The PirateBay en problemas

thepiratebayHa caído uno de los grandes trackers de BitTorrent… de momento. La policía ha retirado los servidores de The Pirate Bay, archiconocido sitio para encontrar torrents que gozaba (al menos hasta ahora) de cierta inmunidad respecto a otras webs similares (Suprnova y TorrentBits por ejemplo) gracias a la legislación sueca.

Lo cuentan en Slyck y también lo comentan Manu y Mariano.

Quizás con la globalizada persecución de los grandes portales, el mundo del P2P acabe reconfigurándose. Dentro de poco quizás estemos ante las redes P2P «sociales», como Allpeers o Pando y las redes P2P por cercanía física y sin necesidad de internet (mediante redes Wi-Fi Ad-hoc). Pero eso será a medio plazo porque, aunque hoy ha caído – de momento – The Pirate Bay, quedan decenas y decenas de sitios equivalentes.

Naurus para espiar en la red

Da hasta un poco de miedo ver las capacidades de Naurus a la hora de analizar el tráfico de una red. Es lo que usa la NSA (Agencia de seguridad nacional estadounidense) y es capaz de interceptar y grabar todos los correos de un usuario, lás páginas web que ha visitado y en qué ha pinchado, los vídeos descargados, la mensajería instantánea y hasta las conversaciones con VoIP. Neuros en una máquina Linux es capaz de analizar a velocidades de 10 Gbps; lógicamente es un producto para ser utilizado en un proveedor de internet.

Conceptualmente no hay ninguna sorpresa, pero hay que ver los usos y poderes que están otorgando productos como Naurus y que enumeran en Wired. Desde compañías que quieren detectar tráfico de VoIP generado por otras que pasan por su red (para cobrarles) hasta el uso que le da el gobierno chino para capar Skype.

Uno no niega la necesidad de la interceptación de las comunicaciones en algunos casos (siempre bajo tutela judicial), pero queda la duda de los otros usos que algún ISP pueda hacer de los espías tipo Naurus. ¿Capar ciertos tipos de tráfico porque quieran imponer productos propios (mi VoIP frente a un producto de terceros)? ¿Sancionar el P2P porque quiero clientes que sólo naveguen y lean el correo?. De hecho en el sitio de Naurus presumen de que pueden controlar la calidad de servicio y bloquear sin problemas Skype, GNutella, BitTorrent, eMule, VoIP SIP…. de lo que no presumen es de la capacidad de detectar y descifrar el tráfico que va sobre Tor y otros sistemas para el anonimato en la red.

Warner distribuirá vídeo online con BitTorrent

warnerWarner Bros pondrá a la venta películas de cine y programas de televisión a través de BitTorrent. Según anuncian (NYT, requiere registro), los contenidos estarán disponibles en BitTorrent.com el mismo día en que salgan a la venta en DVD, sin que hayan comentado nada acerca de si este modo de distribución va a afectar a los precios de venta al público.

El paso de la Warner es uno más en la aceptación del P2P como mejor mecanismo para distribuir contenidos. Queda por ver si reconocen la colaboración de los usuarios que más comparten ofreciéndoles descuentos en el servicio, puesto que son ellos los que permitirán un ahorro de costes en la distribución. Ah, como era de esperar, habrá Drm en las películas descargadas. En el NYT, la Warner anuncia dos mecanismos para evitar que se compartan contenidos copiados: uso de contraseñas (débil) y comprobar que el equipo desde el que se visualiza es el mismo desde el que se ha descargado. Resumiendo: la industria del cine y la televisión sigue los pasos de las discográficas y van a poner en marcha canales de venta por internet, que ya se ha convertido en el medio por el que muchos usuarios acceden a sus contenidos.

Para BitTorrent supone la enésima confirmación de que es la mejor tecnología para distribuir contenidos de larga duración por internet. Desde su origen, fue diseñado para no ofrecer garantías de privacidad a sus usuarios («BitTorrent, P2P y las descargas ilegales») y su creador, Bram Cohen, ya dió muestras por donde iban a ir los tiros con su acuerdo con la MPAA: alianzas con la industria y comercialización del sitio oficial. Eso sí, que nadie olvide que BitTorrent es un protocolo conocido y que no se va a ver limitado su uso a esta tienda de la Warner.

