Bill Gates: «En cinco años las mejores clases del planeta estarán en la web»

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Esta sí que es una predicción realizada por Bill Gates, que recoge Chronicle of higher education:

«Las universidades presenciales son mejores para las fiestas, pero cada vez van a ser menos importantes para el aprendizaje.

Estamos tratando de llevar el precio de la matrícula de los 50000 dólares al año a un precio mucho menor, no ya 20000 sino 2000»

Gates lleva años impulsando – en algunos casos financiando – diversos proyectos relacionados con internet, tecnología y educación como Khan Academy. En este caso no se la juega a pronosticar desapariciones sino «menos relevancia», toda vez que si atendemos a lo que hemos escrito sobre Moocs, todavía parece pronto para vender la piel del oso y para entender la calidad de la formación recibida a través de estas plataformas.

Bill Gates en Reddit

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Las declaraciones más «curiosas» y algunas de las más interesantes de Bill Gates en bastante tiempo las ha dado en Reddit, donde ha participado hoy con la comunidad de usuarios.

La tecnología más disruptiva serán los robots, el personaje de «Piratas de Sillicon Valley» era bastante fidedigno y el producto que le hubiese gustado sacar en Microsoft pero no pudo fue Win FS.

Joven emprendedor: quizás no sea tan buena idea eso de no ir a la universidad

El foco mediático sobre Zuckerberg en Estados Unidos (sobre todo tras la película y la salida a bolsa de Facebook) ha provocado que en Silicon Valley se esté produciendo un debate sobre si eso de ir a la universidad está de más si quieres ser un nuevo millonario tecnológico, aportando el caso de Bill Gates para reforzar la teoría.

Sobre este tema, me ha gustado el comentario de Dave Winer, que entre otros argumentos pone sobre la mesa dos de peso: como sociedad tenemos que pensar en individuos mejor formados, en una mejora de la educación, no en obviarla y, para estos jóvenes emprendedores por un lado tenemos un empobrecimiento personal (no sólo de conocimiento sino también vital) y sobre la pérdida de la perspectiva de que la inmensa mayoría fracasarán y en ese escenario mejor contar con una formación sólida que con la vitola de «joven que emprende y se quiere comer el mundo» que tanto gusta ahora.

Gates sobre Surface y Windows 8

Microsoft no tiene el problema de Apple con la ausencia de su fundador, de hecho la aparición de Bill Gates comentando la salida de Windows 8, de Windows Phone 8 y Surface no podría ser más favorable para la actual dirección de la empresa de Redmond: «Win8 es clave para la evolución que está tomando la informática personal», «Surface es increíblemente bueno»…

Claro que Gates tiene más prestigio como hombre de negocios que como visionario de producto, pero en todo caso ahora que Microsoft está en plano giro copernicano le vendrá bien la bendición de quien más lo conecta con sus raíces.

El retiro de Bill Gates y el fin de la era del PC

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Explican los profesores de historia que los cambios entre eras se producen de forma paulatina, pero que se suelen aprovechar acontecimientos especiales para delimitarlas. La retirada de Bill Gates probablemente nos sirva también dar por finalizada una etapa en la historia de la informática, la era del ordenador personal en la que el PC ha sido el gran protagonista. No hablo, por supuesto, de una muerte y sustitución por nuevos dispositivos, sino de la traslación del centro de atención hacia la red, la movilidad y los servicios online.

El balance que deja en la historia Bill Gates es agridulce, pero merece la pena rescatar lo positivo después de tanto tiempo criticando la empresa que ahora deja. Microsoft es una empresa a menudo odiada y temida, que durante años ha abusado de su posición dominante y cuyos responsables han atacado en demasiadas ocasiones el software libre con argumentos falaces. Pero, por otro lado, es también protagonista de la que hasta ahora ha sido la visión más rentable de la historia de la informática, la de que todos los ordenadores aceptaran el mismo software, que habría uno en cada casa y que cualquiera pudiese desarrollar aplicaciones que funcionasen en todos esos equipos. Esa visión que lideró IBM – y que hizo ricos a Intel y Microsoft – ha sido un factor clave para impulsar la informática, permitir el abaratamiento de costes de los ordenadores y allanar el camino a la revolución actual de internet. Y sí, Bill Gates es un personaje fundamental en toda esta historia por mucho que se le acuse de no escribir las primera versión que vendió a IBM: el valor estaba en el planteamiento del producto, no en las líneas de código. A partir de ahí, un enfoque perfecto hacia la atracción a la plataforma de desarrolladores para los que comenzaron a ofrecer muy buenas herramientas fue el factor clave del éxito del PC.

Llega ahora una nueva etapa, la era post PC. El efecto red, clave en la consumación del imperio Microsoft, empieza a perder importancia y el talento, la innovación y el negocio se desplazan a otras áreas. En Microsoft queda gente como Ray Ozzie con capacidad para adaptarse a los nuevos tiempos. Productos como Silverlight o Live Mesh van a ser protagonistas de estos esfuerzos por reciclarse, a Redmond siempre le fue bien llegando más tarde a cada mercado, aunque en la red de momento no le está funcionando. Pero esta batalla ya será sin Bill Gates, uno de los personajes clave del siglo XX.

