más. En su blog explican la decisión y en el Boxee está la réplica.

Esta situación viene a demostrar que, por por muy bien que vaya Hulu, la rentabilidad que obtienen las productoras con la distribución «tradicional» es muy superior. Y, entendiendo que Boxee puede ser una amenaza para la televisión por cable, han forzado que sus contenidos salgan de la oferta de este media center. Al final, los usuarios perjudicados y el equilibrio entre ingresos para los productores y creadores con la apertura de las nuevas formas de distribución, por descubrir.

Boxee y un futuro posible para la televisión e internet

Boxee

Boxee se define como un «media center social» y, en mi opinión, resulta de uno de los proyectos más interesantes de este 2009 en lo que a televisión e internet se refiere. Antes de nada debo aclarar de que se encuentra en versión alpha, sólo disponible para Linux y Mac (pronto también en Windows) y, además, sólo accesible mediante invitación que podemos solicitar en Boxee.tv.

Boxee es a los media center lo que Songbird es a los reproductores musicales, sumando una capa de red social. De entrada actúa como cualquier otro software de media center, puedes navegar por tus ficheros (fotos, música, vídeo), tanto de disco duro como de la red local, y reproducirlos. La parte interesante empieza cuando es capaz de descargar un montón de metadatos para estos contenidos, desde carátulas hasta la letra de las canciones pasando por subtítulos o información de los creadores.

Pero hay más, Boxee es un software para media center muy orientado a contenidos en streaming procedente de la red, se integra con Last.fm, Flickr, Picassa, Hulu, Youtube… y un buen montón de repositorios de contenidos en la red, tanto personales (para acceder a mis fotos) como profesionales (para ver las series de Hulu). No está cerrado, podemos usarlo a modo de agregador de cualquier fuente que ofrezca un RSS. Un elemento adicional que me falta por comentar, la capa social de Boxee: podemos compartir que vemos o escuchamos con nuestros contactos y también obtener recomendaciones basadas en lo que ellos han visto y valorado. A eso suman alertas que podemos poner en nuestro Twitter o Friendfeed.

Sencillamente, me está encantando Boxee. El software todavía tiene numerosos errores, pero los conceptos que plantean son lo que uno realmente busca en un media center en los tiempos actuales. De hecho, el que no permita señal de televisión de entrada ni grabarla (uno de los aspectos por los que XMBC, proyecto padre de Boxee, no me convence del todo) me ha parecido menos importante a la hora de pensar en jubilar a mi actual software para el HTPC, Media Portal y Windows Media Center.

El futuro de la televisión con internet que dibuja Boxee se basa en una transparencia entre contenidos en la nube y locales, integración con la información online para mejorar la experiencia, un interfaz bastante potente y una filosofía muy abierta (se trata de un proyecto de software libre). ¿Modelo de negocio? A priori es lo menos claro de la aventura. Las opciones básicas serían añadir publicidad en algunos elementos, adaptar el software para set-top boxes de terceros o intentar ingresar mediante la venta directa o indirecta (referidos) de contenidos. En todo caso, Boxee es un producto a seguir muy de cerca. Os dejo con un vídeo grabado por Samuel para Applesfera: