La tele y el cine, por BitTorrent

bittorrentHasta Febrero de 2007 se ha retrasado la salida de la tienda online de televisión y películas de Bittorrent, que hoy ha recibido un importante empujón al cerrar un acuerdo para tener los contenidos de Paramount Pictures, Lionsgate, 20th Century Fox y la MTV, que se unen al ya conocido pacto con la Warner (vía TorrentFreak).

No conozco ninguna red de intercambio de ficheros que haya pasado a un modelo de pago y que haya triunfado. Más en este caso, Bittorrent es un protocolo y no una red propiamente dicha, por lo que no existe un control estricto de lo que se hace con él, aunque sí es susceptible de ser utilizado para montar una tienda de contenidos online sobre él, como va a hacer Bittorrent.com.

Y es que no cabe duda que Bittorrent es el mejor método hasta la fecha para la distribución de contenidos de gran tamaño en la red, y que es un candidato idóneo para ser utilizado con los vídeos en alta definición. Mucho más escalable, más barato (para la distribución) y eficiente que una solución tipo «iTunes». Según NYT, los contenidos de la tienda de Bittorrent.com vendrán con DRM de Microsoft, se podrán ver en el navegador y sólo se podrán ver en un equipo adicional a aquél con el que se realizó la compra. Sin detalles sobre precios. Tiene toda la pinta de ser otro bluf que no permite hacer nada, al estilo de Amazon Unbox.

AllPeers en abierto

allpeersPues sí, la tan esperada extensión para Firefox ya está disponible en beta abierta para todo el que quiera probarla. Requiere de Firefox 1.5 para funcionar.

En el anuncio de su blog mencionan que preparan nuevas funcionalidades a las ya conocidas de intercambio de ficheros en una red de tipo «personal P2P«, en la que se comparte sólo con los contactos seleccionados. Viene a ser un modo de tener un Flickr o Youtube distribuido para compartir sólo con grupos de usuarios (sin la publicación web, claro).

Ya hemos hablado bastante de Allpeers. Así que para no aburrir más con el tema, dejo los enlaces a las entradas anteriores.

Para descarga de la extensión y saber más de AllPeers, no hay más que visitar el sitio oficial.

Router Asus con Bittorrent

Router AsusSe comenta mucho en estos días el router Asus WL-700gE (Xataka, Dans, aunque lo ví hace tiempo en La Papelera) y no es para menos: disco duro de 160 gigas, Linux embebido con soporte de varios protocolos (HTTP, FTP, Bittorrent), inalámbrico 802.11 b/g, tres puertos USB lo que le permite ser utilizado como disco duro externo incluso en RAID y todo por 250 euros.

Me resulta especialmente interesante el tema de soportar BitTorrent directamente en el router, se ajusta al perfil del usuario «descargador masivo» que deja encendido el ordenador por la noche con el consiguiente gasto de energía, pero también al de la empresa que necesita mover datos de forma masiva fuera de la intranet.

¿Qué más se le podría pedir a un router como este Asus WL-700gE? Pues creo que traer instalado Asterisk, lo que pemitiría VoIP enganchando directamente el teléfono para usar un servicio como Gizmo (que utiliza el protocolo SIP) con lo que tendríamos un servicio de Voip por internet independizado del ordenador sin necesidad de un hardware adicional y sin el engorro de tener que saber instalar/configurar Asterisk (en el caso de que viniera configurado para usar Gizmo, para usar otro sistema sí que habría que tocar).

Probando AllPeers

allpeersPor fin he recibido la invitación para probar AllPeers. Por si alguien no la conoce todavía, se trata de una plataforma de «P2P personal», es decir, de intercambio de ficheros con la red de contactos. AllPeers se integra en el navegador (sólo Firefox) y de momento la beta es cerrada y mediante invitación aleatoria por parte de sus responsables.

Como producto es bastante inmaduro todavía. El sistema de adición de contactos va muy mal (no puedes añadir a otro usuairo si no está conectado, imagino que es un error de la beta) y el interfaz a base de comer columnas al navegador y llevándote a su página es bastante confuso. Los mensajes al usuario también son muy mejorables. Eso sí, a la hora de compartir el rendimiento de AllPeers es notable, aunque ahora con pocos usuarios es pronto para sacar conclusiones (y el mérito en todo caso es de BitTorrent).

De entrada la idea que hay detrás me parece muy interesante. Realmente AllPeers actúa como un intermediario entre el usuario y Bittorrent, facilitando la tarea de compartir contenidos controlando con quién lo hacemos. Para lograr algo similar con un cliente de Bittorrent deberíamos crear el «.torrent» y luego configurar el programa para actuar de tracker (véase Genbeta), algo que no está al alcence del «usuario medio».

