Ask deja de ser un buscador para apostar por preguntas y respuestas

Ask.com deja de ser un buscador para reenfocarse en un mercado con el que ya probaron suerte hace bastante años, preguntas y respuestas. En anuncio de su rendición ante el dominio de Google también explican como quieren abordar el sector del Q&A, indexando sitios de preguntas de otros e intentando discernir la mejor para cada consulta. Aunque la estrategia tecnológica varia sustanciosamente – de hecho anuncian también más de 100 despidos – la comercial no lo es tanto: lo que esperan es que parte del mercado de los buscadores se desplace a experiencias de preguntas y respuestas, mercado que acaba el año más emocionante que nunca.

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Ask renueva Bloglines

Si hay algo sin lo que un consumidor masivo de información ya no puede trabajar es el agregador de canales RSS. Hace unos meses dejé de usar Bloglines en favor de Google Reader por cuestiones de productividad (De Bloglines a Google Reader). La «list view» de la herramienta de Google me permite echar un vistazo rápido a los titulares antes de desplegar los contenidos, algo que ya sólo hago en los casos en que tenga algún interés en el tema.

Bloglines lleva muchos meses «parado». Pasó de ser el gran agregador, líder del sector indiscutible, a un proyecto congelado tras su adquisición por parte de Ask. Las novedades que ahora presenta en beta.bloglines.com son eminentemente de presentación: añade la posibilidad de echar un vistazo a los titulares como Reader y además la vista en cuadrados al estilo Netvibes. También utilizan este último estilo en lo que se convierte en su nueva página de inicio, con una vista a los titulares de nuestras fuentes predilectas (vía R/W). No está nada mal, sobre todo porque lo hace más rápido que la herramienta de Google, algo que para mi perfil de usuario me hace plantearme el regreso. Cambiar de agregador es tan fácil como exportar, importar y listo.

Avances en la experiencia de usuario de los agregadores que se agradecen, aunque a mi entender quedar por ver qué pueden hacer los buscadores con esta masiva cantidad de información que le damos los usuarios. Desde personalizar los resultados de las búsquedas hasta construir un Digg distribuido son modelos interesantes para un sector que no ha encontrado modelo de negocio por la imposibilidad de añadir publicidad a los contenidos de terceros.

Por último, sigue pendiente que algún agregador consiga ofrecer lo que daba Searchfox: organización de la información en función de lo que anteriormente habíamos valorado.

Microsoft, Ask y la privacidad como valor frente a Google

Cuando aquello tan discutido de que Google empieza a dejar de ser cool, señalaba que la privacidad es uno de los puntos débiles de la compañía del popular buscador, que a base de acumular servicios de éxito (buscador, GMail, Reader, Feedburner, Blogger, Talk, Docs, Youtube, Maps,…) comienza a cosechar la impresión de que «empieza a saber mucho de sus usuarios», a la vez que apuesta por guardar las búsquedas para ofrecer resultados personalizados y compran DoubleClick, muchas veces señalada por el seguimiento que hace de los anuncios que los usuarios ven en distintas webs a través de sus cookies.

Y la preocupación de los usuarios por la privacidad es el flanco por el que tanto Ask como Microsoft entienden que pueden atacar a Google. Ask ofrece anonimizar las búsquedas que deseemos mediante AskEraser (Mashable), mientras que desde Redmon afiman que pasados 18 meses todos los datos de búsquedas realizadas quedarán desligados del usuario que las hizo.

¿Y mientras Google? Pues no parece decantarse en pro de la privacidad. Hace poco anunciaron que su cookie caducaría a los dos años, un gesto más hacia la galería que efectivo mientras no expliquen claramente el uso de los datos cruzados que obtienen de todos sus servicios.

Más allá de lo que hacen unos u otros, sería deseable que existieran estándares en la industria de los buscadores sobre la privacidad y que los usuarios pudiésemos saltar de uno a otro sin temor a que la política de privacidad del nuevo sea mucho más agresiva que la del anterior. La privacidad cada vez es un requisito más importante por parte de los usuarios que recelan de los gigantes capaces de convertirse en Gran Hermano.

Otras visiones: GigaOM, Dans.

Ask buscador con GPS en el móvil

Ask Mobile

Realmente interesante lo que ha sacado Ask en Estados Unidos. Como explica Rubén, se trata de una aplicación para móviles basada en GPS que permitirá ayudar a los consumidores a encontrar tiendas o servicios que deseen, basándose en la posición del usuario en el momento de la consulta. En una segunda derivada, permite articular una red social de contactos en la que podemos tener la localización geográfica de cada uno de ellos, siempre que ellos quieran. Obviamente este elemento de privacidad es configurable.

Por un lado Ask ataca en un nicho de búsquedas, las basadas en la posición geográfica o búsquedas «locales», en el que hay mucho negocio (las nuevas páginas amarillas) y al que lleva a un nueva estadio de eficiencia al utilizar GPS. No obstante quizás sea demasiado pronto para esta funcionalidad: a pesar de que todos los Nokia llevarán GPS y también RIM apuesta por ello, el número de móviles con GPS en el mercado es muy pequeño todavía. En todo caso, el buscador de Ask – construido con widgets – sólo funciona por el momento con móviles Sanyo y será de pago (diez dólares al mes sin navegación). Curiosa la apuesta de cobrar por el servicio en lugar de rentabilizarlo vía publicidad, tiene pinta de que cuando Google desembarque ofreciendo servicios gratuitos van a tener que modificarla.