Dos comentarios muy buenos sobre la retirada de Gates, Mariano y Enrique Dans

Windows Vista en la conferencia de Gates en la CES

Comienza la CES, posiblemente la mayor convención sobre productos de las nuevas tecnologías del mundo, en Las Vegas. Y uno de los platos fuertes era sin duda la ya celebrada conferencia de Bill Gates. En ella ha hablado de muchos temas, pero uno de los protagonistas ha sido la gran apuesta de Microsoft para el 2006 y los años venideros, Windows Vista. Realmente Gates no ha desvelado ningún gran secreto que no se conociera ya, pero ha hecho una demostración del sistema y, por una vez, parece que no se ha bloqueado el equipo…

Las novedades de Windows Vista que ha resaltado Gates han sido:

  • Flip 3D, una herramienta para pasar de una ventana a otra. Esperemos que de más de sí que el clásico Alt+tab
  • Windows Vista Sidebar, recuperada de las primeras versiones del sistema (cuando se llamaba todavía LongHorn). En ella se podrán colocar Microsoft Gadgets y se coloca frente a la competitiva Google Desktop.
  • Edición fotográfica con Windows Photo Gallery. Al estilo del iPhoto, Gates promete que Windows Vista nunca perderá la versión original de una foto o un vídeo. El auge de la fotografía digital no ha pasado desapercibido en Redmon. Tendrán que hacerse fuertes en la edición, porque para la organización y el compartir, Flickr se antoja difícil de igualar por el escritorio.
  • Buscador en el equipo local. Uno de los mayores goles recibidos por Microsoft en los últimos años fue el de los buscadores en el escritorio de sus sistemas operativos. Reaccionó con la Msn Search Toolbar que ahora estará plenamente integrada en Vista.
  • Ojo, esto si que es nuevo, Vista integrará en el Windows Media Player la tienda de música de la MTV, Urge. A su vez, Urge anuncia su modelo (con Justin Timberlake en el escenario) que será por suscripción – 100 radios con calidad CD – y con opciones de buscar artistas similares a los escuchamos (al estilo Last.fm o Pandora). Microsoft se ha buscador un «primo fuerte» en el mercado musical para competir con iTunes. El modelo de suscripción, la marca MTV y lo de conocer nuevos artistas sin ser orientados por la cadena de turno son armas a considerar. Además prometen que los usuarios podrán decir que el servicio apesta y ellos les escucharán. Por cierto el DRM apesta ¿hay alguien ahí?.
  • Plataforma para juegos con un poderío gráfico importante. De hecho el atractivo visual es uno de los puntos críticos para el éxito de Windows Vista ante el atractivo y pujante Mac OS X. Además es una razón de más para ver el vídeo de Gates en la conferencia de ayer en la CES.
  • Explorer 7, con las novedades que ya le conocemos: pestañas, RSS… y más seguridad (al menos eso dicen), en definitiva, un intento para ponerlo donde está ahora Firefox. Un punto importante a analizar será el control parental embebido.

En mi opinión los puntos negros de Windows Vista son la no inclusión de WinFs (el sistema de ficheros prometido por Microsoft y que habrá que seguir esperando) y el control sobre los contenidos que se podrán reproducir con él. Por lo demás, supone una puesta al día bastante más potente de lo que quieren hacer ver muchos. No es una revolución pero, al margen de la estabilidad y la seguridad que habrá que analizar con el producto en la mano, trae muchas características más que interesantes para el usuario de Windows. Ni más, ni menos.

Más información en News.com, Denker, Pirillo y Scoble.

Gates anuncia Longhorn para el 2006, con Alpha este año

Cuando las peores predicciones se llevaban la salida al mercado de LongHorn, el próximo sistema operativo de Microsoft, hasta el 2008 y mientras su empresa se enfrenta a las sanciones de la Unión europea, Gates intenta dar un golpe de efecto apuntando que LongHorn saldrá en el 2006, saliendo dentro de este 2004 una versión Alpha (versión muy preliminar anterior a la beta), retrasándose sobre sus planes iniciales en loe que figuraba en las mismas fechas la salida de la beta de Microsoft LongHorn.
Muchos cambios de planes y de fechas, que parecen seguir un criterio más bien de marketing que razones puramente técnicas. Ahora bien, si se confirma que LongHorn estará para el 2006, se descarta casi por completo la nueva versión de XP, que fue llamada cuando se especulaba con su salida XP Reloaded.

Habrá que ver cómo evoluciona LongHorn porque mientras Linux no deja de comer terreno en el escritorio, feudo hasta ahora inexpugnable de la empresa de Gates.

Gates predice el fin de las contraseñas

Una contraseña para el ordenador, otra para el correo, unas cuantas más para foros, luego están las de programas de mensajería instantánea, redes sociales, bancos por Internet, tiendas virtuales o el Pin del teléfono. Al final se acaba usando la misma en diversos sistemas, lo que constituye un problema de seguridad. Para cambiar este mecanismo que tiene los días contados según Gates, Microsoft está trabajando con RSA en una tecnología basada en tarjetas inteligentes (Smart Cards).

Estas tarjetas en apariencia son iguales que una tarjeta de crédito, pero además viene dotadas de un microchip con el que pueden almacenar, modificar y procesar información criptográfica. La autenticación del usuario no se hará contra otro sistema (base de datos o similar), sino contra información biométrica (rostro, iris o huella dactilar), que se comprobará concuerde con lo registrado en la tarjeta. Obviamente dicha información también ha de facilitarse en el momento en que crea el perfil al que autenticará la smart-card.

Ni Gates ni Microsoft han adelantado realmente cómo van a traer esta tecnología a Windows, sólo que trabajan además en otro software que permita a las empresas la generación de estas tarjetas. No hace falta decir que este tipo de tecnología lleva muchos años de desarrollo, está estandarizado mediante ISO y tiene ya múltiples aplicaciones comerciales. Este anuncio se enmarca en un intento por parte de Microsoft de defender la seguridad de su tecnología tras los últimos descalabros con MyDoom y el Explorer. Como si se tratase de una campaña electoral, el Service Pack 2 para XP y este tipo de anuncios son las promesas del partido de Redmon para ser elegido como Sistema Operativo.