Autopublicación Tagus, Casa del Libro también es una editorial (y más que Amazon)

Lo sacaron ayer, Casa del Libro estrena servicio de autopublicación bajo la marca Tagus. Lo más interesante, más allá de que sigan el camino de ser no sólo distribuidor sino también editor empezando por los escritores amateurs, es que se postula como proveedor del trabajo de editor previo pago: maquetación, corrección de estilo, informe cualitativo tras la lectura…

Y todo ello a pesar de que Casa del Libro ha evitado el posicionamiento de «servicio para la autoedición de libros» y menciona sólo «autopublicación». En todo caso, permiten subida de la obra de forma gratuita para vender en su plataforma y luego comisionan el 30% del PVP, con modelos intermedios en los que se ofrecen a tareas como gestionar el ISBN desde 50 euros.

¿Cuál es el mejor precio para mi libro autoeditado?

smashwords y precios de libros digitales autoeditados

Uno de los trabajos que queda en el autor de libros que se edita a si mismo es el de fijar precio. En SmashWords comparten algunos números bastante interesantes para el mercado USA: la mayoría de autores elige 2.99 dólares pero de media los que eligen 3.99 dólares son los que más venden (superados en descargas sólo por los que dan el libro gratis) y quienes tienen más beneficios que con cualquier otro precio.

Claro que tendría en cuenta el sesgo que supone su mercado (en España y latinoamérica somos más sensibles y barrunto que el mismo estudio apuntaría más bajo como precio óptimo) y que en el precio hay varios factores interesantes: primero es posible que los mejores autores sean conscientes de ello y suban los precios de las obras que realmente son más atractivas, segundo que influya un efecto comparador (veo muchas más baratas pero las asocio a menos calidad, pero también tengo la expectativa de precio menor que libro físico) que se modificaría si la mayoría de libros autoeditados subiese de pronto de precio.

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La estrategia de las editoriales para frenar el libro electrónico es un completo naufragio

Leqtor
La gente de Bq publica un estudio realizado con GFK sobre la venta de lectores de libros electróncios en España que resulta demoledora: en 2010 se vendieron 105.000 unidades, en el primer trimestre de 2011 ya se llegó a 68600. Si tenemos en cuenta que final de año es la mejor época de venta y que los datos de comienzo de 2011 prácticamente doblan a los de primer trimestre de 2010, tenemos que el negocio de los lectores de libros electrónicos está explotando en este ejercicio. Adopción creciente y demanda de contenidos proporcional… lo que nos vuelve a llevar al problema de la oferta.

La estrategia de las editoriales, con Libranda como referencia, no parece haber conseguido su verdadero objetivo: detener la adopción del libro electrónico. Porque no se trataba de vender y adaptarse a los tiempos, hasta ahora la posición de las editoriales se puede resumir en qué pueden hacer para dificultar la digitalización de la industria y mantener el modelo de libro analógico el mayor tiempo posible. El resultado es que la oferta en España de títulos para ebook readers es muy floja desde las grandes editoriales y la demanda de los usuarios la acaban satisfaciendo los Papyrefb2 y compañía. Servidor ha buscado y rebuscado para intentar leer «El Mar» de Banville, incluso con la penosa experiencia de Libranda y el DRM de Adobe, para acabar teniendo que decidir entre descarga gratis o comprar en formato físico.

Están dejando a cientos de miles de sus mejores clientes, de los que más gastan en libros sin oferta y luego vendrán pidiendo leyes contra internet. A no ser que, como algunos apuntan, Septiembre traiga grandes sorpresas, la industria de libro en España habrá conseguido emular los logros de la industria de la música.