Hablar de AllPeers lleva a hacerlo inevitablemente de Pando, que también se sirve de bittorrent para facilitar un intercambio de contenidos. La gran diferencia (aparte de que Pando hoy día va mucho mejor) es que AllPeers no permite intercambio masivo e indiscriminado como sí hace Pando ni aloja nada en sus servidores, lo que le puede servir para esquivar las demandas de la RIAA y compañía.

¿Qué futuro tiene AllPeers? Es difícil saberlo. Plantear un sistema como extensión de Firefox es hoy día ir a por los usuarios más avanzados (no sólo usan el navegador libre, sino que instalan y prueban extensiones). El problema es que muchos de estos usuarios preferirán usar bittorrent directamente, lo que resulta más potente y flexible. No sé si AllPeers lo conseguirá (mucho tiene que mejorar), pero las «redes personales» tienen la ventaja de que pueden ofrecer una especie de Flickr y Youtube distribuidos, en la que no hay un sitio centralizado que censura, controla y establece las condiciones.

De modelo de negocio todavía no hablan, aunque imagino que la venta de contenidos a través de la plataforma es en lo primero que habrán pensado (cuando todo el mundo se está moviendo a contenidos gratis con publicidad, que esa es otra).

Entradas relacionadas:

AllPeers en beta (o casi)

allpeersSimbólico el hecho de que en la misma semana se certifique la defunción de un modelo de negocio alrededor del P2P y a su vez aparezca la beta cerrada de AllPeers, proyecto del que ya hemos hablado por aquí algunas veces y que forma junto a Pando parte una nueva generación, la de las redes de intercambio «personales».

Por desgracia el acceso a la beta de AllPeers es mediante invitación y aún no me han mandado ninguna. Oscar en Genbeta sí que lo ha probado y los resultados son un tanto decepcionantes. Queda como un sistema para enviar ficheros de gran tamaño, con el compartir es muy limitado: sólo con un usuario de nuestra lista de contactos, ni siquiera a un grupo de usuarios.

Con estas limitaciones, no es extraño que haya cosechado duras críticas (véase Tecnochica) y es que si AllPeers no permite compartir contenidos con un grupo de usuarios (aunque fuese limitado en número), apenas aporta a lo que hay ahora en el mercado. Para enviar ficheros de gran tamaño están Rapidshare y compañía, para pequeños, los programas de mensajería instantánea, especialmente Windows Live Messenger que permite pasar ficheros de forma asíncrona (sin que el emisor y receptor estén conectados a la vez para realizar la transferencia). Sería una pena que un proyecto con tanto potencial quedase en tan poca cosa…

Entrada relacionada: Allpeers, bittorrent en firefox.

Sitio oficial: Allpeers.

Kazaa pagará 100 millones de dólares a las discográficas

Kazaa100 millones de dólares de nada, esa es la cifra que han acordado Sharman Networks (dueña de Kazaa) y las grandes discográficas (Universal Music, Sony BMG, EMI y Warner Musica).

Se veía venir desde que se supo que Kazaa almacena las canciones que se descargan sus usuarios, con lo que repetía el «pecado de Napster», tener conocimiento de lo que se compartía a través de su red y por tanto ser capaces discriminar las canciones con copyright. Tras la condena en Australia, Sharman Networks estaba completamente acorralada.

Personalmente el fin de Kazaa (ahora se quieren convertir en una red con control sobre lo que se comparte, un servicio de pago como Napster) no me desagrada en absoluto. El cliente estaba plagado de spyware y la red FastTrack hace tiempo que fue superada tecnológicamente por eDonkey y BitTorrent. El negocio con una red de intercambio no completamente descentralizada ya no será más el rellenar el cliente con banners y programas espías sin control sobre lo que se comparte.

Lo cuentan en EL País y Navegante.

BitTorrent como distribuidor de vídeo de alta definición

BitTorrentResulta muy interesante la evolución de BitTorrent, me refiero a la compañía de su creador Bram Cohen, no al protocolo. Primero fue el acuerdo con Warner para vender películas de cine y programas de televisión a través de BitTorrent.com y luego han dado un par de pasos muy interesantes.

El primero ha sido en la versión 4.2 de BitTorrent incorpora el protocolo «Cache Discovery Protocol», que permite a los proveedores de internet reconocer y cachear tráfico de BitTorrent. Así se evita «salir fuera» del ISP y consumir ancho de banda. Esto ya lo hacían diversas empresas, pero ahora se ofrece un protocolo conocido de la mano de los creadores del «monstruo». (Slyck)

El segundo es el acuerdo con Global Netoptex Inc para ofrecer vídeo en streaming a 1 Gbit/s, una bestialidad. Lo más sorprendente es el usar una tecnología creada pensando en la distribución y la descarga para el streaming. Eso sí, en una red empresarial muy particular y una infraestructura importante detrás. (DataCenterKonwledge).