Azureus como plataforma de contenidos

Interesante el movimiento que anuncian para Azureus. La próxima versión de este cliente de Bittorrent vendrá con una «capa de contenidos» que permitirá a cualquiera compartir contenidos digitales con grupos de usuarios (desde dos amiguetes a miles de aficionados en un tema), de forma sencilla sin complicarse con «trackers de BitTorrent» y similares, tal como explican en Slyck.

No me queda demasiado claro que quieren hacer con Azureus. Al menos confirman que esta «capa de contenido» seguirá siendo open source y que no interferirá en su funcionamiento como cliente de BitTorrent. Lo más parecido a lo que plantean sería un «Youtube» distribuido, aunque mencionan que no utilizarán DRM y no parece que vaya a ver un control sobre qué se comparte, o quizás a lo que promete que será (cuanto tardan…) AllPeers.

Negándose a utilizar DRM, va a ser difícil que la industria del cine tenga en cuenta al nuevo Azureus. Si que tiene posibilidades como plataforma para distribuir televisión gratuita con anuncios, aunque de nuevo fallaría en intentar controlar que alguien quite la publicidad y redistribuya los contenidos… a no ser que haya algo que no nos estén contando.

¿Es BitTorrent el futuro de iTunes?

BitTorrentRumore, rumore. Como casi siempre, circula un nuevo rumor alrededor de la compañía de la manzana. Esta vez consiste en que Mac OS X 10.5 «Leopard» incluiría un cliente de BitTorrent integrado que podría ser utilizado para contribuir a la distribución de actualizaciones del propio sistema operativo e incluso para contenidos de iTunes (MacOs Rumors).

Realmente el utilizar BitTorrent podría ser el paso que necesitaría Apple para convertir iTunes en tienda online de películas, incluso en alta definción. Cierto que ya vende vídeos de series, pero el paso a la HD y a contenidos de mayor duración y éxito, dispararía los costes tanto de máquinas como de ancho de banda.

El escenario que se plantearía sería el de bonificar con créditos descuento a aquellos usuarios que ayudaran en la distribución del contenido. De momento es un rumor, pero el movimiento tendría todo el sentido del mundo. Eso sí, el tema tecnológico es un desafío: controlar la distribución de contenidos, manteniendo la muy restrictiva política de Apple en cuanto a derechos de los usuarios, en un escenario distribuido no es en absoluto trivial. Habrá que ver si se atreven a dar el paso.

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Probando Pando, bittorrent a través del correo

pando_logoHacía tiempo que no probaba cosas nuevas en el mundillo P2P. Después de que BitTorrent se haya erigido en en el rey de los sistemas para compartir contenidos y de que propuestas como AllPeers aún no hayan visto la luz, una entrada de Oscar me ha empujado a probar Pando.

Pando es todavía una beta y el cliente (sólo Windows y Mac) es de descarga gratuita pero no es libre. Su funcionamiento gira en torno al correo electrónico: seleccionas el contenido a compartir que subes mediante el cliente y x destinatarios. Estos reciben un correo con un fichero «.pando», con el que el mismo cliente es capaz de descargar lo anteriormente enviado. Claro que los archivos «.pando» pueden ser difundidos o colgados en una web y así llegar a grandes audicencias como si de «.torrent» se tratara.

Pando no es un P2P puro, cuando compartes contenido este es subido a un servidor y de él se lo descargan los demás. Eso sí, a partir de ese momento comienzan también a servir a otros clientes. De hecho, Pando emplea el protocolo de BitTorrent al que aseguran han añadido «varias mejoras para conseguir privacidad y seguridad». En todo caso, lo que si han logrado es una compartición asíncrona gracias a interponer un servidor.

No va mal Pando, buena velocidad de descarga y ocupa poco en memoria. El mayor hándicap que encuentro a este sistema (al margen de mi desconfianza respecto a los clientes P2P que no son libres) es que el contenido se guarda en un servidor que conoce, evidentemente, de su existencia. Esto nos lleva a problemas legales ¿no se acuerdan de Napster? y más siendo Pando estadounidense. En cualquier caso, disfrutémoslo mientras llegan los de siempre DMCA en mano.

Sitio oficial: Pando.

Allpeers, bittorrent en firefox

allpeersAllpeers puede ser sin duda una de las extensiones estrella para Firefox durante el 2006. La idea que hay detrás de Allpeers es la integración de Bittorrent en el navegador libre, con lo que añadiría intercambio de ficheros al producto de Mozilla.