Por el otro, interesante el movimiento de como puede posicionarse este buscador de Ask en las redes sociales móviles. Sería muy interesante que Festuc lo incorporara a medio plazo en su red social para las salidas. Siendo uno de sus fuertes saber donde están tus contactos cuando sales de marcha, integrar GPS tendría toda la lógica.

Todos los datos en Ask.com.

Los precios de Flickr y Ask Jeeves

¿Cuánto ha pagado Yahoo por comprar Flickr? Las cifras que se barajan hoy mismo en la red giran en torno a los 30 millones de dólares. Pero eso no es todo, InterActiveCorp se ha hecho con el buscador Ask Jeeves (que a su vez recientemente adquirió Bloglines) por más de 1800 millones de dólares (News.com) y no hace demasiado el New York Times compró about.com por más de 400 millones de dólares. Cifras que como bien señala Mariano recuerdan a la época del boom, la de las compras espectaculares y la burbuja. ¿Vuelve la época dorada de las .com? ¿Esta vez se construirá sobre modelos de negocio sensatos y no sólo sobre espectativas? ¿A qué estás esperando para montar tu propio servicio web?.

¿Qué puede hacer AskJeeves con Bloglines?

Ahora que se ha confirmado la adquisición de Bloglines por AskJeeves (ver carta de Bloglines), queda saber qué planea hacer este buscador con el agregador más popular de la red. En el propio blog de Ask Jeeves comentan algunas cosas de sus planes de futuro. De entrada confiesan que no tienen un modelo de negocio claro para Bloglines, aunque indirectamente se van a beneficiar de el poder enviar usuarios a otros servicios de Ask Jeeves, lo que ya es un punto a tener en cuenta. Por otro lado en cuanto a la integración, aseguran que promocionarán Bloglines desde MyJeeves y que usarán su tecnología junto a la de Teoma para construir un buscador de blogs. La idea del buscador de blogs lleva meses insinuándose ligada a Google y a MSN. La verdad es que no sé como van a hacer para discriminar lo que es un blog de lo que no es desde Bloglines (cualquier página puede tener sindicación de contenidos y por lo tanto es susceptible de ser agregada), ni si realmente tiene sentido el concepto de buscador de blogs ¿los sacarán de las búsquedas generales? ¿Cuál es la definición exacta de weblog?.

Por otro lado, apunta Mariano,la compra de Bloglines podría no tener mucho sentido. En parte coincido en que es así, un agregador como Bloglines lo pueden construir en un par de meses, ahí tienen a My Jeevas, y a priori el mejor uso que le pueden dar sería ofrecer un servicio de agregador (como MyYahoo) e integrarlo en el buscador (una especie de «Añadir a Bloglines» en los resultados de las búsquedas).

Sin embargo yo creo que lo más valioso de la compra son los millones de usuarios de Bloglines. Realmente el acceso a toda esa información puede ayudar a Ask Jeeves a construir lo que podríamos considerar «el dorado» de los buscadores: un sistema capaz de resolver las búsquedas de forma personalizada al perfil del autor. En las páginas que tengo agregadas están los temas que me interesan y además cómo ponderarlos: si tengo agregadas 10 páginas sobre la ciudad de Granada, el buscador debería ser capaz de discriminar que cuando me refiero a Granada no estoy buscando sobre una fruta; los periódicos que leo, el equipo de fútbol que sigo, las páginas musicales (no es lo mismo seguir Muzikalia que los40.com) y así hasta un largo etcétera. Es cierto que muchas páginas de las que visito no tienen feeds RSS y por lo tanto quedarían fuera del perfil de este buscador personalizado, pero es cuestión de tiempo que lo tengan. Los feeds ya están ahí, a la espera que un proceso de minería de datos extraiga la información para construir una herramienta de este tipo.

Ask Jeeves compra Bloglines

Confieso que nunca he seguido muy de cerca a Ask Jeeves. A pesar de su peso en el mercado anglosajón y de que está «sigue el ritmo» de Google, Yahoo y MSN tanto en las búsquedas locales como en el escritorio, lo cierto es que casi siempre obviaba cualquier noticia sobre él. Pero esta, creo que vamos a tenerla hasta en la sopa, Ask Jeeves compra Bloglines, el más importante agregador de contenidos sindicados de la red, un excelente producto referencia para el resto de servicios similares. Gracias a sus millones de usuarios Ask Jeeves se va a colocar en un puesto privilegia con vistas a integrar su buscador con Bloglines. Si nos asomamos al blog oficial de Ask Jeeves, vemos como ya tienen referencias al Top blogs de Bloglines. La noticia original la sirvió Napsterization, donde se comenta que el anuncio oficial será el próximo martes, el primer sitio en castellano donde la ví fue en Otro blog más.