Todo indica que Cohen quiere posicionar su empresa (y por ende a su protocolo como ya comentamos en Bittorrent y videoblogs) en el próximo gran negocio alrededor de los contenidos que va a ser la televisión en alta definición. Cohen y su compañía están haciendo verdaderos esfuerzos para contentar a la industria y alejar la imagen de «P2P para compartir contenidos con copyriht», acuerdos con la MPAA incluidos.

Muchos empiezan a profetizar el fracaso de los sucesores del DVD – Blue-Ray y HD-DVD, véase Microsiervos – y he aquí que tenemos un candidato para distribuir contenidos de alta definición en los próximos años con un puñado de cualidades:

  • Ahorra costes en los dos lados, no necesita un soporte físico ni comprar un reproductor compatible.
  • Se apoya en las conexiones de los usuarios (P2P), con el ahorro en servidores y ancho de banda para el proveedor. Permite modelos en los que se compensa a los usuarios que comparten.
  • No controla lo que puede hacer el usurio per sé, como sí lo hacen Blue-Ray y HD-DVD con el Image Constraint Token. Otro tema es que los contenidos sí que vengan con DRM.
  • Es la forma más eficiente de distribuir contenidos por la red y permite compartir sin tener que pagar, lo que le hace susceptible de modelos basados en la visión gratuita con publicidad y/o en licencias libres.

Claro que exige una buena conexión en el lado del usuario para poder disfrutarlo, algo que no siempre ocurre, aunque en puridad son más habituales las buenas conexiones que las televisiones HD. ¿Será relevante BitTorrent en la alta definición? Rivales no le van a faltar, desde la distribución física hasta el vídeo bajo demanda por IPTV, pero cartas en su mano tiene, y muchas.

Bittorrent, videoblogs y alta definición

BitTorrentInteresante la entrada de Steve Rubel en la que se menciona a Mariposa HD un ¿videoblog? con una serie en televisión de alta definición que distribuyen mediante BitTorrent. La serie de Mariposa HD es de descarga gratuita y se publica bajo licencia Creative Commons (no puedo hablar mucho de ella todavía, la he dejado descagando en casa).

No estoy muy seguro de calificar esta serie como un videoblog, de hecho se aleja de los típicos ejemplos del género en que se asemeja mucho a una producción profesional y en que no tienes el vídeo para visualizar desde la página y es ahí donde está lo interesante del asunto. Al apostar por distribuir mediante Bittorrent no están sujetos a las leoninas condiciones que en muchos casos imponen los Youtube de turno y además se permiten una calidad muy superior, en alta definición.

Claro que no es tan inmediato como ver un vídeo directamente en el navegador y que requiere bastante más esfuerzo (y paciencia) por parte del usuario, por mucho que Bittorrent vaya muy bien. Pero que la difusión del vídeo sea descentralizado me parece un valor muy superior, no sólo por no depender de un tercero (al depender de muchos se difumina la dependencia) sino para evitar casos como el de Llámame Lola. Uno esperaba que proyectos como Allpeers permitiesen una experiencia similar a la de youtube, aunque cada vez tiene más pinta de vaporware.

Opera 9 final

OperaPues ya tenemos Opera 9 final, la última versión del mejor navegador que hay hoy por hoy en el mercado (vía Genbeta).

Personalmente algunas de las novedades a mí me sobran, como el hecho de ser un cliente de BitTorrent o los «widgets» o miniaplicaciones para el escritorio. Lo que encuetro más valioso de este Opera 9 final es conseguir un navegador respetuoso con los estándares (test Acid 2, CSS 2 y parte de CSS3, SVG…), rápido, ligero y muy usable. De hecho Firefox 2.0 integra muchos elementos ya presentes en Opera y que en el navegador libre sólo se conseguían mediante extensiones.

Precisamente es en las extensiones donde Firefox es muy superior a Opera. Éste las tiene (las llaman user.js y puedes encontrar un buen montón en Userjs.org), aunque hay reconocer que no hay color y ahora con Google trabajando ¿para? Firefox…

En cualquier caso un producto software excelente este Opera 9.

Descarga: Opera.com.

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The Pirate Bay ya está arriba

thepiratebayLa vida vuelve a su normalidad, The Pirate Bay ya está arriba de nuevo. De momento no permite la búsqueda, pero los torrents vuelven a estar a disposición de quien quiera descargarlos.

Todo parece indicar que The Pirate Bay se ha ido a Holanda. Resuelve la IP 85.17.40.38, que según Dnsstuff no está en Suecia, aunque en los foros de Slyck se asegura que sigue en el país nórdico.