Por lo que comentan sus creadores y se puede ver en sus pantallazos, Allpeers funcionará desde la barra lateral y apuesta por ocultar Bittorrent de forma que el intercambio de ficheros sea transparente al usuario. Lo que más temo es que con Allpeers, Firefox resulte todavía más pesado que la ya de por sí poco ligera implementación actual.

Esta extensión para Firefox no es la primera integración de Bittorrent en un navegador, Opera fue pionero y el cliente oficial de este protocolo funciona como un plug-in del Internet Explorer. Sin embargo, su planteamiento me parece bastante ambicio. De hecho si consigue abstraer de los detalles de funcionamiento de Bittorrent estaríamos ante una plataforma que permitiría crear una especie de «Flickr distribuido» y gratuito con el que se podría intercambiar todo tipo de material multimedia con amigos y desconocidos (será interesante ver cómo abordan este tema y cuánto de flexible resulta). Habrá que estar atentos a su salida, de momento está en beta cerrada.

Actualización 15/08: ya he podido Probando AllPeers.

Vía Webpronews, también en Denker.

BitTorrent.com y la MPAA, a limitar las descargas de películas con copyright

BitTorrentBram Cohen, creador del protocolo BitTorrent y la MPAA (Motion Picture Association of America) han anunciado un acuerdo para «limitar el acceso a contenidos con copyright a través de buscadores de torrents como el buscador oficial de BitTorrent«. Así en BitTorrent.com serán eliminados los enlaces a torrents de contenidos con copyright (películas en su mayoría).

Bueno, de entrada parece que este acuerdo, tal y como se ha formulado, va a tener una incidencia nula en lo que se comparte a través de BitTorrent (ver Slyck vía Blogdecine). El buscador oficial no deja de ser uno de tantos y no precisamente el más popular y eficiente. TorrentFinder o TorrentTyphon suelen funcionar bastante mejor.

Otro tema es cómo puede evolucionar esto en el futuro. BitTorrent es un protocolo y si Bram Cohen, por mucho que sea su creador, quiere imponer el uso de tecnologías de filtrado mucho me temo que veremos como BitTorrent se parte en dos: una que derivaría en un nuevo Napster dedicado a la compra de películas y otro que seguiría siendo el sistema P2P más eficiente que conocemos. Pero eso, de momento, es pura especulación.

Betas de Explorer 7 y Windows Vista en BitTorrent

Windows VistaSupongo que ninguno nos extrañaremos de esto. Dufundes una versión beta de tus próximos productos (Explorer 7 y Windows Vista) a 10.000 probadores (a los que habría que sumar los suscriptores de MSDN) y en menos de 24 horas están colgados los archivos .torrent en cierta bahía pirata para su descarga vía BitTorrent. La cosa se pone más fácil si además a tu nuevo sistema operativo lo dotas del mismo sistema de activación que su antecesor Windows XP, el cuál ya fue roto hace bastante tiempo. De esta manera la descarga de la primera beta de Windows Vista incluye el crack para saltarse el proceso de activación del producto. Eso sí para instalar la beta de Explorer 7 te hacen pasar por el Windows Genuine Advantage.

Opera integra Bittorrent

OperaEl navegador Opera soportará Bittorrent de manera nativa a partir de su versión 8.02. Con este anuncio (está en muchos sitios, Business Week o Genbeta entre otros), Bittorrent se reafirma como estándar de facto para compartir ficheros en redes P2P y su integración en navegadores lo hace transparente al usuario, convirtiéndose en una alternativa ventajosa a las descargas por HTTP o FTP, al exigir menor ancho de banda del servidor. El cliente original de Bittorrent se integra en Explorer, ahora será soportado por Opera y queda esperar la aparición de un buen plug-in que sorprendentemente aún no existe para FireFox (lo más parecido que he encontrado es Moztorrent, aún en desarrollo).

La verdad es que Bittorrent no tiene comparación con ningún otro protocolo P2P que haya probado en cuanto a eficiencia. No hay más que ver actualizarse al Azureus para constatar que ya no es necesario tener un servidor gigantesco con un ancho de banda colosal para servir actualizaciones o contenidos con millones de peticiones simultáneas. Con Bittorrent, cada descarga no es una penalización para el servidor, sino una colaboración para atender a otros clientes. Una avance tecnológico que abarata los costes y permite la difusión de contenidos a todo el que quiera poner un tracker en su servidor. La solución de la distribución de contenido no debería pasar por construir un sitio centralizado y costoso tipo Ourmedia, sino por el uso de las tecnologías P2P.