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Lo bello y lo tristeMerece la pena leer los comentarios de fesja en eConectados a las posturas de los editores y libreros en España ante el libro electrónico, recogidas en El País. No estoy de acuerdo con todo lo que dice, pero sí con el argumento principal: el baile ha empezado y quien crea que la integración con internet de una industria se puede quedar en la mera «digitalización» – permanencia de los mismos procesos, los mismos actores, el mismo negocio y los mismos márgenes con bits que con átomos – es que no ha aprendido nada de lo que ha ocurrido con otras industrias, desde los viajes hasta la música pasando por la información.

Libreros tradicionales Vs nuevos libreros

La estrategia de las editoriales para el 2010 pasa por ofrecer herramientas tecnológicas para que los libreros de siempre vendan libros electrónicos. No coincido con fesja en que necesariamente estemos ante un proceso de desintermediación, pero sí que quien es buen comerciante en offline no lo es necesariamente en online. Sólo quien sepa de internet y haga una apuesta decidida por el nuevo formato puede tener éxito, y en la red se aplicarán economías de escala: no parece probable que sobreviván miles de tiendas que vendan todas el mismo producto, la tendencia es la concentración a favor de quien da el mejor servicio, tecnología y soporte. Lo que salva a las librerías de la existencia de un «Amazon español» es la ley del libro que fija los precios, algo que provoca que no se apliquen economías de escala al sector, pero también que a veces resulte más barato comprarlos en Estados Unidos. Este tipo de protección cuando se tiene que formular una oferta frente a la copia gratis deja de tener sentido alguno.

Pensar en la capacidad de prescripción como tabla de salvación del librero tradicional es una apuesta por el corto plazo, en la propia red aparecen los nuevos influenciadores, desde expertos y críticos hasta otros usuarios. Varios estudios de la influencia en decisiones de compra apuntan a estos entornos como cada vez más decisivos. ¿Salvó acaso este rol a los vendedores de las tiendas de discos? .

Amazon Kindle

Las editoriales ante internet más allá del libro electrónico

Respecto a las editoriales, si por el «status quo» quieren cuidar la relación con los libreros, deberían ir pensando en un plan B. De otro modo quedarán en manos de Amazon y un par de actores más que controlarán la relación con el cliente, ¿Vender directamente? Sí, pero no: los usuarios tenderán a preferir plataformas que concentren toda la oferta porque resulta una mejora experiencia que tener que ir buscando de web en web. La industria audiovisual ha parido Hulu, las discográficas están detrás de Spotify… posiblemente después de enfrentarse a la realidad de 2010 veamos algo en ese sentido por parte de las editoriales. Todavía queda camino para que el libro electrónico sea de una adopción significativa en España, pero es un error estratégico dejar que sean el P2P y las descargas gratis las que satisfagan esta demanda.

Hablamos de desintermediación, pero también toca empezar a plantearse el escenario de la autoedición en plataformas como Bubok, algo que empieza a ser interesante para esa gran mayoría de escritores que vende pocos ejemplares y para la que la escritura es poco más que un hobby remunerado. No creo que las editoriales tengan que volverse locas en los próximos meses – creo que el cambio va a ser más pausado que en otras industrias – pero sí que a medio plazo su rol estará más cerca de una empresa de marketing especializada, como las discográficas.

DRM y precio del libro

El mundo digital tiene una característica ineludible para quien quiera vender contenidos: la copia es exactamente igual al original. Esto provoca que por un lado se tenga la tentación del DRM para intentar evitar que se copie, algo que los libros digitales volveremos a discutir. El resultado de estas prácticas es que, por un lado cuando compro en Amazon realmente no estoy comprando, estoy poco menos que alquilando: no puedo revender el libro, tampoco prestarlo; por otro, tenemos la incompatibilidad entre formatos, tiendas que venden libros sólo para algunos dispositivos, usuarios que quedan atrapados en una plataforma y que perderían los libros si se cambian. Estos problemas ya los hemos vivido con la música, aunque es posible que se toleren mejor en el entorno del libro por la diferente forma en que se consumen: generalmente leemos una vez y, si acaso, volvemos a consultar. Siendo así es posible que nos duela menos el DRM siempre y cuando…

… siempre y cuando el precio del libro electrónico sea mucho menor. De entrada porque la percepción de valor por parte del comprador es menor (es un fichero, asume que los costes de distribución son tienden a cero), pero también porque se vende en un entorno en el que la copia es posible y perfecta. ¿Cómo se puede luchar contra el todo gratis del P2P? Con experiencia de usuario. La mala noticia para las editoriales es que quien está haciendo esto es Amazon con Kindle: desde el dispositivo tener al alcance inmediato la gran biblioteca universal, algo mucho más satisfactorio que buscar, descargar, comprobar, pelearse con el formato que supone la descarga de libros de P2P o de los servicios tipo Megaupload o Scribd. Sin ir más lejos, he estado probando a buscar libros de Kawabata en la red para descargar gratis y la experiencia no ha podido ser más frustrante, los grandes best-sellers son fáciles de localizar, la larga cola no tanto.

Posibles escenarios del futuro para libreros, editoriales y autores

Llegar tarde a la reconversión o hacerla bajo la asunción de que en el fondo «no va a cambiar nada» es una forma tan válida como cualquier otra de suicidio. Como cualquier sector que se enfrenta con la integración con internet – y no sólo con la digitalización – lo que se puede esperar es que cambien procesos, negocios, que caigan algunos elementos de la cadena de valor que ya no son necesario, que cambien márgenes y comisiones y que surjan nuevos actores en la distribución, comercialización y el marketing. No quiero acabar el artículo sin subrayar los dos últimos párrafos que ha escrito fesja:

Las librerías se convertirán en Cafés de tertulia. Esta propuesta es algo personal, pero creo que una manera muy interesante para las librerías de reconvertirse (y la única a medio-largo plazo) es añadir una cafetería y tener sesiones de tertulia, traer a escritores a dar charlas, tener un ambiente cómodo rodeado de gente que le guste leer. Librería + Café Gijón. Tendrían una web con comunidad donde se hablaría también virtualmente, recomendarían nuevos libros, y tendrían una web de venta de libros electrónicos.

Lo que no tiene sentido es proteger lo improtegible. Las librerías cerrarán como han cerrado las tiendas de discos y los videoclubs, y como están cerrando las tiendas de videojuegos. Los precios bajarán por muchas leyes que hagan (buscar libro en google=coste cero). La única duda es cuánto quieren sufrir, ¿quieren trazar ellos la ruta hacia la digitalización de los libros o quieren que se la fijemos sus clientes? Este año lo veremos…

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Bubok, impresión, publicación y venta de tus libros sin intermediarios

BubokHoy nace Bubok oficialmente, servicio que permite la impresión, publicación y venta de tus libros sin intermediarios. Está disponible en Bubok.es, aceptando registros y presentándose como una herramienta potente tanto para particulares como para pequeños editores que quieran externalizar con él la impresión profesional, el despacho de los pedidos, el seguimiento de royalty y el tener una tienda online. Bubok venderá los libros tanto impresos como en formato PDF (que es con el que se pueden subir las obras) y se quedará con una comisión del 20% de las ganancias (que no de los ingresos) que el creador establece para sus obras. Los ingresos de un autor supondrán por tanto el 80% de las ventas de sus libros eliminando el precio de coste.

En lo técnico, Bubok trabaja con PDF y la web está muy bien enfocada a ayudar a los usuarios no expertos. Merece la pena echarle un vistazo y observar como queda la página de un autor (han salido con el consagrado Vázquez-Figueroa) para darse cuenta de como quedaría la de uno. También tienen un blog.

Bubok supone una iniciativa brillante en esa labor de desintermediación de la impresión, publicación y venta de libros que permite internet. Un sector en el que se adivina una dura competencia con Lulu, ya disponible en castellano, y Amazon Create Space como actores más relevantes.

Sitio oficial: Bubok.